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EL MEDIO AMBIENTE Y EL MANEJO DE LOS RECURSOS NATURALES.Procesos de descentralizacin en Las Amricas.

El presente texto busca establecer los principales problemas que presentan los
procesos de descentralizacin referidos a la gestin, el manejo, el control y el
repoblamiento de los recursos naturales en Las Amricas. En lo substancial se
sealar que existen mltiples y complejas relaciones entre la cuestin de los
recursos naturales y las formas de gestin pblica y privada descentralizada. Las
principales dan cuenta de la agudizacin de fenmenos naturales por mayores
riesgos asociados al cambio climtico, como por modalidades productivas que
generan efectos difciles sobre los equilibrios de los ecosistemas naturales, y a la
insuficiencia del repoblamiento sistemtico de las distintas variedades de recursos
naturales.
Estas situaciones, que se expresan de distinta manera en las diferentes realidades
nacionales en Las Amricas, suelen coexistir con procesos de descentralizacin
insuficientes y que de modo particular han tratado la cuestin natural muy
simplificadamente. Dada la importancia fundamental de nuestros ecosistemas
naturales como factores claves del desarrollo actual y futuro, se debern acentuar
distintos instrumentos de poltica, programas e instrumentos, cuyo actual
descentralizado debe potenciar el afianzamiento de nuestros recursos como
fundamento futuro de nuestro desarrollo poltico, social y productivo.
A. Procesos de Descentralizacin en las Amricas
1.- Los diversos procesos de descentralizacin en Las Amricas tienen distintas
caractersticas, aunque apuntan principalmente a:
a) la transferencia de funciones y competencias de entidades nacionales a
subnacionales, en el marco de la gestin gubernamental;
b) el fortalecimiento y desarrollo de economas regionales, las que especifican el
modelo de desarrollo nacional existente, haciendo reconocimiento de sus
particularidades;
c) nuevas formas de participacin ciudadana, las que perfeccionan la gestin
democrtica de la sociedad;
De manera sumaria estas tres dimensiones de las propuestas descentralizadoras
han carecido de integralidad. De ese modo es posible hipotetizar que
fragmentariamente las propuestas de polticas descentralizadoras han puesto nfasis
en algunos de dichos ejes. En particular, priman esfuerzos de carcter institucional
que buscan modernizar la gestin pblica y algunas propuestas de desarrollo regional
productivo. En el rea de los dficit principales en las Amricas se observan
insuficiencias importantes en el planteo de esquemas de participacin ciudadana y en
una muy escasa integracin publico-privada en estas propuestas. Ello ha llevado a
que las reformas descentralizadoras se asumen muy insuficientemente en el mbito
de actividades privadas productivas, mostrndose en ellas tanta o ms centralizacin
decisional y poltica que en la gestin propiamente pblica.-

2.- En consecuencia, las formas ms modernas de gestin pblica, las necesidades


productivas de la diversificacin econmica y los requerimientos de afianzamiento de
los sistemas democrticos, hacen exigencias fuertes en favor de procesos de
descentralizacin en las Amricas. Se observan, en cada realidad nacional, diferentes
caractersticas descentralizadoras, ya sea con alguno de los nfasis antes descritos,
como correspondiendo a los distintos marcos institucionales e histricos y a los
procesos polticos, productivos y sociales que caracterizan cada realidad.
Las realidades nacionales federativas o estaduales suelen mostrar mayores nfasis
hacia esquemas descentralizados que las realidades nacionales de Estado unitario.
Tambin es posible establecer una hiptesis relativa a que la descentralizacin en
Estados de pequeo tamao, como las Naciones de El Caribe, las formas
descentralizadoras asumen una relacin directa entre lo nacional y lo local, en
desmedro de categoras regionales de corte intermedio.
3.- En cada caso nacional es posible encontrar diferentes procesos de descentralizacin, y
es posible efectuar anlisis sobre la consistencia entre las propuestas de programas,
polticas y proyectos y los resultados transformadores obtenidos. Se ilustrarn, en
consecuencia, diferentes resultados de polticas pblicas descentralizadoras, las que
comprometen la accin pblica directa, las asociaciones pblico-privadas y la accin
de las organizaciones sociales. Lo anterior establecer los marcos en que pueden
llevarse a cabo nuevas innovaciones descentralizadoras en cada caso nacional.
B. El medio ambiente y los recursos naturales
4.-

La problemtica ambiental y el manejo de los recursos naturales constituye una


cuestin crecientemente estratgica en nuestros pases. Nuestros ecosistemas
naturales constituyen uno de los pilares centrales del desarrollo y se constituyen
en factor clave de nuestra insercin internacional, la diversificacin productiva y
las formas de ordenamiento territorial que nos caracterizan.
La internacionalizacin de nuestras economas lleva a que los recursos naturales sean
factores muy claves de nuestro desarrollo. Ya sea en la forma de la exportacin
directa de ellos, como sobretodo en el desafo de incorporar mayores valores
agregados al procesamiento de ellos. La creciente valoracin de las materias primas
en los ltimos aos ha acentuado el carcter estratgico de las actividades
econmicas vinculadas a los recursos naturales.

5.-

La desagregacin territorial de esta temtica es imprescindible e inevitable.


Observamos en cada realidad nacional, diferentes territorios (eventualmente
ecosistemas de variada ndole), lo que hace esencial que el medio ambiente y los
recursos naturales sean tratados en su particularidad territorial. Los vnculos entre
las propuestas descentralizadoras y esta temtica son evidentes, aunque no siempre
ello haya sido as reconocido.
Ello hace que en muchos de nuestros pases las regiones institucionales no siempre
estn asociadas a las regiones naturales. Convendra incluso que los fenmenos de
desagregacin e identificacin de regiones en los diferentes pases se correlacionen

con las cuencas de los ros o con espacios naturales ecosistemicamente marcados.
Ello introducira una descentralizacin ms natural.
6.-

Ello debiera llevar a modelos de gestin ambiental naturalmente regionales


(subnacionales), a distintas formas de asociacin entre las agencias pblicas y
privadas, y a establecer especficas modalidades de gestin social-participativa. En
consecuencia, la dimensin ambiental es una clave de las propuestas
descentralizadoras.Evidentemente que lo anterior lleva a una modificacin fundamental en relacin a
lo realizado por los pases de Las Amricas. Dicho cambio de perspectiva
estratgica, hacia modelos de mayor valoracin de los ecosistemas naturales, se torna
imprescindible, en opinin de numerosos especialistas.

7.-

Los recursos naturales definidos como fuente primaria y esencial de nuestros


desarrollos productivos, muestra realidades y diagnsticos de gran complejidad.
Tenemos un grado de desconocimiento importante de sus realidades y potenciales
(reas no exploradas e informacin insuficiente). Se observan ecosistemas
sobreexplotados y con algunos ndices de severo deterioro. Los fenmenos de
desertificacin y otros deterioros son importantes. Como contrapartida, se dispone
de mejores instrumentos de reconocimiento y diagnstico, se desarrollan programas
de recuperacin de suelos, hay ms programas activos de repoblamiento de recursos
y la tecnologa avanza positivamente. En Las Amricas, nuestros ecosistemas
naturales son una importante garanta de desarrollo futuro, aun con las dificultades
expuestas.

8.-

Es conveniente distinguir los recursos naturales de acuerdo a su renovabilidad, a su


accesibilidad, a sus diferentes usos productivos y a las importantes modalidades de
preservacin que sean indispensables. En los ltimos aos ha resurgido una
valoracin creciente por los comodities y ello hace posible que definamos mejores
modalidades de gestin, revisando la legislacin (patentes y otros derechos de
acceso y uso) y las restricciones sobre control de recursos (vedas variables y
restricciones a ciertos usos y sujetas a repoblamiento). Ha surgido con cada vez
mayor fuerza el establecimiento de reas protegidas y un conjunto de zonas
especiales (como los santuarios naturales), incluyendo un promisorio desarrollo de
formas de ecoturismo en reas de conservacin e investigacin.

9.-

Es fundamental, en consecuencia, analizar la temtica ambiental y natural en un


contexto descentralizador, donde se reconozcan zonas (reas, territorios, regiones);
donde se mejoren y perfeccionen esquemas locales y particulares de gestin pblica
que reconozcan la especificidad ambiental; donde se generen nuevas modalidades de
accin asociativa pblico privada y donde se favorezcan acciones de participacin
ciudadana y protagonismo social.
Lejos de proponer con ello superponer nuevas formas de manejo territorial, habra
que sustituir categoras anteriores, simplificando la institucionalidad, en pos de un
reconocimiento explcito y ordenado de las categoras territoriales naturales.

C. Las dimensiones especficas y propuestas de accin.

10.-

En la dimensin gestin pblica descentralizada, conviene rescatar esfuerzos


encaminados, entre otras temticas a las siguientes:

a)

sistematizar y mejorar la legislacin y reglamentacin (habitualmente frondosa)


ambiental, reconociendo particularidades territoriales y las acciones preventivas,
fiscalizadoras, sancionadoras y de estmulo. Claramente dicho esfuerzo debe ser
local (regional, zonal).

b)

actuar con decisin, por la va de la delegacin de competencias, para que las


instancias subnacionales adquieran mayores roles en el control y la gestin
ambiental de los recursos naturales.

c)

favorecer formas institucionales ad-hoc en diferentes regiones, destinadas a la


investigacin cientfica y aplicada, relativa a recursos claves (mineros, pesqueros
y forestales) del desarrollo futuro regional.
Principalmente las transferencias de competencias hacia entidades subnacionales
harn posible un reconocimiento creciente del potencial de desarrollo social y
productivo que tienen los diferentes mix de recursos naturales. Ocurrir otro tanto
con las polticas de preservacin y desarrollo de ecosistemas frgiles y valiosos.
Ser imprescindible ir depositando confianzas polticas superiores hacia las
regiones para el enfrentamiento de emergencias, como ha ocurrido como efecto del
calentamiento global, y en donde la capacidad de respuesta local es vital en la
gestin pblica y privada.

11.- En la dimensin descentralizadora de fortalecimiento de las economas locales, se


debern considerar lneas de accin como las siguientes:
a)

estmulos a la asociacin pblico-privada para mejorar sistemticamente el


conocimiento sobre los ecosistemas naturales particulares, sealando formas de
produccin o proteccin aconsejables, y definiendo carteras de proyectos que
reconozcan iniciativas de inversin con fuerte connotacin ambiental (cartera de
proyectos sustentables).

b)

mejoramiento de los sistemas de calificacin ambiental de las inversiones, de


modo de asegurar acciones de mitigacin, reparacin y otras formas de control
ambiental a los desarrollos productivos, y que la institucionalidad que las defina
sea regional (descentralizada).-

c) que se arbitren (territorialmente) medidas que permitan la coexistencia adecuada


de distintas modalidades productivas en ecosistemas frgiles, como el caso de los
bordes de mar y lacustres. La existencia de mecanismos de resolucin de
controversias ambientales puede ser muy aconsejable. d) el establecimiento de zonas de preservacin especiales, que se correspondan con
ecosistemas de especial inters o especialmente amenazados, en los que se
permitan slo actividades cientficas y turismo altamente regulado, como en el
caso de la legislacin antrtica.

Un papel fundamental habrn de cumplir eventuales Corporaciones de Desarrollo


(o entidades de carcter similar), que siendo de naturaleza tanto pblica como
privada, asuman esfuerzos de preinversin, confeccionen extensas y completas
carteras de inversiones, promuevan sus territorios, aseguren vnculos virtuosos de
relacin internacional y se planteen esquemas de alianza estratgica en lo poltico,
lo social y lo comercial. La promocin y al afianzamiento de los territorios
aparece como una necesidad poltica, econmica y social de primera importancia.
12.- En la dimensin social-participativa de los procesos descentralizadores, se estiman
acciones como las siguientes:
a) proyectos educativos de amplio espectro, destinados a crear una cultura ambiental
y natural a largo plazo en las nuevas generaciones, y a incorporar activamente
talleres y estudios de casos en los curriculums escolares;
b) favorecer mecanismo de opinin, crtica y aportaciones, de las organizaciones de
la comunidad en estas materias, con el concurso creciente de los medios de
comunicacin, de modo de empoderar a la ciudadana en estas materias;
c)

realizacin de consultas o referndums informados sobre los temas ms


controversiales, estimulando la participacin informada y dotando a las normas y
la legislacin ambiental de sanciones ciudadanas de mayor entidad.
La comunidad y poblacin organizada aparece como un recurso insustituible
para la identidad regional, para la proteccin de los ecosistemas naturales y para
arbitrar las acciones que favorezcan desarrollos productivos coherentes con el nivel
de dichos recursos y su repoblamiento. Sin confianza democrtica en la poblacin
organizada es poco probable que nuestros pases estn a la altura de sus desafos
fundamentales.