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Curso-Taller: Programacin Neurolingstica y Desarrollo Humano

Dilts, Robert (1999). Cap. 1 Estructura


Profunda y Estructura Superficial,
en Creacin de Modelos con PNL,
Espaa: Urano, pp 32-36.
Estructura profunda y estructura superficial
Las nociones de estructura profunda y estructura superficial provienen de
las teoras de la gramtica transformacional de Chomsky (1957, 1966). Segn
Chomsky, los pensamientos, los conceptos y las ideas (estructuras profundas)
no estn inherentemente relacionados con ninguna lengua en particular, pero
pueden expresarse a travs de una variedad de manifestaciones lingsticas
(estructuras superficiales). La palabra house en ingls, la expresin chez
en francs y la palabra casa en castellano, por ejemplo, se refieren al mismo
concepto mental, al mismo dato de la experiencia. De la misma manera, las
frases el gato persigui al ratn y el ratn fue perseguido por el gato se
refieren al mismo acontecimiento, aunque la secuencia de las palabras sea
muy diferente. Los pensamientos e ideas complejos alcanzan la superficie,
como lenguaje, despus de una serie de transformaciones que los
convierten en frases construidas correctamente. (El por fue perseguido el
ratn gato utiliza las mismas palabras que el ratn fue perseguido por el
gato, pero no es una frase correctamente formada.) Estas transformaciones
actan como filtros en nuestras estructuras profundas basadas en la
experiencia.
Segn Bandler y Grinder, en La estructura en la magia, I (1975), el movimiento
desde la estructura profunda a la estructura superficial abarca necesariamente
el proceso de generalizacin, eliminacin y distorsin:
La paradoja ms generalizada de la condicin humana es que los
procesos que nos permiten sobrevivir, crecer, cambiar y experimentar
alegra son los mismos procesos que nos permiten mantener un modelo
empobrecido del mundo: nuestra capacidad de manipular simbolos, es
decir, crear modelos. Los procesos que nos permiten desarrollar las
actividades humanas ms extraordinarias y nicas son los mismos
procesos que bloquean nuestro desarrollo si cometemos el error de
confundir el modelo del mundo con la realidad. Podemos definir tres
mecanismos generales que intervienen en esto: la generalizacin, la
eliminacin y la distorsin.
La generalizacin es el proceso por el que los elementos o fragmentos
del modelo de una persona se desprenden de su experiencia original y
llegan a representar toda la categora, de la cual la experiencia es un
ejemplo. Nuestra capacidad de generalizar es esencial para lidiar con el
mundo [] El mismo proceso de generalizacin puede conducir a un
ser humano a establecer una regla como no expreses tus
sentimientos.

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La eliminacin es un proceso por el que, selectivamente, prestamos


atencin a ciertas dimensiones de nuestra experiencia y excluimos
otras. Por ejemplo, la capacidad de las personas de filtrar o excluir
todos los sonidos de una habitacin llena de gente hablando para
escuchar la voz de una sola persona [...] La eliminacin reduce el
mundo a proporciones que nos sentimos capaces de manejar. Puede
ser til en algunos contextos y, por el contrario, una fuente de conflicto
en otros.
La distorsin es el proceso que nos permite realizar cambios en
nuestra experiencia de los datos sensoriales. Por ejemplo, la fantasa
nos permite preparamos para ciertas experiencias antes de que
sucedan [...] Es el proceso que ha hecho posible todas las creaciones
artsticas que el ser humano ha producido [...] De la misma manera,
todas las grandes novelas y los grandes descubrimientos
revolucionarios de las ciencias hacen uso de la capacidad para
distorsionar y tergiversar la realidad.
Grinder y Bandler postulan que parte de la informacin se pierde o se
distorsiona necesariamente en la transformacin de la estructura profunda a la
superficial. En el lenguaje, estos procesos ocurren durante la traduccin de la
estructura profunda (las imgenes mentales, los sonidos, los sentimientos y
otras representaciones sensoriales almacenadas en nuestro sistema nervioso)
a la estructura superficial (las palabras, los signos y los smbolos que
escogemos para describir y representar nuestra experiencia sensorial
primaria).
Esto equivale a decir que los modelos que construimos del mundo que nos
rodea con nuestro cerebro y nuestro lenguaje no son el mundo en s mismo,
sino sus representaciones. Muchas claves importantes acerca de la estructura
profunda, no obstante, se expresan y se reflejan en la estructura verbal
superficial.
Bandler y Grinder desarrollaron el metamodelo para trabajar con la estructura
superficial del lenguaje y ayudar a las personas a enriquecer sus modelos del
mundo recuperando su estructura profunda y reconectndola con su
experiencia primaria.
La PNL ha ampliado el uso de las nociones de estructura profunda y
estructura superficial para incluir algo ms que los procesos y
representaciones del lenguaje. La PNL postula que la estructura profunda est
compuesta de experiencias sensoriales y emocionales, o experiencias
primarias. La PNL ve el lenguaje como una experiencia secundaria (es
decir, una parte del modelo del mundo que se deriva de nuestra experiencia
primaria).

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Sin embargo, los smbolos, movimientos, canciones, expresiones faciales y
otros aspectos de nuestra conducta tambin son formas de estructuras
superficiales que utilizamos para expresar nuestra estructura profunda (y que
tambin estn sujetas a diversas formas de eliminacin, distorsin y
generalizacin).

La estructura profunda
Ideas, emociones, valores e identidad

Eliminacin
Distorsin
Generalizacin

Expresiones fsicas, verbales y otras expresiones concretas


Movimientos
Palabras
Imgenes

Estructuras superficiales
Las estructuras profundas se expresan en la superficie como resultado de una serie de
transformaciones que funcionan como filtros de nuestra experiencia primaria

He aqu un ejemplo de la relacin entre estructura profunda y estructuras


superficiales: la mayora de nosotros aprendimos a escribir utilizando la mano
derecha o la izquierda. Sin embargo, una vez que hemos aprendido esta
habilidad con una mano, la podemos transferir a otras partes del cuerpo. Por
ejemplo, es probable que todos podamos escribir nuestro nombre en la arena
con el dedo del pie izquierdo, o dibujar letras sosteniendo un lpiz en la boca
(sujetos, desde luego, a cierto grado de distorsin), a pesar de que la
estructura fsica de estas partes de nuestro cuerpo es totalmente diferente. La
estructura profunda relacionada con la forma de las letras no est vinculada a
una parte especfica del cuerpo. Se puede generalizar en muchas estructuras
superficiales.
Por lo tanto, las estructuras superficiales diferentes tambin pueden ser
reflejos de estructuras profundas comunes.
Otra importante implicacin de los principios de la gramtica transformacional
es que hay mltiples niveles de estructuras sucesivamente ms profundas en
la estructura y organizacin de los sistemas. Una implicacin importante de
esto es que, para lograr un cambio ecolgico, es necesario abordar todos los
niveles de la estructura de un sistema.
La nocin de niveles lgicos de la PNL (Dilts, 1990, 1991, 1993, 1995, 1996)
es otra manera de organizar la relacin entre estructura superficial y

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estructuras ms profundas. Cada uno de los niveles (entorno, conducta,
capacidades, creencias, valores e identidad) se consideran estructuras
sucesivamente ms profundas que los niveles inferiores. Nuestras
percepciones e interacciones con el entorno son la parte de nuestra
experiencia que se encuentra ms cerca de la superficie. La conducta de
coordinacin y gestin requiere la movilizacin de estructuras ms profundas
en nuestro sistema neurolgico. Nuestras capacidades organizan y coordinan
nuestras conductas, y abarcan procesos menos concretos pero ms
profundos. Las creencias y los valores son el fundamento de nuestras
capacidades y conductas. Son ms difciles de expresar con claridad y
especficamente en la superficie, pero nos influyen en el nivel ms profundo.
La identidad es un conjunto muy profundo de relaciones que puede ser
descrito acertadamente como una funcin anloga a las ecuaciones
utilizadas para crear un fractal en matemticas.
De manera similar a las ideas de Chomsky sobre el lenguaje, la estructura
profunda de nuestra identidad se expresa en la superficie a travs de una serie
de transformaciones que se desplazan mediante valores, creencias,
capacidades y, finalmente, actos de conducta en el mundo. Estas
transformaciones tambin estn sujetas a la eliminacin, la generalizacin y la
distorsin. Estas eliminaciones, generalizaciones y distorsiones son el centro
de atencin de diversas tcnicas y modelos de la PNL.
Uno de los objetivos de la PNL consiste en definir generalizaciones,
eliminaciones o distorsiones problemticas a travs del anlisis de la
sintaxis, o forma de la estructura superficial, y proporcionar un sistema de
instrumentos para alcanzar una representacin ms rica de la estructura
profunda.
Otro de los objetivos de la PNL, representado por el proceso de creacin de
modelos, consiste en obtener mejores vnculos y vas de enlace entre las
estructuras superficiales y las estructuras profundas.

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