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Tema 21

Alimentos funcionales en la mujer


adulta y menopausia

Pilar Riob Servn


Fundacin Gimnez Daz

1. Introduccin
2. Ganancia de peso en la menopausia
3. Diabetes mellitus de tipo 2 en la mujer menopusica
4. Hiperlipemia
5. Aumento del riesgo cardiovascular
6. Obesidad y riesgo de cncer
7. Osteoporosis
8. Alimentos funcionales en la menopausia
a.
b.
c.
d.
e.
f.
g.
h.
i.

Soja
cido linoleico conjugado (CLA)
Esteroles vegetales
Omega 3: pescado, frutos secos y alimentos enriquecidos
Pptidos antihipertensivos
Alimentos enriquecidos en calcio y vitamina D
Caf
Arndanos
Probiticos

Bibliografa

527

MAPA CONCEPTUAL

1. INTRODUCCIN
La menopausia se caracteriza por una disminucin de las hormonas sexuales, con la consiguiente amenorrea. Dada la esperanza de vida, que actualmente para las mujeres es de ms de 80 aos, muchas mujeres pasan
en esta situacin ms de la tercera parte de su vida. En el 75% de las mujeres, se asocia con sntomas vasomotores. En esta etapa se pueden producir ciertos problemas de salud, que son susceptibles de cuidados
nutricionales especficos.
Los problemas ms importantes que afectan a la mujer en la menopausia son la ganancia de peso, y la redistribucin central de la grasa, que
se asocia a un aumento del riesgo de diabetes, alteraciones lipdicas y enfermedad cardiovascular. Adems, la obesidad tambin parece ser factor de
riesgo para el desarrollo de cncer de mama y de otros cnceres. Otro problemas que afecta a la mujer menopusica es la osteoporosis. En cuanto a
los alimentos funcionales que a menudo son utilizados en esta poca de la
vida, los suplementos de calcio, los esteroles vegetales y la soja ocupan un
lugar central.
Los objetivos que se van a abordar en el tema son los principales problemas que se producen a partir de la menopausia y los alimentos funcionales que pueden ser tiles en esta etapa.

2. GANANCIA DE PESO EN LA MENOPAUSIA


La ganancia de peso que se produce durante la menopausia se asocia a
un cambio en la distribucin de la grasa corporal, que se localiza alrededor de los rganos abdominales. A ello se asocia un aumento del riesgo de
hipertensin arterial, elevacin de los niveles de lpidos plasmticos y re-

530

529

NUTRICIN, SALUD

y ALIMENTOS FUNCIONALES

ALIMENTOS FUNCIONALES

EN LA MUJER ADULTA Y MENOPAUSIA

sistencia a la insulina. Esta redistribucin central de la grasa corporal es


tpica del sndrome metablico, y produce una elevacin del riesgo cardiovascular, que se multiplica por cuatro durante los diez aos siguientes
a la menopausia (1).
Los estudios poblacionales han demostrado un aumento significativo
del peso con la menopausia (2). En un estudio en el que se siguieron casi
500 mujeres durante tres aos, la ganancia media de peso en las mujeres
que presentaron la menopausia era de 2.25 kg, pero el 20% de la poblacin
haba ganado 4.5 kg o ms. Las mujeres que ganaron peso tambin presentaron elevacin de los niveles de colesterol, de insulina plasmtica y de
la tensin arterial; estos cambios no se observaron en las que permanecieron delgadas. Ello sugiere que algunos de los tpicos factores de riesgo cardiovasculares que se producen durante la menopausia pueden ser debidos
a la ganancia de peso.
Ciertas evidencias relacionan las hormonas sexuales femeninas con el
comportamiento alimentario. En animales, la ovariectoma aumenta el
consumo de alimentos, y se pens que la causa de la ganancia de peso sera
un aumento de la ingesta debido a la falta de hormonas. En un estudio se
compar, de forma prospectiva, la ingesta energtica en mujeres que presentaron la menopausia y las que no la presentaron, tras seis aos de seguimiento. En ambos grupos aument la ingesta energtica en unas 100
Kcal. Sin embargo, las menopusicas haban disminuido la actividad fsica y su gasto energtico era algo menor, en comparacin con el basal, lo
que generaba un balance energtico positivo de unas 300 Kcal/da. Tambin se ha especulado que la disminucin de la tasa metablica en las mujeres posmenopusicas podra ser en parte debido a la prdida del
incremento del gasto energtico que se observa en la fase luteal, adems de
a la prdida de masa magra debido a la disminucin de la actividad fsica.
Numerosos estudios han demostrado que la obesidad abdominal es la
que se asocia a aumento del riesgo metablico y cardiovascular. La causa
fisiolgica de este cambio parece ser una actividad disminuida de la lipoprotena lipasa en los adipocitos femorales y una prdida de la respuesta
lipoltica de los adipocitos mamarios y abdominales que se encuentra en la
mujer frtil.

3. DIABETES MELLITUS DE TIPO 2 EN LA MUJER MENOPUSICA


Estudios epidemiolgicos de base poblacional han demostrado la asociacin entre obesidad y DM tipo 2, tanto en hombres como en mujeres y,
aunque otros factores, como la susceptibilidad gentica, participan en la
apa- ricin de DM tipo 2, la obesidad se reconoce como su factor predictor
domi- nante. Se ha demostrado una relacin directa entre el IMC y la
prevalencia de diabetes; esta aumenta al aumentar el IMC. En poblacin
femenina se ha descrito que, en comparacin con mujeres con un IMC de
menos de 21 Kg/m2, el riesgo de desarrollar DM se incrementa cinco
veces si el IMC es de 25
Kg/m2, 28 veces si el IMC es de 30 Kg/m2 y hasta 93 veces si el IMC es de 35
Kg/m2 o superior.
Es decir, la obesidad influye directamente en la aparicin de diabetes de
tipo 2. La causa parece ser una alteracin en el funcionamiento del receptor
de insulina, lo que condicionara una hiperinsulinemia compensadora.
Aunque durante un tiempo la hiperinsulinemia sera capaz de compensar y
la glu- cemia se mantendra normal, posteriormente, llegara un momento
en que el pncreas se agotara y las cifras de glucosa en sangre se elevaran.
El trastorno metablico ms caracterstico de la obesidad es la elevacin
basal de los niveles de insulina y la respuesta exagerada de insulina en situacin posprandial, debido a la situacin de resistencia insulnica (3). A ello
se une la actividad lipoltica y la produccin excesiva de cidos grasos libres
(AGL) a la circulacin portal desde los adipocitos de localizacin abdominal. Los AGL tienen un efecto deletreo sobre la captacin de insulina por
el hgado y contribuyen al aumento de la neoglucognesis y de la produccin heptica de glucosa, observada en la obesidad de predominio abdominal. La reduccin del aclaramiento heptico de insulina produce un estado
de hiperinsulinemia y secundariamente favorece la down-regulation de los
recep- tores de insulina perifricos. En fases iniciales de este proceso, el
pncreas responde manteniendo un estado de hiperinsulinemia pero llega un
momen- to en que, la hiperinsulinemia compensatoria deja de ser eficaz y
aparece la hiperglucemia clnica. La hiperinsulinemia y la resistencia
insulnica se aso- cian a un estado dislipoproteinmico y contribuyen a las
alteraciones carac- tersticas del perfil lipdico asociadas a la obesidad:
hipertrigliceridemia, dis- minucin de los niveles de HDL, elevacin de los
niveles de colesterol total y de LDL y aumento del nmero de lipoprotenas
asociadas a apo-B.

4. HIPERLIPIDEMIA
Como ya se ha dicho, la ganancia de peso de la menopausia conlleva
tambin una elevacin de los niveles lipdicos. Entre el 70-80% de la mortalidad por enfermedad coronaria y entre el 20-40% de los episodios agudos silentes, suceden en personas con ms de 65 aos. Es decir, el riesgo
atribuible de nuevos casos de enfermedad coronaria es ms elevado en los
mayores y, por ello el nmero de sujetos que se beneficiaran de una actuacin teraputica a partir de esta edad es, en consecuencia, mayor.
Los ensayos clnicos con estatinas que han incluido a sujetos con mas
de 65 aos, han evidenciado una reduccin significativa del 25-35% en la
reduccin del riesgo coronario tras cinco aos de seguimiento, pudiendo
observarse efectos positivos a partir de los seis meses de tratamiento. Por
tanto, en todos aquellos sujetos que sea esperable una esperanza de vida
ra- zonable, no hay razn para no iniciar un tratamiento activo (4).
El tratamiento diettico y de modificacin de hbitos en el estilo de
vida sigue siendo vlido tanto en la prevencin primaria como secundaria,
no slo porque su objetivo sea alcanzar una reduccin en la ingestin de
grasa saturada y colesterol, sino por la oportunidad de incluir en la dieta
habitual toda una gama de nutrientes y sustancias con alta capacidad antioxidante, antiagregante o antiinflamatoria, que contribuya a disminuir
el riesgo de enfermedad coronaria.
Los objetivos teraputicos estn ligados a la presencia de factores de
riesgo cardiovasculares y a las metas de cLDL a alcanzar (5). Si tras tres
meses de tratamiento nutricional no se consigue llegar al objetivo previsto,
debe iniciarse tratamiento farmacolgico.
En conjunto, con todas las medidas dietticas y de hbitos de vida,
puede conseguirse una reduccin en las concentraciones de cLDL del 3040%, sin necesidad de recurrir al empleo de frmacos. El beneficio obtenido puede ser importante; ya que, por cada 10% de reduccin en las
concentraciones de cLDL, el riesgo cardiovascular disminuye aproximadamente en un 25%.

532

532

5. AUMENTO DEL RIESGO CARDIOVASCULAR


Las hormonas femeninas protegen a la mujer durante su edad frtil,
pero desaparece a partir de la menopausia. Por lo tanto, mientras que las
mujeres premenopusicas presentan una menor frecuencia de
enfermedades cardio- vasculares que los hombres, estas tasas se igualan
cuando se produce la me- nopausia (6). Es probable que ello se deba a la
ganancia de peso ya que la obesidad se ha identificado como un factor de
riesgo para el desarrollo de en- fermedades cardiovasculares (ECV). En la
obesidad es produce una hipertro- fia ventricular excntrica con disfuncin
diastlica. En fases ms avanzadas se produce disfuncin sistlica e
insuficiencia cardaca congestiva. El riesgo de desarrollar insuficiencia
cardaca es doble en sujetos obesos, definidos por IMC superior a 30
Kg/m2, que en sujetos en normopeso (IMC inferior a 25
Kg/m2), siendo este riesgo discretamente superior en mujeres que en hombres.
Sin embargo, el riesgo de ECV como problema de salud en las mujeres
est en general infravalorado, dado que las ECV son la primera causa de
muerte, tambin en la mujer. Pero lo cierto es que ms del 40% de todas las
muertes de mujeres en los pases desarrollados se debe a la enfermedad cardiovascular, y una de cada tres mujeres muere debido a una enfermedad
del corazn, comparado con el 3% por cncer de mama. Muy pocos
consideran la enfermedad cardiovascular (ECV) como enfermedad de
mujeres. Ade- ms, en caso de mujeres posmenopusicas con tratamiento
hormonal susti- tutivo, tienen un riesgo cardiovascular aumentado. En
general, las mujeres tienen nueve veces ms probabilidades de morir de
ECV que de cncer de mama. La percepcin de que las ECV son un
problema masculino supone que las mujeres no suelen ser diagnosticadas
o tratadas de forma eficaz. La causa es que, durante aos, los estudios
cientficos sobre estas enfermeda- des se han concentrado principalmente
en los hombres. Adems, existen li- geras diferencias en los sntomas que
presentan las mujeres y los hombres. Los hombres experimentan con
mayor frecuencia los signos tpicos de un evento cardaco: opresin en el
pecho, dolor en el brazo y dificultad para respirar. Los sntomas en las
mujeres son ms inespecficos como cansancio, problemas para dormir,
dificultad para respirar, ansiedad, nuseas, y ma- reos, y a menudo se
atribuyen al estrs, y por lo tanto, el diagnstico y el tra- tamiento se
retrasan. Por esta razn, tras un ataque cardaco, las mujeres presentan
una tasa de mortalidad mayor, al igual que un mayor riesgo de
complicaciones.

Es ms, se han detectado diferencias segn el sexo en el tratamiento por


parte de los mdicos generales, de hombres y mujeres con enfermedad cardiaca isqumica (7). En las mujeres diagnosticadas de cardiopata, es
menos probable que los hombres que tengan registrado el IMC, la tensin
arterial, y se les haya determinado el colesterol, pero era ms probable que
fueran obesas y que presentaran elevacin de la TA y de las cifras de
colesterol. Sin embargo, era ms frecuente que los hombres tomaran
aspirina, que tuvie- ran un diagnstico de hiperlipidemia y que tomaran
frmacos hipolipe- miantes. Estos resultados destacan que existe un sesgo
sistemtico hacia los varones, en comparacin con las mujeres en cuanto a
la prevencin secun- daria de la cardiopata isqumica.
En el desarrollo de aterosclerosis en la mujer menopusica influyen,
tanto la obesidad abdominal como las concentraciones de colesterol,
hipertensin arterial y la diabetes. Para intentar prevenir la enfermedad, es
necesario que las mujeres tengan conciencia del riesgo que presentan. Las
mujeres tam- bin deben tratar los factores de riesgo: controlar los niveles
de colesterol y de azcar, la presin sangunea, y cambiar el estilo de vida:
dejar de fumar y hacer ejercicio.

6. OBESIDAD y RIESGO DE CNCER


Los estudios epidemiolgicos han demostrado que la obesidad es factor
de riesgo de algunas neoplasias. El sobrepeso y la obesidad aumentan el
ries- go de cncer colorrectal en mujeres (riesgo relativo 1.2-1.5) y las
tasas de cncer de mama en mujeres posmenopusicas en un 30 a un
50%, proba- blemente a travs de sus efectos estrognicos (8). Teniendo en
cuenta la alta incidencia de cncer de mama en la sociedad occidental (un
caso por cada diez mujeres), cualquier aproximacin diettica que ayude a
prevenir esta enfermedad sera muy valorada. Asimismo, el sobrepeso como
la obesidad se asocian al desarrollo de cncer de endometrio. El riesgo
relativo se incre- menta de forma paralela al incremento de IMC; as en
mujeres con sobre- peso el riesgo de desarrollar cncer de endometrio es
doble al de las mujeres en normopeso, y se triplica en mujeres obesas.
El mecanismo por el que estas alteraciones metablicas pueden promover la carcinognesis es desconocido pero parece que la hiperinsulinemia

puede favorecer la actividad proliferativa e invasiva de las lesiones preneoplsicas, como el carcinoma ductal in situ. Por lo tanto, la disminucin de
peso, combinada con un programa de ejercicio podra disminuir las
concentra- ciones de estrgenos e insulina en las mujeres obesas, y
disminuir su riesgo aumentado de cncer.
7. OSTEOPOROSIS
La osteoporosis es un proceso silente, cuya principal caracterstica es
una disminucin de la masa sea, es decir, un hueso de mala calidad, por lo
que tiene un mayor riesgo de fracturas. El pico de masa sea se obtiene,
aproximada- mente hasta la tercera dcada de la vida, en la cual los huesos
alcanzan su tamao definitivo y tambin su mayor densidad sea. A partir de
este momen- to se inicia una prdida pequea, pero progresiva y constante,
de la masa sea, que es de aproximadamente 1% anual. En los aos que
rodean la menopausia, y debido precisamente a la falta de hormonas
sexuales, esta prdida aumenta tremendamente, de forma que en los
primeros aos de la menopausia las muje- res pueden llegar a perder hasta el
40% de su hueso trabecular.
Adems del pico de masa sea logrado en la adolescencia y del estado
hormonal, entre los factores que influyen para la aparicin de osteoporosis
se encuentran: el nivel de actividad fsica, el tabaquismo, el uso de ciertas
medicaciones (esteroides, anticonvulsionantes, hormonas tiroideas,
hepari- na, anticoagulantes...). Entre los factores nutricionales de los ms
impor- tantes es el consumo de calcio; si bien el pico de masa sea viene
en parte definido genticamente, este pico mximo queda limitado cuando
la inges- ta de calcio es insuficiente (9).
En el estudio de McDonald y cols. (10) se estudiaron 891 mujeres, con
edad 45-55 aos en el momento basal y se siguieron 5-7 aos. Se realiz un
estudio de la ingesta y se encontr que la mayor ingesta de calcio se correlacionaba con el cambio en la DMO en cuello femoral y la ingesta de moderada cantidad de alcohol se asociaba con menos prdida sea a nivel lumbar. Se vio mayor prdida sea con mayor ingesta de grasa poliinsaturada y
monoinsaturada, retinol y vitamina E. Las mujeres fumadoras presentan una
reduccin de la densidad mineral sea, de un 8% con respecto a las mujeres
no fumadoras. En mujeres postmenopusicas fumadoras se dobla el riesgo
de fracturas.

8. ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA MENOPAUSIA


Los cuidados nutricionales recomendados para reducir el riesgo cardiovascular en la menopausia incluyen un aporte energtico inferior al
gasto para prevenir el sobrepeso; disminuir la grasa saturada (disminuir los
alimentos de origen animal (ternera, cordero, cerdo, tocino, nata, mantequilla, o de origen vegetal como los aceites de coco y palma, muy utilizados en comida rpida y productos de bollera industrial); se permite el
consumo de cidos grasos monoinsaturados que en nuestro medio est
contenido en el aceite de oliva. Parece que la sustitucin de las protenas
de la dieta por protena de soja es capaz de disminuir el colesterol sanguneo. Aunque no se puede explicar el mecanismo parece que podra deberse
a que favorece la secrecin de cidos biliares; otra posibilidad es que la
protena de soja estimula el hgado y este reacciona disminuyendo el nivel
de colesterol LDL, o bien que las isoflavonas de esta leguminosa actan
como antioxidantes o favoreciendo la vasodilatacin. Sea cual sea la explicacin, la accin protectora cardiovascular de la soja est admitida por
la Food and Drug Administration (FDA). Tampoco son recomendables las
grasas denominadas trans producidas por la hidrogenacin para la obtencin de grasas vegetales slidas, estables, a partir de aceites lquidos. En
los estudios clnicos se ha comprobado que los cidos grasos trans elevan
los niveles de colesterol total, sobre todo a expensas del colesterol malo.
Son fuentes alimentarias de cidos grasos trans, las margarinas, carnes,
y en general todos los productos en cuya composicin se incluyan grasa
vegetales parcialmente hidrogenadas.
Por el contrario, ciertos antioxidantes, tendran la posibilidad de disminuir los fenmenos de estrs oxidativo que se producen durante el envejecimiento y ciertos problemas de salud. Se ingieren antioxidantes, a
travs del consumo habitual de aceites de semillas y de oliva, que son fuentes importantes de vitamina E, o tocoferol. Las hortalizas y las frutas amarillas
(melocotn, albaricoque, meln) nos
aportan B-caroteno
(provitamina A). Naranjas, fresas, kiwis son alimentos ricos en vitamina C;
adems las carnes, cereales y verduras aportan cantidades de Zinc, otro
mineral con accin antioxidante. Por ello se recomienda un consumo importante de frutas (dos o ms veces al da), y verduras (dos o ms raciones
al da). Las recomendaciones nutricionales en la menopausia se muestran
en la tabla 1.

Tabla 1. Recomendaciones nutricionales para la menopausia


Dieta basada en productos vegetales, con frutas (2-3 raciones al da) y vegetales (2-3 raciones al da)
Aumento de alimentos ricos en calcio, especialmente los lcteos, dentro del contexto de una
dieta equilibrada.
Adecuada exposicin a la luz solar No es necesario tomar el sol. Si no es posible, se recomienda
consumo de lcteos enriquecidos en vitamina D
Prctica de alguna actividad fsica de forma habitual
Moderacin en el consumo de protenas animales
Moderacin en el consumo de sodio, sal y salazones: previene la hipertensin y la osteoporosis:
con- dimentacin basada en especias
Evitar el tabaquismo
Moderacin en el consumo de alcohol
La ingesta de caf debe asociarse a una ingesta adecuada de leche (o de otros alimentos ricos en calcio)
Dieta rica en fibra, pero sin excesos ya que el consumo excesivo de salvado de trigo reduce la
absor- cin de calcio
Consumo de productos derivados de la soja, especialmente si no hay tratamiento hormonal
sustituti- vo
Moderacin en el consumo de grasas saturadas para evitar las alteraciones lipdicas y el aumento
del riesgo cardiovascular:
- Disminucin de los alimentos animales (carnes, embutidos), bollera industrial
- Utilizacin de aceites de semillas o de oliva
Consumo semanal de legumbres 2 veces por semana (incluyendo soja)
Consumo diario de 2 o ms frutas, y de 2 o ms raciones de frutas y verduras.
Disminucin del valor calrico de la dieta, para evitar el sobrepeso

a. Soja
Los estudios epidemiolgicos han demostrado que la tasa de ciertas
enfer- medades, como las cardiovasculares, el cncer, y la osteoporosis es
menor en Asia que en Occidente, y ello se ha atribuido al mayor consumo de
soja en la poblacin oriental. Esta leguminosa contiene unas sustancias,
denomi- nadas fitoestrgenos, que parecen ser potencialmente saludables.
La inges- ta diettica de fitoestrgenos en las mujeres occidentales es
menor de 1 mg/da, frente los 60-80 mg/da en la poblacin asitica.
Existen tres tipos principales: las isoflavonas, lignanos y cumestanos. El
contenido en isoflavonas vara segn los diferentes productos derivados de
la soja. Las isoflavonas se encuentran habitualmente en la parte proteica.
Estas sustancias tienen una estructura qumica es similar a la de los
estrgenos naturales. Por ello tienen actividad estrognica dbil y tambin
tienen acti-

vidad antiestrognica, en ciertos tejidos. Por ello, pueden ser tiles disminuyendo los sntomas de la menopausia, como los sofocos.
Las tasas de cncer de mama en occidente son unas 4-7 veces mayores a
las observadas en la poblacin oriental. En los estudios epidemiolgicos se
ha encontrado que el riesgo de cncer de mama es menor en las mujeres
con mayor ingesta de fitoestrgenos. Utilizando la determinacin de
fitoestr- genos en la orina, en los estudios realizados en China se ha
comunicado un efecto protector de estas sustancias frente al cncer de
mama.
Asimismo, los fitoestrgenos tambin pueden tener un papel protector
frente a enfermedades cardiovasculares, ya que el riesgo cardiovascular en
las poblaciones asiticas es menor que en la poblacin occidental. En estudios cientficos se ha demostrado que la protena de soja logra una
reduccin significativa del colesterol, y por lo tanto, es posible que pueda
reducir el riesgo cardiovascular. Sin embargo, tambin pueden influir
otros factores, ya que el alto consumo de soja es solo uno ms de los
muchos factores po- tencialmente protectores, en relacin con el estilo de
vida, que distinguen a la poblacin asitica de la occidental. Por ejemplo,
los orientales tienen menor prevalencia de obesidad y una dieta global ms
saludable, con menor ingesta de grasas saturadas, y tienen mayor actividad
fsica.
El miedo hacia los posibles efectos secundarios del tratamiento hormonal sustitutivo (THS) a nivel cardiovascular y mamario ha hecho que su uso
haya disminuido tremendamente en los ltimos aos desde la publicacin
de los estudios Heart and Estrogen/Progestin Replacement Study (HERS)
y Women Health Initiative (WHI). Por esta misma razn muchas mujeres
se han volcado en la medicina complementaria y alternativa, incluyendo
los suplementos dietticos, y los alimentos funcionales (11).
Los precursores de los lignanos se encuentran en los cereales integrales,
semillas de lino, frutas vegetales y legumbres. Las bacterias intestinales
con- vierten los lignanos de las plantas en lignanos mamferos
(enterolactona y en- terodiol) y las isoflavonas a isoflavonas activas no
conjugadas (genistena, daidzena, y equol).
Las isoflavonas son miembros de un heterogneo grupo de molculas que
tienen en comn al menos un sistema de anillo aromtico hidroxil-sustituido. Aunque no son esteroides, las isoflavonas tienen una estructura qumica similar al anillo estrognico y, por ello, pueden tener actividad

estrognica dbil y pueden tener efectos parciales agonistas o antagonistas


sobre los receptores estrognicos, dependiendo del nivel de hormonas circulantes y de la disponibilidad de receptores. Existen dos subtipos de receptores estrognicos alfa y beta (ER y ER) y los fitoestrgenos
parece que tienen mayor afinidad por los Er. Esto puede explicar el
efecto positivo sobre el sistema nervioso central, los vasos sanguneos y el
hueso, mientras que apenas tienen efecto sobre la mama y el tejido
endometrial.
Se ha propuesto que la alta ingesta de productos de la soja en Asia es una
de las razones de la baja prevalencia de sntomas menopusicos en las mujeres asiticas. Por ello, el consumo de soja se ha convertido en un alimento
popular para tratar los sofocos menopusicos, a pesar de los pocos
estudios clnicos de calidad realizados (12, 13).
Desgraciadamente, la gran mayora de los estudios no describen la composicin exacta de la soja que utilizan, ni han evaluado la biodisponibilidad
del contenido en isoflavonas (tabla 2). Los estudios con resultados
negativos, es decir, sin efectos sobre los sofocos menopusicos tendan a
incluir a mu- jeres de mayor edad. Las mujeres con los sntomas
vasomotores ms seve- ros (es decir, con la menopausia ms reciente)
seran las
que
ms
se beneficiaran de la suplementacin con
isoflavonas. Parece lgico asumir que un producto estrognico dbil
tendra ms efecto en las mujeres con sn- tomas ms severos.
Todos estos factores, junto a la heterogeneidad de los estudios realizados (en cuanto a la situacin perimenopusica y edad de las participantes,
en la dosis de soja), y al hecho de que tampoco se conoce exactamente cual
es la dosis de isoflavonas ms adecuada (en los estudios varan entre 34 y
134.4 mg) hacen que sea difcil realizar una recomendacin definitiva.
Por otra parte, parece que la soja no tiene efectos serios de seguridad y
los datos epidemiolgicos no parecen indicar que se produzcan efectos negativos serios a largo plazo.
En cuanto al posible efecto positivo de las isoflavonas sobre la salud sea
es todava un tema controvertido. Los estudios epidemiolgicos han demostrado que la ingesta de isoflavonas se asocia con una mayor densidad
mi- neral sea (DMO) de la columna y de la cadera en las mujeres
chinas posmenopusicas, pero no en las premenopusicas (14). Tambin, se
ha de- mostrado que la protena de soja reduce los niveles de los
marcadores bio-

Tabla 2. Ensayos randomizados y controlados sobre uso de soja para los sntomas climatricos

54
0
Primer
autor y ao

Murkies
1995

Jadad
score

Pacientes estudiados

Duracin
Semanas

Tratamiento

Control

Objetivo primario

Resultados

45 g de harina
de trigo por
semana

Graduacin de
sofocos.
Graduacin de
sntomas menopusicos

No diferencias

N
UT
RI
CI
N

58 mujeres con 14 sofocos por semana


(30-70 aos)

12

45 g de harina de soja por semana(no se


conoce el contenido exacto de isoflavonas)

Albertazzi
199

104 mujeres sin reglas durante al menos


6 meses, con >7 sofocos moderados a
severos al da FSH elevada (45-62 aos)

12

60 g de polvo e soja (76 mg isoflavonas)

60 g de
casena

Registro diario de
sofocos

Reduccin en nmero de
sofocos con soja vs. control a 4, 8 y 12 semanas
(P<0.01)

Dalais
1998

52 mujeres sin reglas durante 12 meses,


FSH alta y >14 sofocos por semana
(edad media54 aos)

12

45 g de soja (52.64<104>8.68 mg isoflavonas) o 45 g linaza (contenido en isoflavonas no conocido)

45 g de trigo
al da

Frecuencia de
sofocos

Los sofocos mejoraron en


todos los grupos. No se
compararon entre ellos

Washburn
1999

51 mujeres con 1 sofoco durante da o


noche y con falta de 3/12 en los ltimos
periodos menstruales(51<104>4.8 aos)

20 g de protena de soja en 1 2 dosis al


da (34 mg de fitoestrgenos en total)

Sntomas vasomo20 g de carbo- tores medidos por


hidratos com- un diario, cuestioplejos al da
nario de QOL y
escala de Likert

Upmalis
2000

177 mujeres con 5 sofocos al da. Sin


reglas durante al menos 6 meses (edad
media 54.8 aos)

12

50 mg de extracto de isoflavonas al da
(0/50 genistena y daidzena) en 2 tabletas

Placebo

Diario para registro de sntomas


vasomotores

No diferencias significativas entre los grupos (tendencia positiva)

Kotsopoul
os 2000

94 mujeres con 12 meses de amenorrea y


FSH alta (50-75 aos)

12 semanas

Bebida de soja, 2 veces al da (118 mg de


isoflavones)

Bebida idntica de casena


como placebo

Cuestionario validado de sntomas


menopusicos

Diferencia no significativa
entre los grupos

St
Germain
2001 (27)

69 mujeres con 10 sofocos/ sudores nocturnos por semana con ms de 12 meses


del ltimo periodo (edad media 50 aos)

24 weeks

Protena de soja rica en isoflavonas (80.4


mg) o pobre en isoflavonas (4.4 mg)/ da

Protena de
trigo

Cuestionario para
percepcin de
cambios de los
sntomas

Diferencia no significativa
entre los grupos

Knight
2001(28)

24 mujeres con amenorrea durante ms


de 6 meses con sntomas climatricos y
FSH alta (edad media 55 aos)

12 weeks

60 g de bebida de soja (134.4 mg de isoflavones)

Bebida isocalrica de casena

Incidencia de
sofocos. Escala de
Greene

Diferencia no significativa
entre los grupos

Han 2002

80 mujeres con sntomas de perimenopausia durante 12 meses (45-55 aos)

16 weeks

Cpsulas de soja de 33.3 mg de isoflavonas 3 veces al da

Cpsulas de
placebo 3
veces al da

ndice de menopausia de
Kupperman

Disminucin en el ndice
de Kupperman con soja
vs. placebo(P<0.01)

Drapier
Faure 2002

75 mujeres con menopausia natural o


quirrgica con 7 sofocos al da (53 aos

16 weeks

2 cpsulas de fitosoja 2 veces al da (total


de 70 mg de geistena y daidzena

Cpsulas
similares de
placebo

Registro de los
sofocos

En las respondedoras
disminucin de los sofocos en el 65.8% en el
grupo con soja vs. 34.2%
en el placebo (P<0.005)

Mejora de los sntomas


estrognicos (P<0.05) y de
la severidad de los sofocos
(P<0.01) con la dosis en 2
tomas vs. Control

SA
LU
D y
AL
IM
EN
TO
S
FU
NC
IO
NA
LE
S

NUTRICIN, SALUD

y ALIMENTOS FUNCIONALES

ALIMENTOS FUNCIONALES

EN LA MUJER ADULTA Y MENOPAUSIA

qumicos de resorcin sea y aumenta el factor de crecimiento similar a la


insulina (una hormona que aumenta la formacin sea) (15). La causa de
por qu algunos estudios muestran efectos positivos y otros negativos, no
estn claras, pero posiblemente sean debidas a problemas de diseo de los
estu- dios, y a ciertos factores de confusin como el contenido en calcio de la
dieta.
Los estudios realizado en animales, que sugeran un beneficio de la protena de soja, han utilizado un modelo de ratas ovariectomizadas jvenes.
Por el contrario, los estudios realizados con modelos animales de mayor
edad generalmente no encontraron ningn beneficio de las isoflavonas para
revertir la osteopenia. Se est estudiando una isoflavona sinttica, ipriflavona, que tiene propiedades estrognicas y parece que puede reducir la prdida sea en ratas y en mujeres posmenopusicas.
En una revisin muy reciente, realizada por Messina et cols. (16) sobre
los estudios clnicos y epidemiolgicos realizados sobre el tema, se han
iden- tificado 15 ensayos clnicos que examinaban los efectos de las
isoflavonas o de la protena de soja sobre la densidad mineral sea. La
mayora de los en- sayos realizados haban sido de un ao o menos de
duracin e incluyeron un nmero de pacientes relativamente pequeo
(menos de 30 por grupo). Los hallazgos de estos estudios sugieren que las
isoflavonas reducen la perdida sea en las mujeres postmenopusicas
recientes. Igualmente, los datos epi- demiolgicos generalmente
demuestran que entre las poblaciones asiticas, la ingesta de isoflavonas se
asocia con una mayor densidad mineral sea.
Se ha realizado recientemente un estudio muy riguroso (17), ciego, controlado con dieta, en un grupo de 15 mujeres posmenopusicas que se han
asignado al azar a comer una dieta basal fija, suplementada con protena
de soja sin isoflavonas, o bien una protena de soja con isoflavonas, o con
pro- tena de trigo y casena durante 28 das. Los investigadores no
pudieron de- tectar un mayor efecto de la soja con isoflavonas que el de
la soja sin isoflavonas sobre el balance neto de calcio, el depsito en el
hueso o la re- absorcin ni sobre la formacin o resorcin sea, medida a
partir de mar- cadores bioqumicos.
Los resultados variables de los estudios y la falta de entendimiento en el
mecanismo por el cual las isoflavonas afectan al hueso dejan sin contestar
la relacin entre las isoflavonas de la soja y reabsorcin sea. El problema
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NUTRICIN, SALUD

y ALIMENTOS FUNCIONALES

ALIMENTOS FUNCIONALES

EN LA MUJER ADULTA Y MENOPAUSIA

es que los estudios clnicos con una muestra pequea y de corta duracin,
no

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pueden evaluar adecuadamente los beneficios sobre la calidad del hueso ya


que ste es un rgano de respuesta lenta. El tiempo que tarda un ciclo de remodelado humano es de 120 das. Idealmente, la evaluacin de cualquier
tratamiento sobre el hueso, debera realizarse despus de varios ciclos de
re- modelacin. El recambio seo
tambin se puede evaluar ms
rpidamente con los marcadores bioqumicos, pero stos son muy
variables y requieren unos tamaos muestrales muy grandes.

b. cido linoleico conjugado (CLA)


Se conoce con el nombre de CLA (Conjugated Linoleic Acid) a un conjunto de ismeros tanto posicionales como geomtricos del cido linoleico
que se caracterizan por tener dobles enlaces conjugados, es decir, intercalados con uno sencillo. El cambio de posicin de los dobles enlaces es de gran
importancia ya que origina una disposicin espacial diferente de estos ismeros confirindoles propiedades distintas a las del cido linoleico
original. Los ms abundantes y conocidos CLA son el C18:2 c9, t11 (tambin
conocido como cido rumnico) y el C18:2 t10, c12 .
Las fuentes principales de CLA son los alimentos de origen animal como
la leche (5.5 mg de CLA / g grasa) o la carne procedentes de animales rumiantes (4.3 mg de CLA / g grasa), debido a que la sntesis de los CLA se
pro- duce en el estmago de los rumiantes por la accin de la bacteria
Butyrivibrio fibrisolvens sobre el cido linoleico procedente de las plantas
y pastos que consumen estos animales.
La ingesta de CLA en una dieta habitual es baja, pero existe la posibilidad de aumentar los CLA de los alimentos, por ejemplo modificando la alimentacin del animal para obtener una leche con ms CLA, o usando
determinadas bacterias fermentadoras capaces de producir CLA a partir del
cido linoleico.
El inters que despiertan los CLA se basa en las numerosas propiedades
beneficiosas que se asocian con su consumo en diferentes situaciones. Para
una revisin general, ver el artculo de Belury (18). Los efectos beneficiosos
ms estudiados se centran en los cambios en la composicin corporal, con
prdida de grasa y aumento de la masa muscular (19), en la ateroesclerosis
y enfermedad cardiovascular (20) y en la formacin de hueso (21), aspectos

todos ellos de especial inters en la mujer adulta. Parece que existe una
clara especificidad de los 2 ismeros, demostrndose que es el C18:2 c9, t11
el que muestra propiedades anticancergenas mientras que el C18:2 t10,
c12 es el que est relacionado con la variacin de la composicin corporal o
los efec- tos beneficiosos sobre el hueso, motivos por el que es utilizado por
mujeres adultas, en la menopausia.
El inters del CLA por el control del peso corporal se produjo a raz de
los resultados obtenidos en animales de experimentacin, donde la administracin de CLA en la dieta habitual se acompaaba de una reduccin del
30 al 60% de la grasa corporal. Sin embargo, los resultados en humanos no
han sido tan llamativos, entre otros motivos porque los roedores tienen
una tasa metablica por gramo de tejido mucho ms elevada que en
humanos.
En la prctica habitual, la administracin de CLA suele presentarse en
una proporcin al 50% de los dos tipos de ismeros (cis-9, trans-11 [c9,t11]
y trans-10, cis-12 [t10,c12]) obtenidos a partir de la extraccin del aceite de
crtamo (Tonalin ). La dosis con la que se encuentra el mayor efecto es de
3,4 g/da, habitualmente en un vehculo lcteo. Existe controversia en relacin a los efectos de la administracin de la mezcla de ismeros sobre el
peso corporal en humanos, ya que no todos los estudios son concluyentes
en este sentido y las modificaciones del peso corporal tras la administracin
de CLA son escasas, pero en cambio, s resultan significativos la prdida
de masa grasa, y el incremento de masa magra.

c. Esteroles vegetales
La dieta baja en grasas saturadas, sustituyndola por poliinsaturadas y
monoinsaturadas, con reduccin de grasas trans y del colesterol diettico, est indicada para reducir el colesterol LDL . Pero adems, hay ciertos
ali- mentos que contienen ingredientes activos especficos, tales como
fitoeste- roles/fitoestanoles, beta-glucano y protena de soja, que se ha
demostrado que tienen capacidad para reducir el colesterol.
Los esteroles vegetales son triterpenos, con estructura similar a la del
colesterol, pero con diferencias en la cadena lateral. Los fitoestanoles son la
forma saturada (sin dobles enlaces) de los fitoesteroles y se encuentran en
cantidades muy pequeas en las plantas. Los tipos de fitoesteroles que ms

abundan en las plantas son campesterol, sitosterol, 5-avenasterol y


estigmas- terol. Los aceites vegetales, como los de maz, girasol, soja y colza
contienen entre un 0,1% y 0,8% de esteroles vegetales. Tambin se
encuentran en legumbres.
A pesar de su analoga estructural con el colesterol animal, su absorcin
intestinal es muy escasa, debido a la mayor hidrofobicidad de los fitoesteroles, lo que les permite desplazar al colesterol de las micelas por competicin.
Tambin existen unos transportadores, que eliminan colesterol y sitosterol
de nuevo al intestino para su eliminacin para evitar su acumulacin en el
ente- rocito. Como resultado se produce una reduccin de la absorcin
intestinal del colesterol de un 30% a 60% tras la ingestin de dosis
farmacolgicas de fitoesteroles en humanos. Consecuentemente, se
incrementa la expresin de receptores LDL, con el resultado final de una
reduccin del colesterol LDL de alrededor de un 10%. Tambin disminuyen
las concentraciones de colesterol total.
La alimentacin occidental aporta entre 150 y 200 miligramos diarios de
este- roles vegetales. Pero para que se produzca una reduccin del
colesterol, es necesario consumir entre 1,6 y 3 gramos diariamente. Existen
diferentes pro- ductos en el mercado espaol enriquecidos con esteroles
vegetales. Se aaden fitoesteroles en margarinas, salsas, yogures, quesos,
bollera, chocolate, pro- ductos crnicos, zumos, e incluso pan o cereales
etc. As se impide la absor- cin de colesterol en un 50%. La ingestin de 2
g/da de esteroles esterificados (o 1,4 g esteroles libres) produce una
disminucin promedio de un 10% en las concentraciones de c-LDL, una
reduccin adicional a la que se produce con otras modificaciones de la
dieta, sin que se vea afectado el HDL.
El consenso ATP-III, indica que la administracin de esteroles vegetales
hasta 2 g/da (dosis mayores no mejoran la efectividad) es una medida coadyuvante al tratamiento diettico de la hipercolesterolemia. Los fitoesteroles
pueden actuar sinrgicamente con el tratamiento farmacolgico, no siendo
preciso incrementar la dosis de estatinas. Del mismo modo, complementan
la accin de las resinas de intercambio y de los fibratos; no as del frmaco
eze- timiba (ezetrol) porque poseen mecanismos de accin similares.
La manera actual de administracin de los fitoesteroles es suministrarlos
en una dosis nica vehiculizado en un lcteo, una vez al da, junto a una
comida, para permitir que la liberacin de sales biliares exponga todo su
colesterol a la accin de los esteroles vegetales.

d. Omega 3: pescado, frutos secos y alimentos enriquecidos


Se ha descrito en mltiples estudios epidemiolgicos que el aceite de
pes- cado, incluyendo el eicosapentaenoico (EPA) y el docosaexaenoico
(DHA) puede disminuir la enfermedad cardiovascular. Acta disminuyendo
los nive- les de triglicridos mejora de la TA, y reduccin del estrs
oxidativo. Adems tiene un efecto antiarritmico (22). En una revisin de la
literatura sobre los alimentos funcionales ricos en omega-3, como nueces
o pescados, en una dieta sana los autores consideran que se deben incluir
estos alimentos en la dieta de los pacientes con diabetes para disminuir el
riesgo cardiovascular (23).
Asimismo, en los estudios epidemiolgicos se ha asociado el consumo de
frutos secos, en especial nueces y almendras, con un menor riesgo de enfermedades coronarias. Se ha realizado un analisis conjunto de 25 ensayos de intervencion (24), encontrndose que el consumo medio de 67 gr de frutos
secos logra una disminucin media del colesterol total del 5.1%, del LDL del
7.4% y de los triglicridos del 10.2%, siendo ms intenso el efecto
hipolipemiante en los sujetos con niveles ms elevados de LDL y en los que
tenan IMC ms bajo.
Las semillas de lino son una buena fuente de alfa-linolnico (ALA), fibra
y lignanos. En un estudio aleatorio se evaluaron los efectos de 49 gramos de
estas semillas, frente a los marcadores de riesgo cardiovascular en 62 mujeres menopusicas con LDL-Colesterol entre 130 y 200 mg/dl frente a un
grupo control con dieta baja en grasa y colesterol. Las semillas de lino disminuyeron significativamente el colesterol LDL-C a las 5 semanas (-13%, p
< 0.005), pero no a las 10 semanas (-7%, p = 0.07), y adems redujeron la
Lp (a) un 14% (p = 0.02), y el ndice HOMA un 23.7% (p = 0.03) . Los
autores concluyen que, adems de disminuir el colesterol LDL, mejoran la
sensibi- lidad a la insulina en pacientes hiperlipidemicas (25).

e. Pptidos bioactivos antihipertensivos


Entre los pptidos capaces de lograr una disminucin leve de la tensin
arterial estn los pptidos obtenidos por la fermentacin de la leche con
Lactobacillus helveticus. Estos pptidos contienen secuencias especficas de
aminocidos que tienen una accin similar a los inhibidores de la enzima
convertidora de la angiotensina (ECA).

Otros pptidos con capacidad hipotensora derivan de las protenas del


huevo como la ovokinina y la ovokinina 2-7 que son hipotensoras, con
capacidad vaso- dilatadora directa dependiente de endotelio, mediada por
xido ntrico. En general la incorporacin de estos pptidos bioactivos en base
lctea puede con- tribuir a disminuir las cifras de presin arterial en sujetos
hipertensos.

f. Alimentos enriquecidos en calcio y vitamina D


Las recomendaciones actuales establecen una ingesta de calcio en la
meno- pausia de 1.200 mg da, aumentando esta cantidad hasta 1.500 mg
da, cuan- do no se pone tratamiento hormonal sustitutivo. La procedencia
habitual del calcio en la dieta espaola es la leche y sus derivados. Los
productos lcteos bajos en grasa como la leche descremada y yogures bajos en
grasa con sabores cons- tituyen otro aporte adecuado de calcio. Sin
embargo, es difcil llegar a cubrir los requerimientos y se ha utilizado el
enriquecimiento de la leche con este fin.
Para lograr una ingesta de 1.200 mg diarios de calcio, se conseguira a
tra- vs del consumo de 5 vasos (cada uno de 200 ml, en total de 1.000 ml al
da) de leche, o 7 yogures de 125 ml, o 150 g de queso manchego curado, o
hacien- do combinaciones de stos elementos: 1 vaso de leche contiene 250
mg de cal- cio, 1 yogur contiene 175 mg de calcio, 30 g de queso manchego
curado con- tienen 250 mg de calcio. Los alimentos que se comercializan
como enriquecidos en calcio pueden ayudar: por trmino medio las leches
enriquecidas en calcio contienen 160 mg de calcio por 100 ml de leche. Debe
destacarse que el calcio en los productos de soja suelen tener una
biodisponibilidad baja. Si con la ingesta de alimentos no se llega a cubrir
los aportes recomendados se reco- mienda utilizar suplementos de calcio en
comprimidos. A diferencia de los ali- mentos, los suplementos de calcio son
otra fuente alternativa, pero estos pro- ductos no brindan los beneficios de
otros nutrientes asociados, y el cumplimiento suele constituir un problema.
Sin embargo, un alto porcentaje de la poblacin padece intolerancia a la
lactosa que se manifiesta por molestias digestivas, flatulencias, dolor clico
o abdominal, diarreas, tras la ingesta de leche. Se recomienda en estos casos
la ingesta de yogures, y quesos, con bajo contenido de lactosa debido a la
fer- mentacin de la misma. As mismo es importante sealar que los

productos lcteos desnatados y semidesnatados contienen la misma


cantidad de calcio

que los productos enteros y sin embargo contienen menos grasa, por lo que
su aporte calrico es netamente inferior.
No solamente influye la cantidad de calcio sino
tambin la
biodisponibili- dad del mismo, que significa el porcentaje de calcio ingerido
que se absorbe. En este sentido la lactosa, presente de forma natural en la
leche, aumenta la absor- cin del calcio. As mismo la presencia de Vitamina
D en el organismo, tam- bin aumenta la absorcin de calcio.
Otros nutrientes pueden disminuir la absorcin intestinal de calcio, y
aumen- tar la excrecin urinaria del mismo: el consumo excesivo de fsforo,
muy pre- sente en carnes, pescado, huevos, y bebidas de cola. As mismo las
dietas exce- sivamente ricas en protenas y en sodio aumentan
significativamente la eliminacin urinaria de calcio, lo cual puede
conducir a un balance negativo de calcio. Hay que recordar que la principal
fuente de sodio es la sal comn, y los alimentos salados, y que el sodio
tambin representa un factor de riesgo en la aparicin de hipertensin. Por
otra parte la presencia de fitatos y oxala- tos presentes en cereales integrales
y verduras de hoja oscura parecen ser tam- bin limitadores de la absorcin
del calcio, y lo mismo ocurre con el salvado de trigo. La cafena tambin
aumenta la excrecin urinaria de calcio. Sin embar- go la asociacin de una
menor densidad sea en las mujeres con consumo habitual de caf en
cantidades significativas no se observa cuando la ingesta de caf se consume
como caf con leche, ya que el calcio contenido en la leche servira para
contrarrestar los efectos negativos de la cafena. La soja contie- ne
isoflavonas con efecto estrognico, y parece que puede reducir potencialmente el riesgo de osteoporosis, as como el cncer de mama, y las
alteracio- nes lipdicas.
La vitamina D se forma en la piel por accin de la luz ultravioleta del
sol, por lo que se puede decir que la exposicin a la luz solar, es la principal
fuen- te de esta vitamina. Adems, son alimentos ricos en vitamina D, el
hgado, los pescados azules (salmn, caballa), la yema de huevo, el aceite de
hgado de bacalao y las leches enriquecidas. En Espaa todava las leches
enriquecidas son de consumo escaso. Pero con solo 10-15 minutos diarios
de exposicin solar son suficientes para evitar deficiencias. La vitamina D
favorece la absor- cin del calcio, lo que contribuye mantener normales los
niveles de calcio y fsforo en la sangre y, ayuda a prevenir la osteoporosis y
las fracturas. En un metanlisis de Bischoff-Ferrari en el que se evaluan los
estudios prospectivos randomizados y controlados con suplementos de
vitamina D en los ancia-

nos, incluyendo ms de 1.200 personas, la suplementacin con vitamina D


redu- ce el riesgo de cadas en ancianos mas de un 20% (26).
Pero desgraciadamente, alrededor del 36% de los adultos jvenes, por lo
dems completamente sanos, y hasta el 57% de los pacientes de medicina
gene- ral presentan deficiencias, incluso en nuestro soleado pas, sobre todo en
invier- no y al inicio de la primavera. En Espaa los hbitos alimentarios (alto
consumo de pescado) y el estilo de vida (exposicin al sol) deberan asegurar
un estado saludable de vitamina D. Sin embargo, los niveles sanguneos
encontrados en las personas de edad avanzada son,
en numerosas
ocasiones, sorprendente- mente bajos y un elevado porcentaje de los
ancianos sanos no instituciona- lizados tienen aportes de vitamina D
menores de dos tercios de lo recomen- dado. Las cantidades recomendadas
en el anciano son de 10 g/da (1 g de colecalciferol = 40 UI de vitamina D),
e incluso 15 g/da en casos con escasa exposicin al sol.
A la deficiencia de vitamina D contribuyen la falta de exposicin a la luz
solar, especialmente en los meses de invierno, o tambin con factor de proteccin solar muy elevado, la disminucin de la sntesis cutnea debida a la
edad en la mujer adulta. Es frecuente que estas mujeres hagan dietas bajas
en vitamina D debido a que comen poca grasa por miedo a engordar, o con
pocos huevos por miedo al colesterol. La deficiencia de vitamina D en la
mujer adulta es causa de hiperpartiroidismo secundario, con la consiguiente reabsorcin sea que contribuye y acelera la osteoporosis.
Tras el descubrimiento de la vitamina D, la idoneidad de su concentracin
srica se bas simplemente en la prevencin de los problemas seos. Pero
en los ltimos aos, los avances cientficos nos han permitido conocer que
tiene otras importantes funciones, ms all del hueso. Por ejemplo, tambin es
impor- tante para que los msculos funcionen adecuadamente y existe una
relacin direc- ta entre el nivel de vitamina D y el riesgo de cadas en las
personas de edad avanzada. Algunos estudios sugieren que puede ayudar a
prevenir la diabetes mellitus de tipo 2. Por ejemplo, en el estudio
epidemiolgico, Ely Prospective Study, que se inici en 1990, un nivel basal
de vitamina D bajo era predictivo de resistencia a la insulina y diabetes
durante los diez aos de seguimiento. Es posible que la creciente incidencia
de diabetes en la poblacin sea debida, al menos en parte, adems de la
obesidad y el sedentarismo, a la deficiencia de vitamina D. Asimismo el
dficit de esta vitamina tambin se ha relacionado con la hipertensin y las
enfermedades cardiovasculares.

Se ha demostrado que el cerebro, prstata, mama, colon, y las clulas


in- munolgicas, responsables de la defensa frente a las infecciones tienen
re- ceptores para esta vitamina. La vitamina D interviene en la
funcin inmunolgica, gracias a sntesis de una sustancia, catelicidina,
capaz de des- truir el bacilo Mycobacterium tuberculosis. Es ms, la
vitamina D controla ms de 200 genes, responsables de regular la
proliferacin y diferenciacin celular y la apoptosis, mecanismos
involucrados en la defensa frente a los tu- mores. Se ha evaluado la
actividad anticncer de la vitamina D, en animales y en lneas celulares
durante aos. Hay evidencias epidemiolgicas que apo- yan el papel de la
vitamina D para la prevencin de ciertos cnceres fre- cuentes, sobre todo
mama, colon, estmago, esfago, pncreas y prstata. Es ms, hay una
menor mortalidad prematura por cncer en los pases con ms radiacin
ultravioleta. En el Nurses Health Study, realizado con 85.000 en- fermeras
americanas, seguidas durante 15 aos, los altos niveles en sangre de
vitamina D se asociaban con un menor riesgo de cncer de mama.
Por todo ello sera deseable para todos aumentar el nivel de vitamina D.
Este objetivo se puede lograr con exposicin solar, unos 10 minutos al da.
Pero ello puede favorecer los cnceres cutneos y adems es difcil de seguir
esta recomendacin en los meses de invierno. Tambin se puede lograr un
buen nivel de vitamina D a travs de la dieta (sobre todo con pescados
grasos), pero a menudo las dietas son deficitarias en esta vitamina. Por ello
resultan muy convenientes los alimentos fortificados con esta vitamina,
especialmente la leche suplementada. Se deberan desarrollar polticas de
salud pblica encaminadas a favorecer el consumo de alimentos
funcionales fortificados, como leche y derivados, sobre la base de que el
lmite de seguridad superior aceptable para el aporte de vitamina D es de
ms de 2.000 UI diarias.

g. Caf
Diversos estudios epidemiolgicos, as como dos metanlisis realizados,
sugieren que el consumo a largo plazo de caf con cafena y tambin de
caf descafeinado puede reducir el riesgo de diabetes, siendo la
disminucin del riesgo superior cuando se consume con la comida del
medioda.

Aunque todava no est totalmente aclarado, se ha postulado que el mecanismo por el que el caf protege de la diabetes pudiera ser por un efecto
sobre

el peso, por su efecto sobre la saciedad, por el aumento de la lipolisis, por un


efec- to termognico o por su capacidad de aumentar los niveles de
adiponectina.
El caf contiene vitaminas, minerales y cientos de compuestos diferentes, incluyendo aminocidos y otros compuestos nitrogenados, polisacridos, azcares, diterpenos (cafestol y kahweol), compuestos fenlicos (cido
clorognico). Pero el principio activo del caf que ms se ha estudiado hasta
la fecha es la cafena. Un caf expreso contiene 7 g de caf, lo que equivale
a aproximadamente a 40-100 mg de cafena. La cafena se considera una
sus- tancia GRAS (sustancia generalmente reconocida como segura) y la
FDA establece que la ingesta de cafena del orden de 300 mg/da (3-4 tazas
de caf diarias) en los adultos sanos no implica riesgos para la salud.
En el caso del caf descafeinado, otros componentes del caf, pudieran tener tambin algn efecto beneficioso. En este sentido, ciertos componentes del caf no filtrado llamados diterpenos, como cafestol y kahweol, son sustancias lipdicas parecen influenciar sobre los niveles de
colesterol en sangre. Quizs tambin, algunos efectos del caf pueden ser
debidos al cido clorognico; este es un compuesto fenlico que in vitro se
comporta como antioxidante.
En los estudios epidemiolgicos sobre caf y diabetes, destacan los estudios realizados en pases nrdicos. En un estudio (27) realizado con 16.600
participantes de Finlandia y 12 aos de seguimiento, mediante cuestionarios autoadministrados, el riesgo de diabetes disminua con el consumo de
caf. En otro estudio, en casi 8.000 suecos (28), el consumo de caf tambin
se relacion de manera inversa con el riesgo de presentar diabetes o intolerancia a la glucosa. Tras un seguimiento de 18 aos en suecos, se encontr
que el efecto protector era dosis dependiente (29).
Se han realizado dos metaanlisis sobre el efecto protector del caf en la
diabetes. En un primer metaanlisis (30) publicado en 2005, que incluy 9
estu- dios con casi 200.000 participantes en los que se produjeron 8.394
casos de diabetes tipo 2, el riesgo relativo era de 0,65 para la ingesta de 6-7
tazas al da, comparado con la no ingesta habitual de caf (figura 1). En el
segundo meta- nlisis (31) con datos de 18 estudios con informacin de
457.922 partici- pantes. Se encontr una asociacin inversa entre el
consumo de caf y el riesgo de diabetes: por cada taza de caf diario se
observ una disminucin del riesgo de diabetes en un 7%.

Figura 1. Riesgo relativo de diabetes entre el consumo ms alto de caf y el no consumo.


Tomado de: van Dam RM, Hu FB. Coffee Consumption and risk of type 2 diabetes: a systematic
review. JAMA 2005;294:97-104.

El antagonismo con el receptor de adenosina est implicado en la capacidad de la cafena de aumentar la lipolisis, lo que tambin podra tener
un efecto de disminucin del peso corporal. As, un estudio epidemiolgico
pros- pectivo reciente observ un aumento en la ingesta de cafena se
asociaba inversamente con la ganancia de peso durante 12 aos (32). A
dosis altas, de unos 600 mg/da, la cafena produce un aumento del gasto
energtico de alre- dedor de 100 kcal, durante varias horas despus de su
ingesta (33), posible- mente debido al aumento del trabajo cardiovascular
y a la produccin del lactato y del triacilgliceroles a nivel heptico, que
precisan consumo de ener- ga. El efecto sobre el peso corporal del caf
tambin puede estar influen- ciado por la adiponectina. En un estudio con
mas de 2000 enfermeras, las mujeres que beban ms de 4 tazas de caf al
da tenan concentraciones mas altas de adiponectina (34). Esta hormona
recientemente descubierta, pro- ducida por el tejido adiposo, es un
marcador de la sensibilidad a la insulina.

h. Arndanos
Estos frutos se han utilizado durante varias dcadas para la prevencin
y el tratamiento de las infecciones del tracto urinario (ITU). Se ha realizado
una revisin sistemtica sobre este tema (35) en la que se incluyeron diez

ensayos randomizados publicados, cinco de ellos con un grupo paralelo. Los


productos con arndanos, tanto en comprimidos como en zumo, redujeron
significativamente la incidencia de ITU a los doce meses (RR 0.65) en comparacin con el grupo placebo/control. Sobre todo, eran eficaces en las mujeres que padecan ITU de repeticin. Sin embargo, todava no est claro
cul es la dosis ptima ni el mejor mtodo de administracin (zumo o comprimidos) y el numero de abandonos era alto.

i. Probiticos para la vaginosis bacteriana


El predominio de los lactobacilos en la microbiota vaginal y su
deplecin en la vaginosis bacteriana (VB) ha motivado la posible instilacin
de probi- ticos, va oral o va vaginal para el manejo de esta situacin. En
una revisin sistemtica publicada en la Cochrane Library se realiz una
bsqueda de todos los estudios publicados sobre el tema, especialmente los
ensayos randomiza- dos en los que se utilizan probiticos (tanto un cepa
nica como un cocktail de diferentes cepas) para el tratamiento de esta
condicin, independientemente de la dosis, o va de administracin (oral o
vaginal). Los resultados sugieren que hay una mejora microbiolgica con
un rgimen con metronidazol y con una preparacin de probiticos/estriol.
Los autores concluyen que todava no existen suficientes evidencias ni a
favor ni en contra para recomendar los pro- biticos para la VB y aunque los
resultados con probitios son muy promete- dores son necesarios ms
estudios con un mayor nmero de pacientes (36).
Concluimos, despus de esta extensa revisin, al igual que otros autores
(37), que un mejor conocimiento de la nutricin y de los alimentos funcionales podra reducir o prevenir ciertas enfermedades, lo que se traducira
en un importante ahorro econmico para el sistema de salud.

BIBLIOGRAFA
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