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APLICACIONES DEL TEOREMA DE PITAGORAS

Aplicaciones del Teorema de Pitgoras


Objetivo de Aprendizaje
Usar el Teorema de Pitgoras para resolver problemas reales.
Introduccin
Un matemtico Griego llamado Pitgoras descubri y prob una propiedad interesante
de los tringulos rectngulos: la suma de los cuadrados de los catetos, los lados que
forman el ngulo recto, es igual al cuadrado de la hipotenusa del tringulo, el lado
opuesto al ngulo recto. Algebraicamente, el teorema se escribe
.
Este Teorema de Pitgoras tiene muchas aplicaciones en la ciencia, el arte, la ingeniera
y la arquitectura.
sta simple pero poderosa ecuacin nos puede ayudar a mejorar nuestro conocimiento de
la manipulacin de nmeros con exponentes. Y como los tringulos rectngulos son tan
comunes, nos ayudar a entender lo til que es manejar trminos con exponenciales. La
mejor parte es que ni siquiera tenemos que hablar Griego.
El Teorema de Pitgoras
Pitgoras estudi los tringulos rectngulos, y las relaciones entre los catetos y la
hipotenusa antes de probar su teora.

El Teorema de Pitgoras
Si a y b son las longitudes de los catetos de un tringulo rectngulo y c es la longitud de
la hipotenusa, entonces la suma de los cuadrados de las longitudes de los catetos es
igual al cuadrado de la longitud de la hipotenusa.
Esta relacin est representada por la frmula:
Parece simple, pero intentemos con un tringulo rectngulo para ver si es cierto.

El teorema es vlido para este tringulo la suma de los cuadrados de los catetos es la
misma cantidad que el cuadrado de la hipotenusa. Y, de hecho, es vlido para todos los
tringulos rectngulos (aunque, como puedes ver, no todas las medidas son nmero
enteros como 3, 4, y 5).
Nota que el Teorema de Pitgoras no puede ser usado con cualquier tringulo slo
aplica a los tringulos rectngulos.
Encontrando la Longitud de la Hipotenusa
Podemos usar el Teorema de Pitgoras para encontrar la longitud de la hipotenusa de un
tringulo rectngulo si conocemos la longitud de sus catetos. Es decir, si conocemos las
longitudes de a y b, podemos encontrar c.
Hagmoslo.

En el tringulo de arriba, nos dan las medidas de los catetos a y b: 5 y 12,


respectivamente. Podemos usar el Teorema de Pitgoras para encontrar el valor de la
longitud de c, la hipotenusa.

Ejemplo
Problema

Encontrar c cuando a = 5 y b =12

Teorema de Pitgoras
Sustituir a y b por los valores conocidos
Simplificar
Combinar trminos semejantes
Calcular la raz cuadrada en ambos lados

Solucin
Usando la frmula, encontramos que la longitud e de c, la hipotenusa, debe ser 13.
(Aunque existen dos valores posibles de c que satisfacen la ecuacin, 13 y -13, las
longitudes son siempre positivas, por lo que podemos ignorar el valor negativo.)
Para cul de los siguientes tringulos es

A)

B)

C)

D)

Mostrar/Ocultar la Respuesta
A) Incorrecto. Este no es el tringulo correcto, por lo que no puedes aplicar el Teorema
de Pitgoras para encontrar r. La respuesta correcta es B.
B) Correcto. El Teorema de Pitgoras slo aplica a tringulos rectngulos, Como este
tringulo tiene un ngulo recto, la suma del cuadrado de los otros 2 lados puede ser
usada para encontrar r.
C) Incorrecto. Este no es el tringulo correcto, por lo que no puedes aplicar el Teorema
de Pitgoras para encontrar r. La respuesta correcta es B.
D) Incorrecto. Este no es el tringulo correcto, por lo que no puedes aplicar el Teorema
de Pitgoras para encontrar r. La respuesta correcta es B.

Encontrando la Longitud de un Cateto


Podemos tambin usar el Teorema de Pitgoras para encontrar la longitud de uno de los
catetos de un tringulo rectngulo si nos dan las medidas de la hipotenusa y del otro
cateto. Considera el tringulo siguiente:

Para encontrar la longitud del cateto a, podemos sustituir los valores b y c en la frmula y
luego usar un poco de razonamiento algebraico para calcular a.

Ejemplo
Problema

Encontrar a cuando b = 6 y c = 7

Teorema de Pitgoras
Sustituir b y c por los valores conocidos
Simplificar
Despejar el trmino a

Calcular la raz cuadrada en ambos lados

Solucin

A 3.61

es aproximadamente 3.61

Usando el Teorema de Pitgoras para Resolver Problemas Cotidianos


El Teorema de Pitgoras es una de las frmulas matemticas ms tiles porque hay
muchas circunstancias en el mundo real donde se puede aplicar. Por ejemplo, los
arquitectos e ingenieros usan extensivamente esta frmula cuando construyen rampas:
Los propietarios de una casa quieren convertir a una rampa los escalones que llevan del
suelo al porche. El porche est a 3 pies sobre el suelo, y debido a regulaciones de
construccin, la rampa debe empezar a 12 pies de distancia con respecto al porche.
Qu tan larga debe ser la rampa?
Para resolver un problema como este, normalmente dibujamos un diagrama simple que
muestre los catetos y la hipotenusa del tringulo.

Observando el diagrama, podemos identificar los catetos y la hipotenusa del tringulo en


el problema, Sabemos que el tringulo es un tringulo rectngulo porque el suelo y la
parte del porche son perpendiculares, esto significa que podemos usar el Teorema de
Pitgoras para resolver este problema. Nos dan las longitudes de los catetos a y b, por lo
que podemos usar esa informacin para encontrar la longitud de c, la hipotenusa.
Ejemplo
Problem
a

Encontrar c cuando a = 3 y b =12


Teorema de Pitgoras
Sustituir a y b por valores conocidos
Simplificar
Combinar trminos semejantes

=
Solucin

Calcular la raz cuadrada en ambos lados

12.37 c

La rampa medir alrededor de 12.37 pies.


Sumario
El Teorema de Pitgoras nos dice que para cualquier tringulo rectngulo, la suma de los
cuadrados de los catetos es igual al cuadrado de la hipotenusa, El teorema est
representado por la frmula
. Si conocemos las longitudes de dos de los lados
del tringulo, podemos aplicar el Teorema de Pitgoras para encontrar la longitud del
tercer lado.