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TEMA: FILTRO

FILTRO
DEFINICION:
El filtro es un tratamiento secundario y es uno de los tantos procesos de
una
planta de tratamiento de aguas residuales (PTAR) que viene precediendo al
pre-filtro y es el encargado al igual que sus mecanismos anteriores de
brindar, como su propio nombre lo dice, un proceso de filtracin a las aguas
residuales servidas a una comunidad u otra entidad que tenga la necesidad
de
tratar sus aguas residuales. Los lmites permisibles para la cantidad de
couliformes contenidos en las aguas a tratar se vern con el avance de este
captulo dependiendo del tipo de filtracin de la cual estemos hablando. A
continuacin le mostramos los tipos de filtracin ms usados en la
actualidad.
TIPOS DE FILTRACION:
1.

FILTRACIN LENTA:

1.1. FILTRACIN LENTA DE ARENA (FLA):


Es el sistema de tratamiento de agua ms antigua del mundo. Copia el
proceso de purificacin que se produce en la naturaleza cuando el
agua de lluvia atraviesa los estados de la corteza terrestre y forma
los acuferos o ros subterrneos. El filtro lento se utiliza
principalmente para eliminar la turbiedad del agua, pero si se disea y
opera convenientemente puede ser considerado como un sistema de
desinfeccin del agua.
A diferencia de la filtracin rpida en arena, en la que los
microorganismos se almacenan en los intersticios el filtro hasta que
se vierten nuevamente en la fuente por medio de retro lavado, la FLA
consiste en un conjunto de procesos fsicos y biolgicos que destruye
los microorganismos patgenos del agua. Ello constituye una
tecnologa limpia que purifica el agua si crear una fuente adicional de
contaminacin para el ambiente.
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Bsicamente, un filtro lento consta de una caja o tanque que contiene


una capa sobrenadante de agua que se va a desinfectar, un lecho
filtrante de arena, drenajes y un juego de dispositivo de regulacin y
control.

1.1.1. COMPORTAMIENTO DEL FILTRO LENTO (HUISMAN &


WOOD, 1974)
La filtracin biolgica (o filtracin lenta) se consigue al hacer
circular el agua cruda a travs de un manto poroso de arena.
Durante el proceso las impurezas entran en contacto con la
superficie de las partculas del medio filtrante y son retenidas,
desarrollndose adicionalmente procesos de degradacin qumica
y biolgica que reducen a la materia retenida a formas ms
simples, las cuales son llevadas en solucin o permanecen como
material inerte hasta un subsecuente retiro o limpieza.
Los procesos que se desarrollan en un filtro lento se
complementan entre s, actuando en forma simultnea, para
mejorar las caractersticas fsicas, qumicas y bacteriolgicas del
agua tratada.
El agua cruda que ingresa a la unidad permanece sobre el medio
filtrante de tres a doce horas, dependiendo de las velocidades de
filtracin adoptadas. En este tiempo, las partculas ms pesadas
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que se encuentran en suspensin se sedimentan y las partculas


ms ligeras se pueden aglutinar, llegando a ser ms fcil su
remocin posterior. Durante el da y bajo la influencia de la luz
del sol se produce el crecimiento de algas, las cuales absorben
bixido de carbono, nitratos, fosfatos y otros nutrientes del agua
para formar material celular y oxgeno. El oxgeno as formado se
disuelve en el agua y entra en reaccin qumica con las impurezas
orgnicas, haciendo que stas sean ms asimilables por los
microorganismos.
En la superficie del medio filtrante se forma una capa,
principalmente de material de origen orgnico, conocida con el
nombre de schmutzdecke o piel de filtro, a travs de la cual
tiene que pasar el agua, antes de llegar al propio medio filtrante.
El schmutzdecke est formado principalmente por algas y otras
numerosas formas de vida, tales como plankton, diatomeas,
protozoarios, rotferas y bacterias. La accin intensiva de estos
microorganismos atrapa, digiere y degrada la materia orgnica
contenida en el agua. Las algas muertas, as como las bacterias
vivas del agua cruda son tambin consumidas en este proceso. Al
mismo tiempo que se degradan los compuestos nitrogenados se
oxigena el nitrgeno. Algo de color es removido y una considerable
proporcin de partculas inertes en suspensin son retenidas por
cernido.
Habiendo pasado el agua a travs del schmutzdecke, entra al
lecho filtrante y es forzada a atravesarlo en un proceso que
normalmente toma varias horas, desarrollndose un proceso fsico
de cernido que constituye una parte del proceso total de
purificacin. Una de las propiedades ms importantes del manto
filtrante es la adherencia, fenmeno resultante de la accin de
fuerzas elctricas, acciones qumicas y atraccin de masas. Para
apreciar la magnitud e importancia de este fenmeno, es
necesario visualizar que un metro cbico de arena con las
caractersticas usuales para filtros lentos tiene una superficie de
granos de cerca de 15,000 m 2. Cuando el agua pasa entre los
granos de arena con un flujo laminar ( el cual cambia
constantemente de direccin) se facilita la accin de las fuerzas
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centrfugas sobre las partculas y la adherencia a la superficie de


los granos de arena.
En los poros o espacios vacos del medio filtrante (los cuales
constituyen aproximadamente el 40% del volumen) se desarrolla
un proceso activo de sedimentacin, fenmeno que se incrementa
apreciablemente por la accin de fuerzas electrostticas y de
atraccin de masas.
Debido a los fenmenos enunciados anteriormente, la superficie
de los granos de arena es revestida con una capa de una
composicin similar al schmutzdecke, con bajo contenido de algas
y partculas, pero con un alto contenido de microorganismos,
bacterias, bacterifagos, rotfera y protozoarios; todos ellos se
alimentan y absorben las impurezas y residuos de los otros. Este
revestimiento biolgico es muy activo hasta los 0.40 m de
profundidad en el medio filtrante. Predominan diversas formas de
vida en las diferentes profundidades y se desarrolla una mayor
actividad biolgica cerca de la superficie del manto filtrante,
donde las condiciones son ptimas y existe gran cantidad de
alimento.
El alimento consiste esencialmente en partculas de origen
orgnico, llevadas por el agua. El revestimiento orgnico mantiene
a las partculas que se encuentran en suspensin en el agua hasta
que se degrada la materia orgnica y es asimilada por el material
celular, el cual a su vez es asimilado por otros organismos y
convertido en materia inorgnica, tal como agua, bixido de
carbono, nitratos, fosfatos y sales que son arrastradas
posteriormente por el agua.
En el extremo final del manto filtrante disminuye la cantidad de
alimento, producindose otro tipo de bacterias, las cuales utilizan
el oxgeno disuelto en el agua y los nutrientes que se encuentran
en solucin.
Como consecuencia de los procesos indicados anteriormente, un
agua cruda que ingresa en el filtro lento con slidos en suspensin
en estado coloidal y amplia variedad de microorganismos y
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complejas sales en solucin sale virtualmente libre de tales


impurezas y con bajo contenido de sales inorgnicas en solucin.
En el proceso de filtracin biolgica, no slo se han eliminado los
organismos nocivos o peligrosos, sino tambin los nutrientes en
solucin, los cuales podran facilitar el subsiguiente crecimiento
bacteriolgico.
Por lo general, el efluente obtenido tiene bajo contenido de
oxgeno disuelto y alto contenido de bixido de carbono, pero con
un proceso de aireacin posterior se pueden mejorar ambas
caractersticas.
Como el rendimiento del filtro lento depende principalmente del
proceso biolgico, mientras la capa biolgica se desarrolla, la
eficiencia es baja, mejorando a medida que progresa la carrera de
filtracin, proceso que se conoce con el nombre de maduracin
del filtro.
1.1.2.

CARACTERSTICAS DEL FILTRO LENTO DE ARENA


El agua pasa lentamente a travs de un lecho de arena fina
a razn de 0,1 a 0,3 m3/m2/hora.
Solo funcionan adecuadamente con agua de baja turbiedad
(entre 20 y 30 UNT).

En la superficie del lecho se forma una pelcula filtrante


(schmutzdecke) que consiste en material orgnico e
inorgnico retenido y una amplia variedad de
microorganismos activos biolgicamente, los cuales
descomponen la materia orgnica.

La actividad biolgica se extiende hasta unos 0,4 m de


profundidad.

La limpieza del filtro se hace raspando unos pocos


centmetros de la parte superior del lecho filtrante y
reiniciando luego el proceso de filtracin

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1.1.3.

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COMPONENTES DEL FILTRO

Bsicamente, un filtro lento de arena consta de una estructura


que contiene:
Una capa sobrenadante de agua cruda.
Un lecho de arena filtrante.
Un sistema de drenaje.
Una estructura de entrada y salida.
Un conjunto de dispositivos reguladores y de control.
El filtro lento modificado que recomienda el CEPIS elimina los
dispositivos de control vulnerables y tiene las siguientes
caractersticas: La estructura de ingreso consiste en una cmara
de distribucin con vertederos rectangulares para distribuir el
caudal uniformemente a todas las unidades del sistema y vlvula
de limpieza. Si no se han considerado unidades previas para
acondicionar la calidad del agua, en esta cmara se incluir el
sistema de ajuste y medicin de caudal, consistente en una vlvula
y un vertedero triangular. Las cajas de los filtros debern ser,
por lo menos, dos y estarn compuestas de un sistema de drenaje,
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una capa de grava graduada, una capa de arena, una capa de agua y
el borde libre.
La estructura de salida es comn a dos unidades y comprende un
vertedero de control de nivel mximo de operacin, una caja de
desage, dos cmaras de salida cada una con un vertedero de
control de nivel mnimo, una vlvula para comunicar la cmara de
salida con la de desage, una vlvula para intercomunicar las
cmaras de salida, una cmara de reunin del efluente y dos
vlvulas para eliminar el efluente inicial

1.1.4. PROPIEDADES Y DESCRIPCIN DE LA DESINFECCIN


MEDIANTE FILTRACIN LENTA:
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El filtro lento se caracteriza por ser un sistema sencillo, limpio y


a la vez eficiente para el tratamiento de agua. Comparado con el
filtro rpido, requiere de reas ms grandes para tratar el mismo
caudal y, por lo tanto, tiene mayor costo inicial. Sin embargo su
simplicidad y bajo costo de operacin y mantenimiento lo
convierte en un sistema ideal para zonas rurales y pequeas
comunidades, teniendo en cuenta adems que los costos por rea
de terreno so comparativamente menores en estas zonas.
La filtracin lenta, como se ha mencionado, es un proceso que se
desarrolla en forma natural, sin a aplicacin de ninguna sustancia
qumica, pero requiere un buen diseo, as como una apropiada
operacin y cuidadoso mantenimiento para no afectar el
mecanismo biolgico del filtro ni reducir la eficiencia de remocin
microbiolgica.
La circulacin de agua cruda a baja velocidad a travs de un
manto poroso de arena fue impuesta por Huisman y Wood en
1974. Durante el proceso, las impurezas entran en contacto con la
superficie de las partculas del medio filtrante y son retenidas,
desarrollndose adicionalmente procesos de degradacin qumica
y biolgica que reducen a materia retenida a formas ms simples,
las cuales son llevadas en solucin o permanecen como material
inerte hasta un subsecuente retiro o limpieza.
El agua cruda que ingresa a l unidad permanece sobre el medio
filtrante tres a doce horas, dependiendo de las velocidades de
filtracin adoptadas. En ese tiempo, las partculas ms pesadas
que se encuentran en suspensin se sedimentan y las partculas
ms ligeras se pueden aglutinar, lo que facilita su remocin
posterior. Durante el da, bajo la influencia de la luz solar, se
produce el crecimiento de algas, los cuales absorben dixido de
carbono, nitratos, fosfatos y otros nutrientes del agua para
formar material celular y oxgeno. El oxgeno as formado se
disuelve en el agua, entra en reaccin qumica con las impurezas
orgnicas y hace que stas sean ms asimilables por los
microorganismos.

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En la superficie del medio filtrante se forma una capa constituida


por material de origen orgnico, conocida con el nombre de
schmutzdecke o piel de filtro, a travs de la cual tiene que
pasar el agua antes de llegar a propio medio filtrante. El
schmutzdecke o capa biolgica est formado principalmente por
algas y otras numerosas formas de vida, como plancton diatomeas,
protozoarios, rotferas y bacterias. La accin intensiva de estos
microorganismos atrapa, digiere y degrada la materia orgnica
contenida en el agua. Las algas muertas, as como las bacterias
vivas del agua cruda son tambin consumidas en este proceso. Al
mismo tiempo que se degradan los compuestos nitrogenados se
oxigena el nitrgeno. Tambin se remueve algo de color y una
considerable proporcin de partculas inertes en suspensin es
retenida por cernido.
Una vez que el agua pasa a travs del schmutzdecke, entra al
lecho filtrante y es forzada a atravesarlo en un proceso que
normalmente toma varias horas y en el que se desarrollan diversos
procesos fsicos y biolgicos que constituyen el proceso final de
purificacin.
1.1.5.

TIPOS DE FILTROS DE ARENA

Se divide en 2 tipos:
a) El filtro de arena de pretratamiento
Tratamiento y almacenamiento seguro del agua en el hogar en
situaciones de emergencia - Cruz Roja
La instalacin de este filtro resulta muy sencilla. Sin embargo,
por s mismo solo permite realizar un tratamiento somero del
agua.
Consiste en llenar un recipiente, que suele ser una sencilla
cubeta de hormign provista de un grifo u otro medio de
vaciado, con una capa de grava bastante fina y con otra capa
de arena, mucho ms gruesa que la anterior, sobre la que se

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vierte el agua a tratar, que solo hay que recoger por la parte
inferior del recipiente.
Es realmente eficaz cuando se utiliza como pretratamiento
para otros mtodos de desinfeccin (por radiacin solar,
cloracin o ebullicin) en aquellas ocasiones en las que el agua
no tratada de la que se dispone est algo turbia ;
a
pesar
de
ello,
no
basta
por
s
mismo.
Un filtro de hormign tiene un coste aproximado de entre 10 y
25 euros.

b) El filtro de arena biolgico


Los filtros de arena biolgicos permiten realizar un
tratamiento completo y muy eficaz del agua. El mantenimiento
de un nivel de agua constante en su interior posibilita la
aparicin de una actividad biolgica que elimina los grmenes
patgenos. No es eficaz en los primeros usos, ya que el filtro
biolgico no ha tenido tiempo para formarse. La capa biolgica
necesita unas 3 semanas para alcanzar su completa madurez.
El filtro cuenta con una placa de difusin que sirve para evitar
que la arena se ahueque al verter el agua. Esta ltima fluye a
travs de la arena fina. La parte inferior del filtro est
compuesta por una capa de arena gruesa y otra de grava. Para
mantener constante el nivel del agua en el interior del filtro,
una tubera de PVC sube hasta la altura de la parte superior de
la capa de arena.
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El principal inconveniente de este filtro es que el agua fluye


con una lentitud cada vez mayor a medida que se utiliza.
Cuando el tratamiento se hace demasiado lento, hay que
sustituir la arena.

1.1.6.

LIMITACIONES

Los filtros lentos de arena presentan ciertas limitaciones. Estos


requieren de una superficie grande, grandes cantidades del medio
del filtro y de mano de obra para su limpieza.
El agua con niveles altos de turbiedad puede tapar rpidamente la
arena fina de estos filtros. El agua es aplicada a los filtros sin
ningn pre-tratamiento cuando el agua tiene niveles de turbiedad
menores a 10 NTU.
Cuando los filtros lentos de arena son utilizados con agua de
corrientes superficiales que presentan una gran variedad de
niveles de turbiedad, la turbiedad se puede reducir utilizando
canales de infiltracin o filtros speros, tales como filtros de
grava antes del filtro de arena.
Las aguas con muy bajo contenido de nutrientes pueden
perjudicar el retiro de la turbiedad, puesto que algunos
nutrientes deben de estar presentes para promover el
crecimiento del ecosistema biolgico dentro de la cama de filtro.
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Los filtros lentos de arena no retiran completamente todos los


qumicos orgnicos, sustancias inorgnicas disueltas, como
metales pesados o precursores del trihalometano (THM)
compuestos qumicos que pueden formar THMs cuando se mezclan
con el cloro.
Incluso, el agua con arcillas muy finas no es tratada fcilmente
usando filtros lentos de arena. El filtro de carbn granular
activado (CGA) tipo emparedado es un filtro modificado lento de
arena que retira material orgnico. Este filtro utiliza como base
una capa de arena que tiene una profundidad de aproximadamente
1 pie, una capa intermedia de CGA de aprox. 0.5 pies y una capa
superior de arena con una profundidad aproximada de 1.5 pies.
Este filtro modificado lento de arena retira efectivamente
pesticidas, carbn total orgnico y precursores de THM.
Los filtros lentos de arena son menos efectivos al retirar
microorganismos del agua fra porque a medida que la
temperatura decrece, la actividad biolgica dentro de la cama de
filtro disminuye.
1.1.7. MECANISMOS DE
FILTRACIN LENTA:

LA

DESINFECCIN

MEDIANTE

En el proceso de filtracin lenta actan varios fenmenos o


mecanismos fsicos similares a los de la filtracin rpida previos
al mecanismo biolgico que desinfecta el agua. Esto mecanismos
son muy importantes, dado que permiten la concentracin y
adherencia de las partculas orgnicas al lecho biolgico para su
biodegradacin, y las mencionamos a continuacin:
a) Mecanismos de transporte: Esta etapa de remocin
bsicamente hidrulica ilustra los mecanismos mediante los
cuales ocurre la colisin entre partculas y los granos de arena.
Los mecanismos de transporte y adherencia que actan sobre
las partculas acarreadas por el agua (cuadro 3.1), en el proceso

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de remocin por filtracin lenta, son los mismos que actan en


el proceso de filtracin rpida.
La diferencia fundamental est en el mecanismo biolgico
adicional que acta en el filtro lento. Mientras que en el filtro
rpido los microorganismos quedan entre el lodo retenido en el
lecho filtrante y salen del filtro con el agua de lavado,
quedando nuevamente liberados, en el filtro lento mueren como
consecuencia del proceso de degradacin biolgica.

Estos mecanismos son: cernido, intercepcin, sedimentacin,


difusin y flujo intersticial.
Cernido: En este mecanismo, las partculas de mayor tamao
que los intersticios de material filtrante son atrapadas y
retenidas en la superficie del medio filtrante.
Intercepcin: Mediante este mecanismo las partculas pueden
colisionar con los granos de arena.
Sedimentacin: Este mecanismo permite que las partculas
sean atradas por la fuerza de gravedad hacia los granos de
arena, lo que provoca su colisin. Este fenmeno se incrementa
apreciablemente por accin de fuerzas electrostticas y de
atraccin de masa.
Difusin: Se produce cuando la trayectoria de la partcula es
modificada por micro variaciones de energa trmica en el agua
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y los gases disueltos en ella, lo cual puede provocar u colisin


con un grano de arena.
Flujo intersticial: Este mecanismo se refiere a las colisiones
entre partculas debido a la unin y bifurcacin de lneas de
flujo que devienen de la tortuosidad de os intersticios del
medio filtrante. Este cambio continuo de direccin del flujo
crea mayor oportunidad de colisin.

b) Mecanismo de adherencia: Este mecanismo es el que permite


remover las partculas que, mediante los mecanismos arriba
descritos, han colisionado con los granos de arena del medio
filtrante. La propiedad adherente de los granos de arena es
proporcionada por la accin de fuerzas elctricas, acciones
qumicas y atraccin de masas as como por pelcula biolgica
que crece sobre ellos, y en la que se produce la depredacin de
los microorganismos patgenos por organismos de mayor
tamao tales como los protozoarios y rotferas.
Cuando el filtro comienza a funcionar y antes de que se
desarrolle la pelcula biolgica, la remocin de coliformes es
cercana a cero y, por lo tanto = 0 (Bryck y colaboradores,
1987). Despus de que la pelcula biolgica se ha desarrollado,
la tasa de remocin es del orden de 2 a 4 logaritmos,
encontrndose el coeficiente cercano a 1.0. Esto indica la
importancia de la pelcula biolgica en la eficiencia del filtro
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TEMA: FILTRO

lento. Los microorganismos pueden morir o ser ingeridos por los


predadores, antes de que logren alcanzar una superficie
absorbente. Por lo tanto, la remocin indicada puede deberse a
muerte o predacin adicional a la adherencia. Sin embargo,
luego de producida la adherencia ocurrir inevitablemente la
predacin y la muerte.

Lneas de flujo en el interior del lecho filtrante


No obstante, investigaciones de Bellamy y colaboradores
(1985), Bryck (1987) y Barrett (1989) han demostrado que el
lmite mximo de desarrollo de la capa biolgica se relaciona
con el contenido de nutrientes en el agua cruda.
Puede esperarse que filtros lentos que tratan aguas con bajo
contenido de nutrientes presenten una remocin de coliformes
fecales del orden de 2 log. despus de producirse la
maduracin de la pelcula biolgica (Bellamy y colaboradores,
1985). En cambio, con aguas ricas en nutrientes es de esperar
que se obtengan remociones del orden de 3 log (Bellamy, 1985),
evidencindose en otros casos eficiencias de remocin de hasta
4 log (Barrett, 1989).
El filtro se considera maduro cuando la pelcula biolgica ha
llegado a su mximo desarrollo para las condiciones existentes.
El lmite mximo de desarrollo de la pelcula biolgica no est

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TEMA: FILTRO

an definido, necesitndose mayor investigacin al respecto


para obtener esta importante informacin.
c) Mecanismo biolgico de la desinfeccin: Como se indic
anteriormente, la remocin total de partculas en este proceso
se debe al efecto conjunto del mecanismo de adherencia y el
mecanismo biolgico. Es necesario que para que el filtro opere
como un verdadero sistema de desinfeccin se haya
producido un schmutzdecke vigoroso y en cantidad suficiente.
Solo cuando se ha llegado a ese punto, el FLA podr operar
correctamente. Entonces se dice que el filtro (o el manto)
est maduro. Al iniciarse el proceso, las bacterias
depredadoras o benficas transportadas por el agua utilizan
como fuente de alimentacin el depsito de materia orgnica y
pueden multiplicarse en forma selectiva, lo que contribuye a la
formacin de la pelcula biolgica del filtro. Estas bacterias
oxidan la materia orgnica para obtener la energa que
necesitan para su metabolismo (desasimilacin) y convierten
parte de sta en material necesario para su crecimiento
(asimilacin). As, las sustancias y materia orgnica muerta se
convierte en materia viva. Los productos de desasimilacin son
llevados por el agua a profundidades mayores y son utilizados
por otros organismos.
El contenido bacteriolgico est limitado por el contenido de
materia orgnica en el agua cruda y es acompaado de un
fenmeno de mortalidad concomitante, durante el cual se libera
materia orgnica para ser utilizada por las bacterias de las
capas ms profundas y as sucesivamente. De este modo, la
materia orgnica degradable presente en el agua cruda se
descompone gradualmente en agua, dixido de carbono y sales
relativamente inocuas, como sulfatos, nitratos y fosfatos
(proceso de mineralizacin), los cuales son degradados en el
efluente de los filtros. La actividad bacteriolgica descrita es
ms pronunciada en la parte superior del lecho filtrante. A
partir de 0.30 a 0.50 m. de profundidad, la actividad
bacteriolgica disminuye o se anula (dependiendo de la
velocidad de filtracin).
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1.1.8.
EN

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PAPEL RELATIVO DEL SCHMUTZDECKE Y DE LA ARENA


LA EFICIENCIA DEL FILTRO
La mayor parte de la literatura existente sobre filtracin lenta
adjudica al schmutzdecke toda la eficiencia microbiolgica del
filtro.
Hazen (1913) inform haber encontrado concentraciones del
orden de 106 bacterias/gramo de lecho en la superficie del
filtro y un decrecimiento exponencial con la profundidad, a
valores de 105 bacterias/gramo a 2 cms de profundidad. Collins
y colaboradores (1989) informaron haber encontrado 10 9
bacterias/gramo de lecho seco en la superficie del filtro,
decreciendo entre 107 a 106 bacterias/gramo a una profundidad
de 30 a 45 cms.
Bellamy y colaboradores, en un estudio efectuado en 1985, con
una tasa hidrulica de 0.12 m/h indican una remocin de
bacterias coliformes totales de tres niveles logartmicos
cuando el lecho estaba maduro; sin embargo, despus de
raspada la superficie del filtro, la remocin fue de dos
logaritmos, indicando que el schmutzdecke no era el
responsable de toda la eficiencia del filtro, ni siquiera de la
mayor parte de sta.

1.1.9. FACTORES
FILTRO
LENTO

QUE

MODIFICAN

LA

EFICIENCIA

DEL

Estos factores pueden clasificarse como de diseo, operacin y


ambientales. Del comportamiento de estos depender la eficiencia
del proceso (ver cuadro 5.1).

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TEMA: FILTRO

1.1.10.
SEO DE FILTRO LENTO DE ARENA

DI

A) CONDICIONES DE DISEO
Uno de los factores ms importante en la eficiencia del filtro es la
tasa superficial o velocidad de filtracin. Bellamy (1985) demostr
la influencia de la tasa de filtracin en la remocin de bacterias y
quistes. Encontr que cuando las dems relaciones estn bien
definidas, los porcentajes de remocin son uniformemente altos, que
an con tasas del orden de 0.40 m/h se obtienen eficiencias
apreciables ( cuadro 5.2).
Una importante condicin de diseo es la sencillez de la solucin
tcnica seleccionada, teniendo en cuenta los limitados recursos del
medio rural de los pases de la Regin. Estudios realizados (I.
Hespanhol,1960), CEPIS/DTIAPA (investigacin N 1, 1980),
demostraron que la filtracin lenta en el medio rural de nuestros
pases haba fracasado por esta razn, porque las soluciones
tcnicas se haban implantado con las caractersticas tecnolgicas
de los pases desarrollados, en los cuales existan los recursos

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humanos, econmicos y materiales apropiados,


cultura de operacin de casi un siglo.

TEMA: FILTRO

adems de una

La solucin tcnica apropiada desarrollada por CEPIS, elimin todos


los elementos que haban sido identificados como partes vulnerables
del filtro lento, estableciendo controles muy sencillos, bsicamente
solo vertederos, tanto para medir el caudal, como para controlar los
niveles mnimo y mximo del filtro. Se dej tambin el nivel variable,
pues esta comprobado que esto no afecta la eficiencia del proceso.

B) PROCESO DE DISEO
El diseo de un proyecto de filtracin lenta en arena consta en
dos etapas Bsicas en su proceso; en la primera fase se busca:
Precisar la capacidad del sistema de almacenamiento
Aprovechar la infraestructura de abasto existente.
Identificar la alternativa de pre tratamiento que se va a
proyectar.
Estimar los costos de construccin, operacin y mantenimiento.
Los resultados obtenidos en esta primera fase pueden utilizarse
como base para captar recursos, planear y organizar el proyecto.
La segunda fase, se orienta a:

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TEMA: FILTRO

Conceptualizacin y ejecucin del diseo estructural.


Definicin de especificaciones tcnicas tanto de materiales
como de equipos utilizados en el diseo.
I) COMPONENTES PRINCIPALES
Para disear un sistema de abastecimiento de agua, se debe
definir la capacidad de la planta, es decir, la cantidad de agua
requerida por da o por demanda mxima. Este parmetro depende
de factores como periodo de diseo, nmero de usuarios, cantidad
a suministrarse por persona, este estudio no ser realizado este
documento debido a que nuestro estudio est orientado hacia los
componentes de los filtros.
Una vez definido el tratamiento requerido y la demanda promedia
diaria, se pueden determinar los componentes principales del
sistema y sus dimensiones.
II)

CAPTACIN DE AGUA CRUDA Y BOMBEO

En sistemas de abastecimiento de agua por gravedad, la captacin


se disea para funcionar 24 horas. En sistemas que utilizan
bombas, el tiempo de funcionamientos oscila entre 8 a 16 horas
por da, dependiendo el tamao de la comunidad, energa elctrica
y mano de obra o combustible.
C) CRITERIOS DE DISEO
El medio filtrante debe estar compuesto por granos de arena
duros y redondeados, libres de arcilla y materia orgnica. La arena
no debe contener ms de 2% de carbonato de calcio y magnesio.
Experimentalmente se ha encontrado que el dimetro efectivo de
la arena debe ser del orden de 0.15 a 0.35 mm. La profundidad del
lecho puede variar entre 0.50 y 1.00 m, pudiendo el filtro operar
con un espesor mnimo de 0.30 m (5). El coeficiente de
uniformidad puede ser menor de 3.0, se recomienda un rango de
1.8 a 2.0. En ltima instancia, cualquier material inerte puede
utilizarse como medio filtrante.
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TEMA: FILTRO

La capa soporte debe reunir caractersticas similares a las


indicadas para la arena. Debe considerarse una altura mnima de
0.30 m de grava dispuesta en tres capas de diferente
granulometra. La grava ms fina debe seleccionarse, teniendo en
cuenta el tamao de los granos de arena y la ms gruesa de
acuerdo al tamao de los orificios del drenaje.
Cuadro 2. Granulometra de la capa soporte
Capas
1
2
3

Dimetros
mnimos (mm)
0.5-2.0
2.0-2.5
5.0-20.0

Dimetros
mximos (mm)
1.5-4.0
4.0-15.0
10.0-40.0

Altura
(cm)
5.0
5.0
10.0

El drenaje puede estar conformado por drenes o por ladrillos de


construccin. Los tubos de drenaje estn compuestos de un dren
principal y ramificaciones o drenes laterales. Los drenes laterales
se unirn al principal mediante tes o cruces y podrn ser de
concreto, de cermica o de PVC. Los drenes laterales se instalarn
dejando juntas abiertas de 2 cms o se perforarn orificios de 2 a
4 mm de dimetro, separados de 0.10 a 0.30 m centro a centro y
dispuestos en la parte inferior de los drenes. La separacin entre
los drenes laterales debe ser de 1/16 de su longitud o como
mximo de 2.5 m. Con respecto a la pared, se considerar una
separacin de 1/32 de su longitud o como mximo de 1.25 m.
- El dimensionamiento de los drenes se efectuar con el criterio
de que la velocidad lmite en cualquier punto de estos no sobrepase
de 0.30 m/s. La relacin de velocidades entre el dren principal
(Vp) y los drenes secundarios (Vs) debe ser de: Vp/Vs < o = 0.15,
para obtener una coleccin uniforme del agua filtrada. La prdida
de carga producida por los drenes no debe exceder de un 10% de
la prdida de carga del medio filtrante, cuando la arena est limpia
PAG.

21

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

y su altura es mnima. Puede estimarse mediante la siguiente


ecuacin:

h = 0.33

l 1/dh .v2/2g

Siendo (l) el coeficiente de friccin de Colebrook, (dh) el dimetro


hidrulico y (v) la velocidad del dren, (dh= 4Ad/p). En los drenajes
de ladrillo, los bloques que van sobre el fondo de la caja del filtro
deben asentarse con mortero y los que techan los canales se
colocarn dejando separaciones o aberturas de 2 cms para que
pase el agua filtrada.
Se deben proyectar, por lo menos, dos unidades funcionando en
paralelo, para poblaciones de menos de 2,000 habitantes. En
poblaciones mayores se decidir el nmero de unidades, teniendo
en cuenta el tamao mximo de 50 m2 para que sea factible
completar el mantenimiento en 24 horas.
La velocidad de diseo tambin es importante al decidir el nmero
de unidades. Con velocidades mayores de 0.30 m/h deber
considerarse un mnimo de tres unidades.
El rea de cada unidad (As) es una funcin de la velocidad de
filtracin (Vf), del caudal (Q), del nmero de turnos de operacin
(C) y del nmero de unidades (N).

As = Q. C/N.Vf.
Con operacin continua el rea de la unidad ser igual a

As = Q/N. Vf.
Cuando el filtro lento es la nica unidad de tratamiento, la
velocidad ser de 0.10 m/h. Se podrn considerar velocidades
mayores, cuando se consideren otros procesos preliminares.
Cuadro 3. Velocidad de filtracin de acuerdo al nmero de
procesos preliminares
PAG.

22

U.N.J.F.S.C.

Procesos

TEMA: FILTRO

Vf (m/h)

Filtracin lenta(FL)
Sedimentacin (S) o pre filtracin

0.10 - 0.20
0.15 - 0.30

(PF) + FL
S + PF + FL

0.30 - 0.50

La altura del agua sobre el lecho filtrante puede variar entre 1.0 y
1.50 m.
Se interconectaran las unidades a travs de la cmara de salida
para efectuar el llenado ascendente del filtro.
Cuando se tenga suficiente presin en el afluente al filtro, se
podr implementar la limpieza por el mtodo de "trillado". Para
esto, deber considerarse un ingreso de agua tratada (o por lo
menos prefitrada) por el fondo de la unidad, un canal de
recoleccin de agua de limpieza y su correspondiente vlvula de
evacuacin.
Las paredes interiores de la caja, en el tramo ocupado por el lecho
filtrante, debern presentar acabado rugoso para impedir la
produccin de cortocircuitos.
El nivel mnimo del filtro se controla mediante el vertedero de
salida, el cual se debe ubicar en el mismo nivel o 0.10 m. por encima
de la superficie del lecho filtrante.
El control de nivel mximo dentro de la caja del filtro se efecta
mediante un vertedero de alivio ubicado sobre las cmaras de
desage.
Considerar una plataforma colindante con los filtros, para
efectuar la operacin de lavado y secado de la arena.
Deber considerarse una unidad para lavar la arena y un depsito
techado para guardar la arena embolsada y las herramientas.
Cercar las instalaciones de la planta para evitar el acceso a nios y
animales.
PAG.

23

U.N.J.F.S.C.

1.1.11.

TEMA: FILTRO

SUBPRODUCTOS DE LA DESINFECCIN MEDIANTE


FILTRACIN LENTA:
Los subproductos del proceso de filtracin lenta son sustancias
naturales de degradacin biolgica sin ningn riesgo para la salud,
ya que el proceso no requiere de sustancias qumicas que
reaccionen con la materia disuelta en el agua. En tal sentido, los
subproductos de la filtracin lenta son dixido de carbono y sales
relativamente inocuas, como sulfatos, nitratos y fosfatos, adems
de un contenido bajo en oxgeno disuelto. Estas condiciones
pueden ser revertidas con un proceso de aireacin.

1.1.12.

EQUIPOS E INFRAESTRUCTURA:
Dada la sencillez de la filtracin lenta, solo se requiere un equipo
de bombeo cuando es necesario elevar la carga hidrulica para que
el agua llegue hasta el filtro. Por otro lado, la calidad del agua
cruda determina el uso de otras instalaciones adicionales al filtro
lento a fin de adecuar la calidad del agua cruda a las condiciones
de operacin del filtro.

PAG.

24

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

En el siguiente cuadro se muestra una sntesis de las alternativas


de pre tratamiento en funcin de las variaciones de calidad de la
fuente para la instalacin de un filtro lento de arena.

El parmetro de diseo ms importante en un FLA es la velocidad


de filtracin (Vf). La misma debe tener un valor en el rango:
0,1 m3/m2 hora 0,5 m3/m2 hora.
Se debe notar que: [m3/m2 hora] = [m/ hora]
Otros parmetros de diseo importantes en relacin con el
material filtrante son:

LECHO SE SOPORTE:

PAG.

25

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

MEDIO FILTRANTE:

Cuando el filtro lento es la nica unidad de tratamiento, la


velocidad ser de 0,10 m7h. Se podrn considerar velocidades
mayores en casos excepcionales cuando se consideren otros
procesos preliminares, como se observa en el cuadro siguiente.

La velocidad de diseo tambin es importante al decidir el nmero


de unidades con las que operar el filtro. Con velocidades mayores
a 0,2 m/h deber considerarse un mnimo de tres unidades.
El rea de cada unidad (As) es una funcin de la velocidad de
filtracin (Vf), del caudal (Q), del nmero de turnos de operacin
(C) y del nmero de unidades (N).
A s =(QxC )/(Nx V f )

Con operacin continua el rea de la unidad (en m 2) ser igual a:


A s =Q/(Nx V f )
Los filtros lentos de arena pueden adoptar ser rectangulares o
circulares dependiendo del material con el que se elaboran:
PAG.

26

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

hormign, ferrocemento o mampostera. La figura muestra un


filtro lento modificado rectangular de hormign.

RELACIN A LA REMOCIN DE QUISTES DE GIARDIA


En relacin a la remocin de quistes de Giardia, resultados
reportados por Bellamy
(1985) indican eficiencias de hasta 99.99% en filtros nuevos con
velocidades de 0.12 m/h, disminuyendo a 99.06% al incrementar a
0.47 m/h la tasa de velocidad (Cuadro 6.3). Bryck (1987) identific
cinco niveles logartmicos de remocin inmediatamente despus de
la puesta en marcha de los filtros. Fogel y otros (1993) reportan
eficiencias de remocin de quistes de Giardia y Cryptosporidium
del orden de 93% y 48%, respectivamente. Los resultados de la
investigacin indican que se dificulta la remocin de
Cryptosporidium cuando las aguas son muy fras o la planta no
cumple con los estndares de diseo.
Cuadro: Remocin de quistes de Giardia con una arena de 0.615 mm
de tamao efectivo (Bellamy, 1985)

Los resultados del cuadro 6.3 demuestran que el filtro lento es


siempre eficiente removiendo quistes de Giardia y posiblemente de
PAG.

27

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

cualquier otro tipo de tamao similar, ya que el mecanismo de


remocin predominante en este caso es el cernido, por lo que no
importa si la arena est madura o no madura. La eficiencia se
mantiene, inclusive con arenas de tamao efectivo del orden de
0.615 mm. que sobrepasan el rango de 0.15 a 0.30 mm.,
normalmente recomendado.
En cambio, en el caso de la eficiencia de remocin bacteriolgica,
son muchos los estudios ejecutados con todo el rigor cientfico que
indican que al remover la capa biolgica, la eficiencia decae por lo
menos en un tercio de la habitual y que puede llegar a anularse
totalmente, si las condiciones de operacin y mantenimiento no son
adecuadas.
Para disminuir el impacto durante la operacin de raspado del
filtro, es necesario que esta operacin se ejecute en un da para
evitar la mortandad de los microorganismos benficos en la capa de
arena que permanecer en el filtro y acortar el perodo de
remaduracin. En el caso de la operacin de rearenado, esto es,
cuando la altura del lecho ha llegado al mnimo aceptable (de
acuerdo a recientes investigaciones, esta altura puede ser de
hasta 0.30 m) y hay que restituir a la arena el espesor de diseo,
ser muy importante aplicar el mtodo de trinchera, colocando la
arena del fondo que esta semicolmatada en la superficie del filtro,
sobre la arena nueva, para acelerar el perodo de maduracin del
lecho de arena.

1.1.13. CONDICIONES AMBIENTALES Y CALIDAD DE AGUA


CRUDA
Las condiciones del agua cruda que ms afectan la eficiencia del
filtro son la temperatura, la concentracin de nutrientes y de
sustancias txicas y afluentes con turbiedad y color altos.
a) TEMPERATURA:

PAG.

28

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

En condiciones ambientales extremas se han detectado eficiencias


que varan entre 0 y 90% (Huisman & Wood, 1974). La eficiencia de
remocin de bacterias coliformes fecales puede reducirse de 99% a
20C a 50% a 2C; permaneciendo inalterables todas las condiciones
restantes. En filtros operando con velocidades de 0.3 m/h y
temperaturas de 4C, con buenas condiciones de funcionamiento, no
se han logrado producir efluentes con menos de 50 UFC/100 ml. Los
antiguos sistemas de Londres se operan con velocidades de 0.20 m/h,
obtenindose filtrados con concentraciones de coliformes fecales
menores de 10 UFC/100 ml.
En Suiza, Holanda y otros pases desarrollados con temperaturas muy
bajas, los filtros Lentos se techan para conservar el calor y atenuar
el efecto de la nieve y las heladas.
b) CONCENTRACIN DE NUTRIENTES:
La velocidad de desarrollo de la formacin biolgica en el filtro
depende de la concentracin de nutrientes en el agua, debido a que
sta es la fuente de alimentacin de los microorganismos.
Experimentos realizados incrementando nutrientes a un filtro,
indican que la formacin de la capa biolgica se acelera
tremendamente, comparativamente, con otro similar operando con la
misma calidad de agua.
En regiones en las que se tiene bajas temperaturas, asociadas con
bajas concentraciones de nutrientes en el afluente, el lecho del filtro
puede demorar varios meses en madurar y alcanzar su mxima
eficiencia de remocin bacteriolgica.
c) CONCENTRACIN DE ALGAS:
Las algas pueden llegar al filtro procedentes de los ros, lagos y
presas que alimentan estos sistemas. Son parte constituyente del
schmutzdecke y, en concentraciones adecuadas, su efecto es
beneficioso para el funcionamiento del filtro. Las algas mantienen el
equilibrio biolgico produciendo el oxgeno que requieren los
predadores para su desarrollo y consumiendo el anhdrido carbnico
que stos exalan; adems de actuar como un prefiltro sobre la
superficie de la arena.
Sin embargo, bajo ciertas condiciones particularmente relacionadas
con la disponibilidad de luz y nutrientes, como presencia de fosfatos
PAG.

29

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

y nitratos en el agua, pueden producirse grandes crecimientos de


algas. Estos florecimientos o blooms de algas pueden crear serios
problemas de operacin y calidad de agua tratada, como bloqueo o
colmatacin prematura del lecho filtrante, produccin de olor y sabor
en el agua, incremento en la concentracin de sustancias orgnicas
solubles y biodegradables en el agua, incremento de las dificultades
asociadas con la precipitacin de carbonato de calcio y desarrollo de
condiciones anxicas. La carrera del filtro puede reducirse a un sexto
de su perodo normal debido a un exagerado crecimiento de algas, an
en climas templados como el de Gran Bretaa. Durante su actividad
fotosinttica, las algas pueden reducir la capacidad buffer natural o
amortiguadora del agua y el pH puede elevarse considerablemente,
an por encima de 10 u 11. Como consecuencia de esto, el hidrxido de
magnesio y de calcio pueden precipitar sobre los granos de arena,
afectando la eficiencia del proceso y las condiciones de operacin del
filtro.
Controlar las algas es difcil, pero puede solucionarse controlando los
nutrientes en la fuente y el efecto de la luz cubriendo los reservorios
de agua cruda.
En Europa este problema se controla techando los filtros, habindose
encontrado que la falta de luz no afecta mayormente el proceso y la
reduccin de las algas permite operar con tasas ms altas.
d) CONCENTRACIONES ALTAS DE TURBIEDAD Y COLOR:
La capacidad de los filtros lentos para reducir la turbiedad y el color
es muy limitada. El agua cruda no debe sobrepasar de 10 a 20 UNT
por perodos prolongados, pudiendo aceptarse picos de 50 a 100 UNT
por pocas horas, debido a que causan enlodamiento de la superficie
del filtro, reduciendo la capacidad de remocin de la formacin
biolgica del filtro y reduciendo dramticamente la duracin de la
carrera de filtracin. Hay casos en que los filtros se estn raspando
cada dos o tres das por esta causa, lo cual, adems de afectar la
calidad del agua producida, incrementa en forma exagerada los costos
de operacin y mantenimiento. En cuanto a color verdadero, la
capacidad de remocin del filtro lento se limita a 40 50 UC.

PAG.

30

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

Este aspecto se puede controlar anteponiendo al filtro lento tantos


procesos como sea necesario para adecuar el afluente a los lmites de
turbiedad estipulados para el filtro
1.1.14. REQUERIMIENTOS PARA SU INSTALACIN:
Para la instalacin de la planta deben considerarse los siguientes
aspectos:
A) UBICACIN:
Debe estar en una zona accesible, con vas de comunicacin
que faciliten su posterior construccin, operacin y
mantenimiento.
El agua subterrnea debe estar ausente o muy profunda.
La zona debe ser segura y no estar expuesta a riesgos
naturales o humanos.
De preferencia, la topografa de la zona seleccionada debe
reunir los desniveles necesarios para que el sistema pueda
operar totalmente por gravedad.
B) ASPECTOS RELACIONADOS CON LA COMUNIDAD:
Efectuar

estudios

sociolgicos

para

determinar

las

costumbres y creencias que puedan afectar la aceptacin del


sistema.
Comprobar la informacin demogrfica disponible.
Determinar los recursos humanos y materiales disponibles
para adecuar el diseo del sistema.
Estudiar la incidencia de enfermedades de origen hdrico y
presencia de vectores.
C) CONCEPCIN DEL SISTEMA:
La operacin del sistema debe ser confiable, y evitar el uso de
dispositivos para elevar el nivel del agua (bombas), as, no
depender de suministro de energa elctrica ni repuestos de
difcil adquisicin local y que incrementen los costos de
mantenimiento.
PAG.

31

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

Si se tiene que elevar el agua por razones topogrficas se


debe hacer en una sola etapa de bombeo.
Preferentemente el filtro debe operar de manera continua
para tener unidades ms pequeas y abastecimiento continuo
de nutrientes.
D) CONDICIONES DEL AGUA CRUDA: Las condiciones del
agua cruda que ms afectan la eficiencia del filtro son la
temperatura, la concentracin de nutrientes y de sustancias
txicas y los efluentes con turbiedad y color altos. A
continuacin se describen brevemente.
Temperatura: Dado que en el filtro se desarrolla un proceso
biolgico, se ve afectado por las variaciones de temperatura y
puede reducir 50% de su eficiencia cuando se opera a menos
de 5C.
Concentracin de nutrientes: La velocidad de desarrollo de la
formacin biolgica en el filtro depende de la concentracin
de nutrientes en el agua, debido a que sta es la fuente de
alimentacin de microorganismos.
Concentracin de algas: Las algas con importantes en la
formacin de schmutzdecke. Pero su crecimiento excesivo
debido a la elevada disponibilidad de luz y nutriente, como
presencia de fosfatos y nitratos en el agua, puede crear
serios problemas de operacin y en la calidad de agua tratada.
El control de la formacin de alas es difcil, pero puede
solucionarse mediante el control de nutrientes en la fuente y
del efecto de la luz que cubre los reservorios de agua cruda.
Concentraciones altas de turbiedad: La capacidad de los
filtros lentos para reducir la turbiedad cuando sta es muy
elevada es imitada. Ellos se debe a que una alta turbiedad
causa enlodamiento de superficie del filtro, disminuyendo la
capacidad de formacin de la capa biolgica y reduce
drsticamente la duracin de la carrera de filtracin, lo cual
adems de afectar la calidad del agua producida, incrementa
los costos de operacin y mantenimiento.
E) MATERIAL FILTRANTE: Es necesario considerar una
plataforma colindante con los filtros para efectuar la
PAG.

32

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

operacin de lavado y secado de la arena. Asimismo, se


requiere un depsito techado para guardar la arena embolsada
y las herramientas, y cercar las instalaciones de la planta para
evitar el acceso a nios y animales.
1.1.15. OPERACIN Y MANTENIMIENTO:
Las tareas rutinarias de operacin comprenden los ajustes y
medicin del caudal, monitoreo de la calidad del agua producida,
limpieza de la superficie de la arena, que se efecta por rascado
de la porcin superior del filtro (aproximadamente 5 cm. de
arena), lavado y almacenamiento de la arena y posterior
reconstruccin del lecho filtrante. Este perodo entre limpiezas,
llamado carrera, es variable. A veces puede ser necesario
realizarla cada tres o cuatro semanas y en otras circunstancias,
pasados muchos meses.
La adecuada operacin y mantenimiento determinan la eficiencia
del filtro, principalmente en la etapa de puesta en marcha o inicio
de la operacin del filtro nuevo, Durante la operacin normal, es
importante el estado de la maduracin de la capa biolgica, la
frecuencia de los raspados, el perodo de duracin de cada
operacin de limpieza y la forma en que se efecta el rearenado
del filtro.
Con relacin a la puesta en marcha, es necesario tener presente
que la arena nueva no reduce la contaminacin bacteriolgica y
que es necesario desechar el efluente inicial hasta comprobar que
se est obteniendo un grado de eficiencia aceptable. Sin embargo,
este proceso puede acelerarse sembrando el filtro con arena
madura proveniente de otros filtros en operacin.
El raspado del lecho filtrante debe iniciarse cuando el nivel del
agua en la caja del filtro llega al mximo y el agua empieza a
rebosar por el aliviadero.
Para disminuir el impacto sobre la eficiencia del tratamiento
durante la operacin de raspado del filtro, es necesario que esta
operacin se ejecute en un solo da para evitar la mortandad de
PAG.

33

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

los microorganismos benficos en la capa de rea que


permanecer en el filtro y acortar el perodo de remaduracin. En
la operacin de rearenado, esto es, cuando la altura del lecho ha
llegado al mnimo aceptable (0.30 m.) y hay que restituir a la
arena el espesor de diseo, es importante aplicar el mtodo de
trinchera. Para ello, la arena del fondo que est semicolmatada se
colocar en la superficie del filtro, sobre la arena nueva, a fin de
acelerar el perodo de maduracin del lecho de arena.
Por lo menos cada cinco aos se realizar el lavado completo del
filtro de la siguiente manera: se retira con mucho cuidado la
arena y la grava para no mezclarlas; se lava la arena; se cepillan
las paredes de la caja del filtro; se reacomoda el drenaje; y se
vuelve a colocar el lecho de arena y la grava. Si ha habido prdida
de arena y grava, ser necesario reponerla. Si hay grietas en las
paredes o en el fondo, debern resanarse antes de colocar el
lecho filtrante.
Cuando los sistemas estn bien diseados, operados y mantenidos,
el efluente de las plantas de filtracin lenta requiere de dosis
muy bajas de cloro como la ltima barrera; prcticamente slo
para asegurar que el agua conserve su calidad bacteriolgica
hasta ser consumida. Es un agua con muy bajo riesgo sanitario.
A) LIMPIEZA DEL LECHO DE ARENA
CONSIDERACIONES PARA EL LAVADO DE LA ARENA

Cuando la arena es muy costosa o difcil de obtener, se recomienda lavar y


almacenar la arena proveniente de los raspados para ser usada en el
rearenamiento del filtro.

La arena raspada debe lavarse tan pronto como se extrae del filtro, porque
tiene materia orgnica adherida y este material al descomponerse produce
sustancias con olores y sabores muy difciles de remover.

Para lavar la arena en una planta pequea, se puede emplear un simple canal.
El flujo de agua mantiene la arena y los residuos en suspensin. La arena
PAG.

34

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

sedimentara dentro de una caja y los residuos sern removidos por la


corriente de agua.

Tabla 2. Procedimiento para limpiar un lecho filtrante

REARENAMIENTO DE UN FILTRO
La reposicin de arena es necesaria cuando los raspados has reducido
el espesor del lecho a 50-60 cm. Esta operacin se debe realizar cada
dos o tres aos. Se debe tomar bastante antelacin al realizar este
proceso ya que se necesita parar la produccin de agua de ese filtro y
podr haber riesgos de escases de agua es por eso que se debe
realizar esto en pocas de poca demanda de agua. En condiciones
normales no debe haber necesidad de retirar toda la arena, a menos
que el sedimento haya penetrado profundamente. Se deber extraer
totalmente tambin cuando el contenido de bicarbonato o carbonato

PAG.

35

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

en el agua sea alto, esto produce que la arena se una en una masa
impermeable.

Por lo menos, cada cinco aos se realizar el lavado completo del


filtro.
Se retiran con mucho cuidado la arena y la grava para no mezclarlas y
se lavan, se cepillan las paredes de la caja del filtro, se reacomoda el
drenaje y se vuelve a colocar el lecho de arena y grava. Si ha habido
prdidas de arena y grava ser necesario reponerla. Si hay grietas en
las paredes o en el fondo, debern reponerse antes de colocar el
lecho filtrante.

Reareamiento de un filtro lento


Sistema de rearenamiento de un filtro lento

PAG.

36

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

LIMPIEZA TOTAL DE CADA FILTRO


Se recomienda que en forma secuencial, en un periodo prolongado
generalmente no inferior a cinco aos, se limpie todos los elementos de la
caja filtrante: lecho de arena, manto sostn de grava, sistema de drenaje,
paredes y solera de la unidad, cmaras, vertederos, etc.
1.1.16. CRITERIOS PARA EL MONITOREO Y EVALUACIN:
La turbiedad y la contaminacin bacteriolgica del agua son los
principales parmetros para la caracterizacin el agua superficial
en las reas rurales. Cuando el tratamiento se combina con un pre
filtro o sedimentador, el objetico especfico de estas unidades es
reducir la turbiedad, mientras que el del filtro lento es reducir la
contaminacin. Cuando slo se cuenta con un filtro lento, ste
debe cumplir los dos objetivos.

PAG.

37

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

Un programa de monitoreo mnimo para controlar una planta de


filtros lentos debera considerar la toma de muestras de agua
cruda y tratada para constatar la calidad de la materia prima que
est ingresando al sistema y la del producto final obtenido.
Las mediciones de turbiedad son simples y pueden ser efectuadas
por un operador capacitado. Las mediciones diarias durante la
poca de lluvias permiten:
a)
b)
c)
d)

Evaluar la calidad del agua cruda.


Establecer y supervisar el rendimiento de la planta.
Desarrollar criterios para adecuar la operacin de la planta.
Optimizar las caractersticas de las unidades.

1.1.17. VENTAJAS
LENTA:

DESVENTAJAS

DE

LA

FILTRACIN

La simplicidad de diseo y operacin, as como los requerimientos


mnimos de compuestos qumicos y energa hacen que el filtro
lento de arena sea una tcnica apropiada para el retiro de materia
suspendida orgnica e inorgnica. Estos filtros tambin retiran
organismos patgenos. La filtracin lenta con arena reduce las
bacterias, la nubosidad y los niveles orgnicos, reduciendo as la
necesidad de desinfeccin y consecuentemente, la presencia de
subproductos de desinfeccin en el agua final.
Mnimos problemas de manejo de lodo.
No es necesaria la supervisin cercana del operador.
Los sistemas pueden hacer uso de materiales y de mano de obra
disponible localmente. Los filtros lentos de arena pueden proveer
incluso una excelente calidad de tratamiento de agua (Ver Tabla
1.) Los filtros lentos de arena demuestran constantemente su
efectividad en el retiro de partculas suspendidas con
turbiedades en los efluentes por debajo de 1.0 unidad de
turbiedad nefelomtrica (NTU), alcanzando de un 90 a ms de
99% de reduccin en bacterias y virus, y ofreciendo un retiro

PAG.

38

U.N.J.F.S.C.

virtualmente completo
Cryptosporidium oocyst.

TEMA: FILTRO

de

los

quistes

Giardia

lamblia

CUADRO DE RESUMEN: VENTAJAS Y DESVENTAJAS:

1.1.18. COSTOS DE EQUIPOS


MANTENIMIENTO.

DE

LA

OPERACIN

Los costos de inversin de los filtros lentos estn determinados,


principalmente, por los costos del cemento, graba, acero de
PAG.

39

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

refuerzo, arena de filtro, tuberas, vlvulas y dems. Los precios


de estos materiales varan, dependiendo de diversas
circunstancias regionales y locales. Por lo tanto, lo que se
presenta a continuacin es una estimacin de costos de materiales
por unidad de produccin para cuatro diseos tpicos. Debe
tenerse en cuenta que este cuadro est basado en informacin
recogida de un proyecto de filtracin lenta; no incluye costos de
mano de obra ni honorarios de los contratistas.

2.

FILTRACIN RPIDA:
2.1. INTRODUCCIN: Como se explic en el captulos anterior sobre
los filtros lentos de arena, la filtracin es el proceso mediante el
cual se purifica el agua hacindola pasar a travs de un material el
cual se purifica el agua hacindola pasar a travs de un material
poroso (o medio). Para la filtracin rpida comnmente se usa la
arena como el medio del filtro* pero el proceso es bastante
diferente a la filtracin lenta en arena. Esto es debido a que se
usa arena ms gruesa con un tamao efectivo de grano en la
escala de 0.4-1.2 mm y el ritmo de filtracin es ms elevado,
generalmente entre 5 y 15 m3/m2/hora (120-360 m3/m2/da).
Debido a la arena gruesa usada, los poros del lecho del filtro
sern relativamente grandes y las impurezas contenidas en el
agua cruda penetraran al fondo en el lecho de filtro. Por esto, la
capacidad del lecho del filtro para almacenar impurezas
depositadas, es usada en forma mucha ms efectiva y se puede
tratar hasta agua de rio muy turbia con la filtracin rpida. Para
limpiar un lecho de filtro rpido, no es suficiente raspara la capa
superior. La limpieza de los filtros rpidos se realiza mediante el
lavado por corriente de agua limpia. Eso se hace dirigiendo un
flujo elevado de agua a travs del lecho del filtro desde donde se
expande y se arrastra.
PAG.

40

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

2.2. APLICACIONES DE LA FILTRACIN RPIDA: Hay varias


aplicaciones diferentes de la filtracin rpida en el tratamiento
de agua para abastecimientos de agua de bebida. En el
tratamiento del agua subterrnea, se usa la filtracin rpida para
remover el hierro y el manganeso. Para ayudar al proceso de
filtracin, frecuentemente se provee la aeracin como pre
tratamiento para formar compuestos insolubles de hierro y
manganeso (figura 2.1).

FIGURA 2.1: FILTRO RPIDO (ABIERTO,

FIGURA 2.2: FILTRO RPIDO DE AGUA

Para agua de turbiedad baja como la que se halla frecuentemente


en lagos y algunas veces en rio, la filtracin rpida debe ser
PAG.

41

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

capaz de producir agua clara, la cual, sin embargo, puede contener


aun
bacterias
patgenas
y
para
obtener
agua
bacteriolgicamente segura.
En el tratamiento de agua de rio con turbiedad elevada, se puede
usar la filtracin rpida como pre tratamiento para reducir la
carga en los filtros lentos de arena siguientes (figura 2.3) o se le
puede aplicar para el tratamiento de agua que ha sido clarificada
mediante coagulacin, floculacin y sedimentacin (figura 2.4).En
tales casos se requiere nuevamente una clorinacin final.

FIGURA 2.3: FILTRO RPIDA SEGUIDA DE FILTRACIN

FIGURA 2.4: FILTRACIN RPIDA


DESPUS DE LA COAGULACIN,

2.3. TIPOS DE FILTROS RPIDOS:

PAG.

42

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

Los filtros rpidos se construyen en su mayora al descubierto


pasando el agua al lecho del filtro mediante gravedad (figura 2.1).
Para ciertas condiciones de operacin, son ms apropiados otros
filtros rpidos que no sean del tipo de gravedad. Los ms
importantes son: filtros de presin, filtros de flujo ascendente y
filtros de medios mltiples.
2.3.1. FILTROS DE PRESION: (FIG. 2.5) Son de construccin
similar a los filtros del tipo gravedad, pero el lecho de
filtro y el fondo del filtro estn encerrados en un
recipiente hermtico de presin hecho de acero. Aqu, la
fuerza de conduccin para el proceso de filtracin es la
presin del agua aplicada en el lecho de filtro, la cual puede
ser tan elevada que se puede alcanzar casi cualquier
longitud deseada de la carrera del filtro. Los filtros de
presin estn disponibles comercialmente como unidades
completas. No son tan fciles de instalar, operar y
mantener. Por esta razn no son muy adecuados para
aplicarlos en plantas pequeas de tratamiento en pases en
desarrollo.

FIGURA 2.5: FILTROS DE

2.3.2. FILTRO DE FLUJO ASCENDENTE: (figura 2.6) Sirven


para un proceso de filtracin de grueso a fino. La capa
gruesa del fondo del lecho de filtro criba la mayor parte de
las impurezas suspendidas, incluso del agua cruda turbia,
sin ningn aumento grande de la resistencia del lecho de
filtro, debido a los poros grandes. Las capas
finas
sobrepuestas tienen poros ms pequeos pero aqu tambin
la resistencia del filtro aumentara solo lentamente ya que
no quedan muchas impurezas que filtrar.
PAG.

43

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

En los filtros de flujo ascendente se usa la arena como el


nico medio de filtro. Frecuentemente, se les usa para el
pre tratamiento de agua que es purificada nuevamente
mediante filtros rpidos del tipo de gravedad o mediante
filtros lentos de arena. En tales casos, los filtros de flujo
ascendente pueden dar excelentes resultados y pueden ser
muy adecuados para usarlos en plantas pequeas de
tratamiento.
Una desventaja es que la resistencia permisible en un filtro
de flujo ascendente no es mayor que el peso sumergido del
lecho de filtro. Siendo la arena el material de filtro, la
carga disponible de resistencia es casi igual al espesor del
lecho. As, para agua de rio muy turbia, la longitud de la
carrera del filtro y la tasa disponible de filtracin estn
muy limitadas.

FIGURA 2.6: FILTROS DE FLUJO

2.3.3. FILTROS DE MEDIOS MLTIPLES: (figura 2.7) Son del


tipo gravedad, filtros de flujo descendente, cuyo lecho de
filtro est compuesto de varios materiales diferentes, los
cuales se colocan de grueso a fino en la direccin del flujo.
Para filtros rpidos pequeos, es comn usar solo dos
materiales en combinacin: 0.3-0.5 m de arena con un
tamao efectivo de 0.4-0.7 mm como capa inferior.
Cubierta por 0.5-0.7 m de antracita, piedra pmez o
corteza molidas de coco con un tamao efectivo de 1.0-1.6
PAG.

44

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

mm. Como tratamiento final, los filtros de capas mltiples


pueden proporcionar resultados excelentes y, cuando se
dispone localmente de materiales adecuados, bien vale la
pena considerar su aplicacin en plantas pequeas de
tratamiento.

FIGURA 2.7: LECHO DE FILTROS DE

2.4. ASPECTOS TCNICOS: La remocin general de impurezas del


agua por filtracin rpida, se lleva a cabo mediante una
combinacin de varios procesos diferentes. Los ms importantes
son: colado, sedimentacin, absorcin y procesos bacteriolgicos y
bioqumicos. Estos son los mismos procesos ya descritos para la
filtracin lenta en arena. Sin embargo, en la filtracin rpida el
material del lecho del filtro es mucho ms grueso y el ritmo de
filtracin es mucho ms elevado (hasta 50 veces mayor que en la
filtracin lenta en arena). Estos factores alteran completamente
la importancia relativa de los varios procesos de purificacin.
El colado de impurezas en un filtro rpido no es importante
debido a los poros relativamente grandes en el lecho del filtro. La
sedimentacin no ser muy efectiva debido a las elevadas tasas
de filtracin usadas. As, se retendr muchas menos impurezas
mediante el colado y la sedimentacin que en el filtro de lento de
arena. Especialmente las capas superiores del lecho del filtro
sern muchos menos efectivas y habr una profunda penetracin
de impurezas en todo el lecho del filtro rpido.
En efecto ms importante de purificacin en la filtracin rpida
es, con mucho, la absorcin de impurezas con carga elctrica
PAG.

45

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

hacia los granos del lecho del filtro con una carga elctrica
opuesta, en un filtro rpido las cargas estticas naturales del
material del lecho del filtro estn complementadas por cargas
electrocinticas producidas por el flujo elevado de agua. Las
partculas cargadas (iones) son arrastradas fuera de los granos
del lecho de filtro con el resultado de que los granos quedan con
una carga (opuesta). El efecto electrocintico refuerza
grandemente la accin de absorcin.
En un filtro lento de arena el agua permanece varias horas en el
lecho de filtro, pero con filtracin rpida el agua pasa solo en
unos cuantos minutos. Frecuentemente se remueve los atoros
orgnicos acumulados en un filtro rpido cuando se limpia el filtro
mediante el lavado por corriente de agua limpia. Hay muy poco
tiempo y oportunidad de que se desarrolle cualquier
biodegradacin de materia orgnica y de que se produzca la
muerte de bacterias patgenas y virus. La degradacin limitada
de materia orgnica no necesita ser una desventaja seria ya que
los atoros acumulados sern lavados del filtro durante el lavado
por corriente de agua limpia. Por lo general, la pobre actividad
bacteriolgica y bioqumica de un filtro rpido ser insuficiente
para producir agua bacteriolgicamente segura. De aqu que ser
necesario un nuevo tratamiento, tal como la filtracin lenta en
arena o clorinacin, para producir agua que sea apta para la
bebida y para propsitos domsticos.
2.5. OPERACIN Y CONTROL DEL FILTRO RPIDO:
2.5.1. Operacin:
En
la
figura
2.8
se
muestra
esquemticamente la operacin de un filtro rpido (tipo
gravedad). Durante la filtracin el agua ingresa al filtro a
travs de la vlvula A desciende hacia el lecho de filtro,
fluye a travs de l, pasa el sistema de desage inferior
(fondo del filtro) y fluye el exterior a travs de la vlvula
B. Debido al atoro gradual de los poros, la resistencia del
lecho de filtro contra el flujo descendente del agua
aumentara gradualmente. Esto reducir el ritmo de
filtracin que est compensado por un nivel creciente de
agua cruda sobre el lecho del filtro. Frecuentemente, los
filtros rpidos son diseados para operar con un nivel
PAG.

46

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

constante de agua cruda, el cual requiere que el filtro este


equipado con un dispositivo de control de ritmo en la lnea
del afluente o del efluente. Estos controladores del ritmo
del filtro proporcionan una resistencia ajustable al flujo del
agua. Se abren gradual y automticamente para compensar
la creciente resistencia del lecho del filtro y as, mantener
constantes las condiciones de operacin del filtro rpido.

FIGURA 2.8: FILTRO RPIDO (TIPO

Cuando despus de cierto tiempo de operacin, se abre


completamente el controlador del ritmo del filtro, ya no se
podr compensar un nuevo atoro del lecho del filtro y el
ritmo de filtracin disminuir. Entonces se retira de
servicio el filtro para lavarlo por corriente de agua limpia.
Para esto, se cierra las vlvulas A y B y se abre las vlvulas
D para drenar el agua cruda restante fuera del filtro. Unos
cuantos minutos despus se abre la vlvula E para admitir el
agua de lavado. La fuerza de lavado por corriente de agua
debe ser lo suficientemente elevada para expandir el lecho
de filtro de tal forma que se pueda arrastrar los granos de
este y que los atoros acumulados sean retirados con el agua
de lavado. El agua de lavado es recolectada en los pasantes
desde donde se le drena hacia el desage. Cuando se
completa el lavado por corriente de agua limpia, se cierra
las vlvulas E y D y se vuelven a abrir la vlvula A,

PAG.

47

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

permitiendo que el agua cruda empiece un nuevo recorrido


del filtro.
Para el material fino del lecho de filtro, la accin de
arrastre producida por el agua de lavado durante el lavado
por corriente puede a la larga no ser suficiente para
mantener limpio el lecho de filtro. Entonces es deseable un
arrastre adicional usando aire y agua en combinacin para el
lavado por corriente de agua, sin embargo, esto es mucho
ms complejo que lavar solo con agua y por lo general, no es
recomendable un lavado con aire y agua para plantas
pequeas de tratamiento.
2.5.2. Control: Hay varios tipos de controladores de ritmo de
filtracin: dispositivo de control de ritmo de ingreso (igual
distribucin o divisin de flujo) y dispositivos de control
del ritmo de salida (vlvulas operadoras a nivel, vertederos
de derrame y sifones). Bsicamente, los arreglos de control
de filtro se pueden dividir en tres grupos:
1. Cada filtro tiene un controlador individual de ritmo que
mantiene la produccin de agua filtrada en la escala
constante deseada.
2. El flujo total de agua a travs de la planta del filtro es
controlado mediante el ritmo en el cual se extrae el
agua filtrada.
3. Igual que en el 2, pero las unidades del filtro operan en
ritmos individuales descendentes.
Los controladores individuales de ritmo permiten a cada
unidad de filtro operar a su velocidad ptima de filtracin
(figura 2.9). Sin embargo, esta ventaja no es muy grande y
esos controladores de ritmo por lo general son muy caros y
no son fciles de mantener.

PAG.

48

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

FIGURA 2.9: CONTROL DE TASA

Los arreglos de control de filtro que usan una distribucin


uniforme del agua cruda (divisin de flujo) sobre las
unidades de filtro o para una extraccin uniforme del agua
filtrada, son usados ampliamente en Europa y Norte de
Amrica. Se puede usar varios mtodos. Probablemente el
que se muestra en la figura 2.10b es el ms simple ya que no
tiene partes movibles. En este tipo, el agua cruda ingresa el
filtro sobre un vertedero. Para todos los filtros la cresta
del vertedero se encuentra al mismo nivel. Al conducto de
agua cruda que alimenta a las unidades de filtro se le da un
tamao considerable de tal forma que el agua fluir sin
ninguna prdida apreciable de carga. El nivel de agua en l
ser prcticamente el mismo en cada vertedero de entrada.
As, el ritmo de derrame en cada vertedero ser
distribuido en forma equitativa.
Se puede controlar el ritmo de filtracin conjuntamente
para todas las unidades de filtro mediante el ritmo de
alimentacin del agua cruda. Se le puede adaptar
fcilmente para satisfacer la demanda de agua filtrada. En
este arreglo habr variaciones considerables del nivel de
agua cruda en los filtros, lo cual puede ser objetable. De
ser as, se puede preferir otro arreglo como se muestra en
la figura 2.10c. Aqu, se usa una vlvula controlada con
flotador para mantener constante el nivel del agua cruda en
cada filtro.
Frecuentemente, se usa los filtros rpidos para tratar agua
que ha sido pre tratada mediante coagulacin, floculacin y
PAG.

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U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

sedimentacin; entonces, sirven para retener los flculos


procedentes de los tanques de sedimentacin. Se debe
prevenir cualquier rotura de estos flculos y los vertederos
de entrada mencionados anteriormente no son adecuados
en estos casos. El arreglo que se muestra en la figura 2.10a
sera mucho mejor. Cada filtro est equipado con una caja
flotante en la cual se mantiene constante el nivel de agua,
en el mismo nivel en todas las unidades de filtro, con una
vlvula controlada con flotador. El canal efluente debe
tener un tamao considerable para asegurar que el nivel
del agua ser prcticamente el mismo en cada compuerta
de efluente del filtro. El ritmo general de produccin de
todos los filtros conjuntamente puede ser controlado ahora
mediante el ritmo en el cual se extrae el agua filtrada.

FIGURA 2.10: SISTEMA DE

2.6. FILTRACIN A RITMO ASCENDENTE: Cuando no se usa


controladores de ritmo de filtracin, se realizara la filtracin en
un ritmo descendente. El diseo de filtros a ritmo descendente es
PAG.

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U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

mucho ms simple que el filtro de ritmo controlado. Se puede usar


leos simples de detencin o compuertas para el control del filtro
(figura 2.11).

FIGURA 2.11: FILTRACIN DE TASA

Todos los filtros estn en conexin directa con los conductos de


agua cruda y de agua filtrada. Consecuentemente, todos tienen el
mismo nivel de agua cruda y el mismo nivel de agua filtrada, de tal
forma que todos los filtros operaran bajo la misma carga. Sin
embargo, el ritmo de filtracin para las varias unidades de filtro
ser diferente: ser ms elevado en el filtro recin lavado
mediante retro lavado y ms bajo en el que tiene un mayor
movimiento en la jornada corriente del filtro. Para todos los
filtros en forma conjunta, la produccin estar determinada por
el abastecimiento de agua cruda, el cual debe ser suficientemente
elevado para satisfacer la demanda de agua filtrada. Durante la
filtracin, los lechos de filtros se atoran gradualmente y el nivel
de agua cruda en todos los filtros se eleva debido de filtro que
ha estado en operacin por el periodo de tiempo ms largo
probablemente alcanzara primero el nivel mximo permisible de
agua cruda y necesitara limpieza mediante retro lavado. Despus
de su limpieza, este filtro tendr la resistencia ms baja contra
el flujo, de tal forma que una porcin considerable del agua cruda
abastecida pasara a este filtro. La carga en los otros filtros ser
reducida temporalmente. Esas unidades mostraran una baja en el
PAG.

51

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

nivel de agua cruda. Cuando en un segundo filtro se alcanzara el


nivel mximo de agua cruda, este ser lavado mediante retro
lavado y as sucesivamente.
Si no se toma medidas especiales, la escala de filtracin en un
filtro de ritmo descendente, justo despus de la limpieza, puede
ser muy elevada, hasta 25 m3/m2/hora, lo cual es mucho ms
elevado que la tasa promedio de 5-7 m3/m2/hora. Cuando es
necesario limitar el ritmo de filtracin con el fin de salvaguardar
la calidad del agua filtrada, se debe colocar un dispositivo extra
de resistencia de flujo (por ejemplo, un orifico) en la lnea de
influente.
Para los filtros de presin, la filtracin de ritmo descendente es
una prctica comn. Para los filtros rpidos de tipo gravedad, su
aplicacin aumenta gradualmente en Gran Bretaa, en Amrica
Latina y tambin, en una escala limitada, en Norte de Amrica.
Debido a su simplicidad, la filtracin de ritmo descendente est
siendo considerada para plantas pequeas de tratamiento en
pases en desarrollo.
2.7. CONSIDERACIONES PARA EL DISEO:
Se necesita seleccionar cuatro parmetros para el diseo de un
filtro rpido. El tamao de grano del material de filtro, el espesor
del lecho de filtro, la profundidad del agua sobrenadante y el
ritmo de filtracin. En la medida de lo posible, estos factores de
diseo deben basarse en la experiencia obtenida en las plantas
existentes que tratan la misma agua cruda o una comparable.
Cuando no existe tal experiencia, el diseo debe basarse en los
resultados obtenidos en una planta piloto que opere filtros
experimentales.
2.8. ARREGLOS PARA EL RETRO LAVADO:
Un filtro rpido se limpia mediante lavado con corriente de agua,
esto es, dirigindose un flujo de agua limpia hacia arriba a travs
del lecho de filtro por un periodo de unos cuantos minutos. Se
puede usar el agua filtrada acumulada mediante bombeo en un
tanque elevado, o directamente el efluente de las otras unidades
PAG.

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U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

de filtro (en operacin) de la planta de filtracin (arreglos de


auto lavado). La velocidad del flujo ascendente de agua debe ser
lo suficientemente elevada para producir una expansin de lecho
de filtro de tal forma que se pueda aflojar y retirar con el agua
de
lavado
los
atoros
acumulados.

FIGURA 2.12: RETROLAVADO DE

En el cuadro 1 se presenta una lista de las escalas tpicas de retro


lavado que proporcionan una expansin de aproximadamente 20
por ciento para un lecho de filtro de arena (peso especfico: 2.65
g/cm3).
Cuadro 1:
Escalas tpicas de retro lavado
dmm
t
10 C
20 C
30 C

0.
4
12
14
16

0.5

0.6

Escala de
17
22
20
26
23
30

0.7

0.8

0.9

1.0

1.1

1.2

retro lavado (m3/m2/hora)


28
34
40
47
54
33
40
48
56
64
38
47
56
65
75

62
73
86

d = tamao promedio de grano de la arena del filtro (mm)


t = temperatura de agua de retro lavado (C)
v = tasa de retro lavado (m3/m2/hora)
Si se abastece el agua de lavado con bombas, normalmente se usa
un numero de tres (en instalaciones muy pequeas, dos) de las
cuales una sirve como unidad de reserva. Para ritmos elevados de
retro lavado y reas ms grandes de lecho de filtro, estas
bombas necesitan ser de una gran capacidad por lo que su
instalacin y operacin son bastante caras. Entonces, es
PAG.

53

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

preferible un reservorio de agua de lavado tal como el que se


muestra en la figura 2.13, las bombas pequeas sern adecuadas
para llegar el reservorio durante los intervalos entre los lavados
sucesivos. Por lo general, el reservorio debe tener una capacidad
entre 3 y 6 m3 por m2 de rea del lecho de filtro y se le debe
colocar de 4 a 6 metros sobre el nivel del agua en el filtro.
Usualmente se provee tres bombas para bombear agua hacia el
tanque de agua de lavado; una de estas es la unidad de reserva. La
capacidad total de las dos bombas en operacin debe ser de
aproximadamente 10-20% de la escala de abastecimiento del agua
de lavado. Un tanque especial de agua de lavado o un reservorio no
son necesarios cuando el agua de lavado requerida es tomada del
reservorio de agua filtrada. Sin embargo, esto puede causar
fluctuaciones no deseadas de la presin en el sistema de
distribucin debido al abastecimiento interrumpido de agua.

PAG.

54

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

FIGURA 2.13: ARREGLO DE TANQUE DE

Una solucin ms simple consiste en aumentar la profundidad del


agua que permanece sobre el lecho del filtro y limitar la
resistencia mxima del filtro .Entonces el agua filtrada estar
disponible en una carga de 1.5 a 2 metros sobre el lecho de filtro,
lo cual debe ser suficiente. Las unidades en operacin de la
planta de filtracin deben abastecer agua suficiente para el
ritmo requerido de retro lavado. Por esto, una planta de filtracin
rpida que use este arreglo de retro lavado debera tener por lo
menos seis unidades de filtro.
El agua de lavado es admitida en la parte de abajo del lecho de
filtro a travs del sistema de desage inferior (fondo del
filtro). Para dividir uniformemente el agua el lavado sobre toda
el rea del lecho de filtro, el sistema de desage inferior debe
proveer una resistencia suficiente contra el paso del agua de
lavado (generalmente 0.6-1.0 metros de carga de agua)
PAG.

55

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

Figura 2.14: SISTEMAS LATERALES DE

Un sistema de desage inferior usado frecuentemente consiste


en laterales colocados con una separacin aproximada de 0.2 m y
conectados a un tubo mltiple (Figura 2.14).Los laterales tienen
perforaciones en la parte de abajo, con un dimetro de
aproximadamente 10 mm. Por lo general, se usa tuberas de
cemento asbesto y plstico rgido en este sistema de desage
inferior.
Para evitar que el material de filtro ingrese a los laterales a
travs de las perforaciones, el lecho de filtro
debe ser
sostenido por una capa de material grueso (por ejemplo grava)
que no sea desalojada por el agua del lavado impulsada desde las
perforaciones de desage inferior. Por ejemplo, la arena de filtro
de 0.7-1.0 mm de tamao efectivo requerira 4 capas de grava;
desde la parte superior hasta el fondo; 0.15m X 2-2.8 mm, 0.1m
X 5.6-8 mm, 0.1m X 16-23mm y 0.2m X 38-54mm; el paquete total
de grava tendr 0.55m de profundidad.

PAG.

56

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

Figura 2.15: CONDICION DE FLUJO EN


CANALETAS DE AGUA DE LAVADO

Despus de pasar por el lecho de filtro, el agua de lavado que


transporta las impurezas lavadas es colectada y drenada al
exterior mediante las canaletas de agua de lavado. La distancia
que el agua de lavado tendr que viajar en forma horizontal hacia
la pileta debe estar limitada a aproximadamente 1.5-2.5m. Se
coloca las piletas con su parte superior a 0.5-0.6m sobre el lecho
de arena no expandido y su rea transversal depender de que en
el extremo de la pileta, la profundidad del agua sea la
profundidad de descarga libre (Critica)(Figura 2.15).
El cuadro 2 proporciona los ritmos de flujo de agua de lavado (Q)
para combinaciones de flujo profundo de agua de lavado (H) y
ancho de la canaleta de agua de lavado (b).
Cuadro 2:
Capacidad de las canaletas para llevar agua de lavado (litros/seg)

PAG.

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U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

FIGURA 2.16: ARREGLOS TPICOS DE


CANALETAS DE AGUA DE LAVADO

Se pueden colocar las canaletas de agua de lavado de varias


maneras. La figura 16 muestra arreglos tpicos.
Particularmente cuando se usa arena fina, con un tamao de
grano inferior a aproximadamente 0.8mm, la fuerza de arrastre
del agua de lavado ascendente puede ser inadecuada para
mantener limpios los granos del filtro en la jornada larga. Despus
de cierto tiempo pueden abrirse con una capa pegajosa de
materia orgnica. Esto puede causar problemas tales como bolas
de lodo y rajaduras en el filtro (Figura 2.17).

Figura 2.17: BOLAS DE LODO Y

Estas se pueden prevenir proveyendo un arrastre adicional a


travs de lavado por aire. La limpieza del filtro se inicia ahora
con un lavado por corriente de aire en un ritmo de 30-50m/hora,
por lo general combinado con un lavado con agua en un ritmo de
PAG.

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U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

10-15m/hora. Esto debe remover los recubrimientos de los


granos de filtro y el siguiente lavado con agua retira el material
aflojado. Para el retro lavado con corriente de aire es necesario
un sistema separado de tuberas. En la figura 2.18 se muestra un
ejemplo. Se debe remarcar que el retro lavado por corriente de
aire y agua es generalmente un arreglo demasiado complejo para
plantas pequeas de tratamiento de agua.

Figura 18: RETRO LAVADO POR CORRIENTE


DE AGUA Y AIRE.

En la figura 2.19 se muestra un arreglo interesante para alimentar


aire y agua para el retro lavado. El retro lavado se inicia
permitiendo que el agua de la cmara 1 fluya hacia la cmara 2. El
aire de la cmara 2 se presuriza y es admitido para el arrastre
del filtro. Luego se usa el agua colectada en la cmara 2 para el
retro lavado del filtro.
Disposicin de planta de filtracin rpida
Una planta de filtracin rpida consiste en un nmero de
unidades de filtro (mnimo 2) cada una con un rea A. Cuando un
filtro est fuera de funcionamiento por limpieza, las unidades
restantes deben ser capaces de proveer la capacidad requerida Q
en el ritmo seleccionado de filtracin r.
Esto se expresa en la frmula:
Q=( n1 ) xAxn
Para plantas pequeas hay poca alternativa en lo que respecta a
las combinaciones adecuadas n y A, pero para plantas mayores, la
PAG.

59

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

alternativa debe ser tal que se minimice el costo de construccin.


Como un paso tentativo de diseo, el rea del lecho de la unidad
de filtro (A) expresada en metros cuadrados puede ser tomada
como aproximadamente 3.5 veces el nmero de unidades de filtro
n.
Para economizar en la construccin y operacin, se debe colocar
las unidades de filtro en un grupo compacto con las lneas de
afluente y efluente y cualquier lnea de alimentacin de sustancias
qumicas lo ms cerca posible.
La colocacin de las diferentes unidades de una planta de
filtracin rpida es un tema que garantiza la ms minuciosa
atencin del ingeniero de diseo. Se debe hacer cierta concesin
para una futura expansin de la planta. En la figura 2.20 se
muestra un ejemplo.

Figura 2.19: ARREGLO PARA RETROLAVADO POR


CORRIENTE DE AGUA Y AIRE.

PAG.

60

U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

FIGURA 2.20: DISPOSICION DE PLANTA


DE FILTRACION RAPIDA

Muchos diseos ubican el edificio de servicio en el centro


mientras que en los extremos, varias unidades de filtro estn
dispuestas en uno o dos lados del corredor de dos niveles, siendo
el nivel superior el piso de operacin y el nivel ms bajo la galera
de tuberas.
2.9. CONSTRUCCION:
Como se explic en las secciones anteriores, un filtro rpido
consiste en un tanque que contiene el sistema de desage
inferior, el lecho de filtro y el agua sobrenadante. Mayormente
el tanque de filtro es hecho de cemento reforzado, rectangular y
con paredes verticales. El diseo de la estructura de concreto
sigue las reglas comunes con la dificultad agregada que las
estructuras que retienen el agua deben ser hermticas. Se debe
proveer una cubierta amplia de concreto para proteger las barras
de refuerzo contra la corrosin.
Se debe colocar todas las barras lo suficientemente distantes
para permitir que el concreto las rodee completamente. Se debe
mantener al mnimo las tensiones de carga. Cualquier tensin que
se desarrolle en el concreto debido al secado, contraccin,
cambios de temperatura y diferencias en la subsidencia del
suelo, debe estar limitada en lo posible, subdividiendo el edificio
PAG.

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U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

en un nmero de secciones independientes conectadas con


uniones hermticas de expansin. La mezcla de concreto del
contenido de cemento y la colocacin de la mezcla debe buscar,
en la medida de lo posible, una completa impermeabilidad y la
menor contraccin por secado durante el endurecimiento. Nunca
se debe usar un acabado de yeso. Se debe obtener un buen
acabado usando contraventanas suaves, por ejemplo, hechas de
madera laminada. Para evitar el corte de circuito del flujo de agua
a lo largo de las paredes de la caja de filtro, la contraventana
inferior opuesta al lecho de filtro debe ser hecha de planchas no
planas colocadas horizontalmente. Cuando sea posible, se debe
colocar los filtros sobre la napa ms elevada de agua subterrnea,
si fuera necesario en terreno elevado.
En el pasado se desarroll numerosos sistemas de desage
inferior (popularmente conocidos como fondos de filtro) pero
desafortunadamente
muchos son
muy caros o no pueden
asegurar una distribucin uniforme del agua de lavado en todo el
lado inferior del lecho de filtro. El sistema simple descrito
anteriormente, que usa laterales perforados, puede construirse
de tal forma que se obtenga una buena distribucin del agua de
lavado. Tiene la ventaja adicional de que se le puede hacer de
materiales localmente disponibles usando conocimientos locales.
Otra buena solucin es el sistema de fondo falso y colador de
desage inferior. Consiste en losas de concreto prefabricado de
aproximadamente 0.6X0.6 m2, colocadas sobre y ancladas a
pequeas columnas de concreto como se muestra en la figura 2.21.

PAG.

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U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO
FIGURA 2.21: SISTEMA DE DESAGE
INFERIOR CON FONDO FALSO Y

Las losas estn provistas de huecos, aproximadamente 60 por


metro cuadrado, en los cuales se coloca los coladores (Figura
2.22). Las hendiduras en estos coladores son estrechas,
aproximadamente de 0.5mm, ofreciendo una resistencia
suficiente contra el paso del agua de lavado para una distribucin
pareja del agua. Este sistema de desage inferior permite que se
coloque la arena del filtro directamente sobre el fondo del filtro
con los coladores y no es necesaria ninguna capa complementaria
de grava.

Figura 22: COLADORES DE

El trabajo de un filtro rpido lo realiza el lecho de filtro y se


debe prestar una atencin considerable a su composicin. La arena
como material de filtro ha demostrado dar resultados excelentes,
es barata y por lo general disponible; y por estas razones,
ampliamente usada. Para los lechos de filtro simples-medios no
hay razn para usar otros materiales de filtro, excepto en casos
muy especiales. Para evitar una clasificacin hidrulica durante el
retro lavado, lo que llevara a los granos finos a la parte superior
y a los granos gruesos al fondo del lecho de filtro, se debe usar
arena de filtro lo ms uniforme posible en tamao. Debe tener un
coeficiente de uniformidad inferior a 1.7, preferiblemente tan
bajo como 1.3. Los requerimientos para la graduacin de la arena
de filtro son dados mejor como porcentajes mximos y mnimos
de material que pasa por varias cribas de mallas de tamao
PAG.

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U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

estndar. Para una especificacin grfica, se puede trazar un


diagrama como en la figura 2.23.

FIGURA 2.23: ESPECIFICACION DE LA ARENA


DE FILTRO PARA EL PRETRATAMIENTO DEL

2.10.FILTRACION
RAPIDA
COMUNIDADES

APLICADA

PEQUEAS

Debido a su construccin y diseo complejo y a la necesidad de


operacin explcita, los filtros rpidos no son muy adecuados para
su aplicacin en plantas de tratamiento de agua a escala de
pequeas comunidades. Esto es especialmente cierto para su uso
como filtros finales en el tratamiento de agua turbia de ro.
Entonces, la seguridad bacteriolgica del agua filtrada tiene que
ser asegurada mediante la pos clorinacin con todas sus
dificultadas asociadas. Sera mejor usar los filtros lentos de
arena que ofrecen un filtrado bacteriolgicamente seguro, pero
estos pueden sufrir de atoro rpido causado por la turbiedad
presente en el agua cruda.
Se puede remover la materia suspendida del agua cruda a travs
de varios procesos tales como: almacenamiento, coagulacin y
floculacin y sedimentacin. Sin embargo, slo los filtros rpidos
son capaces de producir en forma constante agua clara con una
turbiedad inferior a 5 UTF. Esto asegurar la operacin fluida de
cualquier filtro lento siguiente.

PAG.

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U.N.J.F.S.C.

TEMA: FILTRO

Debe haber pocas objeciones contra una aplicacin tal de los


filtros rpidos. El uso de la filtracin rpida para la remocin de
hierro y manganeso del agua subterrnea tambin presenta pocos
problemas, ya que el riesgo para la salud de la posible
contaminacin del agua tratada ser pequeo .Suponiendo un uso
de agua de 40 litros/persona/da, la capacidad requerida de
filtracin de agua para 10000 personas sera de 400 m3/da o 40
m3/hora para un perodo diario de operacin de 10 horas. Con una
tasa de filtracin de 5m/hora, esto requiere un rea de lecho de
filtro de 8 m2, la cual se puede proveer en tres filtros circulares
de
2m
de
dimetro
cada
uno
(un
filtro
como
reserva).Probablemente sera mejor que el sistema de desage
inferior estuviera hecho de laterales perforados (vase seccin
4) cubiertos con capas graduadas de grava, piedras rotas ladrillos
duros cincelados al tamao deseado. Cuando se dispone de arena
gruesa se le debe graduar usando tamices adecuados. Los lmites
de graduacin seran 0.8mm 1.2mm para los pre filtros; 1.0mm1.5mm para los filtros de remocin del hierro y manganeso. Para
los pre filtros del espesor del lecho de arena se debe tomar en
1.0m y para los filtros de remocin del hierro y manganeso en
1.5m. En el caso que no se puede obtener la arena, se pude usar
materiales similares, tales como piedras quebradas, ladrillos,
carbonato de calcio cristalino, dolomita, etc. Estos deben ser
graduados a un tamao aproximado 40 por ciento ms grande que
los tamaos mencionados anteriormente. En algunas instancias, las
cscaras quemadas de arroz y las cortezas quebradas de coco han
proporcionado resultados aceptables. Antes de habilitar el filtro
se le debe lavar por corriente de agua durante aproximadamente
media hora para limpiar el material de filtracin. Se puede fijar la
profundidad del agua sobrenadante en entre 1.5-2m. Entonces la
caja de filtro tendr una profundidad total de 3.5-4m. La mayor
dificultad encontrada en la filtracin rpida a escala de pequeas
comunidades es el proceso de retro lavado. No es econmico usar
una bomba de agua de lavado. En el ejemplo presentado
anteriormente, se necesitara una capacidad de 100-200m3/hora,
en duplicado para considerar fallas mecnicas. Comparada con la
capacidad de planta de 40 m3/hora, pero se debe tener en cuenta
los costos del tanque. Para poblados con edificios bajos, la presin
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TEMA: FILTRO

en el sistema de distribucin, por lo general, no necesita ser


mayor a 6m. En estos, una buena solucin ser usar un reservorio
elevado de servicio para el retro lavado de los filtros. No ser
necesaria ninguna bomba separada.
En la figura 2.24 se muestra la distribucin de la planta de
filtracin rpida descrita anteriormente. El agua cruda ingresa al
filtro a travs de la vlvula A y cae en canaleta de agua de lavado
para dispersar la energa de flujo. Las tuberas ramales en las
cuales se coloca la vlvula A, tienen un dimetro pequeo que
proporciona suficiente resistencia de flujo (por ejemplo 0.5m de
la carga) para asegurar una distribucin pareja del agua cruda
sobre las unidades individuales de filtro. El agua filtrada es
descargada a travs de la vlvula D y pasa sobre un vertedero
colocado en la cmara de derrame. La parte superior del
vertedero es colocada tan alto que el nivel ms bajo de agua cruda
en el tanque de filtro estar por lo menos 0.2m sobre el lecho de
filtro. Debido al atoro, el nivel del agua sobrenadante se elevar
hasta alcanzar el nivel de presin del agua en la tubera de
abastecimiento; ya no ingresar ms agua al filtro. Entonces, se
debe limpiar el filtro alimentando el agua de lavado a travs de la
vlvula C y descargndola a travs de la vlvula B. El agua sucia de
lavado debe ser clarificada mediante sedimentacin despus de lo
cual se le puede descargar de nuevo hacia el ro a cierta distancia
aguas abajo del lugar de captacin del agua cruda.

Figura 2.24: DISTRIBUCION GENERAL DE UNA PLANTA


DE FILTRACION RAPIDA

2.11. FILTRACION GRUESA


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TEMA: FILTRO

Algunas veces puede ser adecuado un tratamiento ms limitado


que la filtracin rpida usando un lecho de arena para el
tratamiento del agua cruda. Esto se puede obtener usando grava o
fibras de plantas como material de filtro. En el filtro de flujo
ascendente de la figura 6 se usar tres capas que tengan tamaos
de grano de 10-15mm; 7-10mm y 4-7mm desde el fondo hacia
arriba y con sistema simple de desage inferior. Este filtro
grueso (devastador)
tendr poros grandes que no estn
expuestos al atoro rpido. Se puede usar una tasa elevada de
filtracin hasta de 20m/hora. Los poros
grandes tambin
permiten la limpieza a ritmo relativamente bajo de retro lavado,
ya que no se necesita ninguna expansin del lecho de filtro. El
retro lavado de los filtros gruesos toma un tiempo relativamente
largo, aproximadamente 20-30 minutos.

FIGURA 2.25: FILTRO HORIZONTAL

Otra posibilidad es el uso de filtros horizontales, como se


muestra en la figura 2.25. Estos tienen una profundidad de 1-2m
subdivididos en tres zonas, cada una aproximadamente 5m de
largo y compuestas de grava con un tamao de 20-30mm, 1520mm y 10-15mm. La tasa de flujo horizontal del agua, calculada
sobre toda la profundidad, ser de 0.5-1.0m/hora.
Esto representa a una carga muy baja de superficie del filtro, de
slo 0.03-0.04m/hora. Se requerir un rea ms grande, pero la
ventaja es que el atoro del filtro se realizara muy lentamente de
tal forma que se necesitar la limpieza slo despus de un perodo
de aos. Esta limpieza se realiza excavando y lavando el material
de filtro despus de lo cual se le vuelva a colocar en su sitio.
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TEMA: FILTRO

Se ha usado fibras de coco como material de filtro en una unidad


experimental similar a un filtro de arena. El lecho de filtro tiene
un espesor de slo 0.3-0.5m y la profundidad del agua
sobrenadante aproximadamente 1m. Se opera el filtro a tasas de
0.5-1.0m/hora, la cual da una longitud de jornada del filtro de
varias semanas. Para limpiar el filtro primero se le drena, despus
de lo cual se saca y se desecha las fibras de coco. Se vuelve a
empaquetar el filtro con material nuevo que previamente ha sido
remojado en agua por 24 horas para remover la mayor cantidad
posible de materia orgnica. Los filtros de fibra de coco parecen
ser capaces de soportar fluctuaciones considerables en su carga
mientras producen un efluente de calidad casi constante. Los
experimentos muestran una conducta remarcablemente constante
de los filtros de fibra coco. La remocin total de turbiedad vari
entre el 60 y el 80 por ciento.

3.

FILTROS BIOLGICOS:
Estos sistemas de tratamientos biolgicos pueden catalogarse como
filtros biolgicos, filtros percoladores, sistemas de biomasa adherida o
tambin como filtros de Lecho Bacteriano. En estos tipos de sistemas
el elemento de mayor importancia es el cuerpo de relleno que
originalmente estaba compuesto por materiales de origen mineral
(piedras, escorias, carbn coke, trozos de ladrillos, etc.) y en las
versiones ms actuales suele ser de materiales plsticos de elevada
superficie especfica y bajo peso, como los utilizados en nuestros
sistemas. Sobre este material plstico se vierten de una manera
uniforme las aguas residuales a tratar, previamente clarificada con un
tratamiento primario. Durante su descenso, el agua forma, de manera
gradual, una pelcula mucilaginosa biolgica sobre el material de relleno.
Esta pelcula, formada principalmente por bacterias, protozoos,
hongos, algas y otros microorganismos presentes en el agua, aumenta
paulatinamente y cuando ha alcanzado su espesor mximo se despega
del cuerpo de relleno, sedimentando hacia el fondo del reactor
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TEMA: FILTRO

biolgico, desde donde ser evacuado a un decantador secundario (en


los filtros percoladores de mayor tamao) o a vertido, (en los filtros
biolgicos compactos de menor volumen.
3.1. TIPOS DE FILTROS BIOLGICOS:
3.1.1.
FILTROS BIOLGICOS PARA VIVIENDAS
UNIFAMILIARES:
El filtro biolgico compacto especfico para la depuracin
de aguas residuales procedentes de viviendas unifamiliares
est compuesto por dos compartimentos aislados entre s
por una pared estanca de PRFV y con las siguientes
funciones:
o Un primer compartimento en el que se produce la
homogenizacin del agua, la sedimentacin primaria de
los slidos gruesos, la reduccin de la materia orgnica,
gracias a la accin de bacterias anaerbicas con
digestin y parcial estabilizacin de los fangos
generados y la clarificacin del agua.
o Un segundo compartimento que corresponde al filtro
biolgico y que contiene el lecho bacteriano aerobio
formado por nuestro exclusivo material plstico filtrante
esfrico de alto rendimiento, BIO-LAM, donde se
realiza la oxidacin biolgica de la materia orgnica, a
partir de microorganismos y con un aporte de oxigeno
realizado mediante una tubera con tiro natural de aire
desde el exterior.
Consigue reducir el ndice de DBO5 hasta aproximadamente
un
70 % (con aguas residuales de tipo domstico o asimilable).
CARACTERSTICAS GENERALES:
o Es un sistema de depuracin apropiado para viviendas
unifamiliares.

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TEMA: FILTRO

o Tiene unos costos iniciales y de operatividad muy bajos,


lo que le da una considerable ventaja sobre otros
tratamientos aerbicos.
o Su mantenimiento es casi inexistente y se limita a la
extraccin peridica de lodos del compartimento de
sedimentacin primaria y clarificacin.
o No precisa de personal cualificado para su
funcionamiento ya que es uno de los sistemas de
depuracin ms simples entre todos los existentes.
3.1.2.
FILTROS-BIOLGICOS COMPACTOS
AERBICOS:
El agua es distribuida sobre el material filtrante mediante
un sistema de distribucin compuesto por canaletas de PVC.
De esta forma se consigue una reparticin homognea del
afluente sobre toda la superficie plstica filtrante.
Los cuerpos plsticos son el soporte idneo para los
microorganismos aerbicos que se adhieren a ellos y van
degradando la materia orgnica disuelta en suspensin
coloidal en el agua. El filtro biolgico aerbico est
equipado con un sistema de aireacin por tiro natural que
favorece la correcta y suave aireacin de la biomasa,
asegurando un aporte suficiente de oxgeno que permita la
oxidacin de la materia orgnica y las condiciones idneas
para la formacin de las bacterias aerbicas.
La reduccin mxima de la carga contaminante total es de
aproximadamente un 80 % (con aguas residuales de tipo
domstico o asimilable).
CARACTERSTICAS GENERALES:
o Es un sistema de depuracin apropiado para grupos de
poblacin de hasta 200 habitantes.
o Tiene unos costos iniciales y de operatividad muy bajos,
lo que le da una considerable ventaja sobre otros
tratamientos aerbicos.
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TEMA: FILTRO

o Su mantenimiento es casi inexistente y se limita a la


extraccin peridica de lodos de los compartimentos de
sedimentacin primaria y clarificacin.
o No precisa de personal cualificado para su
funcionamiento ya que es uno de los sistemas de
depuracin ms simples entre todos los existentes.
3.1.3.
FILTROS BIOLGICOS COMPACTOS
ANAERBICOS:
Los filtros biolgicos anaerbicos compactos estn
formados por un depsito en PRFV de tres compartimentos:
o Compartimento de decantacin.
o Compartimento de digestin anaerbica.
o Compartimento de Filtro biolgico anaerbico.
En el primer compartimento se realiza la homogenizacin
del agua, la sedimentacin de los slidos gruesos y una
primera reduccin de la materia orgnica, gracias a la
accin de bacterias anaerbicas con digestin y parcial
estabilizacin de los fangos generados
En el segundo y tercer compartimento se realiza una
ulterior decantacin de sustancias slidas con ms
reduccin de la materia orgnica y una clarificacin del
agua
CARACTERSTICAS GENERALES:
o Es un sistema de depuracin apropiado para grupos de
poblacin de hasta 200 habitantes.
o Tiene unos costos iniciales y de operatividad muy bajos,
lo que le da una considerable ventaja sobre otros
tratamientos.
o Su mantenimiento es casi inexistente y se limita a la
extraccin peridica de lodos de los compartimentos de
sedimentacin primaria y clarificacin.

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TEMA: FILTRO

o No precisa de personal cualificado para su


funcionamiento ya que es uno de los sistemas de
depuracin ms simples entre todos los existentes.

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