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El Sistema Nervioso Simptico

La funcin del sistema


nervioso autnomo es la
regular la funcin de los
rganos, segn cambian las
condiciones medio
ambientales. Para ello,
dispone de dos mecanismos
antagnicos, elsistema
nervioso simptico y
elsistema nervioso
parasimptico.
El sistema nervioso
simptico es estimulado por
el ejercicio fsico
ocasionando un aumento de
la presin arterial y de la
frecuencia cardiaca,
dilatacin de las pupilas,
aumento de la respiracin y
erizamiento de los cabellos.
Al mismo tiempo, se reduce
la actividad de secrecin de
las glndulas intestinales.El
sistema nervioso simptico
es el responsable del
aumento de la actividad en
general del organismo en
condiciones de estrs.
Esquema del sistema nervioso simptico.
Como vemos, el sistema nervioso simptico est encargado de la regulacin
de las funciones involuntarias del organismo, del equilibrio corporal y de las
respuestas inmediatas frente a los cambios del medio externo e interno.
De esta manera, el nervioso simptico es un sistema fundamentalmente
eferente, que transmite impulsos desde el sistema nervioso central hacia los
rganos perifricos. As, entre las acciones que lleva a cabo se encuentran:
a. el control de la frecuencia cardaca.
b. la contraccin y dilatacin de vasos sanguneos.
c. la contraccin y la relajacin de los msculos lisos en varios rganos.

d. acomodacin del cristalino (en el ojo).


e. la regulacin del tamao de la pupila.
f. la emisin urinaria y de sudor.
g. la secrecin de glndulas exocrinas y endocrinas.
El sistema nervioso
simptico ejerce
control sobre las
funciones de muchos
rganos y tejidos en
el organismo y con el
sistema endocrino
permiten que se
realicen ajustes
internos finos,
necesarios para
mantener un medio
ambiente interno
ptimo en el
organismo. Los
nervios simpticos
inervan cabeza, ojos,
corazn, bronquios,
ploro, riones y
urteres, cpsulas
suprarrenales,
intestinos, esfnter
anal, vejiga,
extremidades
inferiores, glndulas
sudorparas, vasos
sanguneos, etc.
Al igual que el sistema nervioso Parasimptico (que veremos en la prxima
clase) el sistema simptico tiene neuronas aferentes, es decir que son
sensitivas, de conexin o asociacin y motoras. As, los impulsos aferentes se
originan en los receptores situados, fundamentalmente, en las vsceras y
viajan a travs de vas aferentes.
El sistema simptico rige a sus efectores a travs de nervios formados por
dos neuronas, la preganglionar y la posganglionar. Los cuerpos celulares de
las primeras estn ubicados en diversos sitios de la sustancia gris de la
mdula espinal y en los ncleos motores de los nervios craneales
(oculomotor, facial, glosofarngeo y vago). Los axones de estos cuerpos
celulares hacen sinapsis sobre los cuerpos celulares de las neuronas

posganglionares, que se renen para formar los ganglios fuera del sistema
nervioso central.
Como reacciona el sistema simptico
El nervioso simptico juega un papel fundamental en la preservacin del
organismo, ya que prepara al cuerpo para una emergencia, generando una
respuesta rpida y masiva a estmulos exteriores que pueden amenazar la
integridad del individuo. Esta reaccin generalizada en todo el organismo se
conoce como reaccin de alarma o de estrs (tambin de "lucha o huida").
En este sentido, entre sus acciones se encuentran:
a. Aceleracin de la frecuencia cardaca y respiratoria.
b. Dilatacin de los conductos respiratorios.
c. Dilatacin de los vasos sanguneos de los msculos esquelticos.
d. Levantamiento del vello.
e. Sudoracin cutnea.
f. Sequedad en la boca,
g. Elevacin de la tensin arterial, entre otros.
Para que todas estas respuestas se produzcan, cada neurona preganglionar
simptica hace sinapsis con muchas neuronas posganglionares (de 20 a 30)
que se distribuyen por distintos rganos. As, se explica la respuesta masiva
de la estimulacin simptica en todo el cuerpo, respuesta que, a su vez, es
aumentada por la liberacin de una sustancia neurotransmisora, la
noradrenalina (o norepinefrina) por parte de la mdula de la glndula
suprarrenal