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A FORMAO DOS ESCRIBAS ENTRE OS EGPCIOS ANTIGOS1

Moacir Elias Santos2


Resumo: Por meio de algumas fontes deixadas pelos egpcios possvel compreendermos
como era valorizado o ofcio e como funcionava a formao dos escribas no Egito
faranico.
Palavras Chave: Egito Antigo, Escribas, Ensino
Um antigo texto didtico, originalmente datado da XII Dinastia mas conhecido por
meio de diversas cpias, dentre as quais destacam-se as verses completas da XIX Dinastia
do Papiro Salier II e do Papiro Anastasi VII, ambos do Museu Britnico, e mais de duas
centenas de stracos, que conservam fragmentos da histria, nos fornece alguns dados
sobre o ensino no antigo Egito. Conhecida como Stira das Profisses, a obra consiste nos
ensinamentos de um pai, chamado Kheti, para seu filho, Pepy, durante uma viagem para a
escola da corte. O jovem tornar-se-ia parte de uma categoria muito prestigiada, a dos
escribas, mas tambm teria inmeras responsabilidades ao longo de sua carreira. A palavra
escriba, na lngua egpcia sesh, no se refere apenas a uma profisso propriamente dita,
mas a um ttulo que era conferido aos que sabiam ler e escrever e trabalhavam diretamente
com esta ocupao. Na lngua egpcia o substantivo escriba era grafado com um
hierglifo que representava o equipamento utilizado na escrita, que consistia numa paleta
com tinta preta e vermelha, com uma cavidade para guardar a pena ou pincel, produzida a
partir de uma haste de um junco (Juncus maritimus), e um god ou recipiente para gua,
acompanhado por um determinativo da imagem de um homem sentado (figura 1). Este
ttulo combinado com outras palavras referia-se a vrias especialidades que, a exemplo do
Reino Novo, se multiplicavam dada a complexidade da administrao estatal. Entre os mais
comuns que figuram em inscries provenientes de diversos suportes estavam Escriba
1

Artigo originalmente publicado no Jornal Phila, do Ncleo de Estudos da Antiguidade da Universidade do


Estado do Rio de Janeiro. Referncia: SANTOS, M. E. A formao dos escribas entre os egpcios antigos.
Phila: Jornal Informativo de Histria Antiga. Rio de Janeiro, Ano XIII, n. 38, p. 6-7, abr/ mai/ jun. 2001.
2
Doutorando em Histria Antiga pelo PPGH-UFF; Membro do Grupo de Estudos Egiptolgicos Maat do
CEIA-UFF; Coordenador do curso de especializao em Histria Antiga e Medieval das Faculdades Itecne
Curitiba.

Real, Escriba do Duplo Tesouro, Escriba


Contabilista, Escriba do Templo de Amon e
Escriba do Lugar da Verdade, alm de muitos
outros.

Figura 1 A palavra escriba formada pelo


equipamento de escrita com o determinativo
masculino.

O destaque que recebiam estes funcionrios foi salientado por Kheti na histria:
Um escriba, em qualquer cargo da Residncia, jamais sofrer padecimento nela, ao passo
que se obedecer a ordem de outro no ficar satisfeito. No vejo uma profisso como a de
escriba (...) a mais importante das ocupaes, no h outra como ela no Egito3. Ao longo
do trajeto o pai instrui o filho sobre a importncia dos estudos e, para que este percebesse a
sua vantagem, compara o ofcio do escriba com outras dezoito atividades que, segundo a
ordem do texto so as de ferreiro, marceneiro, joalheiro, barbeiro, colhedor de papiro,
oleiro, pedreiro, carpinteiro, hortelo, lavrador, tecelo, fabricante de flechas, mensageiro,
fornalheiro, sapateiro, lavadeiro, passarinheiro e pescador. Para cada uma delas, o pai
expe a dura realidade cotidiana destes trabalhos, desde o desgaste fsico proporcionado
pela atividade aos perigos a que eram expostos, a exemplo de animais selvagens e
estrangeiros. Ele menciona: Vi muita gente humilhada, (por isso) abre teu corao para os
livros! Observei os forados ( fadiga) dos trabalhos manuais: eis que nada melhor do que
(trabalhar com) livros, como uma barca (deslizando) na gua!
O aprendizado dos escribas realizava-se na Escola dos Livros ou Escola do
Palcio. Neste local os jovens estudantes, fossem eles prncipes, filhos de dignitrios ou
mesmo, durante o Reino Novo, egpcios com status social mais baixo, eram igualmente
educados. Uma instituio denominada Casa da Vida, em egpcio per-ankh, que ficava
anexa aos grandes templos do pas, a exemplo de Sas, Mnfis, Akhetaton, Abydos, Tebas,
Edfu, entre outros, servia como uma instituio cultural destinada, talvez, a estudos mais
avanados. Outro espao que foi de suma importncia para o aprendizado foi a Casa dos
3

Todas as citaes so da obra de Emanuel Arajo presente nas referncias.

Rolos de Papiro, em egpcio per-medjat, que funcionava como uma biblioteca,


garantindo a preservao de textos originrios da Casa da Vida, de maneira que pudessem
ser consultados e copiados, embora nem sempre as cpias tenham permanecido em bom
estado. O fara Shabaka, da XXV Dinastia, durante uma visita ao tempo de Ptah em
Mnfis, encontrou um importante papiro com uma verso da ascenso de Hrus ao trono
egpcio e do mito cosmognico de Ptah corrodo pela ao de insetos. Preocupado com a
perda do texto religioso ele mandou copi-lo em uma pea de pedra, que atualmente
encontra-se no Museu Britnico.
Os aprendizes da escrita, que ingressavam na escola em tenra idade, por volta dos
cinco anos, e continuavam at a pr-adolecncia, deveriam aprender a escrever, ler e a
realizar pequenos clculos. Nesta primeira fase o treinamento era aplicado por professores,
escribas profissionais e sacerdotes que no se encontravam a servio do culto templrio.
Incentivava-se a cpia de textos que na atualidade so classificados como Literatura
Fantstica, Aventuresca e Gnmica, teis para instru-los sobre sua conduta e o modo de
vida, seguindo o princpio de Maat que regia o mundo egpcio. Como suporte para estas
cpias os jovens estudantes empregavam lascas de calcrio ou fragmentos de cermica
(stracos) alm de tbuas de madeira, estucadas ou pintadas de branco e enceradas, que
poderiam ser reutilizadas em suas tarefas. Tais estudantes raramente teriam como praticar a
escrita em um papiro, obtido a partir do caule da planta (Cyperus papyrus) do mesmo
nome, visto que se tratava de um material caro e de difcil confeco. Este s era destinado
queles que j possuam a experincia e o conhecimento necessrios com o pleno domnio
das regras de sintaxe e da
ortografia (figura 2).

Figura 2 O trabalho dos


escribas
na
administrao.
Desenho de linha de um relevo
na tumba do general Horemheb,
final da XVIII Dinastia.
Referncia: PARKINSON R. &
QUIRKE, S. Papyrus. London:
British Museum Press, 1995. p.
36.

O aprendizado dos jovens era cansativo e os estudantes no escapavam de castigos


fsicos. O papiro Anastasi III conservou uma passagem onde um mestre, ao mesmo tempo
em que aconselha, ameaa o seu aprendiz: Escreve com tua mo, discute com os mais
sbios que tu... Fica-se destro exercitando-se todo dia. Se fores negligente um s dia, sers
espancado com o basto. A orelha do jovem est em suas costas: ele s ouve a quem lhe
bate. Ensinam-se os macacos a danar, adestram-se os cavalos, pega-se o milharfe no
ninho, faz-se voar o falco. No esqueas que se progride discutindo. No negligencies a
escrita.
Os estudantes mais avanados, que se encontravam entre 16 e 18 anos,
direcionavam-se para suas atividades futuras. A exigncia de um cargo, como o do Escriba
Real, obrigava uma dedicao mpar, com o domnio das formas de escrita egpcia
(hiertica, hieroglfica e demtica) e, em certos perodos, uma forma estrangeira, a exemplo
dos escribas bilngues que traduziam cartas escritas em cuneiforme, oriundas das relaes
diplomticas principalmente dos reinados de Amenhotep III e de Akhenaton, durante o
Reino Novo. Outros, conforme sua rea de interesse, poderiam passar por uma
complementao em diversos campos do conhecimento, como a matemtica, a geometria, a
astronomia, a geografia e a medicina. Diversas escolas acabavam por especializar-se em
uma determinada rea, tal como Sas, que se tornou um importante centro na formao de
mdicos. A estes estudantes devemos muito do nosso atual conhecimento sobre textos de
diversas reas, visto que no processo de aprendizado, desde os mais jovens aos mais
avanados, a intensa produo de cpias permitiu a sobrevivncia dos mesmos, cujos
originais no se conservaram, ou mesmo serviram para completar passagens que estavam
perdidas nos documentos principais.
Referncias Bibliogrficas:
ARAJO, E. Escrito para a eternidade: a literatura no Egito faranico. Braslia: Editora da
Universidade de Braslia, 2000.
BAKOS, M. A formao do escriba no antigo Egito In: BAKOS, M. M.; CASTRO, I B.;
PIRES, L.A. (Orgs.). Origens do ensino. Alegre: EDIPUCRS, 2000, p. 139-160.
ROCATTI, A. O Escriba In: DONADONI, S. (Org). O homem egpcio. Lisboa: Editorial
Presena, 1994, p. 59-78.