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Mcluhan Marshall - La Aldea Global Pdf

Herbert Marshall McLuhan (21 de julio de 1911 - 31 de diciembre de 1980) fue un


educador, filosofo y estudioso canadiense. Profesor de literatura inglesa, crtica
literaria y teora de las comunicaciones, McLuhan es reverenciado como uno de los
fundadores de los estudios sobre los medios y ha pasado a la posteridad como uno de
los grandes visionarios de la presente y futura sociedad de la informacin. Durante el
final de los aos 60 y principios de los 70, Mcluhan acu el trmino `aldea global`
para describir la interconectividad humana a escala global generada por los medios
electrnicos de comunicacin.
Biografa de Marshall McLuhan 17.04.2006 Herbert Marshall McLuhan naci el 21 de
julio de 1911, en Edmonton, Alberta, Canad. En la Universidad de Manitota (Canad)
estudi la Licenciatura en Letras y la Maestra en Artes. Se doctor a los 31 aos de
edad en la Universidad de Cambridge, y en su tesis doctoral analiz la obra del
dramaturgo ingls Thomas Nashe.
McLuhan es el creador de numerosos conceptos hoy muy populares acerca de los
medios de comunicacin y la sociedad de la informacin, tales como la `Galaxia
Gutenberg`, la `aldea global`, la diferenciacin entre medios `fros` y `calientes` y
la descripcin de los medios de comunicacin como `extensiones` de la persona.
Una investigacin de Graciela Paula Caldeiro (2005), publicada en [1], relata que Mc
Luhan, salt a la fama en 1964 cuando public Understanding Media. El libro, sin
recursos publicitarios, se trasform en un best seller en Harvard y otras
universidades.
`Cul era el particular enfoque de Mc Luhan? Esencialmente, podra decirse que no
tena ninguno. La aproximacin de Mc Luhan a un determinado problema parta de
negar un punto fijo, puesto que la comprensin requiere siempre, para l, un enfoque
multidimensional. Con total libertad, sus escritos carecen de argumentaciones
complejas o de tesis alguna que se desarrolle linealmente a lo largo de sus pginas.
Cabe pues recordar anecdticamente que cuando le preguntaban a Mc Luhan qu era
la verdad, l elega responder con una cita de Hrcules Poirot, el detective de Agatha
Christie:
`Es todo lo que patea el tablero`
Y en ese sentido, es innegable que Mc Luhan fue, en efecto, un hombre libre. Su
lpida reza, con tipografa digital analgica:
`La verdad nos har libres`
Diarios y revistas lo recordaron a su muerte apelando a los calificativos ms enfticos
con los que en vida lo haban celebrado o parodiado: `Mstico de la Aldea
Electrnica`, `El ms hippie entre los acadmicos y el ms acadmico entre los
hippies` son algunos ejemplos elocuentes.
Las persepctiva de Mc Luhan respecto a los medios de comunicacin social, se ha
dado en llamar `determinismo tecnolgico`. Aunque es probable ver en l, tambin,
un visionario. En efecto, cuando Mc Luhan muri, la televisin por cable an no era
una realidad mundial, los habitantes de la `Aldea global`, an poco saban sobre
interactividad, e-books, multimedia, videoconferencias... pero la obra de Mc Luhan
nos ha dejado un marco terico que nos permite estudiar y comprender la naturaleza
de estos nuevos medios que han revolucionado la historia de la comunicacin de la

humanidad.
Redefiniendo medios y mensajes Cuando Mc Luhan, promediando la dcada del 60,
llam por primera vez la atencin del pblico, hubo quienes interpretaron que lo que
el haca era promover el fin de la cultura del libro para propiciar la era de la
televisin. Pero en realidad lo que l haca no era sino advertir sobre el poderoso
potencial del nuevo medio. Se sabe que en su vida privada Mc Luhan rechazaba a la
TV a tal punto que le peda a su hijo que impidiera que sus nietos la vieran. En efecto,
llam a la TV `el gigante tmido` y pretenda promover una concientizacin respecto
a su enorme poder.
El pensamiento de Mc Luhan respecto a los medios de comunicacin se inicia a
partir de las siguientes ideas:
1. Somos lo que vemos
2. Formamos nuestras herramientas y luego stas nos forman
En esta lnea, podra afirmarse que vea en los medios antes agentes de `posibilidad`
que de `conciencia`: as, los medios podran compararse a caminos y canales antes
que obras de valor artstico o modelos de conducta a seguir.
Es habitual que pensemos que los medios no son sino fuentes a travs de las cuales
recibimos informacin, pero la concepcin de Mc Luhan era que cualquier tecnologa
(todo medio) es una extensin de nuestro cuerpo, mente o ser. Los medios
tecnolgicos son entendidos como herramientas que extienden las habilidades
humanas, del mismo modo que una bicicleta o un automvil son una extensin de
nuestros pies... la computadora sera una extensin de nuestro sistema nervioso
central.
El medio es el mensaje La famosa frase `El medio es el mensaje` nos lleva a la
preguntarnos qu es el medio y qu es el mensaje.
As como el medio es entendido como una extensin del cuerpo humano, el mensaje
no podra ser entonces simplemente reducido a `contenido` o `informacin`, porque
de esta forma excluriamos algunas de las caractersticas ms importantes de los
medios: su poder para modificar el curso y funcionamiento de las relaciones y las
actividades humanas.
En esta lnea, Mc Luhan definir al `mensaje` de un medio como todo cambio de
escala, ritmo o pautas que ese medio provoque en las sociedades o culturas. De esta
forma, el `contenido` se convierte en una ilusin, en el sentido de que ste se
encuentra enmascarado por la intervencin del medio (la mediatizacin).
Medio y mensaje funcionan en pareja puesto que uno puede contener a otro: el
telgrafo, contiene a la palabra impresa, que contiene a la escritura, que contiene al
discurso... y as, por lo que el contenido se convierte en el mensaje del medio
continente.
Habitualmente no notamos que existe interaccin entre los medios y dado que su
efecto en nosotros, en tanto audiencia, suele ser poderoso, el contenido de cualquier
mensaje resulta menos importante que el medio en s mismo.
Las cuatro edades Una manera de intentar sistematizar algunas ideas que
caracterizan el pensamiento de Mc Luhan es realizar un breve recorrido por la
historia de la comunicacin, de acuerdo con la concepcin que ste tena de cada
etapa.

La historia de la civilizacin recorre tres fases segn McLuhan:


1. El estadio tribal. Es un periodo asociado a un fenmeno que l ya considera
tecnolgico: la comunicacin verbal. Para l es tecnologa la creacin de un medio
que no poseemos cuando nacemos. McLuhan no se refiere a una lengua como una
combinacin de fonemas. l se refiere a las lenguas que cuentan con series de
sonidos asociados a objetos. Por qu hemos desarrollado un lenguaje donde
predomina la funcionalidad sobre la descripcin de las emociones?
2. El estadio de destribalizacin. El momento clave en el que se inicia un segundo
estadio de la civilizacin es la creacin de la escritura. La abstraccin, la separacin y
distancia de los smbolos respecto de los objetos llev a la civilizacin a un estado
ms racional y funcional, donde nacen los conceptos de til y beneficioso. La
exigencia de racionalizacin que determina la escritura produce un desarrollo especial
de la vista, porque requiere una organizacin sistemtica, visual, del conocimiento.
El concepto de destribalizacin no es nuevo. La divisin que supone la escritura es
compartida por el socilogo Max Weber o por Northrop Frye.
3. El estadio de retribalizacin. Supone una vuelta atrs y est marcada por la
aparicin de los medios tecnolgicos en el mbito de la comunicacin. Los medios
electrnicos redescubren las facultades eclipsadas por la cultura quirogrfica e
impresa. La radio, como extensin del odo, y la TV, como extensin del tacto, tienen
la capacidad de romper los equilibrios naturales para restituir al individuo la totalidad
de sus sensaciones. Por un lado, recrean el contacto oral inmediato que fue tpico de
la vida arcaica comunitaria y tribal. Por otro lado, derriban las barreras estatales
derivadas a su vez de los efectos de la escritura y dan cuerpo a los proyectos de
mundializacin de la cultura.
La aldea tribal Es posible que el habla se haya iniciado hace unos 30.000 aos, pero
la comunicacin escrita-alfabtica tiene tan solo unos cuatro milenios de antigedad.
La aldea tribal es pues una aldea analfabeta y su duracin en la tierra habra tenido la
extensin de unos 26.000 aos.
Durante todo ese tiempo, junto con otros factores (innovaciones tecnolgicas desde el
fuego y los metales hasta los medios de trasporte y las armas) hicieron que el
hombre dejase de ser cazador y nmada para aprender los secretos de la agricultura
y transformarse en un ser sedentario. Aparecieron, pues, las aldeas estables, se
desarrollaron recursos defensivos, lo cual abri el paso para las primeras ciudades y,
ms tarde, las civilizaciones, con todo lo que ellas implican: la formacin de clases,
jerarquas, estructuras administrativas, etc. La aldea tribal se caracteriza porque ser
la palabra oral el nico medio de comunicacin del que dispona el hombre.
La palabra oral como medio de comunicacin estimulaba el odo antes que la vista,
involucrando sensorial y emocionalmente al oyente e integrndolo as al grupo de
pertenencia (el clan, la tribu). En la aldea tribal, la nica posibilidad de transmitir
experiencias y acumularlas era hacindolo en un espacio restringido que estaba
representado por la memoria del grupo puesto que an no existan ni la historia ni las
escuelas ni la burocracia... los hombres estaban `sensorialmente` integrados.
El hombre alfabtico-quirogrfico Esta era se inicia con la invencin de la escritura
hasta la difusin de la imprenta en Europa, por lo tanto, esta etapa se extendera a lo
largo de unos 3.500 aos. Durante este perodo de tiempo aparecen numerosas
`extensiones del hombre` en el campo de las mquinas y herramientas. Pero
aparecer tambin la escritura alfabtica que puede ser considerado el primer medio
capaz de recoger, conservar y transmitir las experiencias humanas, reduciendo la
funcin nemnica de los individuos, el peso dogmtico de los proverbios e incluso la
autoridad de los ancianos, que hasta entonces eran los depositarios de la historia y la

tradicin, cargando con la funcin de transmitirlas a las lites administrativas


religiosas y fiscales.
El alfabeto se concreta en una perspectiva sensorial-visual y posee una clara funcin
analtico-lineal, en efecto la linealidad es una caracterstica predominante de la vista
si se la compara con otros sentidos como el odo, el gusto y el tacto.
Mc Luhan dir que que esto deriva en una disociacin entre la sensibilidad interior del
hombre alfabetizado. Mc Luhan ver, adems, que la disolucin de la familia y el clan
hacia sociedades ms abiertas es una consecuencia mediata de la alfabetizacin, en
el sentido que sta posibilita la homogeneizacin entre las culturas, la uniformidad de
los individuos ante las leyes escritas y, particularmente, la revolucin que la escritura
gener en el pensamiento griego que marc el paso de lo `salvaje` hacia la filosofa
y la ciencia.
La galaxia Gutemberg o la Aldea Global En la introduccin a The Gutemberg Galaxy
Mc Luhan dice que la palabra `ambiente` hubiera sido preferible para describir el
perodo pero luego reflexiona: El trmino galaxia expresa perfectamente al conjunto
simultneo y recproco de diversos factores no directamente relacionados entre s.
Este perodo comprende los casi cuatro siglos que van desde la difusin de la
imprenta en la Europa de la modernidad hasta las primeras dcadas del siglo XIX,
cuando el telegrfo cambiara para siempre la historia de la comunicacin humana.
En el mundo occidental, solo una tercera parte de la historia ha sido tipogrfica,
aunque, por cierto, la relacin entre esta etapa y la anterior es interdependiente. Para
Mc Luhan, la `civilizacin` es equiparable a `la cultura de la escritura`, cultura que,
segn su opinin, competir con la cultura electrnica. Observar, adems, que
mientras que la escritura manuscrita destacaba la insignificancia y la torpeza de la
irritacin especializada propias del signo visual, en la pgina impresa, predominar la
linearidad y la repetitividad.
La Galaxia Marconi o la Aldea Csmica Mc Luhan dijo que el ciclo histrico entre los
medios-mensajes y el hombre-usuario, concluye en la actual Galaxia Marconi,
caracterizada por el medio televisivo.
En sntesis, hay una referencia de hecho (aunque probablemente intuitiva) a tres
diferentes rdenes de innovaciones tecnolgicas:
1. Un orden electrico: el telgrafo y el telfono, medios que redujeron el espacio
psicosocial en asociacin con otras `extensiones` como los medios de transporte.
2. Un orden electrnico: dispositivos centrados esencialmente en el uso de vlvulas.
3. Tecnologas recientes: estas tecnologas parecen invadir todas las tcnicas
convencionales de comunicacin haciendo confluir la comunicacin y la informacin
de forma integrada y universal asociando todos los aspectos de la comunicacin
humana: desde la administracin pblica, hasta los servicios sociales, desde el
entretenimiento hasta la salud y la educacin.
Medios fros y Medios calientes La clasificacin que hace Mc Luhan de los medios
como `calientes` o `fros` surge de significados tcnicos como `definicin` e
`informacin` y se sustenta ms en la experiencia sensorial que en el significado de
las palabras.
En el mundo de la TV, `alta definicin` significa precisin, detalle, calidad en
referencia a cualquier imagen visual. De acuerdo con este criterio, Mc Luhan explic
que las letras del abecedario, los nmeros, las fotografas y los mapas son objetos de

alta definicin.
Un medio de tales caractersticas brinda mucha informacin y un receptor pasivo. Por
el contrario, las formas que no se definen con tanta calidad como por ejemplo, los
dibujos animados, seran de baja definicin porque nuestros ojos se ven en la
obligacin de completar lo que falta para obtener una percepcin acabada. Este
principio de `completar los espacios en blanco` tambin se aplicara a los sonidos. Al
brindar poca informacin, los medios de baja definicin exigen un receptor activo.
Es necesario aclarar que cuando Mc Luhan se refiere a la `informacin` que un medio
transmite, no se refiere a datos o conocimientos sino al modo en que nuestros
sentidos fsicos responden a un medio o participan en l. En conclusin, los medios de
alta definicin son medios calientes y los de baja definicin son medios fros.
Seran pues medios calientes la radio, la imprenta, las fotografas, las conferencias, y
medios fros el telfono, el habla, la televisin, los seminarios, entre otros`.
(aporte de lajime)
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