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S.

LUtc

Coleccin: M anifiesto
Serie:
H isto ria

Traduccin: Jos Fernndez Snchez

AKAL EDITOR, 1978


R am n Akal Gonzlez
Lorenza Correa, 13 - Madrid-20
T elfonos: 4 5 0 02 17 y 4 5 0 02 87
ISBN: 8 4 -7 339-374 -0
D epsito legal: M - 2 2 7 0 7 - 1978
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Impreso en Grficas Elica
B oyer, 5 - Madrid-32

S. L. Utchenko

Cicern
y su tiempo

AKAL EDITOR

Introduccin

Hay personajes en la historia de la Hum anidad que


perduran a travs de los siglos, de los milenios y a
travs de todas las pocas y generaciones. Son eternos
compaeros de viaje de la Humanidad. Curiosamente,
nos referimos a ellos o los citamos con independencia
de la poca histrica o de las actividades hum anas de
que estemos tratando. Estos personajes pueden ser po
lticos, estadistas, hom bres de la ciencia, de la cultura
o de las artes. En este sentido no hay limitaciones y s
una condicin: su notable aportacin al progreso ma
terial y espiritual de la Humanidad.
Uno de estos eternos compaeros de viaje de la
hum anidad es sin duda Marco Tulio Cicern. Quin
fue? Por qu es grande? Por qu figura entre los po
cos elegidos por la misma historia, entre la lite de
lites?
Cicern fue un famoso orador, escritor, filsofo, estu
dioso y poltico de la Roma antigua. Pero si la Roma
antigua pertenece al rem oto pasado, la personalidad
histrica de Cicern no es una figura demasiado dis
tante, no es una antigualla?
De ningn modo. Como personaje histrico Cicern
no es una antigualla, no ha quedado trasnochado. Por
el contrario, ha sobrevivido a un dilatadsimo perodo
histrico de ms de !dos mil aos! Si es as, entonces
surge esta otra pregunta: qu causas determ inan la
presencia perm anente de este hom bre en las pocas
ms diversas?
A esta pregunta se propone responder nuestro libro.
En realidad quin fue? Un poltico sin escrpulos,
un levissimus transfuga, como le llamaban en la anti
gedad 1 o uno de los ltimos republicanos, cuyo nom
bre coreaban los tiranicidas en las calles de Roma
como sinnimo de lib e rta d 2 y que ms tarde recorda
ban con respeto hasta sus poderosos adversarios3 Fue
un hipcrita poltico, un adepto al partido de los in
1 Ce., Declam., 4, 7.
2 Cass. D i o ., 44, 30.
3 P lu t., Cic., 49.

tereses materiales, un cobarde 4 o un hom bre, cuya


m uerte significaba a la vez el fin de la repblica, y esta
coincidencia, de ninguna m anera casual, dej su imagen
para la posteridad envuelta en una aureola de gloria
y de santidad?5 Un hom bre con horizontes de esta
dista o con m entalidad de picapleitos, un gran estilista
o un charlatn ampuloso, un pensador original o un
mediocre im itador, un eclctico, un compilador?
Hemos dicho ya que a todas estas preguntas inten
tar responder el libro. Pero no sern respuestas ex
haustivas, es decir, no sern respuestas unvocas. No
podrn serlo en prim er lugar porque el propio perso
naje es sumam ente complejo y contradictorio y rene
milagrosamente casi todas las cualidades enumeradas
que pareceran excluyentes; en segundo lugar, porque
en tal caso las respuestas unvocas son por principio
imposibles. Creemos que este es un caso en el que no
cabe calificar, sino presentar, donde no caben las defi
niciones, sino las impresiones. Por eso consideramos
tan im porttante no slo y no tanto hablar de Cicern,
como m ostrar a Cicern, proyectarlo sobre el teln de
fondo de su ambiente, su sociedad y su poca.
La poca en que vivi y actu Cicern fue uno de
esos instantes fatales de la historia, de la que nos
habla el poeta, una poca de transicin dicho ya sin
recurrir a la poesa. La esencia y la im portancia fun
damental del cambio histrico de la poca de Cicern
estn determinados por el hecho de que Roma ya era
una potencia mundial. Es una realidad sumam ente im
portante, aunque ms bien pertenece a la esfera exte
rior. Pero haba otro cambio interno, mucho ms pro
fundo, iniciado precisam ente en la poca de Cicern,
que no culmin: el paso de la democracia com unitaria
de la polis al rgimen totalitario y nivelador del im
perio. Huelga decir, que todos estos procesos no trans
curran en un ambiente pacfico, idlico, sino en lucha
intensa y, a veces, m ortal. La vida de Cicern probable
m ente sea la m ejor ilustracin de esta tesis.
Qu carcter tuvo ese cambio histrico? Empleamos
la palabra cambio para definir no una evolucin pro
longada, sino un acto, es decir, un salto cualitativo, una
explosin revolucionaria. Entonces el paso de la rep
blica rom ana al imperio debe considerarse como una
revolucin, una revolucin social?
4 T. M o m m sen , H istoria de Roma, vol. III, p g s. 145, 146, 153.
5 T h . Z ie li n s k i , Cicero im Wandel del Jahrhunderte, Leipzig

und Berln, 1908, pg. 10.

Posteriorm ente tendremos ocasin de com probar ^ue


la opinin de que este paso supuso una revolucin -st
bastante difundida en la historiografa m oderna (pift-.
cipalmente en la occidental). En qu m edida esta con
clusin es aceptable, qu correcciones requiere y en
qu nuestras consideraciones difieren de las opiniones
en boga, de todo ello hablarem os oportunam ente. Aho
ra slo quisiramos responder a esta pregunta: en
qu medida el concepto de revolucin social es apli
cable a las conmociones y cambios sociales de la anti
gedad?
No es una pregunta gratuita. Algunos historiadores
nos referimos en este caso, po r supuesto, a los his
toriadores m arxistas tienden a excluir del concepto
de revolucin social (especialmente cuando se trata
del mundo antiguo) a los grandes cambios sociales, a
las incursiones en el campo de la propiedad, que sin
duda im pulsaban el desarrollo de la sociedad, pero que
no originaban variaciones en la formacin socioeco
nmica ni en el modo de produccin.
Darles la razn? De esa form a no empobreceramos
la historia mundial, no empobreceramos hasta el pro
pio concepto de revolucin social? Indudablemente, un
conflicto entre las nuevas fuerzas productivas y las
relaciones de produccin caducas, no puede ser supe
rado dentro de los lmites de una misma formacin
socioeconmica. Pero ha sido superado alguna vez co
mo resultado de una explosin nica, de un acto revo
lucionario nico? Son acaso imposibles las soluciones
parciales o, lo que s igual, son imposibles las revolu
ciones sociales dentro de una misma formacin socio
econmica?
La clave puede estar en la famosa definicin de Marx,
que dice: En un cierto grado de su desarrollo las fuer
zas productivas m ateriales de la sociedad entran en
contradiccin con las relaciones de produccin existen
tes (que no son m s que la expresin jurdica de las
ltimas), con las relaciones de propiedad, dentro de las
que hasta ahora se haban desenvuelto. Estas relacio
nes, que son formas de desarrollo de las fuerzas produc
tivas, se convierten en su freno. Es entonces cuando
llega la poca de la revolucin social6.
Por algo Marx no se refiere simplemente a la revolu
cin social, sino a la poca de la revolucin social. No
se trata, pues, de un acto revolucionario nico, sino de
un perodo ms o menos prolongado de confnociones
6 K. M arx y F. E ngels, Obras, vol. 13, pg. 7 (en ruso).

revolucionarias. Eso significa que la m utacin de las


formaciones y el triunfo de la nueva form a de produc
cin nunca (o casi nunca) es originado por una revolu
cin momentnea, sino, generalmente, es el resultado
de una serie de explosiones y cambios sociales, que
preparan la revolucin del golpe definitivo o, por el
contrario, continan, integran esa revolucin. Ni siquie
ra la revolucin que golpea de m uerte a la vieja for
macin es capaz de acabar por completo con todos los
elementos del viejo sistema, con todas las superviven
cias de la sociedad anterior.
Lo dicho es totalm ente vlido para las revoluciones
burguesas de los tiempos modernos y contemporneos,
tanto para las de los aos de esplendor de las relacio
nes capitalistas como para las de la poca imperialista.
Pero, como es notorio, ni la revolucin de 1830 en
Francia, ni la revolucin de 1848 en una serie de pases
de Europa, ni las dos revoluciones democrticas bu r
guesas rusas de comienzos de nuestro siglo, impusieron
una nueva forma de produccin.
Engels calific la guerra campesina del siglo xvi en
Alemania como el ms sublime intento revolucionario
del pueblo alemn, comparable a la revolucin de 1848 7.
Consideraba que la guerra campesina era la prim era de
las tres grades batallas decisivas de la burguesa, la
prim era de las tres grandes revoluciones burguesas8.
Lenin com parta ese ju ic io 9. As, pues, la Revolucin
campesina de Alemania aunque no produjo un cambio
de formaciones, fue, sin embargo, una revolucin con
todas las de la ley.
En lo concerniente a la sociedad antigua, los clsicos
del marxismo ms de una vez hablaron de revolucin
al referirse a esa poca de la historia humana. Marx
com paraba la gran revolucin social provocada por
la depreciacin de los metales nobles en Europa con la
revolucin en la poca inicial de la repblica rom ana
antigua, que fue consecuencia de la subida del precio
del co b re 10. Engels, como se sabe, tam bin utiliz la
palabra revolucin para definir ciertos acontecimien
tos de la historia antigua. Hablaba de la revolucin de
Soln u, de la revolucin de Clstines en A tenas12 y,
finalmente, de la revolucin que puso fin a la antigua
7 Ibidem , vol. 7, pgs. 432, 436-437.
8 Ibidem , vol. 22, pgs. 307-308.
s V. I. Le n in , O bras com pletas, vol. 17, pg. 46.
10 K . M arx y F. E ngels, Obras, vol. 13, pg. 130.
11 Ibidem , vol. 21, pg. 115.
12 Ibidem , pg. 117.

sociedad gentilicia en Roma, la causa de la cual fue


la lucha entre la plebe y el populus 13. A veces citan
las palabras de Engels de que Soln... inici una serie
de las llamadas revoluciones polticas... 14 para llegar
a la conclusin de que las revoluciones polticas no
pueden considerarse sociales y que en este caso Engels
opuso deliberadamente un tipo de revolucin a otro.
Es una conclusin incorrecta a todas luces. La con
traposicin de Engels era totalm ente distinta. Del con
texto de sus juicios sobre la revolucin de Soln se
ve que no la considera nicam ente como un golpe po
ltico, sino como una profunda incursin en las rela
ciones de propiedad. En ese aspecto Engels comparaba
la revolucin de Soln con la Gran Revolucin francesa.
Finalmente, deca que todas las revoluciones polticas
se hicieron en defensa de la propiedad de un tipo
determ inado y se ponan en prctica m ediante la con
fiscacin, llamada tam bin robo, de una propiedad de
otro tipo I5.
Todo esto dem uestra de m anera concluyente que
Engels por revoluciones polticas entenda las revolu
ciones sociales que transgredan el m bito econmico,
contraponindolas nicam ente a los conceptos de revo
lucin econmica, revolucin cultural, revolucin
moral, etc. Por lo tanto, es indudable que la revolucin
poltica no puede contraponerse a la revolucin social,
sino que entra en ese concepto ms amplio que es el
cambio revolucionario, en el cual, adems de quedar
afectadas las relaciones de propiedad, se resuelve la
cuestin del poder poltico.
Todo lo dicho perm ite considerar totalm ente legtima
y admisible la aplicacin del concepto de revolucin
social a ciertos acontecimientos de la antigedad y,
en particular, de la historia de Roma. A qu aconte
cimientos? A ello responderem os posteriorm ente, ahora
tal vez sea ms oportuno retornar a Cicern.
Pero esta disgresin para esclarecer el concepto de
revolucin social aplicado a la sociedad antigua no
debe tom arse por una licencia sociolgica, ajena al
tema principal. Estam os convencidos de que es impo
sible comprender a Cicern como personaje histrico
ni valorar ms o menos objetivamente su significado
sin una clara imagen del tiempo de Cicern, de una
poca agitada, llena de trgicas conmociones. Es una
condicin indiscutible, elemental, pero que requiere
13 Ibidem , pg. 128.
14 Ibidem , pgs. 114-115.
15 Ibidem .

ciertas condiciones prelim inares. En particular est la


respuesta a cuestiones de principio, como es la validez
del trm ino de revolucin social aplicado a los mo
vimientos sociales de la Roma antigua. Tambin con
sideramos indispensables hacer un repaso de la historia
de Roma, anterior a la poca de Cicern, que, en cier
ta medida, prepararon esa poca. De esto pasam os a
hablar ahora.

10

Formacin de Roma como potencia

La cada del Im perio Romano, que puede considerar


se entre los fenmenos ms im portantes y de las di
visorias ms decisivas de la historia universal, proba
blemente siempre interesar a los historiadores. La
historia de la cada del Im perio Romano cuenta con
miles de obras y centenares de concepciones; unas son
rigurosam ente cientficas, otras obedecen a la rabiosa
actualidad, las hay slidas y superficiales, tradicionales
y paradjicas. Un inters mucho m enor y un choque
de opiniones mucho ms suave despert otro fenmeno
histrico que, rigurosam ente hablando, no es menos
asombroso: la formacin del im perium Romanum.
De la pequea comunidad campesina sobre el Tiber
a la mayor potencia m editerrnea (que entonces equi
vala a mundial), de una economa natural y de una
vida patriarcal al florecimiento de las relaciones mo
netarias y comerciales, de las relaciones que Marx de
fini como sistema de la esclavitud tendiente a crear
plusvala *, de las form as arcaicas de una democracia
de polis al rgimen totalitario y nivelador de un enor
me imperio, ese fue el camino recorrido por Roma en
los doce siglos de su existencia. El historiador habra
cometido una injusticia, es ms, un error im perdona
ble, si renunciara a interpretar ese camino, a estudiar
y valorar el resultado de esa evolucin con todo lo que
tiene de im portancia bsica y de originalidad histrica
concreta.
Cuando una persona quiere com prender un fenmeno
(o una serie de fenmenos), por fuerza tiene que ha
cerse dos preguntas muy similares, pero de ninguna
m anera iguales: cmo? y por qu? Algunas esferas
del saber, algunas ciencias satisfacen siempre (o casi
siempre) el inters y el deseo natural del estudioso res
pondiendo a ambas preguntas, pero la complejidad, la
dificultad y tal vez la belleza oculta de la historia se
deba a que no siempre logra contestar con certeza al
cmo? y que muchas veces es incapaz de responder
al por qu? En este caso concreto, en ese intento de
1 K. M arx y F. E ngels, Obras, vol. 25, parte I, pg. 365.

11

com prender el proceso de formacin del Imperio Ro


mano, hablaremos ms bien de cmo transcurri ese
proceso y slo m s cerca del balance final podrem os
de algn modo revelar las connotaciones de los acon
tecimientos estudiados.
As, pues cmo se form esa potencia m editerrnea
que fue Roma? Para responder a esta pregunta debere
mos por fuerza lanzar una m irada retrospectiva ge
neral a la historia inicial de Roma, cuando no era ms
que una pequea comunidad agrcola, patriarcal. La
tarea no es fcil, pues exige del historiador un respeto
a una serie de condiciones y una serie de precauciones.
La tradicional historia de la Roma prim itiva nos ofre
ce un sistema complejo a prim era vista coherente, sin
fisuras ni contradicciones; en realidad se trata de una
estructura casi totalm ente artificial, en la que los he
chos histricos estn muy entremezclados con los mi
tos y las leyendas, con fiorituras retricas, y a veces
con tergiversaciones conscientes. Un texto cannico de
esa tradicin es desde hace mucho la famosa Historia
de Roma de Tito Livio, enorme obra en 142 libros, que
goz de enorme fam a de los contemporneos del autor,
por medio de la cual todos los romanos cultos asimi
laron en su juventud las ideas sobre la ciudad y el
Estado.
Tito Livio fue uno de los representantes m s bri
llantes y tpicos de la tendencia preponderante en la
historiografa antigua, que se puede definir como crea
tiva didctica. Tito Livio expone su profession de foi
de historiador en el prefacio a su obra. Segn l, el
objeto y la misin de la historia es ensear a la gente
qu debe de ansiar y qu debe de evitar. En eso con
siste la utilidad m oral y el provecho del conocimiento
de los hechos humanos, de la historia escriba Livio,
en que observas los diversos ejemplos como en un
brillante monumento: de aqu podrs tom ar para t
y para el Estado ejemplos dignos de im itar y aqu ha
llars tam bin lo deshonesto y vil que debers evitar2.
- Pero si la historia ensea con ejemplos entonces,
claro est, deben de tom arse los ejemplos ms sobre
salientes, ms impresionantes, que influyan m s sobre
la razn, que sobre la imaginacin. Por eso Livio no
se preocupa mucho por com probar y criticar sus fuen
tes. Su criterio principal es la cualidad m oral o n arra
tiva... Por ejemplo, hay razones para sospechar que no
cree demasiado en la leyenda sobre el nacim iento de
2 Liv., Praef., 10.

12

Roma, pero, como ofrece grandes oportunidades al na


rrador, la relata con viveza y detalles. As hace en ms
de una ocasin.
Por regla, Livio expone los acontecimientos de forma
puram ente exterior, pero cuida mucho la form a de ex
presin, el aspecto narrativo. Eso se revela sobre todo
en las arengas y en la caracterizacin de los personajes.
Ms que explicar, Livio-historiador se propone exhibir,
impresionar. La historia as escrita es, antes que nada,
arte.
Sea como fuere, la enorme obra de Livio es la ms
completa fuente de datos sobre la historia de Roma, en
prim er lugar de su perodo inicial, de su poca heroi
ca. Tal vez por eso ha sido el autor ms reconocido,
ms canonizado en su tiempo y en el Renacimiento,
con su inters vivo y creador hacia la ya rem ota anti
gedad.
En la Edad Media aunque no compartimos la otro
ra muy difundida y trivializada imagen de ese perodo
de la historia de Europa, como una poca de barbarie
espiritual, de escolstica m uerte y degeneracin general
de la cultura la tradicin antigua qued por un tiem
po postergada, relegada a la categora de connota
cin; en cualquier caso la antigedad no era norma,
modelo ni director de conciencias para las mentes
pensantes de la poca. No creemos que este hecho ten
ga que ser objeto de encomio ni de censura, ni ser
calificado de bueno o de malo; en fin, no necesita
de calificaciones simplistas. Cada poca histrica, tal
vez cada generacin, debido a una serie de circunstan
cias y de estmulos, tiene sus prototipos favoritos,
sus modelos y ejemplos, su escala de valores. Lo que
para las gentes de una poca supone algo ntimo, emo
cionante, atractivo, tal vez no llegue al corazn, no des
pierte inters en la gente de otra poca. Aunque tam
poco se debe olvidar que la tradicin antigua nunca
se interrum pi por completo; es ms, lleg hasta nos
otros (excluyendo los monumentos epigrficos y papirolgicos), a travs de los cdices medievales, prefe
rentem ente monsticos.
El Renacimiento cre el culto a la antigedad. Ese
culto surgi originalmente en Italia, un pas donde los
monumentos antiguos estaban, valga la expresin, a
mano. Tambin all por prim era vez se produjo la iden
tificacin ideolgica con la visin csmica del hombre
antiguo. El hum anismo fue consigna e ideologa de la
burguesa joven, pletrica de vitalidad, que se alz con
tra las jerarquas feudales, contra el poder y la Iglesia,
13

contra los cnones y los dogmas, por la libertad de la


crtica, de la investigacin, de la creacin, por el indi
viduo libre y autntico.
En las esferas pensantes, intelectuales de la sociedad
se generaliza la apasionada aficin por lo antiguo. La
lengua latina se conoce m ejor que el italiano, en colec
cionar cdices y obras de arte antiguas se invierten
enormes fortunas. Dante, al que Engels calific como
el ltimo poeta del Medievo y al mismo tiempo pri
m er poeta de la nueva poca3, toma como gua por el
ms all a Virgilio. Petrarca es un apasionado amante
y coleccionista de lo antiguo. Incluso se llegaron a di
vinizar a los personajes de la antigedad. Haba socie
dades de partidarios de Platn que se llamaban con
cierto tono de desafo herm anados en Platn.
Al mismo tiempo el estudio de la antigedad tena un
carcter muy especfico. Tal vez el m rito principal de
los eruditos del Renacimiento fue la exgesis, es decir,
la crtica filolgica y la interpretacin de los textos de
los autores antiguos. Sobre esta base corrigieron y edi
taron los m anuscritos, aunque no se dedicaron a la
investigacin y a la crtica histrica: todo lo que decan
los autores antiguos se aceptaba sin discusin. Por eso
las obras histricas de aquella poca mas bien se limi
tan a reproducir lo dicho por los antiguos sin una
som bra de actitud crtica hacia ellos.
Por prim era vez el estudio crtico del pasado se
realiza en vsperas del llamado segundo Renacimiento.
Aqu debemos de citar en prim er lugar al notable hisriador y pensador italiano Juan Bautista Vico, infra
valorado en su poca y ms tarde. En su gran obra
Principios de una ciencia nueva relativa a la naturaleza
comn de las naciones (1725) Vico se m anifiesta p arti
dario del mtodo histrico comparativo. Desde su punto
de vista todos los pueblos pasan por ciclos histricos
iguales. La sociedad es similar al organismo humano:
pasa por la infancia, la juventud, la madurez y, al final,
la vejez. En cuanto a la interpretacin del proceso
histrico, Vico puede ser considerado precursor de las
actuales teoras de los perodos cclicos. Aplicando su
teora general a la historia de Roma, Vico consideraba
los cuatro prim eros siglos de Roma al m argen de la
historia como tal, situndolos en la legendaria poca
heroica.
Si Vico dudaba de la autenticidad de esos perodos
iniciales en base de su esquema general del proceso

----3 K. M

arx

14

y F. E ngels , Obras, vol. 22, pg. 382.

histrico, algunos historiadores franceses del siglo xvni


llegaron a ello tras el anlisis crtico de los autores
antiguos, anlisis que rebasaba ya la crtica puram ente
filolgica. Tales eran las dudas y las observaciones es
cpticas del autor de uno de los prim eros diccionarios
enciclopdicos, Pierre Bayle, con respecto a los Csares
y a las ms antiguas instituciones romanas. Pero pro
bablemente en los aos anteriores al nuevo Renaci
miento nadie critic de m anera tan brillante y convin
cente la historia inicial de Roma como Luis de Beau
fort en su Disertacin sobre lo incierto de los cinco pri
meros siglos de la Repblicana romana (1738). En su
estudio Beaufort somete a un anlisis metdico las
fuentes, en prim er lugar la obra de Tito Livio, en el
que descubri una serie de inexactitudes, interpreta
ciones forzadas y contradicciones. En base de ese an
lisis Beaufort llega a la conclusin de que la tradicional
tergiversacin de la historia de Roma se haca en in
ters de las antiguas familias nobles de Roma y bajo
la influencia de las crnicas y tradiciones familiares.
La obra de Beaufort se distingue por su escepticismo;
su lado ms dbil es la ausencia en ella de propuestas
positivas.
El llamado segundo Renacimiento abarca del ltimo
tercio del siglo xviii a comienzos del siglo XIX. Est
ligado antes que nada a la Gran Revolucin francesa,
a sus preparativos y desenlace. Esta ltim a circunstan
cia probablem ente determin el auge del nuevo Rena
cimiento en Alemania, pas que, recuperado despus de
la derrota del ejrcito napolenico, resurga a una nue
va vida y a la actividad poltica y donde la admiracin
por la antigedad clsica se combinaba con el triunfo
del romanticismo; era el pas de Goethe y Schiller,
Hoffman y Tieck, Friedrich August Wolf y Niebuhr.
La revolucin de N iebuhr en las ciencias histricas
su labor nos merece un calificativo tan rotundo se
debi en gran parte a determinados xitos en el estudio
de la antigedad en los aos del nuevo Renacimiento.
Precisamente en esos aos el culto ciego e incondicio
nal a todo lo antiguo fue sustituido por el afn del
conocimiento cientfico; la crtica cientfica haba reba
sado los lmites de la exgesis para dar origen al nuevo
mtodo crtico histrico. La figura ms notable de esa
tendencia historiogrfica, precisam ente en su variante
constructiva, fue Bertoldo Jorge Niebuhr (1776-1831).
Niebuhr naci en Copenhague y vivi en Dinamarca
y en Alemania. Creci en los aos en que Klopstock,
Lessing y H erder estaban en la cima de su fam a y el
15

joven Goethe se iba convirtiendo en el idelogo de una


nueva generacin. Las circunstancias impidieron a Nie
buhr ser escritor o historiador profesional. Trabaj
muchos aos en el Ministerio de Hacienda, fue emba
jador de Prusia en Roma y slo en los seis ltimos aos
de su vida pudo dedicarse plenamente a la investiga
cin y a la docencia (como profesor de la Universidad
de Bonn). Las obras principales de Niebuhr son La his
toria de Roma y Obras pequeas.
v
Con Niebuhr finaliza la poca del segundo Renaci
miento, y con l se inicia un nuevo mtodo de investi
gacin historiogrfica. Los m ritos de Niebuhr no slo
fueron reconocidos por la ciencia burguesa; es notoria
la opinin favorable de Federico Engels, que en sus
estudios sobre historia de Roma se solidariza unas ve
ces con Niebuhr y otras polemiza con l.
La gran aportacin de Niebuhr no se debe tanto a la
hbil aplicacin del mtodo cientfico como al deseo de
una reconstruccin coherente de la historia. Pretende
mos lograr el conocimiento positivo (Wir streben nach
positiver Einsicht), subray en ms de una ocasin.
Este afn le diferencia radicalm ente (a l y a sus m
todos de investigacin) de los escpticos como Beaufort.
La sagacidad, e'l brillante conocimiento de la m ateria
y la no menos brillante formacin filolgica determ ina
ron la serie de notable xitos de Niebuhr. El dio una
nueva interpretacin a muchos problem as claves de la
historia de Roma, como es la fundacin de Roma, el r
gimen gentilicio o la procedencia de los plebeyos. Pos
teriorm ente hablarem os de la concepcin de la historia
y de las hiptesis de Niebuhr; por ahora lo que nos
im porta es sealar la im portancia epocal de su labor
historiogrfica.
Puede decirse sin caer en la exageracin que despus
de Niebuhr, y gracias a l, la historia de-Roma y fun
damentalm ente su prim er perodo se convierten en un
campo de experimentacin, en un laboratorio del pen
samiento histrico. Surge un sinfn de teoras, hipte
sis, concepciones, especulaciones. Los seguidores ms
prximos de Niebuhr se apartaron muy pronto de su
genial m aestro en lo principal. Aunque se m antuvieron
fieles al mtodo crtico cientfico de Niebuhr y lo per
feccionaron algo, rechazaron el afn del conocimiento
positivo de N iebuhr y confirierc)(h a su crtica un carc
ter unilateral y destructivo. Tal fue la labor de Albert
Schwehler (1819-1857), generlamente considerado suce
sor inmediato de Niebuhr.
16

En realidad, Schwehler fue un obstinado y conse


cuente destructor de la tradicin, padre espiritual del
'hipercriticism o d ; fines del siglo xix y comienzos del
XX. Schwehler fue el terico de los mitos ictiolgicos.
Qu es el mito etiolgico?' El nom br^procede de la
palabra griega aitia, que significa causa. Es un mito,
una leyenda creados artificialm ente para explicar algu
na supervivencia antigua a la que no se haya expli
cacin, como es una costumbre, un hbito, etc.
Schwehler confera una gran im portancia extensiva
a los mitos etiolgicos. Segn Schwehler con ese m
todo se podran explicar casi todos los aspectos de la
vida de la sociedad rom ana ms antigua, la procedencia
de todas sus instituciones polticas y estatales. Pero
este mtodo aplicado de forma consecuente lleva a la
destruccin total de la tradicin histrica, la historia
desaparece como tal y en las manos del investigador
queda slo una coleccin de mitos y leyendas artifi
ciales.
La culminacin lgica de la tendencia destructiva fue
el hipercriticism o en la historiografa europea. Pero an
tes, en la segunda m itad del siglo xix, se realiz un no
table intento de crear una tendencia sintetizadora de
las investigaciones, de cum plir la tarea constructiva,
propuesta en su tiempo por Niebuhr, utilizando las for
mas y el mtodo de Schwehler.
Nos referimos a Teodoro Mommsen (1817-1903) figura
seera de la historiografa burguesa. Su- variada activi
dad cientfica es am pliam ente conocida. Mommsen es
autor de estudios fundam entales sobre el derecho p
blico y penal romano, editor del Digesto (coleccin de
fragmentos de obras de jurisconsultos romanos, com
puesto en el siglo vi de nuestra era bajo el em perador
Justiniano), iniciador de la edicin de la famosa Corpus
inscriptonum iatinarum. Pero su obra capital probable
m ente es La historia romana, escrita con brillante estilo
literario y un lenguaje asequible, sin aparato cientfico
y a un alto nivel (Mommsen recoge sus trabajos de
laboratorio en las Investigaciones romanas).
Ms de una vez tendremos que recordar a Mommsen
y su Historia romana; aqu bstenos sealar la tenden
cia general de sus estudios. Con respecto a la historia
inicial de Roma, Mommsen era partidario de la teora
del ncleo, considerando que mediante un anlisis cr
tico de la leyenda ms inverosmil se puede extraer un
ncleo verdico. Ese enfoque no cerraba el camino a
los mtodos constructivos de la investigacin.
17

Pero, como sealbamos, en la historiografa burgue


sa de fines del siglo xix y comienzos del xx se hace
popular, hasta im perante, la tendencia hipercrtica. El
representante ms sobresaliente de esa tendencia es el
historiador italiano E ttore Pais (1856-1939). En su cono
cida y popular Historia critica de Roma durante los
primeros cinco siglos de su existencia, Pais, aunque
sobre una base ms amplia, retorna al escepticismo
(tal vez deberamos decir nihilismo) de Beaufort.
Para ello recurre a todas las arm as de la crtica des
tructiva: ataca los mitos etiolgicos, la repeticin de
los acontecimientos, las analogas con la historia de
Grecia y, finalmente, los mtodos claram ente falsifica
dores. Pais no cree en la existencia de anales ni de
crnicas, rechaza de plano la autenticidad de la tradi-,
cional versin sobre la fundacin de la ciudad y afir
ma que los acontecimientos y hechos de la historia de
Roma comienzan a ser autnticos desde el siglo n i a.J.
ms o menos (la guerra contra Pirro). Esa es la conclusin de Pais. Aunque no en formas tan extremas,
estas opiniones y conceptos hipercrticos, se sienten
claram ente en la obra de muchos historiadores de co
mienzos de este siglo.
En cuanto al actual estado de la historiografa de
la Roma antigua, se puede decir que los datos ms
recientes, en base principalm ente a hallazgos y descu
brim ientos arqueolgicos, con frecuencia son un buen
remedio contra el excesivo escepticismo en torno a la
tradicin. Los extremismos del mtodo hipercrtico cada
vez estn menos de moda. La historiografa actual,
sobre todo la que tra ta del prim er perodo de la his
toria de Roma, m uestra cordura y cautela, es decir,
rechaza toda idealizacin de la antigedad y la fe ciega
en las tradiciones, rechaza los excesos del mtodo des
tructivo y de la hipercrtica, apoyndose en datos lo
ms fidedignos posible y poniendo a prueba la tradi-
cin histrica con los datos que puedan aportar las
disciplinas auxiliares como la arqueologa, la epigr
fica, la num ism tica, la papirologa. Ese camino de la
cordura en las investigaciones, de ninguna m anera
excluye el romanticism o de las hiptesis y de la sintetizacin.
* * #
Lancemos, pues, una m irada retrospectiva al proceso
de formacin de la gran Roma. La historia inicial de
Roma... Cada hecho, cada acontecimiento de esa his
toria es un gran problem a por resolver!
18

Por ejemplo, la fundacin de Roma. Los romanos


afirm aban que en la tierra nadie conoca bien la his
toria de su ciudad natal: Roma era conocida antes de
ser fundada: desde el momento en que fue concebido
su fundador.
La leyenda canonizada sobre la fundacin de Roma
es sobradam ente conocida. Todo comienzo con la his
toria de Grecia, la destruccin de Troya, y la huida del
hroe troyano Eneas, que, tras una prolongada travesa
desembarc en Italia y cas con la hija del rey local,
Latino.
Posteriorm ente, un descendiente de Eneas rein en
la ciudad de Alba 1 onga (supuestam ente fundada por
Ascanio-Julio, hijo ue Eneas, al final destronado por
su ambicioso hermano. Rea Silvia, hija del rey derro
cado, se hizo vestal que le obligaba a observar la cas
tidad. No obstante. Rea Silvia dio a luz a dos hijos
gemelos, el padre de los cuales era Marte. El rey, ira
cundo, orden arro jar al Tiber a los recin nacidos. Un
esclavo los llev en una artesa al ro y los dej a mer
ced de la corriente, los nios no se ahogaron: la corrien
te los deposit en la orilla, al pie de una higuera. Aqu
los hall una loba que los amamant. Un pastor les
dio los nom bres de Rmulo y Remo y los educ en su
casa.
Cuando los gemelos se hicieron mayores conocieron
el secreto de su nacimiento. Derrocaron al rey usurpa
dor de Alba Longa y devolvieron el trono a su abuelo,
que les concedi perm iso para fundar una nueva ciu
dad. Cuando construan la ciudad los herm anos se ene
m istaron y Rmulo m at a Remo. As, segn la leyenda,
surgi. Roma, a la que Rmulo, el prim er rey de Roma,
dio su nombre. Ms tarde los anticuarios y los histo
riadores romanos establecieron que ese acontecimiento
haba ocurrido el 21 de abril del ao 753 a.J. Huelga
decir que la fecha es artificial y slo se puede aceptar
como convencional.
A la luz de las ideas contem porneas sobre el naci
miento de la ciudad y del Estado romano qu queda
de la leyenda? La leyenda, tal como lleg a nosotros (y
como la hemos expuesto), es una mezcla compleja, multisecular, de elementos locales, itlicos, y de motivos
y argumentos helnicos. Hasta estos ltimos aos mu
chos historiadores no tom aban en consideracin esos
elementos itlicos, por eso atribuan a la leyenda una
procedencia tarda, fruto del deseo de los romanos de
considerarse herederos del sistema estatal y de la cul
tu ra de Grecia. Probablem ente ese deseo slo se pro
19

dujo despus de que Roma sojuzg las ciudades grie


gas en el sur de Italia, es decir, no antes del siglo m a J .
Pero en los ltimos aos aquel punto de vista ha sido
sometido a revisin: algunos hallazgos arqueolgicos
confirm aron que la leyenda es mucho ms a n tig u a4.
Es muy curioso sealar que los datos que nos leg
la tradicin, junto con las nuevas revelaciones arqueo
lgicas perm iten precisar las fechas del nacimiento de
Roma y la idea general sobre las principales etapas
del desarrollo de la ciudad. Por ejemplo hay razones
para estim ar cierta la tradicional opinin de que la
poblacin preciudadana, prerromana, de la vega del
Tiber era ms ganadera que agrcola. Esto aclara la
im portancia de la fecha del 21 de abril. A p artir de ese
da se celebraba una antiqusim a fiesta pastoril, la.
Parilia, de la que nos dan cuenta varios a u to re s5.
Las excavaciones estratigrficas en el Foro y en la
Va Venetto (H erstad) y en el Palatino (Romanelli) con
firm aron la exactitud aproxim ada de la tradicional fe
cha de fundacin de Roma. Aunque tam bin los arque
logos estiman que la transform acin del Foro en centro
de la vida econmica y poltica se produjo ms tarde:
en el prim er cuarto del siglo vi a.J. El m aterial arqueo
lgico tam bin perm ite establecer si Roma, tal como
estimaban los propios ro m an o s6, se desarroll como
ciudad desde un centro, como, por ejemplo, el Palatino,
o surgi de la fusin de poblados aislados, asentados
en las colinas. La mayora de los arquelogos hoy opi
nan que Roma es el resultado de un prolongado y com
plejo proceso de fusin de comunidades aisladas.
En cuanto a la tradicin escrita de que la comunidad
rom ana antigua estaba constituida por tres grupos tni
cos: latinos, sabinos y etruscos, este hecho no ha que
dado incondicionalmente confirmado ni respaldado por
la arqueologa. Es cierto que en las necrpolis descu
biertas en el territorio de Roma hay dos tipos distin
tos de tum bas: de incineracin y de cadveres, pero
ello no es motivo suficiente para considerar, como ha
cen H erstad y otros arquelogos, que ambos tipos de
enterram ientos equivalen a dos culturas distintas y a
los dos grupos tnicos de latinos y sabinos.
La historia de Roma propiam ente dicha, es decir,
una'vez formada la ciudad, pertenece al/perodo mo
nrquico. Los hipercrticos rechazaban de plano la exis
4 A. Alfoldi, Die Troianische Urahnen der Rom er, B le, 1957.
5 V arro , 1, 1, 7, 45; P lut ., Rom.; O vid ., Fast., 4, 721.
6 L iv., 1, 7; P lut ., Rom., 3.

20

tencia histrica de los siete monarcas y consideraban


que todo el perodo monrquico era totalm ente obra
de la leyenda y de la etiologa. Schwehler aseguraba
que, cuando menos los prim eros reyes romanos, eran
una ficcin; Pais consideraba que Tarquino era una
divinidad, que la roca de Tarpeya y toda la narracin
tradicional en torno a ese rey era un mito etiolgico.
Hoy la historiografa es ms tolerante con los datos
tradicionales sobre el perodo monrquico. Es debido
a que algunos datos, que se consideraban indudable
m ente legendarios, fueron confirmados por los nuevos
hallazgos arqueolgicos. Indudablem ente, el perodo
ms antiguo de Roma est plagado de leyendas y tra
diciones y es ficcin en muchos de sus detalles, pero
algunos hechos de esa historia antigua pueden conside
rarse firmem ente establecidos. Hoy, por ejemplo, no
cabe duda de que en Roma rein la dinasta de los Tarquinos, por lo tanto, sus reyes (Tarquino Prisco, Servio
Tulio y el ltimo m onarca, Tarquino el Soberbio) pue
den considerarse que existieron en realidad.
Menos claro est el ascenso al trono de la dinasta
etrusca. Se debi a la conquista de Roma por los etruscos, como afirm an algunos historiadores, o a que los
m onarcas etruscos de acuerdo a una tradicin his
trica llegaron al trono por la va pacfica, sin usar
la violencia? Tal vez la dinasta etrusca, igual que el
barrio etrusco de Roma, era otro elemento ms de los
muchos etrusquismos en la vida poltica, religiosa y
cotidiana y en el lenguaje de los romanos, es decir, una
m uestra de la influencia pacfica y positiva ejercida por
una sociedad vecina, por un Estado vecino con un sis
tema poltico y una civilizacin ms avanzados. Las
fuentes a nuestra disposicin no nos perm iten inclinar
nos decididamente ni por la conquista, ni por la pene
tracin pacfica; por otra parte, ello no tiene excesiva
importancia: el hecho es que los etruscos ejercieron
sobre Roma una influencia profunda y prolongada.
Con mucha mayor seguridad podemos hablar del cam
bio en el contenido y en el carcter de la monarqua
bajo la influencia etrusca. En la comunidad primitiva,
tal vez latino-sabina, el poder y la posicin del monarca
era semejante al del basileus griego, es decir, caudillo
tribal, que muchas veces era electo; en el perodo de
la monarqua etrusca la situacin cambia. La posicin
exclusiva del monarca, sus plenos poderes, el derecho
a ordenar sin condiciones, todas estas prerrogativas de
un poder supremo, del que por lo visto gozaban los
21

ltimos monarcas romanos, son de indudable proce


dencia etrusca, lo mismo que las insignias exteriores de
la dignidad monrquica, la toga de prpura, el cetro de
marfil, el cortejo de lictores, las fasces, evidencian tam
bin la posicin exclusiva de sus portadores.
A esta imagen que sobre la m onarqua rom ana se han
formado una serie de historiadores contem porneos7,
tam bin ha colaborado la arqueologa. Las excavaciones
revelan un cambio en el aspecto de la ciudad: precisa
mente en esa poca se produce la integracin de las
pequeas aldeas en una comunidad, surge el Foro, como
centro de la vida econmica y social, en el casco urbano
se integra la colina del Capitolio, la ciudad se adorna
con edificios pblicos; es decir, se observa el paso de
la vida primitiva, aldeana, a la cultura urbana etrusca.
Un indudable rudim ento de ese poder m onrquico
centralizado que rigi la Roma prim itiva es, en la
poca histrica, el imperio en manos de los m agistra
dos romanos, fenmeno que no tiene analoga en el
m undo antiguo. Qu es el imperio? Es el poder su
prem o reunido en una persona, el poder incom partido,
el derecho pleno a m andar en los ciudadanos en nom
bre de toda la comunidad.
El rgimen republicano, establecido en Roma tras
la expulsin de los reyes etruscos, conserv todos los
poderes. He aqu uno de los fenmenos histricos ms
curiosos. De los acontecimientos muy confusos en tor
no al establecimiento de la repblica, uno no ofrece
lugar a dudas: con la destruccin de la m onarqua sus
prerrogativas fundam entales no desaparecen y son here
dadas por la repblica. En lo fundam ental, los magis
trados superiores de la repblica son lo mismo que
fue el rey.
Excluidos los deberes sacerdotales, el poder del mo
narca pas ntegram ente a manos de los m agistrados
superiores, hasta con los signos exteriores: el cortejo
de lictores y las fasces. Tambin se conserv el prin
cipio monrquico del poder indivisible y nico. En las
m agistraturas superiores no existen las competencias,
la responsabilidad por determ inadas esferas; el poder
no se divide, no tiene funciones pormenorizadas.
Posteriorm ente, aun cuando se produjo una especie de
limitacin preventiva del imperio (la/colegialidad, el
derecho a la intercesin, etc.), no hubo escisin, fi
7
H. R u d o l p h , Das Im periu m der rm ischen M agistrate, 1939,
pg. 146 u. a.; U. C o li , Regnum. S tudia et docum enta historiae et
juris, vol. XVII, Roma, 1951.

22

sin, como ocurri por ejemplo con el poder del


basileus en Atenas. As de slido era el rudim ento de
m onarqua ilim itada que los reyes etruscos dejaron en
herencia a la repblica8.
Indudablemente, E truria fue una gran potencia del
m undo antiguo. Pero aun en su perodo ms florescente no lleg a Estado nico y centralizado. Cada ciudad
etrusca (la civilizacin etrusca fue urbana) tena una
existencia autnom a e independiente, con carcter de
ciudad-Estado. Es cierto que en el perodo de fortaleci
m iento del podero etrusco surgi una federacin de
doce ciudades, pero dentro de la federacin cada d u
dada conservaba su autonom a poltica y econmica,
siendo el nico eslabn unificador la religin, el sumo
sacerdote y los templos comunes.
Al parecer las ciudades etruscas estuvieron goberna
das prim ero por reyes y posteriorm ente po r un consejo
de personas electas (zilath). De hecho el poder estaba
en manos de representantes de la clase alta (lucumones). En las ciudades de E truria muy pronto florecie
ron la artesana y el comercio. En aquellas pocas el
comercio guardaba estrecha relacin con la piratera;
por todo el m ar M editerrneo eran conocidos los pira
tas etruscos (tirrenos, les llamaban los griegos).
Los artesanos etruscos gozaban de fam a por la per
feccin con que trabajaban los metales, hacan espejos
y jarrones. Algunos objetos etruscos estn hechos de
am bar del m ar Bltico. Los etruscos m antenan un
animado comercio con los griegos, egipcios, cartagine
ses y otros pueblos.
Otra ram a im portante de la economa etrusca era la
agricultura. La mayor parte de E truria estaba ocupada
por montaas y m arism as, lo que requera un esmerado
laboreo de la tierra. Los etruscos practicaban amplia
m ente la construccin de obras de drenaje y desage.
Segn ciertos indicios, se puede considerar que en la
agricultura se empleaba el trabajo de siervos, aunque
probablemente la esclavitud no estaba muy desarrolla
da y los esclavos no podan ser la fuerza de trabajo
preponderante.
El mximo podero etrusco corresponde a los siglos
vil-vi. En esa poca sus ciudades m antienen una activa
poltica expansionista y colonizadora tanto en el norte
como en el sur de Italia. Su podero se extiende casi
por toda la pennsula apenina y en el siglo vi la rebasa,
8

H. R u d o l p h , Das Im periu m der rom ischen M agistrate, p a s

sim .

23

para llegar a Crcega. Esto origina choques con los


griegos occidentales, que tambin pretendan aduear
se de Crcega y al mismo tiempo, da lugar a una
alianza de los etruscos con Cartago, otra gran potencia
del M editerrneo occidental. En el ao 535 los etruscos
y los cartagineses aliados m antienen un gran combate
naval ante las costas de Crcega, como resultado del
cual los griegos se vieron forzados a abandonar la isla.
Por esa misma poca los etruscos comienzan a pene
tra r en Roma. Tomaron Roma por la fuerza o la
dinasta etrusca se entroniz po r va pacfica? Como
quiera que fuere, Roma surgi como ciudad-Estado en
esa poca y que fueron los etruscos los que crearon
de aldeas aisladas un conjunto urbano con un trazado
arquitectnico.
El podero etrusco result efmero. A fines del si
glo vi estalla la guerra civil entre las ciudades etruscas
y por esas mismas fechas se produce la insurreccin
de los romanos. En el ao 474 . J. en la batalla naval
de Cumas la flota etrusca recibe una contundente derro
ta del tirano Hiern de Siracusa. Fue un golpe sensi
ble que acab con el prestigio de E truria como gran
potencia naval. La debilitacin de los etruscos es un
proceso paralelo al ascenso de los romanos; las ciuda
des etruscas, una tras otra, caen bajo el poder de
Roma. Estas ciudades ocupadas se romanizan paulatina
mente, en ellas se instalan los colonos romanos y sus
habitantes olvidan los hbitos antiguos y hasta la pro
pia lengua.
Estos son brevem ente expuestos, los datos que tene
mos sobre los etruscos y su breve podero.
Por qu el problem a etrusco es tan complejo, po r
qu los etruscos como fenmeno histrico son un m is
terio? Sigue sin descifrar el enigma de la lengua etrus
ca. H asta nosotros ha llegado un gran nm ero ms
de nueve mil inscripciones etruscas en lpidas m or
tuorias, urnas, jarrones, espejos y tejas. Uno de los
ms extensos m onumentos escritos es el llamado li
ber linteus, libro escrito en tela de lino. Las inscripcio
nes ms antiguas conocidas datan del siglo v u y las
ms modernas, del siglo i a. J.
A prim era vista la lectura de las inscripciones etrus
cas no ofrece grandes dificultades. El alfabeto etrusco
est basado en el griego antiguo y sirvi a su vez de
base al alfabeto latino. Pero es una facilidad engaosa:
el idioma no tiene parentesco con ninguno de los cono
cidos. Para descifrarlo los etrusclogos recurrieron al
griego, al latino, a los idiomas germanos y eslavos, a
24

los semitas y caucsicos, a las lenguas del Asia Menor


y hasta quiz llevados por la deseperacin al ja
pons. Los esfuerzos por decifrarlo cuentan ya ms de
cien aos, pero todos los intentos han resultado falli
dos; hoy slo conocemos unas pocas palabras y unas
formas gramaticales simples.
Hace poco, en 1964, los arquelogos descubrieron en
la antigua ciudad de Pyrgi, a cincuenta kilm etros de
Roma, tres placas de oro con inscripciones etruscas y
pnicas (cartagineses). Segn los arquelogos, dos de
esas placas fueron hechas y establecidas al mismo tiem
po, por lo que deberan de contener textos idnticos.
Si hubiera sido as, habram os contado con un texto
bilinge y l texto pnico habra servido para descifrar
el texto etrusco. Lamentablemente, las esperanzas no
se cumplieron: eran textos prximos por su contenido,
pero no idnticos; por lo tanto, no servan para traducir
uno a travs del otro.
La segunda cuestin indescifrable (por lo pronto,
indescifrada) es el origen de los etruscos. Este enigma
est ligado al prim ero; si conociramos la lengua, lle
garamos casi seguro, a conocer la procedencia de ese
pueblo.
E n la antigedad existan, rigurosam ente hablando,
dos versiones sobre la procedencia de los etruscos.
Herodoto, el famoso padre de la historia, afirmaba
que los etruscos llegaron del Asia Menor, es decir, del
este. Una variante de esta m ism a versin es la afirm a
cin de Livio de que llegaron a Italia por el norte, a
travs de los Alpes.
Otra es la opinin de Dionisio de Halicarnaso, his
toriador que vivi en Roma a fines del siglo i de nuestra
era, aunque proceda de la ciudad de Halicarnaso, en
Asia Menor. En realidad, est polemizando con Herodo
to cuando rechaza que los etruscos procedan del Asia
Menor; considera que no llegaron de ninguna parte:
eran la poblacin itlica autctona.
En la historiografa m oderna estn representados es
tos dos puntos de vista. Los partidiarios de la proce
dencia oriental de los etruscos consideran que stos no
llegaron a Italia al mismo tiempo, sino en oleadas
ms o menos numerosas. Los adversarios de ese punto
de vista objetan que si los etruscos llegaron del este
por m ar cmo explicar el extrao fenmeno de que
todas las ciudades por ellos fundadas no estaban en !a
costa, sino tierra adentro? Ambas teoras, la inmigrato
ria y la autctona, tienen su lado fuerte y su lado
dbil. Pero, ante la dificultad de dar preferencia a una
25

frente a la otra, ltim am ente se est imponiendo


nueva tesis, m antenida principalm ente por el gran etrusclogo italiano Massimo Pallotino, que en lugar de in
vestigar la procedencia de los etruscos, prefiere dedi
carse a la historia y a la cultura de ese pueblo. Esto
perm ite al historiador apoyarse en hechos ms firmes,
muchas veces irrefutables.
Finalmente, otro problem a im portante aun sin re
solver en la historia de la Roma de la prim era poca
es la procedencia de los plebeyos. Segn los autores
antiguos la comunidad rom ana estaba compuesta por
patricios, clientes y plebeyos. Es la procedencia de este
ltimo grupo la que suscita mayores controversias.
Niebuhr dio su solucin al problema. Desde entonces
han aparecido nuevos elementos de juicio (aunque no.
muchos) y nuevas hiptesis. No obstante la opinin de
Niebuhr no ha sido refutada, aunque si modificada.
A Niebuhr le corresponde el m rito indiscutible de
haber sido el prim er historiador europeo en sealar la
im portancia de la institucin gentilicia en la Roma de
los prim eros tiempos. F. Engels, que en su famosa
obra Orgenes de la familia, de la propiedad privada y
del Estado criticaba a Niebuhr porque ste conceba
la gens como una agrupacin de fam ilias9, tam bin
com parta su idea general sobre la estructura social de
la comunidad rom ana p rim itiv a10.
Segn Niebuhr la poblacin de Roma en su prim era
poca se compona de trescientas gens, cada diez gens
form aban una curia y cada diez curias una tribu. De
esta forma, inicialmente haba tres tribus, cada una
de las cuales fue inicialmente una etnia. Basndose en
los nom bres tradicionales de las trib u s 11: los Ramnes,
Ticios y Lceres, Niebuhr consideraba que esas tribus
estaban integradas por gens latinas, sabinas y etruscas,
respectivamente. Las trescientas gens citadas, integra
ban, por lo tanto, el populus Romanus, al que poda
pertenecr slo el m iembro de la gens, que, a travs de
sta perteneca a la correspondiente curia y tribu.
La estructura poltica de la comunidad rom ana ms
antigua era sta. El rgano de poder suprem o era la
asamblea popular, o los comicios curiados, segn la
denomincin romana, en las que tom aba parte todo el
populus Romanus. La asamblea popular aprobaba o
rechazaba las nuevas leyes, trataba de asuntos de la
9 K . M arx y F. E ngels, Obras, vol. 21, pg. 102.

10 Ibidem , pgs. 126, 169.


11 Liv., 1, 13; P lu t., Rom., 20.

26

paz y de la guerra y, como ltim a instancia, poda im


poner la pena capital. A la asamblea popular eran ele
gidos los altos dignatarios, incluidos los reyes.
Al mismo tiempo que la asamblea popular, el rgano
de poder ms im portante era el consejo de ancianos
de las gens o senado. Constaba de trescientos senadores,
por el nm ero de gens. Poco a poco se estableci la
costum bre de elegir a los ancianos, por regla, de una
misma familia de cada gens, lo que dio lugar a la apari
cin de familias privilegiadas, es decir, de la aristocra
cia, los miembros de las cuales recibieron el nom bre
de patricios.
Finalmente, una determ inada parcela del poder es
taba en manos del rey. Los prim eros monarcas rom a
nos, hasta la entronizacin de la dinasta etrusca, eran
electos y su poder estaba en gran m edida limitado por
los comicios y el consejo de ancianos.
Engels 12 dio a esta organizacin sociopoltica de Roma
el nom bre de democracia militar, puesto que el r
gano supremo de la comunidad era la asamblea popu
lar, que a su vez, era del pueblo armado, ya que en la
reunin slo podan participar los que prestaban el
servicio de las armas:
De lo dicho se desprende que en la etapa inicial de
su desarrollo histrico, el populus Romanus estaba
compuesto por familias ms privilegiadas, los patricios,
y menos privilegiadas. Tal vez esto dio origen a la ins
titucin de la clientela, anloga a la etrusca (y proba
blem ente copiada de sta). Los miembros de las gens
y de las familias menos nobles, que solan ser los lle
gados a menos y algunos inmigrados, forasteros, de
ban de buscar la proteccin de los nobles que asi se
convertan en patronos. En las sociedades con un po
der estatal aun no muy definido est bastante difundi
do el sistema de clientela en sus distintas formas.
Los patricios y los clientes pueden considerarse per
tenecientes al populus Romanus en el sentido de que
form aban parte de la comunidad, de su organizacin
genticilia. Pero haba otro estrato, que creca en n
m ero muy rpidam ente y que, por lo menos en el pero
do inicial, no form aba parte de las gens, curias o tri
bus. Eran los plebeyos.
Los datos, las fuentes sobre la procedencia de los
plebeyos, son sumam ente contradictorios. Segn la hi
ptesis de Niebuhr que, en rasgos generales, es acep
tada por muchos historiadores, los plebeyos eran in
12 K . M a rx y F. E n g els, Obras, vol. 21, pg . 127.

27

migrados a Roma, unas veces de grado, otras por


fuerza, de las tribus sometidas. Gozaban de libertad
personal, tenan derecho, aunque sobre otras bases
que los patricios, a poseer tierras, y estaban obligados
a prestar el servicio m ilitar. Niebuhr estima que no
form aban parte de la comunidad gentilicia de Roma
y por ello carecan de derechos polticos, pero con el
transcurrir de los decenios, fueron mezclndose con
las gentes del populus Romanus, adoptaron deberes
de clientes, y poco a poco, aunque con ciertas lim ita
ciones discrim inatorias, fueron incorporados a la co
m unidad romana.
Hay otras hiptesis sobre la procedencia de los ple
beyos. Algunos historiadores, entre ellos el historiador
alemn de fines del siglo xix y de comienzos del xx,
Eduard Meyer, consideraban que los plebeyos eran el
resultado de la diferenciacin de la propiedad dentro
de la propia sociedad romana. Segn Meyer, los ple
beyos siempre fueron ciudadanos de Roma, que por
una serie de circunstancias se m antuvieron a un nivel
de propietarios pequeos y medianos, sin lograr el ac
ceso a las gentes privilegiadas, aristocrticas. Una par
te de ellos busc por voluntad propia la dependencia y
la proteccin de los nobles y ricos: as surgi la clien
tela. La hiptesis de E duard Meyer, como tam bin la
de Niebuhr, tiene puntos dbiles. En general, la escasez
de fuentes hace que todas las teoras e hiptesis avan
zadas hasta hoy sobre la procedencia de los plebeyos
sean puram ente especulativas.
Hemos examinado una serie de problem as de la an
tigua historia romana. Estos problemas, muy especial
m ente el ltim o tratado, nos llevan al meollo de los
acontecimientos de esa historia inicial. La lucha entre
plebeyos y patricios o, segn la frm ula de Marx, la
lucha de la pequea propiedad privada contra la
grande B, constituye el contenido bsico, principal, de
la historia interior de la repblica romana. Para com
prender el posterior desarrollo social se precisa, aun
que sea muy brevemente, exponer las etapas principa
les de esa lucha.
En prim er lugar sealemos un acontecimiento que
la tradiccin atribuye al perodo monrquico: la lla
m ada reform a de Servio Tulio. En la interpretacin
tradicionalista esta reform a se form ula as: Servio Tu
lio, sexto rey de Roma, perteneciente a la dinasta
etrusca, estableci una nueva divisin territorial de la
l! Ibidem , vol. 28, p g .368.

28

comunidad romana, tomando como base la posicin


material. El territorio urbano qued dividido en c i ^ r o
tribus, distritos territoriales que no tenan nada que
ver con las tribus tnicas. A los nuevos distritos qued
adscrita toda la poblacin civil, patricia o plebeya, que
habitaba ese distrito y era propietaria de tierras. Como
resultado, los plebeyos quedaron de hecho incorpora
dos a la comunidad ciudadana junto con los patricios.
Al mismo tiempo toda la poblacin de Roma fue
dividida en cinco grupos de propietarios o clases. A la
prim era clase pertenecan aquellos con una propiedad
valorada en cien mil ases (el as era una m oneda de
cobre de 327,5 gr. de peso), a la segunda clase con una
fortuna de setenta y cinco mil ases, a la tercera con
cincuenta mil, a la cuarta con veinticinco mil y a la
quinta con doce mil quinientos ases. Las capas de la
poblacin ms pobres, que no form aban parte de esas
clases, recibieron el nom bre de proletarios (como indi
cando que su nica riqueza era la prole).
La reform a tam bin tuvo un alcance m ilitar y poltico.
Su im portancia m ilitar estaba en que cada clase de
propietarios tena que form ar un determinado nmero
de centurias. La prim era clase presentaba ochenta cen
turias de hom bres a pie y dieciocho de hom bres a ca
ballo, las otras clases siguientes veinte centurias de
infantera cada una y la quinta y ltim a clase, treinta
centurias. A estas 188 centurias hay que agregar cinco
centurias de hom bres no aptos para el servicio de ar
mas (una de las cuales la form aban los proletarios).
La centuria era una unidad no slo m ilitar: tambin
poltica. Ahora la votacin en la asamblea popular se
haca por centurias de form a que pronto los comicios
centuriales se convirtieron en la form a m s difundida
y asequible de las asambleas populares. Cada centuria
tena un voto; por lo tanto, la prim era clase, en caso
de que se presentara en bloque nico, contaba siempre
con mayora (98 de los 193 votos).
Esa fue la famosa reform a de Servio Tulio, que, sin
duda alguna, tuvo enorm e importancia. Engels la cali
ficaba de revolucin, que acab con el antiguo rgimen
gentilicio14. Probablem ente sea inexacto considerar
autor nico de la reform a a Servio Tulio, como hace
la tradicin. La versin tradicionalista le atribuye el
final de un proceso que dur varios siglos (del v siglo
vi al n i antes de n. e.). Por ejemplo, las categoras
de riqueza expresada en ases no pudieron surgir hasta
14 Ibidem , vol. 21, pg. 128.

29

el siglo II a. J. En su totalidad, la reform a que asent


un golpe demoledor a las supervivencias del sistema
gentilicio y a la supremaca de la aristocracia gentilicia,
es el resultado de una prolongada lucha de la plebe
romana.
Esta lucha prosigui ms all de la cada del sistema
monrquico (la fecha tradicional da el ao 509 a. J.) has
ta la prim era poca de la repblica. Esa lucha giraba
en torno a tres cuestiones: la agraria, la prom isoria y
los derechos polticos.
En la Roma antigua los vestigios de la propiedad
agraria com unitaria perduraron mucho tiempo. Por eso
la mayora de las tierras se consideraban pertenecien
tes a todo el populus Romanus, es decir, a la comuni
dad patricia. E ra el llamado campo pblico (ager pu
blicus). Los patricios tenan derecho a tom ar de ese
terreno parcelas para s y hasta para sus clientes. El
ager publicus aum entaba constantem ente ya que, segn
la costum bre, una parte del territorio (generalmente
un tercio) de las tribus itlicas sometidas pasaba a in
tegrar el campo pblico. As, el derecho a ocupar las
parcelas de ese fondo fue el origen y la causa principal
de los grandes latifundios.
Los plebeyos no tenan derecho a ocupar las ager
publicus, y sus parcelas se m antenan dentro de unas
dimensiones modestas. En la comunidad rom ana inicial
slo podan acceder al campo pblico los patricios o
los que se equiparaban en derecho a ellos. Por eso la
lucha por los derechos polticos, sobre todo para las
capas altas de la plebe, era otro aspecto de la lucha
por la tierra.
En el ao 494 a.J., cuenta Tito Livio l5, los plebeyos
sojuzgados por los patricios, se negaron a participar
en una campaa m ilitar y con todas sus arm as se
retiraron de Roma al despus llamado Mons Sacer,
donde acam paron (secessio plebis). La desercin de
los plebeyos debilit considerablemente el poder b
lico de Roma y los patricios se vieron obligados a
hacer concesiones. Se cre un cargo especial (magis
tratu ra) de tribunado de la plebe, defensor de los
intereses y derechos de sta. Los tribunos populares
eran elegidos slo entre los plebeyos, gozaban de in
violabilidad y tenan derecho a vetar las decisiones
de los dems cargos oficiales.
A mediados del siglo v a.J. se produce uno de los
acontecimientos ms verdicos de la historia inicial de
15 Liv 2, 32-33.

30

Roma: la codificacin del derecho vigente o la llama


da Ley de las Doce Tablas (aos 451-450). El texto de
las leyes no se conserva ntegro, pero tenemos una
idea de l por las citas de autores posteriores. Las
leyes de las Doce Tablas reflejan unas relaciones so
ciales bastante arcaicas y se refieren a cuestiones de
derecho cvico, principalm ente de derecho fam iliar y
penal.
Ms tarde, a lo largo de dos siglos, aparece una se
rie de leyes, que dan lugar a un total equiparacin en
derechos de los plebeyos y patricios.
Una de ellas es la ley del tribuno Canuleo (ao 445),
que perm ita los matrim onios mixtos de patricios y
plebeyos, las leyes de los tribunos Licinio y Sextio, parai,
imponer las cuales ellos, segn la versin tradicionalis ta 16, lucharon durante diez aos (del 377 al 367).
E sta ltim a legislacin pretenda solucionar todos los
problem as fundam entales: el agrario, el promisorio y
el de los derechos polticos. Licinio y Sextio proponan
lim itar las tierras pblicas en manos de los ciudada
nos a quinientas yugadas (125 hectreas), considerar
que de las deudas se dedujeran los intereses pagados
y, finalmente, que uno de los cnsules fuera obligato
riam ente plebeyo. Algunos historiadores contem por
neos estim an que el cargo de cnsul surge precisa
mente en ese perodo.
En el ao 326 fue aprobada la ley de Petelio, que
prohiba la esclavizacin por deudas y en el 287 la ley
del dictador Hortensio, que otorgaba poder legislativo
para todo el populas a las decisiones de los plebisci
tos plebeyos. As surge en Roma la nueva (la tercera)
y ms democrtica form a de las asambleas populares:
los comicios tributos. Adems, para esa fecha los ple
beyos ya tenan acceso a todos los cargos, incluyendo
las mximas funciones sacerdotales. Se produce una
plena igualacin en derechos y una fusin de las altas
capas del patriciado y la plebe. Con este ltimo acto
surge un estam ento privilegiado, la llamada aristo
cracia.
Despus del siglo xxi a.L, finalizada la lucha entre
patricios y plebeyos cmo es la comunidad cvica ro
mana? Es indudable que hasta la conquista de Italia
del Sur y de las ricas y cultas ciudades griegas encla
vadas en esa parte de la pennsula, la vida rom ana
conserv determinados rasgos patriarcales. La econo
ma era bastante prim itiva y el pas en su conjunto
]6 Ibidem , 6, 35-36.

31

tena un marcado carcter agrario. La principal ocu


pacin de la poblacin era la agricultura y la ganade
ra. Puede hablarse del desarrollo de la artesana pro
fesional 17 escindida de la agricultura probablem ente
en la poca monrquica. Al progreso de la artesana
est relacionado el fomento del intercam bio: los m er
cados semanales en el Foro y las ferias anuales que
generalmente coincidan con las fiestas religiosas.
El sistema poltico de la repblica rom ana inicialmen
te difera poco de la Roma monrquica. El poder nico
del rey qued encarnado en dos magistrados, anuales,
llamados prim ero pretores y ms tarde cnsules. Como
sealamos el poder suprem o (imperio) real pas a m a
nos de los cnsules, igual que la dignidad real, exclui
das las funciones sacerdotales. Pronto surgen otros car
gos republicanos; anteriorm ente sealbamos cmo y
cundo surgi el original cargo de tribuno popular.
En la repblica, lejos de disminuir, crece la funcin
rectora del senado, que se convierte en el rgano de la
cspide patricia y plebeya, es decir, de la aristocracia.
Tambin la asamblea popular conserva su soberana;
hemos visto que en Roma haba tres tipos de asambleas
populares (comicios).
La Roma del prim er perodo republicano era la tpica
polis en su sentido griego de ciudad-Estado. General
m ente cuando hablan de ciudad-Estado se refieren a
una form a poltica original, a una supraestructura po
ltica. Creemos que esa es una visin demasiado estre
cha de la naturaleza y la esencia de la polis.
Es curioso sealar que las ms antiguas definiciones
de la polis subrayan su base material. La polis es el
conjunto de familias, viviendas, territorios, bienes, ca
paces de asegurar el bienestar propio 18. Otras defini
ciones subrayan an ms el afn de la gente de refu
giarse en la ciudad para asegurar su propiedad 19. De
esta form a se plantea la cuestin de la propiedad, ms
exactamente del carcter de la propiedad constituyente
de la base econmica de la polis.
E ra una propiedad sum am ente original. Su particu
laridad y hasta su contradiccin reside en su doble
aspecto: de propiedad estatal y de propiedad privada,
siempre de form a que la ltim a estaba m ediatizada pol
la prim era. La propiedad privada pura, ilimitada, in
condicional, an no exista. Para ser propietario de
tierras (en la Italia agraria la tierra era la principal
17 P lut ., Num., 17.
'8 Ar is t ., Oec., 1, 1, 2.
19 Ce., Off., 2, 73, 78.

32

form a de propiedad) haba que pertenecer a la comuni


dad ciudadana, a la polis. De esta form a la propiedad
privada estaba condicionada, lim itada o, segn expre
sin de Marx, mediatizada, por la propiedad p b lica20.
As, la base econmica de la polis debe de ser con
siderada la propiedad sobre el suelo en su especfica
forma binaria. La organizacin de la polis, es decir, to
das sus instituciones, tenan el deber de velar por esa
propiedad. En cada polis esa misin se cumpla de for
ma distinta, pero existan unas garantas comunes
a todas (o a casi todas). Adems de la condicin incues
tionable e invariable de que slo poda ser propietario
de la tierra el ciudadano de pleno derecho, exista otra
garanta: proteccin contra el acceso a la ciudadana
desde el exterior, prohibicin de la esclavitud endgena,
la asamblea popular y, finalmente, la organizacin mi
litar de la polis, generalmente muy ligada a la asamblea.
Hemos sealado las caractersticas determ inantes de
la polis en el aspecto econmico y poltico. Estos as
pectos determ inaban a su vez tres rasgos sustanciales,
sin los cuales nuestra imagen de la polis sera incom
pleta. En prim er lugar el carcter acabado, ms bien
autrquico de la polis, que le converta cuando me
nos en el plan poltico en unidad independiente, en
ciudad-Estado. En segundo lugar, los elementos demo
crticos (la asamblea popular, etc.), existentes en todo
rgimen de polis (aunque estos elementos se revelaran
en distinto grado). Y finalmente, las dimensiones rela
tivamente reducidas del territorio y de su poblacin
(por lo pronto, m ientras persisti el concepto de ciudad-Estado.
Tales eran la realidad y los problemas fundamentales
de la historia de Roma en el principio de su existencia.
Para lograr una imagen ms completa de cmo Roma
lleg a potencia m editerrnea, debemos de referirnos,
aunque sea muy de pasada, a su historia exterior.
La historia exterior de Roma en los siglos v-m es
una cadena casi interrum pida de guerras. No hablare
mos de la m archa de las guerras, ms, porque los datos
que tenemos sobre las prim eras no son de mucho fiar.
Hablemos de los resultados y consecuencias de esas
guerras.
En el siglo v, a comienzos del perodo republicano,
Roma se mantuvo en guerra continua y duradera con
los etruscos. Slo a fines del siglo, cuando tras un ase
dio de diez aos (del ao 406 al 396), segn la versin
20
K. M arx y F. E ngels, Obras, vol. 46, parte I, pgs. 466, 471,
473-474.

33

tradicionalista, se rindi la ciudad etrusca de Veia, la


guerra tom un giro decisivamente favorable a los ro
manos. Tambin duraron muchos aos las guerras de
Roma con los vecinos volscos y equos. Los frutos de
la poltica agresiva de Roma en el siglo v fueron ms
bien modestos: los romanos se apoderaron de la m ar
gen derecha del Tiber inferior e irrum pieron en la
Federacin latina.
En el siglo xv las cosas cambiaron radicalm ente. A
comienzos del siglo una catstrofe blica estuvo a pun
to de acabar con Roma. La ciudad sufri la invasin
de los galos (celtas). En el ao 390 en la batalla del
ro Alii (afluente del Tiber) los gases ases infligieron
una terrible derrota a los romanos. Roma, indefensa,
fue entrada a saco. Los galos no lograron tom ar el
Capitolio, pese a tenerlo asediado durante siete meses;
su ataque nocturno fue abortado gracias, segn la le
yenda, a los gansos, que con sus gritos despertaron a
los asediados. Finalmente, fue levantado el asedio, tal
vez a cambio de un fuerte rescate.
La invasin de Roma por los galos caus una fuerte
im presin en los contemporneos y su rcuerdo per
dur a travs de los siglos; no obstante los romanos
se recuperaron rpidam ente. Ya en la segunda m itad
del siglo IV lucharon denodadamente por la conquista
de la Italia Central. Prim ero fue una guerra contra las
ciudades de la desintegrada confederacin latina, hasta
haca poco aliadas; despus fueron las tres guerras
Samnitas. Durante la tercera y ltim a de estas guerras
los samnitas crearon una fuerte coalicin contra Roma,
integrada por los etruscos, la tribu de los um bras del
norte de Italia y los galos. La lucha tuvo sus altibajos,
pero finalmente, con gran esfuerzo los romanos logra
ron una victoria, que les convirti en dueos de toda
la Italia Central desde la vega del ro Padus (Po) hasta
la frontera norte de Lucania. Este es el balance ms
sustancial de las guerras mantenidas por Roma en el
siglo IV a.J.
En el siglo siguiente comienza la ltim a etapa de la
lucha por la conquista de Italia. Ahora les llega el turno
a la Gran Grecia, es decir, a las ciudades suditlicas.
Su conquista se vea facilitada por la rivalidad y hasta
enemistad entre esas ciudades. Algunas se aliaron vo
luntariam ente a Roma y reconocieron su primaca. Pero
Tarento, im portante ciudad del Sur, opuso resistencia
a Roma. No confiando en sus propias fuerzas, Tarento
solicit ayuda de Pirro, rey de Epiro (al noroeste de
34

Grecia). Pirro era pariente lejano y adm irador de Ale


jandro Magno y soaba con em ular su fama.
El comienzo de las operaciones blicas en el territo
rio de Italia fue muy favorable a Pirro. Derrot a los
romanos en las batallas de Heraclea (ao 280) y Auscula (ao 279). En esta ltima batalla Pirro venci a cos
ta de grandes prdidas (victoria prrica). Poco des
pus Pirro pas con su ejrcito a Sicilia (dejando guar
niciones en algunas ciudades del sur de Italia) para
com batir a los cartagineses. Aqu no logr una victoria
definitiva y retorn a Italia. En el ao 275 ante la
ciudad de Beneventa (en el centro de Samnio) se pro
duce su ltimo choque con los romanos. Pirro sufre
un descalabro y tiene que huir de Italia. Tres aos
despus Tarento y todas las dems ciudades an inde
pendientes se rinden a los romanos. De esta form a toda
Italia, del estrecho de Mesina al ro Rubicn, en los
lmites con la Galia Cisalpina, queda en poder de los
romanos. Roma se transform a en uno de los Estados
ms grandes del M editerrneo Occidental y lleva su
agresin ms all de la pennsula apenina.
Estas prolongadas guerras consolidaron la organiza
cin m ilitar de Roma. El ejrcito romano tena carc
ter de milicia popular; el servicio en el ejrcito era
para el ciudadano romano una obligacin y un honor;
para ocupar un cargo pblico era condicin haber ser
vido en el ejrcito. En el perodo inicial de la repblica
ese servicio no se retribua; cada soldado tena que
procurarse el arm am ento y el sustento; slo los caba
lleros reciban del Estado el caballo o el dinero para
adquirirlo. Segn Livio, esta situacin dur hasta el
lmite entre los siglos v y iv; desde entonces el Estado
pag a los soldados un stipendium 21.
El ejrcito romano estaba formado por legiones, cuyo
nmero ascenda a seis mil hombres. Inicialmente el
dispositivo de la legin era una falange poco rgida,
despus la legin se dividi en treinta unidades tcti
cas, los manpulos. Cada manpulo se divida en dos
cetnurias. Este dispositivo blico era de mayor flexi
bilidad y maniobrabilidad.
El ejrcito romano estaba mandado por cnsules.
Cuando la repblica se hallaba seriamente amenazada
se entregaba el mando a un dictador, elegido por medio
ao. El dictador designaba como ayudante al jefe de
la caballera (magister equitum).
21 L iv ., 4, 59, 11.

35

Adems de las legiones, que se reclutaban nicamen


te entre la ciudadana romana, haba unidades auxilia
res de aliados, es decir, de las tribus anexionadas. Una
particularidad im portante de la tctica romana eran
los campamentos fortificados. El ejrcito romano, cuan
do haca un alto, aunque slo fuera por una noche,
construa el foso y el terrapln. Estos campamentos
prestaban un gran servicio en la ofensiva y en la de
fensiva.
Cabe destacar que al parecer el ejrcito romano slo
mantuvo su carcter inicial de milicia en el prim er
perodo de la repblica. El pago de la soldada fue un
prim er paso para convertir la milicia provisional en
ejrcito profesional perm anente. Muy pronto se esta
blece la prctica de voluntarios, en su mayora reen
ganchados 22. Algunos historiadores modernos conside
ran que Roma contaba desde haca mucho Con un
mnimo de fuerzas arm adas perm anentes; en las gran
des guerras a ese ncleo se incorporaban nuevas uni
dades 23.
Para finalizar, hagamos un breve repaso de los acon
tecimientos blicos que hicieron de Roma la mayor
potencia m editerrnea. Nos limitaremos a un pequeo
balance, sin entrar en detalles.
Sometida toda Italia, los romanos dirigieron sus afa
nes agresivos hacia Sicilia, isla frtil y codiciada que,
segn un historiador antiguo, estaba tan a mano, que
pareca desgajada casualmente de Ita lia 24. Mas aqu
los romanos chocaron con Cartago, poderoso adversa
rio, el Estado ms fuerte del M editerrneo Occidental.
Segn la tradicin, Cartago, una ciudad en la costa
Norte del Africa (a orillas del golfo de Tnez) fue fun
dada en el siglo ix a.J. Alcanz mucho antes que Roma
categora de gran Estado m editerrneo; en el siglo n i
ya era una gran potencia colonial. Su podero se exten
da al litoral occidental del norte de Africa, al sur de
Espaa, a una parte considerable de Sicilia, a Crcega,
Cerdea e islas Baleares.
El podero econmico de Cartago se basaba en el
comercio. Gracias a su ventajosa situacin, Cartago se
convirti en el centro de distribucin de m aterias pri
mas y mercancas del Mediterrneo. Adems, en la
poca de su florecimiento Cartago era el clsico pas
de agricultura de plantaciones, basado en gran parte
22 Ibidem , 31, 8, 6,; 32, 3, 4.
23 R. E. S m i t h , Service in Post-Marian Roman Army, Man
c h e s te r, 1958, p g s. 2-3.
24 F lo r ., 2, 2.

36

en el trabajo de esclavos. Las formas ms racionales


de esta agricultura quedaron expuestos en un tratado
del cartagins Magn su obra era tan popular, que por
disposicin especial del senado romano se tradujo al
latn.
El poder poltico en Cartago perteneca a los gran
des terratenientes y a los mercaderes. Por su forma
de Estado era una repblica, que el famoso historiador
Polibio com paraba con R om a25. Aunque tal vez la asam
blea popular tuviera en Cartago un papel menos rele
vante. El poder ejecutivo estaba en manos de dos sufitas, con funciones semejantes a las de los cnsules
romanos. Exista el Consejo de los seiscientos, similar
al senado romano; este Consejo destacaba un colegio
de treinta personas, que realizaban toda la labor coti
diana.
El ejrcito cartagins estaba preferentem ente com
puesto por m ercenarios y por destacamentos de tribus
sometidas a Cartago. Pero los altos cargos estaban ocu
pados por caudillos cartagineses que con frecuencia
gozaban de gran influencia poltica. El ejrcito estaba
muy bien pertrechado con mquinas de asalto y ele
fantes. Aunque la mayor fuerza de Cartago estaba en
su potente flota (form ada por pentecncoras, em barca
ciones de cincuenta remos).
La prim era guerra Pnica (los romanos daban a los
cartagineses el nom bre de pnicos) dur veintitrs aos
(aos 264-241). En ella las operaciones navales tuvieron
im portancia decisiva. Los romanos se anotaron una se
rie de victorias terrestres en Sicilia, apoderndose de
casi toda la isla, aunque todos esos xitos quedaban
neutralizados por la supremaca cartaginesa en el mar.
Slo cuando los romanos crearon una flota potente y
obtuvieron su prim er triunfo naval, las operaciones b
licas fueron trasladadas a Africa. La expedicin romana
a Africa estaba mal preparada y term in en fracaso.
La guerra se prolongaba, las batallas volvieron a te
ner a Sicilia por escenario. Los xitos eran variables.
Para el final de la guerra fue decisiva una nueva ba
talla naval en el ao 241 ante las islas Egatas (al oeste
de Sicilia), en la que fue derrotada la flota cartaginesa.
Poco despus los cartagineses se vieron obligados a fir
m ar un tratado de paz que les privaba de Sicilia y les
obligaba a pagar a Roma una fuerte contribucin. Algo
ms tarde los romanos, valindose de una insurreccin
25 P o l y b ., 6, 51-52, 56.

37

de m ercenarios cartagineses, ocuparon Crcega y Cerdea, que fueron las prim eras provincias romanas.
La insurreccin de los mercenarios fue sofocada por
el caudillo cartagins Amilcar Barca, que tuvo una des
tacada actuacin al final de la guerra. Con el aplasta
m iento de la insurreccin adquiri gran prestigio en
Cartago, que le convirti en lder de un partido m ilitar
revanchista, que propugnaba una nueva guerra contra
Roma. Amilcar, que eligi como escenario de la guerra
Espaa, logr someter una parte considerable de la
pennsula Ibrica.
En la campaa por la conquista de Espaa Amilcar
Barca fue m uerto. El mando del ejrcito cartagins
pas a manos de su yerno y ms tarde de su hijo, el
famoso Anbal. Desde ese instante la guerra contra
Roma era un hecho. La segunda guerra pnica comenz
en el ao 218 y dur diecisiete aos, hasta el 201.
Anbal decidi poner en prctica el plan estratgico
ideado por su padre: llevar la guerra a territorio de
Italia. Para acometer la empresa Anbar tuvo que pasar
los Alpes en condiciones dificilsimas. Los romanos no
esperaban un ataque tan arriesgado; en el norte de
Italia Anbal les asest varias derrotas decisivas. En
esas batallas Anbal puso de relieve todo su genio mi
litar. Sobre todo se hizo famosa la batalla de Cannas,
en el ao 216, en la que el ejrcito cartagins, inferior
en nm ero al romano, logr rodear y aniquilar al ene
migo.
Sin embargo, la prolongada lucha de Anbal contra
Roma era, al fin, la lucha de un hom bre slo contra
un poderoso Estado con reservas casi inagotables. Por
eso Anbal, sin haber sufrido un slo revs, se encontr
en una situacin sin salida con sus tropas encerradas
y aisladas en el sur de Italia. Las ciudades que se ha
ban puesto a su lado eran reconquistadas poco a poco
por los romanos; m ientras, el joven caudillo romano
Publio Cornelio Escipin llevaba con xito sus empre
sas guerreras en Espaa. Escipin, una vez expuls a
las tropas cartaginesas de la pennsula Ibrica, pro
puso una expedicin a Africa. Logr form ar esa expe
dicin y desem barcar sus tropas rom anas cerca de Car
tago. El gobierno de este pas reclam con urgencia la
presencia de Anbal, que se hallaba en Italia. En el
ao 202 cerca del pueblo de Zama se entabl la batalla
definitiva en la que Anbal sufri su prim era y ltim a
derrota. Los romanos dictaron condiciones de paz muy
duras: Cartago perda sus colonias, entregaba a los ro
manos toda su flota y todos los elefantes y pagaba una
38

elevadsima contribucin. Estas condiciones de paz so


cavaron el podero blico y poltico de Cartago.
Pero Roma y Cartago chocaron otra vez. Ocurri esto
justo cincuenta aos despus de la segunda guerra p
nica. En estos cincuenta aos los romanos se dedicaron
a penetrar con insistencia en el M editerrneo Oriental.
Tres guerras m antuvieron los romanos contra la Mace
donia helnica, uno de sus mayores enemigos en el este.
Demaggicamente los romanos se proclam aron los li
bertadores de Grecia y en el ao 196 el caudillo romano
Flaminio declar solemnemente la independencia de
Grecia. En realidad, slo se haba operado un cambio
de dueo.
El rey Antoco III de Siria intent colocarse al frente
del movimiento antirrom ano en el este; eso dio lugar
a la llamada Guerra siria, que perm iti a los romanos
expandir su influencia por el Asia Menor. A su vez el
rey Perseo de Macedonia intent crear otra coalicin
contra Roma, pero tam bin fue derrotado y Macedonia
poco despus qued transform ada en provincia romana.
Cuando en Grecia estall un movimiento liberador, los
romanos lo aplastaron a sangre y fuego y en un alarde
de fuerza destruyeron Corintio, una de las ciudades
ms antiguas de Grecia.
Mientras Roma se extenda hacia el este, Cartago lo
graba, en particular gracias a su ventajosa situacin
geogrfica, recuperar su categora de gran centro de
intercam bio comercial y su poder econmico. Los ro
manos no podan consentirlo. Su posicin con respecto
al viejo rival fue form ulada y repetida con insistencia
por el famoso poltico Catn que, segn la leyenda, ter
minaba todos sus discursos con esta exclamacin: Hay
que destruir a Cartago26. Con el pretexto de que los
cartagineses haban violado una de las clusulas del
tratado de paz del ao 201, los romanos en el ao 149
pusieron sitio a Cartago. El asedio dur tres aos. Fi
nalm ente la ciudad fue tom ada por asalto por las tropas
de Escipin Emiliano, nieto adoptivo de Escipin el
Viejo, vencedor de Anbal. Una delegacin del Senado
romano, llegada especialmente a Cartago, decidi que
la ciudad debera ser destruida. Cartago fue incendiado,
el incendio dur diecisis das; despus a travs de
todo el territorio, donde an hum eaban los escombros,
con el arado fue trazado un surco en seal de que el
lugar quedaba dedicado a las divinidades del infierno
y maldecido para la eternidad. Fue en el ao 146 a.J.
26 P lut., Cato m ajor, 27.

39

Las propiedades de Cartago pasaron a integrar la nue


va colonia rom ana llamada Africa.
La destruccin definitiva de su enemigo acrrim o en
el oeste y los triunfos sobre lo spases helnicos (en
la pennsula Balcnica y en Asia Menor) hicieron de
Roma una potencia m undial y establecieron su hege
mona en todo el M editerrneo.

40

La sociedad rom ana en los siglos ii-i

Como es natural, la transform acin de Roma en gran


potencia produjo enormes cambios socioeconmicos y
polticos en todas las capas y estructuras de la sociedad
romana. Cmo fueron esos cambios?
En prim er lugar fue de una im portancia bsica la
aparicin del capital de usura. La salida de Roma al
m editerrneo, con el desplazamiento de un rival tan
poderoso como Cartago, impuls el comercio exterior
romano, La prim era m uestra del desarrollo de las rela
ciones m ercantiles y financieras fue el acuamiento de
monedas: despus del triunfo sobre Pirro los romanos
pusieron en circulacin monedas de plata (el dracma
y el dinario), que sustituyeron al as de cobre; a finales
del siglo n i y comienzos del li aparece la m oneda de
oro romana. Hasta el siglo ii Roma experiment una
cierta escasez de metales nobles, en particular de plata,
pero despus de las grandes conquistas y sobre todo
con la ocupacin de las minas de plata de Espaa, el
Estado romano se hall en disposicin de acuar de
forma regular moneda de p la ta l.
Las necesidades de la poblacin rom ana en objetos de
artesana eran cubiertas fundam entalmente por las in
dustrias locales, pero los productos agrcolas eran im
portados de las provincias o de los pases dependientes
de Roma, pese al carcter agrario de la economa ita
liana; los objetos de lujo llegaban de Grecia y del
Oriente helnico. En Italia las importaciones siempre
prevalecieron sobre las exportaciones. De Italia se ex
portaba vino, aceite de oliva y objetos de metal.
Los romanos comerciaban no slo con los pases bajo
su poder, sino con grandes Estados independientes,
como Egipto. En el comercio m editerrneo en otros
tiempos haban desempeado un papel notable la isla
de Rodas y, posteriorm ente, Corinto. Destruidos Car
tago y Corinto, comienza a destacar como gran centro
comercial la isla de Dlos. Aqu se daban cita para rea
lizar grandes transacciones mercaderes de muchos pa
ses; tambin aqu surgen las asociaciones de mercade
1 P olyb., 34, 8.

41

res itlicos (principalm ente campanos y griegos del sur


de Italia), que tenan carcter a la vez comercial y
religioso y estaban protegidas por una divinidad.
A la form acin del capital comercial-usurero colabo
raron las contribuciones que reciba el erario, el botn
de guerra y el sagueo a que eran sometidos los pases
y ciudades conquistados. La contribucin im puesta a
los cartagineses tras la prim era guerra pnica ascenda
a 3.200 talen to s2 y tras la segunda a 10.000 talentos;
Antoco III, vencido en la guerra de Siria, pagaba a los
romanos 15.000 talentos. El botn que el ejrcito ro
mano recoga en sus campaas triunfales era enorme.
Tito Livio habla de los triunfos de muchos caudillos
romanos. Una de estas descripciones nos dar una idea
de las dimensiones y carcter de los trofeos. Se trata
del botn obtenido en una guerra nada excepcional por
su magnitud: la sostenida contra los galatas de Asia
Menor en el ao 197 a.J. En el botn de Cayo Manlio
venan coronas de oro de 212 lib ra s3, 220.000 libras de
plata, 2.103 libras de oro, 127.000 tetradracm as ticas,
250 cistforos4, 16.320 filpicos5 de oro; los carros trans
portaban gran cantidad de arm as y arneses, arrebata
dos a los galatas; ante el carro triunfal conducan a
cincuenta y dos caudillos enemigos. El triunfador dio
cuarenta y dos dinarios a cada soldado, el doble a los
centuriones, el triple a los caballeros y pag a la infan
tera sueldo doble6. Plutarco describe el triunfo de
Emilio Pablo, vencedor en la batalla de Pidno (ao 168),
que decidi la ltim a guerra macedonia: el triunfo fue
celebrado durante tres das, en los que pasaron sin
cesar carros con arm as valiosas, obras de arte y enor
mes vasijas llenas de monedas de oro y de plata. En el
cortejo triunfal tam bin fue exhibido el derrotado rey
Perceo de Macedonia y sus hijos menores de e d a d 7.
En cuanto al saqueo directo a que eran sometidos los
derotados, Polibio nos cuenta con pica calma y llane
za: Cuando conquistan una ciudad, los romanos sue
len hacer lo siguiente: para realizar el saqueo cada
manpulo destaca un nm ero determinado de solda
dos... o los soldados saquean por manpulos. En este
casi nunca destinan a ms de la m itad de la tropa, los
dems perm anecen en su puesto... Todos los soldados
1 Un talento = 26,2 kg. de plata.
3 Una libra romana pesaba 327 gramos.
4 El cistforo equivala a unos tres dracmas.
5 El filippo era una moneda macedonia.
6 Liv 39, 7.
7 P lu t., P a u l, 32-34.

42

encargados del saqueo depositan el botn en el campa


mento. Despus los tribunos lo parten equitativamente
110 slo entre los que m antenan el servicio de guardia,
sino tam bin entre los encargados del servicio de pro
teccin de las tiendas, entre los enfermos y entre los
que realizaban alguna misin o encargo. Polibio elogia
este sistema de saqueo, tan bien e implacablemente
ideado, en el que nadie teme quedarse sin botn y to
dos reciben lo mismo, equitativamente; en otros pue
blos, seala nuestro historiador, la violacin de esas
reglas es origen de grandes desgracias 8.
Los pases conquistados pasaban a ser provincias de
Roma con la obligacin de tributar. En Roma surgieron
grandes sociedades de publicanos (societates publica
norum), que arrendaban la recaudacin de impuestos
en las provincias y las contratas de distintas obras p
blicas en la propia Italia. Los publicanos tampoco re
chazaban las operaciones de crdito y la usura, princi
palm ente en las provincias, donde an se practicaba la
esclavizacin por deuda y donde el inters del prs
tamo, no limitado por nada, llegaba al 48 por 100 y
hasta al 50 por 100.
Adems de las sociedades de publicanos en Roma es
taban bastante difundidas las oficinas de canje, que
adems de ocuparse de su obligacin inm ediata de cam
biar el dinero, realizaban algunas operaciones bancarias. Aceptaban dinero en depsito, hacan prstam os
sobre inters y transferencias de un depsito a otro.
Los propietarios de estas oficinas, que eran de hecho
los usureros romanos, se llamaban argentarios. Este
quehacer no gozaba de mucho prestigio y los ciudada
nos romanos de plenos derechos evitaban ocuparse de
esas cosas; los argentarios solan ser libertos o extran
jeros (muchos de ellos, griegos).
Roma era ya potencia mundial, pero Italia segua
siendo un pas agrario; por eso es sumamente im portan
te seguir la evolucin de la agricultura.
Hasta el siglo 11 a.J. en Italia im peraban las econo
mas campesinas pequeas y medianas de carcter na
tural. E ran haciendas explotadas por la propia familia,
que slo de m anera eventual, para las faenas de reco
leccin, contrataba a obreros agrcolas. Toda, o casi
toda, la produccin de esa economa era consumida por
los dueos. A m edida que progresan las relaciones mo
netarias y m ercantiles y crece el sistema de esclavitud,
esas economas son desplazadas por otras form as de
8 P olyb., 10, 16.

43

produccin agrcola, que utilizan no slo la mano de


obra familiar, sino tam bin a esclavos y producen para
el mercado.
El historiador antiguo, Apiano, as describe ese pro
ceso: Los ricos acapararon la mayor parte de la tierra
indivisa9 y se fueron acostum brando a la idea de que
ya no se la quitara nadie. Los ricos se adueaban de
las pequeas parcelas prximas a las suyas, pertene
cientes a pobres: unas veces las compraban, otras las
arrebataban por la fuerza. De esta form a los ricos co
menzaron a trab ajar enormes reas en las llanuras,
en lugar de las parcelas que les correspondan. Los
ricos adquiran mano de obra esclava para trab ajar la
tierra y cuidar el ganado... Todo esto enriqueca extra
ordinariam ente a los ricos y aum entaba el nm ero de
esclavos en el pas, m ientras que, abrum ados por la
pobreza, los impuestos y el servicio m ilitar descenda
el nm ero de itlicos 10.
Un cuadro semejante nos ofrece otro historiador, Plu
tarco: Los ricos tom aban en arriendo los lotes, valin
dose de testaferros y al fin y al cabo acapararon abier
tam ente la mayor parte de las tierras. Los pobres
desahuciados de sus parcelas perdieron todo entusias
mo por el servicio m ilitar, no podan criar a sus hijos,
as que en Italia pronto se not la disminucin del
nm ero de ciudadanos libres, y, por el contrario, el
aum ento de esclavos brbaros, que trabajaban la tierra
arrebatada por los ricos a los ciudadanos u.
Plutarco y Apiano pertenecan a una poca muy pos
terior a los acontecimientos descritos, pero en su con
junto la imagen que ellos ofrecen es indudablemente
verdica. Las pequeas y medianas explotaciones cam
pesinas desaparecan no tanto debido a la competencia
econmica, como a la expoliacin practicada por los
grandes terratenientes. Adems, las economas campe
sinas quedaron muy afectadas por las casi ininterrum
pidas guerras en la propia pennsula, sobre todo por
la invasin de Anbal, cuando en la Italia central y me
ridional fueron destruidas casi el 50 por 100 de las
haciendas. Finalmente, las campaas lejans en Espaa,
Macedonia, Africa y Asia Menor, que m antenan duran
te mucho tiempo al campesino apartado de la tierra,
tam bin contribuan a la crisis de la pequea y me
diana propiedad agrcola.
5 E s d e c ir, el ager publicus.
10 App., B. C 1, 7.
11 P lu t., Tib., 8.

44

En cuanto a las formas y mtodos de trab ajar la tie


rra, hay que tener presente que los grandes latifundios
con muchos centenares y miles de yugadas12 surgan
en el sur de Italia, en Sicilia o en Africa. Por regla,
estaban mal relacionados con el mercado, ya que todo
lo que necesitaban, incluidos los objetos de artesana,
lo hacan los esclavos, clientes o deudores. En estos
latifundios una parte de la tierra se dedicaba al laboreo,
otra a pastos y otra se reparta en pequeas parcelas,
que se concedan a los clientes.
En la Italia propiam ente dicha los latifundios eran
ms pequeos, aunque concebidos para la produccin
comercial y la utilizacin de esclavos. El ya citado Ca
tn el Antiguo en su obra De agri cultura, que nos lleg
ntegra, describe uno de estos latifundios.
La finca modelo de Catn estaba compuesta por un
olivar de 240 yugadas, un viedo de 100 yugadas, mieses y prado. La finca utilizaba preferentem ente mano
de obra esclava. Segn Catn, para los trabajos en el
olivar se requieren trece obreros y en viedo no menos
de diecisis 13.
El autor da consejos detallados sobre la form a ms
racional de explotar a los esclavos y recomienda tener
los ocupados tam bin en los das de lluvia, cuando no
se puede salir al campo, y hasta en las festividades
religiosas. Al esclavo, segn Catn, hay que m antenerle
m ientras pueda trabajar; cuando se vuelve viejo o en
fermo conviene deshacerse de l, igual que de otras
cosas innecesarias en la economa: el ganado intil, la
chatarra y los carros viejos. Al frente de la granja se
coloca a un capataz o vlico elegido entre los esclavos
ms fieles y expertos en agricultura; la esposa del v
lico hace de ama de llaves y de cocinera 14.
Catn m uestra gran inters por la rentabilidad de la
agricultura. Por eso en sus consejos para la compra de
una gran finca seala que se debe p restar atencin no
slo a la calidad del suelo, sino a que est prximo
a una ciudad im portante, al m ar, a un ro navegable o
a un buen camino para el transporte y venta del pro
ducto. El dueo debe de procurar com prar menos y
vender ms, escribe C atn1S.
En el tratado hay un lugar sumam ente interesante,
que ya en la antigedad dio origen a muchos comen
tarios. Si me preguntas escribe Catn qu granja
12 Un yugero = 0,25 ha.
13 Cato , 10, 1; 11, 1.
14 Ibidem , 2, 1-4; 5, 1-3.
15 Ib id em , 1, 3; 2, 7,

45

es la m ejor, te responder: cien yugadas de terreno


variado; en prim er lugar, un viedo, que d vino bueno
y abundante; en segundo lugar, una huerta de regado;
en tercer lugar, un salcedo; en cuarto lugar, un olivar;
en quinto lugar, un prado; en sexto lugar, un tri
gal; en sptimo lugar, un bosque para recoger hojas
que coma el ganado; en octavo lugar, un bosque donde
las parras se enrosquen en torno a los rboles; en no
veno lugar, con rboles que den bellotas 16.
Los escritores romanos Varrn y Plinio consideraban
que los diversos cultivos enumerados por Catn no
fueron mencionados de form a arbitraria, sino de acuer
do a un orden determinado, segn una escala de ren
dimiento. La mayora de los historiadores com parte
esa opinin. En estos ltimos aos la historiografa
sovitica ha rebatido con razones de peso este punto
de vista generalmente aceptado 17. El historiador sovi
tico M. E. Sergueenlco considera que los distintos cul
tivos fueron enumerados por Catn de m anera arbitra
ria sin ninguna relacin con su rentabilidad.
Las nuevas formas de produccin agrcola llevaban,
como reverso de la moneda, el desahucio y la peuperizacin del campesino. Fue un fenmeno de graves con
secuencias. Los campesinos desposedos de sus tierras
se convertan en arrendatarios o braceros. Estos no te
nan ingresos fijos, pues su trabajo slo se requera en
la poca de las faenas. Por eso una masa ingente de
campesinos invada la ciudad. Algunos encontraron ocu
pacin en la artesana, en la construccin, etc. Se agru
paban en colegios especiales; por las inscripciones ha
lladas en Roma y en el sur de Italia sabemos de la
existencia de muy distintos colegios: de bataneros, tin
toreros, albailes, caldereros, joyeros, perfum eros. Se
advierte una cierta especializacin de las industrias por
ciudades. Los ms im portantes centros de artesana
del sur de Italia eran las ciudades de la Campania
(Capua, Nola, etc.) y en el sur una serie de ciudades
etruscas (Populonia, Tarquinia y otras). La artesana
estaba estrecham ente ligada al comercio: la mayora de
los artesanos venda su producto directam ente, sin in
termediarios.
Pero el enorme nm ero de desahuciados no poda en
contrar un trabajo estable. En las ciudades itlicas,
antes que nada en Roma, se hacinaban en barriadas
pobres, llevando una existencia de supervivencia. En
16 Ibidem , 1, 7.
17 M. E. S ergueenko , K atonovskaia shkata dojo d n o sth ra zn yj
zem enyj ugodii, VDI, 1949, nm. 1, pgs. 86-91.

46

busca de un salario casual accedan a cualquier clase


de trabajo: ya fuera prestar falso testimonio, vendien
do su voto en las elecciones, delatando o robando.
Vivan a expensas de la sociedad, de las migajas que
quedaban del reparto de las prebendas que el Estado
conceda a los caudillos vencedores o a cuenta de las
larguezas de los polticos romanos, que de esta forma
ganaban popularidad y votos. As surgi en la sociedad
romana la capa desclasada del lumpen proletariado
de la antigedad.
Existen fundamentos slidos para hablar de un pro
ceso intensivo de urbanizacin de Italia en el siglo II
a.J. Las guerras victoriosas, la influencia del modo de
vida urbano de una serie de pases helnicos, la des
posesin de las tierras a los campesinos itlicos, la in
migracin a Roma y a otras ciudades, fueron factores
que aceleraron la urbanizacin general del pas. Muchas
viejas ciudades de Italia, de procedencia griega o etrus
ca, experimentan un nuevo auge. Muchas aldeas, pue
blos y lugares de ferias obtienen status de ciudad, for
m almente y de hecho, se transform an econmica y
socialmente en verdaderas ciudades 18.
En este contexto es muy interesante seguir la evo
lucin del concepto de plebe, plebeyo, el cambio
del contenido social del trmino. La evolucin del tr
mino es indudable: la plebe en la poca de lucha entre
los estamentos y la plebe de vsperas del movimiento
de los Gracos, son fenmenos totalm ente distintos, por
lo tanto los conceptos que los definen tambin.
En los perodos iniciales de la historia rom ana el
plebeyo puede identificarse muy bien con el campesino.
No pretendem os con esto negar la existencia en aquella
poca de una poblacin urbana, sino precisar que esa
poblacin estaba integrada por campesinos habitantes
en la ciudad. Una mayor diferenciacin entre la pobla
cin rural y la urbana se produce al parecer cuando
culmina la lucha de los estam entos y surge la cspide
mixta patricio-plebeya de la sociedad, por lo que el con
cepto de plebe adquiere un contenido totalm ente dis
tinto. Desde entonces la plebe deja de ser un estrato
especial y hacta cierto punto cerrado, y pasa a definir
a las principales masas de pobres de Italia.
La expropiacin de las tierras en el siglo ix a.J. estaba
bastante relacionada con la urbanizacin del pas y con
el crecimiento de la poblacin urbana. Precisamente en
ese perodo concluye la formacin de dos grupos so
18
M. R ostovtzeff, G eseschaft und W irtschaft im romischen
Kaiserreich, Bd. I. Leipzig, 1929, pg. 19.

47

ciales con intereses no coincidentes y, ms tarde, con


trapuestos: la plebs rustica y la plebs urbana. Esta
ltima, apuntbamos, era de composicin heterognea:
la form aban campesinos arruinados, m ercaderes, arte
sanos, libertos, lumpen proletarios.
Es im portante sealar que la plebe urbana pasa
pronto a ser una poderosa fuerza social y poltica. Una
prueba de ello son los intentos muy reveladores (aun
que poco eficaces) de las esferas rectoras rom anas de
regular el incremento de la poblacin urbana y de li
m itar el despliegue de sus actividades. As, por ejem
plo, los libertos con derechos cvicos slo podan
inscribirse a cuatro tribus urbanas, los latinos (que
tampoco tenan derechos cvicos) eran expulsados a la
fuerza de Roma; finalmente, en los territorios arrasa
dos por las guerras se establecan un gran nm ero de
colonias19. Estas medidas, tendentes por una parte a
lim itar el crecimiento y las actividades polticas de la
plebe urbana y, por otra parte, a resucitar la plebe rus
tica, es decir al campesinado itlico ,ms que lograr
su objetivo agudizaban todo el cmulo de contradic
ciones entre ambas plebes y, ms tarde, entre la po
blacin itlica y los ciudadanos romanos.
Finalmente caracterizarem os el gran fenmeno socio
econmico de la poca: el fomento de la esclavitud y
de las relaciones esclavistas. La esclavitud en sus for
mas ms prim itivas, patriarcales, existieron en Roma
desde muy tem prano, pero se increm entan sobre todo
entre los siglos n i y II.
Cules eran las principales fuentes de esclavos? Las
guerras de conquista, la piratera, el trfico de esclavos,
la esclavitud por deudas (en provincias) y el crecimien
to vegetativo. Ponemos en prim er lugar las guerras,
pero estimamos que stas no deben considerarse, como
hasta ahora hizo la bibliografa especializada, la princi
pal, sino la nica fuente del incremento del nm ero de
esclavos.
Indudablemente, durante las casi ininterrum pidas
guerras m editerrneas lleg a Roma un enorme nm ero
de esclavos. Disponemos de algunas cifras, probable
m ente no muy exactas, pero con todo bastante elocuen
tes. Veamos algunos ejemplos. En la tom a de la ciudad
de Agrigenta, en Sicilia, durante la prim era guerra pni
ca (ao 262), los romanos lograron 25.000 prisioneros
que fueron vendidos como esclavos. Fabio Mximo tras
la tom a de Taranto en el ao 209 vendi como esclavos
Liv 39, 3, 4; per. 20; 39, 23, 3; cfr. 31, 4, 1-3.

48

a 30.000 habitantes. En el ao 167, el cnsul Emilio


Pablo tom la ciudad de Epiro y vendi como esclavos
a 150.00 personas. Tras la destruccin de Cartago, al
trm ino de la Tercera guerra pnica (ao 146), fueron
vendidos como esclavos todos los habitantes supervi
vientes.
Un enorme auge alcanz la trata de esclavos, estre
chamente ligada a la piratera, con la particularidad
de que era una ligazn de doble carcter: por una parte
los piratas fueron grandes proveedores de esclavos, por
otra la piratera creca continuamente con la incorpora
cin de esclavos fugitivos. Uno de los principales mer
cados de esclavos era la isla de Dlos, donde, segn
el gegrafo e historiador Estrabn, llegaron a venderse
diez mil esclavos d iario s20. Tambin en la propia Roma,
ante el templo de Cstor exista un mercado de escla
vos. Mercados de este tipo funcionaban en otras ciuda
des del Estado romano.
Los precios de los esclavos oscilaban mucho. En los
aos de grandes conquistan bajaban bruscam ente. Des
pus de la toma de Cerdea en Roma se deca: Sardi
venalis (sardos por vender). Con todo, el precio de los
esclavos instruidos o con una profesin (cocineros, ac
tores, bailarines) siempre fue elevado.
Tampoco las otras fuentes de esclavos enumeradas,
deben infravalorarse, ya que las devastaciones que los
devastaciones que los publicanos causaban en las pro
vincias en ocasiones daban motivo a ventas masivas de
esclavos; otro factor, como es el crecimiento vegeta
tivo, regular y perm anente, tam bin tena no poca im
portancia.
El carcter de la explotacin de los esclavos en Roma
era muy variada. Existan, por ejemplo, los esclavos
pblicos, generalmente destinados a los servicios p
blicos o de los templos, o a oficios considerados inde
corosos para un hom bre libre y ciudadano, como eran
los de carceleros, verdugos, etc. En Roma los esclavos
pblicos eran relativamente pocos; la mayora pertene
ca a particulares.
Los esclavos privados se dividan en familia rstica
y familia urbana. Estos esclavos rsticos, que como in
dica su nombre se ocupaban en las labores campestres,
eran los ms explotados. Los esclavos urbanos, tenan
estudios o una profesin, prestaban servicios como
criados del hogar y se hallaban en una situacin relati
vamente privilegiada. En condiciones especiales, por
20 S t r a b o , 14, 5, 2.

49

lo general muy penosas, se hallaban los esclavos que


trabajaban en minas y canteras o pertenecientes a las
escuelas y cuarteles de gladiadores.
Segn los conceptos romanos, el esclavo no era su
jeto de derecho, no se consideraba persona, sino objeto,
un instrum ento animado, perteneciente a su seor. Por
lo tanto, el esclavo no gozaba de derechos pblicos ni
ciudadanos. Tampoco tena derechos privados, como es
el de la propiedad o a tener familia. E sta falta absoluta
de derechos haca la vida del esclavo, aun del que se
hallaba en una situacin ms llevadera, sumam ente di
fcil y a medida que progresaban las relaciones esclavis
tas se agudizaban las contradicciones internas de la so
ciedad romana.
La sociedad rom ana del siglo a. J. estaba form ada
por una gran variedad de clases y estam entos recpro
camente hostiles. Para recom poner de m anera ms o
menos fidedigna ese cuadro abigarrado debemos de
tener una visin bastante clara de la estructura clasista
de la sociedad antigua en su conjunto.
La historiografa, la sovitica por lo mnos, pareca
haber estudiado y aclarado definitivamente la cuestin.
En realidad ocurre algo distinto. La teora sobre la
estructura de la sociedad antigua, elaborada en los aos
treinta y generalmente aceptada, estableci la existen
cia de dos clases: la de los esclavos y la de los seores.
Esa era la variante ms generalizada y cannica.
Slo en estos ltimos tiempos, y no siempre, se ha em
pezado a hablar de una clase de no poca relevancia: la
de los pequeos productores, form ada por los campesi
nos y los artesanos.
Esta enmienda ya hace el esquema aceptable, aunque
en honor a la verdad, es un tanto simplista; eso le im
pide dar en cada caso particular una imagen completa
de la composicin clasista de la sociedad antigua.
Una lectura atenta y no preconcebida de los fundado
res del marxismo nos m uestra que ellos no enfocaban
la cuestin con tanta rigidez. Marx y Engels en el
Manifiesto del Partido Comunista definen a los pa
tricios y plebeyos como clases de la sociedad rom ana
antigua21. Engels en Origen de la familia, de la propie
dad privada y del Estado, refirindose a Atenas, habla
21
Cfr. K. M arx
Ayuso, 1975, pg. 72.
esas mismas pginas
y estamento como

50

y F . E ngels, E l M anifiesto Comunista, Madrid,


Para ser m s exactos, sealaremos que en
los autores utilizan los conceptos de clase
intercambiables.

de una nueva clase de industriales y m ercaderes, de


los m ercaderes como clase parasitaria y tam bin de
ellos como clase interm edia entre los productores22.
Lenin formul una interesante idea: [sobre la ligazn
sumam ente estrecha del concepto de clase y estamento
de la sociedad antigual y feudal y sobre la clase esta
mento. Por prim era vez Lenin expres ese pensamien
to en uno de sus prim eros artculos Perla de la proyectomana populista]. Los estam entos presuponen la di
visin de la sociedad en clases, dado que son una de las
formas de diferenciacin clasista. Cuando hablamos de
clases a secas, nos estamos refiriendo siempre a las
clases sin estam entos de la sociedad capitalista23. Esta
tesis fue desarrollada en otra obra de Lenin, en la que
dice directam ente que tanto en la sociedad esclavista
como en la feudal la diferenciacin por clases tambin
se estableca m ediante la divisin estamental de la po
blacin, en el Estado iba provista de una casilla jurdica
p ara cada clase. Este razonamiento finaliza con unas
palabras muy significativas: La divisin de la sociedad
en clases es comn a la sociedad esclavista, feudal y
burguesa, pero en las dos prim eras existan clases-esta
mentos, m ientras que en la segunda las clases carecen
de estam entos24.
Efectivamente, si intentam os restablecer la estructura
clasista del Egipto griego o de la Roma imperial, por
ejemplo, encontrarem os un cuadro sumamente comple
jo, con una trabazn de clases y estam entos distintos,
es decir, con una sociedad, cuya composicin no puede
ser reflejada m ediante un esquema de dos o tres ele
mentos.
Tampoco es necesario intentarlo. Cuando se habla de
una sociedad antigua no hay fundam entos para simpli
ficarla, esquematizarla, ni mucho ms, modelarla (cosa
bastante difundida en nuestra historiografa de los aos
treinta) a imagen y semejanza de la sociedad capitalista
(adems, en su variante clasista). La sociedad antigua
no ofreca una imagen tan precisa y clara (simplificada)
de las relaciones de clases como en la sociedad capita
lista: las clases no se haban polarizado tan ntidam en
te entre s, ni estaban tan claram ente configuradas. Ne
gar o ignorar todas estas particularidades significa, en
esencia, negar la evolucin de la clases (y de la lucha
de clases) como categora social e histrica.
22 K. M arx y F. E ngels, Obras, vol. 21, pgs. 117, 165-166, 176.
23 V. I. L e n in , O bras com p., vol. 2, pg. 476 n.
24 Ibidem , vol. 6, pg. 311 n.

51

De todo lo dicho se desprende la conclusin de que


la sociedad antigua ofreca una estructura clasista pe
culiar. En qu consita esa peculiaridad? Hablemos
de sus rasgos ms sustanciales, de sus componentes
principales.
As, pues, antes que nada consideremos el estrecho
entrelazamiento de los elementos de clase y de esta
mento: la estructura de la sociedad antigua no era
puramente clasista, era clasista-estamental. En una
serie de casos es imposible delim itar ambos conceptos;
en el perodo inicial de la historia romana, por ejem
plo, el patriciado y la plebe eran estam entos, pero
tambin podan ser considerados clases. Ms tarde la
lite patricio-plebeya, es decir, la nobleza, tam bin po
da incluirse dentro de la clase dom inante en la rep
blica romana, pero de acuerdo a los propios conceptos
romanos, toda la nobleza (o casi toda) coincida con el
llamado estam ento senatorial (ordo senatorius). Los
esclavos eran una clase, pero por su situacin jurdica
ms bien podan considerarse como estam ento, aunque
los prpoios romanos no lo consideraban as, por su
puesto.
Al hablar de la estructura clasista y estam ental de
la sociedad antigua debemos de tener en cuenta otra
particularidad: que la condicin profesional y el status
jurdico no son idnticos. Cmo entenderlo?
En una serie de Estados de la antigedad haba una
determ inada categora, bastante grande, de gente que
form alm ente gozaba de la misma condicin jurdica,
pero ocupaba posiciones totalm ente distintas con res
pecto a los medios de produccin. Dejando a un lado
a los esclavos de Roma, de los que hablaremos despus,
citemos el caso de los agricultores reales del Egipto
helnico. Eran una especie de estam ento jurdicam ente
bastante bien definido, pero compuesto por los que
trabajaban la tierra por su cuenta y por los que de una
u otra form a explotaban el trabajo ajeno. En los E sta
dos antiguos tam bin exista o tra categora de pobla
cin homologable en cuanto a su relacin con los
medios de produccin, pero que form aban parte de dis
tintos estam entos y con un status jurdico diferente.
Por ejemplo, en Atenas la posicin social del proleta
riado de un taller, que era a la vez ciudadano ateniense
de pleno derecho, distaba mucho de ser igual a la del
proletario de un taller semejante, establecido en Ate-nas, pero extranjero, meteco, que, por lo tanto, no
form aba parte de la comunidad ateniense. Uno gozaba
de una situacin privilegiada, l otro estaba discrim ina
52

do; en ambos casos la posicin social antes que nada


se determ inaba por la situacin estam ental y jurdica
(es decir, no por la propiedad del taller, sino porque
uno era ciudadano y el otro un meteco con derechos
restringidos). Este, es el carcter original y distinto
de la relacin entre la situacin econmica y la legal.
Otro rasgo especfico de la estructura clasista de la
sociedad antigua es la posicin especial, el status de
sus dos clases principales: de los esclavos y de los es
clavistas. Los propios trm inos requieren cierta pre
cisin.
Los esclavistas. El concepto est ampliamente difun
dido; es aceptable, mas debe tenerse en cuenta su
carcter genrico y, por lo tanto, nivelador. En realidad,
la clase dom inante del Egipto griego, por ejemplo, tena
una composicin clasista bastante distinta de la clase
dom inante en la sociedad ateniense o de la clase-esta
m ento de la Roma del perodo inicial, igual que los pa
tricios se diferenciaban claram ente de la cspide do
m inante de la sociedad rom ana de los siglos ii-i a. J. (los
nobles, caballeros), de igual form a que esta ltim a se
diferenciaba de los estratos dominantes en el tardo Im
perio romano. Aunque siempre se hace esta puntualizacin, no siempre se destaca su im portancia bsica.
Los esclavos. Este concepto, hace relativamente poco
no se m atizaba bien en la historiografa sovitica, en la
que los esclavos aparecan como una clase uniform e e
indiferenciada. La historia de la esclavitud y de las re
laciones esclavistas de ninguna m anera confirman ese
punto de vista.
Tomemos como ejemplo Roma, una sociedad, en las
que las relaciones esclavistas alcanzaron su mximo des
arrollo. En ese proceso hay un perodo en el que nues
tros conceptos modernos de clase de esclavos y esta
m ento de esclavos coinciden. Es el perodo inicial de
la historia de Roma, con unas relaciones esclavistas re
lativam ente dbiles y prim itivistas. A m edida que se es
fuerzan estas relaciones, la estructura de la clase de es
clavos se hace ms compleja, ms diferenciada y la
divergencia entre los aspectos estam entales y clasistas
se hace ms perceptible.
En la poca de la repblica posterior, en los siglos n
y i a. J. la situacin de las distintas categoras de escla
vos ya dista mucho de ser igual. Ahora sabemos que los
esclavos que realizaban trabajos agrcolas, los esclavos
artesanos, los esclavos de profesiones raras o intelec
tuales, los esclavos funcionarios pblicos y, finalmen
te los esclavos criados domsticos eran grupos sociales
53

totalm ente distintos, ocupaban distintos peldaos en


la escalera social.
Esta diferenciacin afecta en menor medida a los es
clavos de la familia rstica, cuyo lugar en la produc
cin y su relacin con los medios de produccin coinci
den en lo fundam ental con su posicin jurdica en la
sociedad. La situacin es totalm ente distinta en el caso
de la familia urbana. Los esclavos incluidos en esta
categora gozaban de distintos privilegios, como era el
peculio, es decir, el seor perm ita al esclavo adminis
tra r por cuenta propia unos bienes (aunque esos bienes
jurdicam ente seguan siendo propiedad del dueo del
esclavo).
En concepto de peculio el esclavo poda recibir un
taller, una tienda, una parcela de tierra, herram ientas de
trabajo y hasta a los llamados esclavos vicarios. De esa
form a surge un nuevo estrato de esclavos de condicin:
hom bres de negocios, empresarios, comerciantes, que
llegaban a enriquecerse y a com prar su propia libertad.
A esta categora pertenecan los esclavos intelectuales
(pedagogos, actores, poetas) y los esclavos de profesio
nes raras y apreciadas (los buenos cocineros, joyeros,
etctera). Naturalm ente, estos esclavos seguan pertene
ciendo al estam ento de los esclavos (o libertos), pero,
por el lugar que ocupan en el proceso de la produccin
social pertenecan sobre todo los esclavos con un
fuerte peculio a la clase explotadora. Por otra parte
se conocen casos de esclavos, m anum itidos, que cambia
ban de condicin estam ental pero no de clase.
Todo esto m uestra que en la poca de la tarda rep
blica no exista ya, como afirm aban muchos historiado
res soviticos, una clase nica, monoltica, no diferen
ciada, de esclavos. E sta circunstancia debe de tenerse
presente para la comprensin ms correcta de las prin
cipales tendencias y del carcter de la lucha de clases
de aquella poca.
A qu conclusiones generales nos lleva nuestro anli
sis de la estructura clasista de la sociedad antigua? La
existencia en ella de clases sociales distintas es un hecho
indiscutible, como tam bin es indiscutible que, adems
de las clases, y muy ligados a ellas, existan estamentos,
estados, una subordinacin jerrquica de grupos; esto
debe tenerse siempre presente como lo ms especfico
de la estructura de la sociedad antigua. H abra sido ab
solutamente incorrecto si la estratificacin estamentaljurdica nos im pidera ver el problem a de las clases y
de la diferenciacin clasista; pero igual de incorrecto
54

sera infravalorar o soslayar todos estos aspectos es


pecficos.
Esta particularidad fundam ental apuntada influye por
fuerza en nuestra comprensin de las clases, que dis
taban mucho de ser monolticas o puras (es decir,
sin estamentos). Subestim ar estos rasgos especficos
lleva inevitablemente a la negacin del desarrollo, al
antihistoricism o, a la modernizacin innecesaria o no
civa.
Ahora, despus de todo lo dicho sobre las clases y
la estructura clasista del mundo antiguo, podemos exa
m inar ms concretam ente la estructura clasista-estam etnal de la sociedad rom ana en los siglos n-l. Sere
mos muy concisos.
En prim er lugar destaquemos que la clase dirigente
tampoco era homognea: se divida en dos estamentos
privilegiados. Uno, ya lo hemos citado, el estamento
senatorial (ordo senatorius). A l, hemos visto, pertene
ca la antigua nobleza esclavista, form ada tras la fusin
de la nobleza (de la lite patricia y plebeya). Los nobles
romanos tenan el privilegio, casi simblico, de conser
var en su casa las m scaras de cera de sus antepasados
(las jus imaginum)', un distintivo de la pertenencia al
estam ento senatorial era la tnica laticlavia, una tnica
blanca con una franja roja.
Haba otro estam ento privilegiado del que prctica
m ente aun no hemos dicho nada. Eran los caballeros
(ordo equester). Los pertenecientes al estam ento sena
torial podan alardear de antigedad y nobleza, eran la
aristocracia de rancio abolengo; los caballeros eran
en los siglos ix-i la aristocracia del dinero. Era gente
que realizaba grandes operaciones financieras (comer
cio, monopolios, usura, etc.) y que gracias a su posicin
econmica y despus a su peso poltico, llegaron a ser
el segundo estam ento privilegiado. El distintivo de los
caballeros era una tnica angustaclavia (blanca con una
franja roja estrecha).
La plebe romana, tanto la rstica como la urbana, no
era considerada oficialmente como un estam ento (ordo)
nico. Segn los conceptos de hoy, los plebeyos per
tenecan fundam entalm ente al estam ento de producto
res libres, pero, atenindonos a su situacin jurdica,
podramos clasificarlos como un grupo estam ental es
pecial, bastante numeroso, aunque no siempre bien
definido. La situacin social de la plebe urbana y la
rstica, sealbamos tam bin eran algo diferentes, por
lo tanto sus intereses tam bin eran distintos.
55

Finalmente estaban los libertos y los esclavos. La de


finicin ms acertada de la situacin de los esclavos
en la sociedad tal vez sera la de clase-estamento.
Hemos visto que en Roma, a medida que evolucionaban
las relaciones esclavistas, los conceptos de clase y de
estamento dejaban de coincidir en muchos casos.
Pero por mucho que cam biara la relacin del esclavo
con respecto a los medios de produccin, perm aneca
esclavo por falta de derechos, hasta que fuera form al
m ente liberado por voluntad de su seor.
El liberto se haca ciudadano romano, pero en com
paracin con el nacido libre, tena unos derechos re
cortados. Por ejemplo, segua teniendo ciertas obliga
ciones de tipo moral y m aterial con respecto a su ex
dueo y ahora patrono. Por incumplimiento de ellas
el liberto poda retornar a su condicin anterior de es
clavo. Por su situacin jurdica bastante precisa los li
bertos sin duda podan considerarse un estam ento de
la sociedad romana.
Anteriormente hemo hablado un poco de la intelec
tualidad esclava. Creemos que evisten razones suficien
tes para afirm ar que en Roma (con la difusin de la
cultura y la educacin helnicas), se form un estam ento
social que podram os llam ar intelectualidad antigua.
Pertenecan a esa categora los profesionales del traba
jo cultural, cientfico o pedaggico. E ran actores, pe
dagogos, retores, gramticos, literatos, mdicos, etc.
La intelectualidad rom ana se distingua en dos as
pectos. En prim er lugar, por regla, estaba compuesta
por no romanos. Las profesiones arriba enumeradas
haban sido poco menos que monopolizadas por grie
gos. En Grecia los actores siempre fueron hom bres li
bres y respetados; en Roma esa profesin se considera
ba deshonesta y un nacido libre en la escena era repro
bado por los censores. Tambin la medicina estaba en
manos extranjeros; Catn el Antiguo catalogaba a los
mdicos en el mismo grupo de los envenenadores. En
este contexto se com prender m ejor la otra caracters
tica de la intelectualidad romana: en gran medida
era una intelectualidad de esclavos. Entre los que ejer
can las profesiones arriba apuntadas no era infrecuen
te encontrar a un esclavo o a un liberto. En el siglo i
cada familia aristocrtica rom ana tena esclavos cultos.
Esclavos fueron los famosos comedigrafos Terencio y
Cecilio Statio y el mimgrafo Publilio Siro. Adems de
las citadas profesiones, habra otras que, por regla eran
ocupadas por esclavos: las funciones de escribanos, lec
tores, biblotecarios, taqugrafos, oradores. La intelec
56

tualidad esclava, sobre todo en los ltimos aos de la


repblica, fue num erosa y su contribucin a la cultura
rom ana muy considerable.
Para confirm ar que en Roma la intelectualidad for
m aba un estam ento social especial, basta citar el fa
moso y prestigioso crculo de Escipin, integrado no
slo por nobles romanos, sino tam bin por intelectua
les como el filsofo Panetio, el historiador Polibio (am
bos griegos), el cnsul del ao 140, Cayo Lelio, filsofo
y escritor, el ya citado liberto Terencio y los hermanos
Gracos, parientes de Escipin. Excluidos estos dos l
timos, todos, o casi todos, los miembros del crculo
eran reform adores muy moderados. Tambin lo era el
propio Escipin Emiliano, que conoca el ejrcito y la
poltica y por fuerza tena que com prender la necesi
dad de resucitar al campesinado romano como apoyo
y reserva de ese ejrcito. Pero como partidario incon
dicional del senado y perteneciente a las ms altas
esferas de la nobleza, no se atreva a actuar decidi
damente, a la ruptura revolucionaria con la tradicin.
No es casual que cuando Cayo Lelio, m iembro de su
crculo, present un proyecto de reform a agraria que
hall la resistencia de la nobleza, Escipin se encarg
de retirarlo, por lo que, segn Plutarco, recibi el so
brenom bre de S ab io 2S. De ah la exaltacin por los
m iembros del club del idea ldel viejo romano, rgido,
pero justiciero, enemigo del lujo y del acomodamiento.
Tambin eso explica la postura extremadamente ne
gativa de Escipin con respecto a las actividades pos
teriores de los Gracos.
Para caracterizar las actividades polticas de Esci
pin y sus correligionarios los historiadores utilizan el
trm ino de conservadores ilustrados. Los miembros
del crculo eran adm iradores entusiastas de la cultura
griega, conocedores de la literatura y la filosofa anti
gua, en fin, eran hilohelnicos, aunque no en el campo
de la poltica. En este ltimo aspecto actuaban como
representantes fieles de la nobleza romana, partida
rios del sistema estatal existente, del poder y de la
autoridad del senado y, en esencia, no soaban con
ninguna reforma, excluida la moral. Recordemos que
fue en el crculo de Escipin donde Polibio intent
interpretar el sistema estatal romano como ideal y
modelo de una form a de gobierno mixta.
*

25 P lu t., Tib., 8.

57

Para tener una idea ms completa de la sociedad


romana en los siglos i-ii es preciso conocer el carcter
del Estado en la tarda repblica. La Constitucin
rom ana no escrita, prevea, igual que en cualquiera
de las polis antiguas, la presencia de tres elementos:
la asamblea popular, el consejo de ancianos (el se
nado) y los funcionarios electos (magistrados). Qu
funcin cumplan en Roma estos rganos de poder y
en qu relacin m utua se hallaban?
El portador del poder suprem o era el populus Ro
manus, es decir, la colectividad de la ciudadana rom a
na. El pueblo ejerca sus derechos en las asambleas
populares o comicios. En Roma, decamos, haba tres
formas de asamblea popular. La ms antigua, los co
micios curiados (la asamblea de patricios), haba per
dido su im portancia ya en el perodo inicial de la rep
blica. Pero seguan existiendo y cumpliendo funciones
formales como la de conferir el poder supremo, el im
perium, a los m agistrados elegidos y la solucin de
algunos casos de derecho familiar. Los comicios centuriados (las asambleas de patricios y plebeyos por cate
goras de propiedad y por centurias), trataban de asun
tos de la paz y de la guerra y elegan a los magistrados
superiores. La tercera y ms dem ocrtica form a de
asamblea eran los comicios por tribus (que se convo
caban segn el principio territorial). All eran elegidos
algunos cargos oficiales, pero sus atribuciones princi
pales eran las legislativas. El derecho a convocar los
comicios, a dirigirlos y a presentar proposiciones, slo
lo tenan los m agistrados superiores.
En la Roma republicana desempeaba un papel enor
me el senado, rgano de la aristocracia dirigente (de
la nobleza). El senado era de hecho la institucin es
tatal suprem a y constaba de trescientos senadores; en
los ltimos aos de la repblica fue sustancialmente
ampliado (con Sila lleg a tener seiscientos y con C
sar nuevecientos). Los senadores eran designados por
los censores de entre los que haban ocupado magis
traturas, por orden jerrquico (prim ero los cnsules,
despus los pretores, etc.). Las atribuciones del senado
eran muy amplias: confirm aba a los magistrados elec
tos, responda por los bienes estatales y las finanzas,
por las cuestiones de la paz y de la guerra, decretaba
los poderes extraordinarios, diriga la poltica exterior,
ejerca la inspeccin del culto religioso, etc.
Los adm inistradores de la cosa pblica eran los ma
gistrados. El cargo de m agistrado era considerado un
gran honor; la persona del m agistrado era inviolable
58

y m ientras cumpla ese cargo era irresponsable. Ade


ms, como sealbamos, los m agistrados mayores eran
cum imperium. Todas las m agistraturas se dividan en
mayores (cnsul, dictador, pretor, censor, tribuno po
pular) y menores (todas las dems). Las m agistraturas
se dividan tam bin en extraordinarias (el dictador y
su ayudante, jefe de la caballera, los triunviros, decem
viros).
Ya nos hemos referido al poder de los tribunos po
pulares. Los pretores eran los encargados de adminis
tra r la justicia en Roma (posteriorm ente gobernaban
las provincias a la vez que los cnsules), los ediles se
encargaban de las obras pblicas (incluido el suminis
tro de pan a los pobres y la organizacin de los juegos
pblicos), los cuestores cuidaban de la hacienda p
blica. Sumamente original era la misin de los censo
res, que, a diferencia del resto de los m agistrados, se
elegan cada cinco aos por ao y medio. Los censo
res, como su nom bre indica, se encargaban de confec
cionar los censos. Al mismo tiempo hacan una revi
sin y limpieza de las listas de los senadores y de
los caballeros. Los censores tenan poderes para velar
por la m oral ciudadana, ya que los senadores y los
caballeros tenan que ser de conducta irreprochable.
Las m agistraturas extraordinarias se creaban por un
plazo determ inado y con un fin concreto: en una si
tuacin sumam ente peligrosa para el Estado (el dic
tador y el jefe de la caballera) o para realizar actos
legislativos de gran alcance (decemviros y triunviros).
Todas las m agistraturas rom anas obedecan a los
siguientes principios: a) eran electas y no remunerables; b) breves (al cumplirse el ao el m agistrado de
pona sus poderes y retornaba a la vida privada. Los
censores eran los nicos electos, por ao y medio; c)
colegialidad (la nica m agistratura no colegiada era la
de dictador) y finalmente, por regla y para todas las
m agistraturas, la intercesin (si un m agistrado haca
una disposicin, otro, disconforme, poda impedir su
ejecucin, con lo que cada m agistrado poda frenar las
acciones ilegales no slo de su colega, sino de cualquier
magistrado).
En la vida poltica de Roma gozaban de determ i
nada influencia los colegios de pontfices, flaminos,
salios, etc. Los jefes suprem os en m ateria religiosa (los
pontfices) eran elegidos en los comicios, los dems,
en sus colegios, o eran designados por los pontfices.
Todas estas entidades y rganos de poder republica
nos surgieron cuando Roma era an una tpica polis.
59

En la polis de Grecia existan entidades anlogas, aun


que con tales particularidades, que hacan de Roma
algo sustancialmente distinto al mundo helnico, y en
particular a Atenas.
En el Estado ateniense el papel director perteneca
a la asamblea popular por derecho y de hecho, m ien
tras que en la Roma republicana el rgano de poder
y la direccin era realmente el senado. Adems, el im
perium en manos de los magistrados superiores ro
manos, fenmeno sin analoga en el sistema estatal
helnico, les daba un poder que, por su carcter y am
plitud, era ms que ejecutivo. Finalmente, las magis
traturas de Roma no eran retribuidas a diferencia
de las prcticas democrticas atenienses m uestra, jun
to a otros hechos enumerados, que la repblica rom a
na tena un indudable carcter aristocrtico.
Es verdad que los antiguos hacan de ello una inter
pretacin distinta. Nos referimos a los historiadores y
a los filsofos que se dedicaron especialmente a los
problem as del Estado y del sistema estatal. E ntre sus
distintas teoras, tal vez la ms popular era la de las
tres formas principales de Estado: la m onarqua, la
aristocracia y la democracia. Es difcil decir cul de las
tres es preferible: cada una tiene sus aspectos positi
vos y negativos. Pero las tres presentan una deficien
cia comn, que es su inestabilidad. La experiencia his
trica m uestra que cada una de ellas degenera casi
inevitablemente y se tergiversa. La m onarqua dege
nera en tirana, la aristocracia en oligarqua y la demo
cracia en oclocracia, en el gobierno de la turba, de la
muchedumbre.
Si la degeneracin es inevitable dnde est la sali
da? Como respuesta a esta pregunta el pensamiento
filosfico griego elabor la teora del sistema estatal
mixto, que rene todos los aspectos positivos de las
tres formas principales, no degeneradas. Es sin duda
la m ejor form a de Estado, pues, aparte de otras ven
tajas, es la ms estable.
La teora de la m ejor form a de gobierno (o de sis
tema estatal) fue elaborada por los precursores de
Aristteles y tuvo la aprobacin de ste. Aristteles y
sus predecesores buscaron entre los Estados conoci
dos los ejemplos que confirm aran su teora. Para Aris
tteles esos Estados eran E sparta (Lacedemonia), Cre
ta y Cartago. Tambin vea en la legislacin de Soln
en Atenas el principio del sistema m ixto26.
26 Arist., Polit., 2, 3, 7-9.

60

Pero el prim ero en aplicar esa teora al sistema ear


tatal romano fue el famoso historiador griego Politii#
autor de una Historia Universal. Vivi en Roma muchos
aos (prim ero como rehn), fue admitido en la alta
sociedad romana, particularm ente en el crculo de Es
cipin Emiliano, y en ms de una ocasin sirvi de
interm ediario entre Roma y la Grecia dominada.
Polibio fue adems de notable historiador un pensa
dor original y profundo. Est considerado el padre del
pragmatismo en la historia; el propio Polibio entenda
por mtodo pragm tico el estudio de los hechos y su
cesos histricos en sus relaciones de causa. Su filoso
fa se basaba en la idea de la rotacin de los fenme
nos, especie de teora cclica. Segn Polibio, cualquier
fenmeno, desde el individuo al Estado, se desarrolla
de acuerdo a un orden natural y en el proceso de
desarrollo atraviesa siempre las mismas etapas: el na
cimiento, la madurez (o florecimiento) y la decadencia.
Las formas de gobernar un Estado tam bin surgen, se
desarrollan y degeneran inevitablemente. Tras ello se
inicia un nuevo ciclo. La form a ms estable de gobier
no es la mixta, que rene todos los elementos de todas
las formas simples, es decir, de la monarqua, aristo
cracia y democracia.
Polibio durante su vida en Roma particip en las
campaas de Escipin y se convirti en partidario en
tusiasta de Roma y de su sistema estatal. Escribi la
Historia Universal, la obra de su vida, para explicar
cmo y porqu todas las partes del m undo cayeron en
cincuenta y tres aos bajo el dominio de Roma, cmo
y porqu el destino inclin de un lado todos los acon
tecimientos del mundo.
Polibio tiene la respuesta a esa pregunta. Todos los
xitos, todas las victorias, todos los triunfos de los ro
manos se deben en prim er lugar a su m ejor form a de
gobierno, al sistema estatal mixto. Polibio concreta su
tesis: en Roma el elemento monrquico est encarna
do en los cnsules, el aristocrtico en el senado y el
democrtico en las asambleas populares. El reparto
de poderes es tan sabio y equitativo, que nadie po
dra decir cul de los poderes predom ina y deter
mina la forma de gobierno en su c o n ju n to 27. Resu
miendo, el Estado romano encarna el ideal de la forma
mixta de gobierno.
Esta es la opinin y las conclusiones fundamentales
de Polibio. Pero cuando nos referimos al sistema esta
P olyb., 6, 11-14.

61

tal romano no debemos olvidar que ya en el siglo III a J .


era ms que una polis aislada: estaba a la cabeza de
todas las ciudades itlicas y era seora de la Italia con
quistada. Por eso debemos de examinar someramente
el sistema de gobierno en las ciudades y comunidades
itlicas.
Generalmente se cree que era un sistema basado en
la famosa regla de divide et impera. No obstante en
estos ltimos decenios en la historiografa europea
occidental se refuta esta tesis: se afirm a que Roma,
al som eter a las ciudades y comunidades itlicas, no
destrua las formaciones tradicionales para establecer
el sistema centralizado de adm inistracin28.
Es difcil aceptar este punto de vista. Es cierto que
el lema de divide et impera no siempre sirve para de
finir la poltica colonial de Roma. Pero ese principio
estaba en su base, en l se apoyaba todo el sistema
de clientela, que era el prototipo de las relaciones de
Roma con las comunidades sometidas.
Esas relaciones m utuas y sus formas jurdicas son
de una gran variedad en grados y niveles. Por ejemplo,
algunas colonias de ciudadanos romanos se asentaban
en la parte de los municipios sometidas que los roma
nos convertan en ager publicus. Los colonos as afin
cados seguan siendo ciudadanos romanos de pleno
derecho. Un carcter distinto tenan las llamadas co
lonias latinas, que inicialmente form aron las ciudades
de la alianza latina y, liquidada sta, slo por Roma.
Los colonos tenan derechos restringidos y ocupaban
una situacin interm edia entre los ciudadanos roma
nos y los forasteros (peregrinos), que, por supuesto, no
tenan ningn derecho cvico.
Una de las form as ms difundidas de relaciones ofi
ciales y jurdicas entre Roma y sus comunidades de
pendientes era el municipio. Los municipios gozaban
de un autogobierno interior (asamblea popular, con
sejo, magistrados), pero sus habitantes no podan vo
tar en los comicios romanos y no podan ser elegidos
a los cargos oficiales romanos. Posteriorm ente, sin em
bargo, se impone la prctica de otorgar derechos ro
manos a determinados municipios.
Finalmente, existan las comunidades itlicas, con
unas relaciones, con Roma determ inadas por distintos
convenios (civitates foederatae). Todos estos civitates
23
Cfr. F . V it t in g h o f f , Rom ische Kolonisation und Biirgerechtsp o litik unter Caesar und Augustus, Akademie der Wissenschaften
und der Literatur, Abhandlungen der Geistes- und Sozialwissenschaftlichen Klasse, Mainz-Wiesbaden, 1951, nm. 14, pgs. 8-9.

62

tenan en comn una autonom a interior, rganos de


adm inistracin y jurisdiccin propios, derecho a acu
ar moneda; sus habitantes no gozaban de los dere
chos de ciudadanos romanos, se consideraban aliados;
no obstante estaban obligados a sum inistrar determ i
nados contingentes para las tropas auxiliares de Roma
(el impuesto de la sangre).
Tales eran los muchos niveles y diferencias en las
relaciones entre Roma y las Comunidades itlicas. No
es difcil com probar que todas ellas estn en cierta
medida basadas en un mismo principio: en su mayor
o menor grado de ciudadana rom ana de que gozaban.
En este contexto hay que hablar de una m anera ms
concreta del concepto de ciudadana romana.
El sistema de derechos cvicos es uno de los princi
pales pilares de la polis. Toda polis estaba compuesta
por ciudadanos con distintos derechos: los de plenos
derechos, los de derechos parciales y los que carecan
de derechos. Generalmente dentro de la categora de
los ciudadanos de pleno derecho existan gradaciones:
casi todas las polis establecan una diferenciacin en
tre los ciudadanos de nacimiento y los ciudadanos de
hecho. Todas estas diferencias y limitaciones no eran
casuales sino revelaban los rasgos ms caractersticos
de la polis, organismo por naturaleza cerrado y exclu
sivista.
Todo lo dicho es totalm ente vlido para Roma (en
una determ inada etapa de su desarrollo histrico, es
decir, para la Roma-polis). Aparte de que en Roma
siempre existieron capas de la poblacin con derechos
restringidos o carentes de derechos, el propio sistema
de ciudadana rom ana (y todos los derechos y privi
legios derivados de esta condicin) era sumamente
complejo. Haba ciudadanos de nacimiento (cives na
ti) y ciudadanos de hecho (cives facti). A estos ltimos
pertenecan individuos y comunidades enteras (las ciu
dades itlicas y posteriorm ente, provincias enteras), a
los que los derechos de ciudadana rom ana eran otor
gados por decisin de los comicios a travs de los ma
gistrados (ms tarde, de los emperadores). Adems los
libertos eran cives facti cuando la manumisin se rea
lizaba mediante el cumplimiento de todos los requisi
tos formales.
Paralelam ente a esa divisin, dentro de la ciudad ro
m ana exista otra escala: los ciudadanos de derecho
ptimo (cives optimo iure) y los ciudadanos de dere
chos restringidos (cives m inuto iure). A estos ltimos
pertenecan los ciudadanos de hecho. Los nicos que
63

gozaban del surtido completo de los derechos y pri


vilegios eran los ciudadanos de nacimiento. Cmo era
la composicin de ese surtido?
La plenitud de los derechos del ciudadano romano
se conoca con el nom bre de caput, que significa su
ma o captulo. El caput estaba constituido por tres
elementos: status de libertad, status de ciudad y status
de familia. La libertad individual era, claro est, la
prem isa principal e indispensable para ser ciudadano
romano. El propio status de ciudad prevea en prim er
lugar la capacidad poltica, es decir, el derecho electo
ral activo y pasivo y despus la capacidad jurdica de
la emancipacin para celebrar m atrimonio, etc. El sta
tus de familia prevea la regulacin de las relaciones
internas del hogar (entre el pater familias y los dems
miembros de la familia).
Debemos de subrayar una vez ms que la caracters
tica apuntada de la ciudadana romana slo es aplicable
en su totalidad nicam ente a la Roma-polis. A m edida
que la polis se desintegra, van desapareciendo el herm e
tismo y la exclusividad que no responden ya a las nue
vas condiciones y a las nuevas demandas de la gran
potencia m editerrnea. Es natural que posteriorm ente
la ciudadana rom ana se hiciera extensiva hasta reba
sar los lmites de Italia.
Y, finalmente, sobre la adm inistracin de los terri
torios conquistados fuera de la Italia peninsular, es
decir, de las provincias. Sin enfocar esta cuestin tam
poco comprenderemos en su totalidad el sistem a esta
tal romano. A mediados del siglo I I a.J., finalizada la
lucha de Roma por el dominio del m ar M editerrneo,
a Roma quedaron integradas nuevas provincias, seis
en Occidente: Sicilia, Cerdea, Crcega, Galia Cisal
pina, Espaa y Africa y tres en el Este: Iliria, Mace
donia y Asia.
El aparato estatal de la repblica rom ana era total
mente inadecuado para adm inistrar y explotar de for
ma racional las enormes posesiones de ultram ar. Por
eso el sistema provincial se fue formando de m anera
anrquica: cada nuevo gobernador al tom ar posesin
publicaba un edicto en el que determ inaba los princi
pios de su program a para gobernar. Los gobernadores
de provincias (generalm ente eran ex cnsules o preto
res que haban term inado su m andato en Roma) eran
designados por un ao, estaban investidos de plenos
poderes m ilitares, civiles y judiciales y m andaban la
provincia a su antojo. Los provincias podan quejarse
64

del gobernador slo al finalizar su m andato, aunque las


quejas ram as veces surtan efecto.
A casi todas las comunidades provinciales les impo
nan tributos directos y a veces indirectos. Adems del
pago de los impuestos, la poblacin de una provincia
estaba obligada a m antener al gobernador, a su per
sonal y squito y a la guarnicin romana. Sobre todo
daaban a los provincianos los publicanos romanos,
arrendadores de los impuestos, que obligados a entre
gar al erario romano una suma concreta, la obtenan
de la poblacin con una supertasa enorme. La avari
cia de los publicanos, de los usureros y de algunos
gobernadores, arruinaban a pases enteros y conver
tan a sus habitantes en esclavos (la esclavitud por
deudas, haca mucho prohibida en Roma, se practicaba
bastante en provincias).
Los romanos m antuvieron durante mucho tiempo
con respecto a las provincias una actitud consumista.
Las consideraban una especie de fincas del pueblo
romano, como propiedad y a veces como botn de
guerra. Las provincias y la explotacin de sus riquezas
prcticam ente estaban arrendadas a los gobernadores.
E ra una form a de explotacin sumam ente irracional
y poco rentable para las propias clases dominantes.
As lo releva una serie de hechos, como el famoso jui
cio contra Verres, gobernador de Sicilia. Pero de ello
hablaremos ms adelante.
As era la constitucin estatal de Roma en la poca
en que alcanzaba categora de potencia mundial. Lo
expuesto, pese a su brevedad, nos lleva a la conclusin
de que esa estructura, no era tan ideal como se lo
imaginaba Policio. El conservadurismo de una adminis
tracin republicana, inapropiada para las nuevas con
diciones, se revel por prim era vez con el intento de
solucionar el problem a de gobierno de la Italia con
quistada. Los romanos no consideraron necesario, tal
vez no pudieron, crear un Estado centralizado nico,
por lo que se lim itaron a organizar una abigarrada
federacin de ciudades y comunidades itlicas.
La prueba ms evidente de que el aparato republi
cano haba quedado desfasado y era inadecuado para
solucionar los problem as y las situaciones ms com
plejas, era la adm inistracin de las provincias, a la que
acabamos de referirnos. Este problem a adquira una
gran relevancia: el fortalecim iento (y la ampliacin)
del Imperio romano no tendra una solucin eficaz
m ientras las provincias no fueran parte orgnica de la
potencia, m ientras no pasaran de la categora de fin65

cas del pueblo romano a parte integrante con igual


dad de derechos del Estado.
En cuanto a los eslabones principales del viejo apa
rato estatal republicano, como el senado, los comicios
y las m agistraturas, parecan a prim era vista funcio
nar a la perfeccin. Pero se aproxim aba la poca en
que iba a m anifestarse la descomposicin de los rga
nos democrticos de la polis, vaciados de su contenido
republicano. Todos estos procesos, bastante violentos
y contradictorios, se agudizaron al crecer las contradic
ciones de clase y la lucha poltica. Sea como fuere,
cuando se habla de la crisis de la repblica, la des
composicin del aparato estatal debe de figurar como
uno de los principales factores y de los indicios ms
evidentes de esa crisis.

66

Crisis de la repblica romana

El ltimo tercio del siglo xi a.J. inicia un perodo de


enormes cambios y conmociones sociales. Tampoco
ahora hablaremos detalladam ente de los acontecimien
tos de la historia rom ana en los siglos ii-l, sobrada
m ente conocidos, pero consideramos necesarias algu
nas apreciaciones y conclusiones generales.
Comencemos por un razonamiento muy general. Con
sideramos que existen todas las razones para sealar
en estos aos dos lneas de lucha que se cruzan: la
agraria y la de los esclavos.
En lo referente a la lnea agraria, debemos de citar
en prim er lugar el movimiento de los Gracos. Como es
notorio, Tiberio Sempronio Graco, procedente de una
noble y antigua familia plebeya, elegido en el ao 133
tribuno popular, present un proyecto de reform a agra
ria.
A prim era vista el proyecto de ley de Tiberio Graco
no contena nada nuevo, y repeta un punto, probable
mente hacia tiempo olvidado, del proyecto de LicinioSextio *, precisam ente el que lim itaba a quinientos
yugadas la norm a de ocupacin de tierras del ager publi
cus. Tibero Graco propuso algunas enmiendas a ese
punto principal: se duplicaba la norm a de propiedad de
las tierras comunes para las familias con dos hijos ma
yores de edad; las reas excedentes como resultado de
la reform a seran confiscadas y repartidos a los ciuda
danos sin tierra. Estas parcelas no eran enajenables.
Finalmente se creara una comisin especial, posterior
m ente integrada por el propio Tiberio Graco, su hermano
Gayo y su suegro Apio Claudio, con poderes ilimitados
para confiscar el terreno excedente, parcelarlo y repar
tirlo entre los ciudadanos indigentes.
La reform a encontr la enorme oposicin de los gran
des terratenientes, que consideraban haca tiempo propia
la tierra tom ada del ager publicus. La mayora del se
nado se enfrent a Tiberio Graco. La situacin se com
plic cuando Marco Octavio, colega de Tiberio en el
tribunado, vet su proyecto de ley.
1 V er p g . 34.

67

La lucha de Tiberio contra Marco Octavio, que, en


esencia, era una lucha contra la intercesin tribunicia,
las acciones decididas de la comisin, el intento de Ti
berio de m antenerse en el puesto, presentado el ao si
guiente su candidatura, todo esto calde de tal form a
el ambiente, que en el curso de una agitada asamblea
popular se produjo un choque arm ado entre los parti
darios y los enemigos de Graco, en el que perecieron
ms de trescientas personas, entre ellos el propio Ti
berio. Fue este el prim er conato de guerra civil en las
calles de Roma.
El continuador de la causa de Tiberio fue su herm ano
menor, Cayo Graco, elegido tribuno popular a los diez
aos de la m uerte de su herm ano (en el ao 123). Cayo
reactiv la labor de la comisin agraria pero, teniendo
en cuenta las experiencias de la lucha contra el senado,
decidi buscar un apoyo socal ms amplio. Cayo Graco
llev adelante una ley judicial por la que los tribunales
que hasta entonces haban estado en manos del esta
m ento senatorial y que en gran medida haban queda
do desprestigiados por la corruptela que en ello remaba,
pasaron a manos de los caballeros. Este hecho reforz
las posiciones sociales y polticas de los caballeros, que
pasaban a ser un puntal firm e del reformador. Adems,
Cayo Graco con una serie de medidas, como el abarata
m iento del pan, la creacin de colonias y la construc
cin de caminos, se atrajo el favor de la plebe urbana,
incluidas las capas del lumpen proletariado.
Cayo Graco gozaba de una gran popularidad y logr
lo que no pudo su herm ano: ser reelegido por segunda
vez tribuno popular. Por un tiempo concentr en sus
manos un poder casi dictatorial, pues era tribuno po
pular, encabezaba la comisin agraria y era organizador
de nuevas colonias.
Pero tam bin Cayo Graco fue derrotado. En las calles
de Roma se desat una lucha armada. Los partidarios
de Graco ocuparon la colonia Aventina. El cnsul Opi
mio, con plenos poderes del senado, lanz contra ellos
un gran destacam ento de infantera y de arqueros cre
tenses. En el choque los Gracos fueron derrotados y
Cayo Graco, para no caer en manos del enemigo, se hizo
dar m uerte por su esclavo. Segn algunos datos, la
feroz represin caus la m uerte a unos tres mil hom
bres.
El movimiento de los Gracos fue objeto de muchos
estudios que, por regla, no se contradicen sino que se
complementan. Mommsen estima jurdicam ente legal la
reform a agraria de Tiberio Graco, que pretenda la ex
68

propiacin del gran terrateniente. Mommsen califica


de revolucionarios sus mtodos de lucha para implan
tar la ley, por cuanto se haba enfrentado a la mayora
del senado sometido a la decisin del pueblo la cues
tin del ager publicus. Adems, Tiberio os soslayar
la intercesin tribunicia2.
No obstante Mommsen considera que Tiberio recu
rri a los mtdos revolucionarios forzado por la lgica
frrea de la lucha. Subjetivam ente era un conservador.
El se diriga al populacho escriba Mommsen con
la fe del que se dirige al pueblo y extenda la mano
hacia la corona, hasta que la lgica implacable de los
acontecimientos le arrastr por el camino de la dema
gogia y de la tirana... Al fin, los demonios de la revo
lucin, que l mismo haba convocado, se apoderaron
del inexperto conjurador y lo destrozaron3.
Muy otra era la opinin de Mommsen sobre Cayo
Graco, lder del Partido Democrtico, que de m anera
totalm ente consciente emprendi el camino de la re
volucin y de la venganza4. Todas sus reform as, todas
sus empresas perseguan dos objetos fundamentales:
incorporar al Partido revolucionario al proletariado de
la capital y escindir los ambientes aristocrticos, sena
toriales. Mommsen consideraba que el afn de Cayo
Graco de atraerse a los caballeros era un intento de
crear un antisenado5.
Finalmete, Mommsen dedica mucho espacio a las ten
dencias monrquicas del Graco jo v en 6. Segn este his
toriador, Cayo tena un amplio y muy bien estudiado
plan de reformas, cuyo resultado sera la sustitucin
del sistema senatorial de gobierno por la monarqua;
Cayo intentaba supuestam ente cam biar la repblica por
una monarqua absoluta de corte napolenico. Mommsem estim aba que la m uerte de Cayo Graco se debi
a que el proletariado romano, su apoyo principal, fall
a su jefe en el momento decisivo7.
Eduard Meyer en su monografa sobre el movimiento
de los Gracos hizo suya casi ntegram ente la opinin
de Mommsen. Seal tam bin el conservadurismo de
Tiberio, hablaba de una va revolucionaria violenta, de
un Partido de los capitalistas como organizacin pol
tica, como contrapeso a la aristocracia y al senado.
Cayo Graco, segn Meyer, usurp los privilegios monr
2 Cfr. T. M o m m s e n , H istoria de Roma, vol. II, pgs. 91-93.
3 Ibidem , pg. 95.
4 Ibidem , pg. 103.
s Ibidem , pgs. 107-110.
6 Ibidem , pg. 113.
7 Ibidem , pg. 117.

69

quicos para im poner el poder absoluto de jefe popular:


... sustituir a la aristocracia por la democracia, es de
cir, establecer la suprem aca del Partido capitalista y
del populacho urbano y, en lugar del senado, crear un go
bierno de tribunos de eleccin anual 8.
Es interesante la valoracin que del movimiento de
los Gracos hace R. IU. Vipper en sus conocidos Ensa
yos sobre historia del imperio romano. Este autor, que
trata el movimiento de los Gracos como un problem a
parcial, no obstante plantea cuestiones e ideas muy ati
nadas sobre la im portancia histrica del m ovim iento9.
Tal vez lo ms interesante del libro de Vipper sean
sus observaciones sobre la composicin y el carcter
social de la oposicin democrtica. Tambin seala
que en las etapas iniciales de la lucha esa oposicin
se mantuvo unida, pero despus se escindi en grupos
Tiberio Graco tena un ambicioso program a de refor
mas democrticas, sus proyectos e iniciativas afecta
ban a todos los grupos de la oposicin, pero probable
m ente ah estaba su debilidad, ya que la oposicin se
m ostr mal conjuntada y con contradicciones internas 10.
Una divisin m precisa de ambos grupos opuestos
se produce en los tiempos de Cayo Graco y no tanto en
relacin con la reform a agraria como con el proyecto
de extensin a los aliados de los derechos de ciudadano
romano. Contra la opinin general, que ve en la plebe
urbana al enemigo principal de esa reforma, Vipper
estim a que la mayor oposicin provena del capital
financiero, es decir, de los caballeros, que ya entonces
haban adquirido una gran im portancia po ltica11.
Las circunstancias sealadas dieron lugar a la grave
escisin de la oposicin democrtica. De hecho en ese
perodo existan tres Partidos: la nobleza, los restaura
dores del campesinado y los partidarios de una econo
ma capitalista (es decir, los caballeros). Estos lti
mos representaban a las dos alas enemistadas de la
democracia (de la oposicin democrtica). Esa ene
m istad puso fin a la causa de Cayo Graco n.
Tambin es interesante la opinin de Vipper sobre la
influencia de las experiencias de la lucha poltico-social
del mundo helnico y de la ideologa griega en las
ideas bsicas del reform ism o de los Gracos. Los legti
mos autores de la reform a agraria deberan de ser con
8 E d. M eyer , Kleine Schriften, Halle, 1910, Untersuchungen
zur Geschichte der Gracchen, pgs. 381-441.
9 Cfr. R. V ip p e r , Ocherki istorii rim skoi im perii, Mosc, 1908.
10 Ibidem , pg. 54.
11 Ibidem , pgs. 62-64.
12 Ibidem , pgs. 66-68.

70

siderados los m aestros de Tiberio: el retrico Difanes


de Mitilena y el filsofo estoico Blosio de Cumas. En el
proyecto sobre las parcelas no enajenables se ve refle
jada claram ente esta relacin de la prctica romana
con la ideologa griega13.
. I. Rostvtsev, al enjuiciar el resultado del movi
m iento de los Gracos, seala que entre los contem por
neos despert las opiniones ms contrastadas y extre
mas. Para unos los Gracos eran unos hroes, para los
otros unos criminales. La situacin poltica de aquella
poca excesivamente compleja y tensa hacia imposible
una opinin comedida y desapasionada14.
Pero la tarea de los autores de hoy, apunta Ros
tvtsev, no es ms fcil. La actualidad est llena de
las mismas contradicciones y de los mismos problemas
complejos que la poca de los Gracos. Por eso tampoco
hoy es posible la unanim idad de criterios y de conclu
siones. Los Gracos, movidos por unos ideales nobles,
eran en realidad unos utopistas. La total puesta en
prctica de su program a tampoco habra logrado un
cambio radical de la realidad del sistema vigente, pues
un gobierno democrtico al estilo griego en Roma po
da ser un sueo o una farsa y la concesin a cada
proletario de una parcela de tierra no podra resucitar
el Estado campesino de antao '5.
El movimiento de los Gracos tam bin fue estudiado
en ms de una ocasin por historiadores soviticos en
obras de carcter general. Lamentablemente, nuestra
historiografa de los aos treinta acept sin un espritu
crtico la opinin muy difundida en la historiografa
occidental (de fines del siglo xix), de que durante el
movimiento de los Gracos (o como resultado de ese mo
vimiento) en Roma surgieron grupos o Partidos pol
ticos: los optim ates populares, es decir, el Partido de
la nobleza, y el Partido del pueblo. E sta form a se
lleg a la idea errnea de que en aquella poca exista
ya un sistema bipartidista.
De los Partidos polticos en Roma hablarem os ms
adelante; ahora sealemos que el movimiento del cam
pesinado romano, conocido en la historia como el movi
miento de los Gracos, se debi al desarrollo lgico de
la lucha de clases, de la lucha del pequeo agricultor
contra el grande. La historiografa sovitica destaca
los siguientes rasgos caractersticos de ese movimiento:
13 Ibidem , pgs. 55-56.
14 M. R o st o v t ze ff , Rome, Oxford University Press, 1970, p
gina 104.
15 Ibidem.

71

una decidida accin revolucionaria contra las tradicciones conservadoras, contra la Constitucin no escri
ta, la proclamacin de los derechos soberanos del pue
blo (bajo cierta influencia de la ideologa griega) y,
finalmente, la bsqueda del apoyo de los grupos anti
senado (la plebe rstica y urbana y los caballeros).
Otro acontecimiento de im portancia bsica en la his
toria de Roma del siglo I a J ., fue la reform a de Mario,
de enorme trascendencia para el futuro del ejrcito ro
mano y para toda la repblica la reform a fue adoptada,
segn las fechas tradicionalistas, durante la guerra yugurtina (aos 111-105) o poco despus.
De la lucha de Roma contra el rey Yugurta de Numi
dia sabemos bastantes detalles por la monografa que
le dedic el historiador romano Salustio. La guerra fue
una pgina vergonzosa en la historia de la repblica
romana. Las acciones blicas fueron bastante tiempo
desfavorables a Roma por una sola razn: Yugurta so
bornaba abierta y descaradam ente a senadores, magis
trados y jefes m ilitares, hasta centuriones y a unidades
enteras.
La corrupta oligarqua senatorial perdi todo su pres
tigio en la guerra y al final, bajo la presin de la asam
blea popular, el mando del ejrcito romano fue conferi
do a Cayo Mario, candidato de las esferas democrticas,
recin elegido cnsul con todos los derechos menos
el de la alcurnia 16, segn Salustio. Efectivamente, Ma
rio no era de procedencia noble adems no era romano,
pues haba nacido en la pequea ciudad itlica de
Arpino y perteneca a los que en Roma llamaban ho
mines novi, advenedizos.
Mario adquiri fam a como uno de los ms grandes
generales romanos. Llev a buen trm ino la guerra
contra Yugurta, rechaz una invasin muy peligrosa de
las cimbrios y teutones (tribus celto-germanas). A Mario
se le atribuye una famosa reform a militar.
Esta reform a constaba, diramos, de dos aspectos:
el tctico, es decir, m ilitar, y el poltico-social. En este
caso nos interesa su segundo aspecto: la admisin en
el ejrcito de gente m arginada de las clases sociales,
de los proletarios. Adems, se adm itan voluntarios. En
el aspecto tctico m ilitar probablem ente se debe a l
la ordenacin del ejrcito en cohortes y su pertre
chamiento.
La literatura actual generalmente considera que la
reform a de Mario no fue un acto nico ni obra de un
16 S a ll., Jug., 63.
72

solo reform ador. Efectivamente, hay datos que de


m uestran que en ms de una ocasin se tom aron tales
medidas como la de rebajar el censo para el ingreso en el
ejrcito, el reclutam iento (cuando menos espordico)
y el reenganche voluntario. As, pues, las reform as de
Mario probablem ente consistieron en llevar a su tr
mino lgico un proceso de muchos aos 17.
Lo indudable es que la admisin de ciudadanos po
bres y de voluntarios fue de enorme importancia. El
ejrcito quedaba form ado por hom bres que tenan en
las arm as su nica profesin. La milicia campesina,
que se convocaba de cuando en cuando, quedaba sus
tituida por un ejrcito perm anente. Tambin cambi
la composicin social del ejrcito, que si en la segun
da m itad del siglo n segua nutrindose principalmen
te de campesinos ricos, en la poca posterior a Mario
se proletariz en gran medida. Es un hecho reco
nocido 1S.
As, pues, el ejrcito se transform aba en una fuerza
social autnoma, en una corporacin con intereses, ne
cesidades y demandas propias. En tales circunstancias
se eleva extraordinariam ente la figura del caudillo. Un
general experto y autoritario poda hacer del ejrcito
un instrum ento dcil, no slo para proteger los intereses
estatales y m ilitares, sino tam bin en provecho propio.
Poco despus se produciran acontecimientos que ha
can realidad esa posibilidad.
En el ao 90 a. J. estall la Guerra Social, una gran
diosa insurreccin del campesinado itlico. La razn ms
inmediata de la insurreccin fue el problem a (planteada
por prim era vez por los Gracos) sobre la extensin de
los derechos de ciudadana rom ana a los aliados, es
decir, a la m asa principal de la poblacin latina. En el
ao 91 hizo esa misma propuesta Marco Livio Druso,
uno de los ltim os grandes tribunos. Druso logr la
aprobacin de su proyecto por la asamblea popular,
pero das despus m uri apualado a la puerta de su
casa. El asesino no fue hallado.
La m uerte de Druso sirvi de seal a la insurreccin
de los itlicos, a la Guerra aliada de los aos 90-88. De he
cho la insurreccin abarc todo el Centro y el Sur de
Italia. Las regiones principales, como Etruria, Umbria y
Galia Cisalpina se m antuvieron fieles a Roma. Los insu
rrectos demandaban derechos ciudadanos.
Los aliados crearon una organizacin estatal propia
con centro en la ciudad de Corfinio, donde funcionaba
17 Liv., 43, 8; 4, 59, 11; 31, 8, 6; D iod., 14, 16, 5; c fr. P o ly b ., 6, 19.
R. E . S m i t h , Service in Post-M arian R o m a n A rm y, p g . 10.

73

una asamblea popular, un senado de quinientos miem


bros, magistrados electos (dos cnsules y doce preto
res). Los aliados comenzaron a acuar su propia mone
da, en la que un toro itlico aplastaba a la loba
romana.
Las acciones blicas duraron poco m s de tres aos,
pero fueron de una dureza inusitada. Los romanos se
encontraron en una situacin muy comprometida, pues
por prim era vez tuvieron que enfrentarse a su propio
ejrcito. Los aliados haban servido en las fuerzas auxi
liares romanas y dominaban perfectam ente todos los
mtodos y tcticas blicas romanas. Los romanos lan
zaron contra los insurrectos sus fuerzas ms selectas
m andadas por los m ejores caudillos, pero slo logra
ron el triunfo m ilitar cuando hicieron concesiones pol
ticas.
A fines del ao 90 fue aprobada en Roma una ley,
que conceda a los aliados que no haban participado
en la insurreccin la ciudadana romana. Pero eso no
bast. Al ao siguiente, en el 89, otra ley prom eta dere
chos ciudadanos a los aliados que depusieran las arm as
en el trm ino de dos meses. Estas concesiones origina
ron en las filas facciosas una escisin que perm iti a
los romanos sofocar la rebelin.
La Guerra social tuvo extraordinaria importancia.
Hay razones para considerarla el punto culm inante de
la revolucin agraria comenzada en la poca de los Gra
cos, que evolucion hasta afectar al campesinado ro
mano e itlico. E ra una lucha contra los latifundios,
una lucha por la tierra y los derechos polticos. En esen
cia, era la misma lucha que antes haban m antenido los
plebeyos romanos contra los patricios, aunque los m ar
cos de la Guerra social eran mucho ms amplios y
abarcaban toda Italia.
Los resultados inmediatos de esta guerra son tam bin
muy significativos. En prim er lugar, el triunfo de Roma
fue externo, formal. Los aliados consiguieron lo que
antes les haban negado, lo que motiv la insurreccin.
La poblacin itlica adquiri derechos romanos y con
cretam ente el derecho al voto en los comicios. Posterior
mente, las autoridades rom anas procuraron recortar
ese derecho; para ello, por ejemplo, adscriban a los
nuevos ciudadanos slo a ocho tribus del total de treinta
y cinco, pero en principio fue una gran victoria. Adems,
los campesinos itlicos, ahora ciudadanos romanos de
pleno derecho, obtuvieron acceso al ager publicus. Final
mente, la revolucin itlica tuvo repercusiones ms pro
fundas, pues conmovi la organizacin de la polis y la
74

posicin exclusivista e indiscutible de Roma como polis.


Pero de eso hablarem os despus.

El ltimo gran acontecimiento de la historia rom ana


de comienzos del siglo i a. J., que .tambin guarda rela
cin con la lucha campesina agraria (aunque queda
muy lejos de ella) es la guerra civil entre los partida
rios de Mario y de Sila y la dictadura de ste.
Los historiadores antiguos sealaban que la enemis
tad entre Sila y Mario tuvo sus orgenes en rivalidades
personales, y que despus se convirti en conflicto esta
tal. Plutarco escriba: Esta enemistad tan ftil y tan
infantil en sus inicios, pero que despus, entre sangrien
tas guerras intestinas y las ms crueles revueltas, llev
la tirana a subvertir todo el ordenam iento del Estado,
m uestra cuan sabio y conocedor de los males sociales
era Eurpides, que aconsejaba huir de la ambicin como
del demonio ms horrible y n e fa sto 19.
La rivalidad estall cuando Sila, siendo cuestor a
las rdenes de Mario hizo prisionero a Yugurta, y se
acrecent cuando aquel en la guerra aliada con sus
acciones acertadas empao por completo la fam a del
envejecido caudillo. En el ao 89 Sila fue elegido cn
sul y tom la direccin de la guerra contra el rey
M itrdates del Pontio.
M itrdates VI Eupator, como en otro tiempo Antoco,
se propuso poner trm ino al podero y a la influencia
rom ana en los pases del Oriente helnico.
Para ello aprovech que los romanos tenan sus
fuerzas entrenidas en la propia Italia, donde aun se
gua la guerra social. Mitrades tom Bitinia y pene
tr en la provincia rom ana de Asia, donde fue jublisamente recibido por la poblacin local. Por orden suya
en un da fueron asesinados todos los ciudadanos ro
manos que habitaban en las ciudades y pueblos de
Asia Menor. Segn algunos datos, ese da perecieron
150.000 romanos.
Envalentonado por sus triunfos, M itrdates con sus
tropas pas de Asia Central a los Balcanes. La situa
cin se hizo crtica. Los romanos se sintieron de veras
amenazados de ser desplazados del M editerrneo orien
tal. Para los crculos senatoriales ello equivala al fra
caso de toda la poltica oriental, para los caballeros,
es decir, para los m ercaderes, financieros y publicanos,
19 P lot., S u lla , 4.

75

era una amenaza de ruina completa. La guerra con Mitrdates se volva cuestin de prim era importancia.
En este contexto la rivalidad entre Mario y Sila ad
quiri un aspecto nuevo e inesperado. Ambos resulta
ron candidatos a generales en jefe de la guerra que se
avecinaba: Sila de los crculos senatoriales y Mario
de los caballeros. La pugna tuvo un desenlace difcil y
trgico: Sila se hallaba al frente de sus hom bres en
Campania (cerca de la ciudad de ola) cuando fue visi
tado por dos tribunos m ilitares que le comunicaron la
decisin de la asamblea popular de que entregara el
mando a Mario. En una concentracin en la que Sila
areng a los soldados, los tribunos m ilitares fueron
apedreados y las tropas exigieron que Sila los condu
jera contra Roma.
Por prim era vez en su historia Roma fue tom ada por
tropas romanas. Mario y sus adeptos huyeron. Sila se
apoder del poder, se deshizo de sus adversarios pol
ticos e introdujo algunas reform as que deberan lim itar
la im portancia de la asamblea popular y del tribunado.
Esas medidas eran superficiales y apresuradas: con ellas
Sila pretenda pagar rpidam ente el cheque que haba
extendido a sus soldados cuando les prom eti llevarles
a una guerra contra M itrdates, em presa no difcil y
prom etedora de un rico botn.
Sila y sus huestes perm anecieron en el Oriente un
total de cuatro aos y medio. En ese tiempo tom aron
Atenas, obtuvieron dos sonadas victorias sobre M itrda
tes en Queronea y Orcmenes, que dejaron toda Gre
cia limpia de enemigos, y llevaron la guerra al Asia
Menor. M itrdates se vio obligado a pedir la paz. En
una reunin entre ambos caudillos, Sila aunque se
costr altanero con el rey pntico, dict unas condicio
nes de paz bastantes suaves y conciliatorias. Esa transi
gencia se deba a que Sila tena prisa por reto rn ar a
Roma, dnde, en su ausencia se haban producido
muchos cambios.
En Roma los partidarios de Mario haban dado un
golpe. Al frente estaba el cnsul Lucio Cornelio Cin
na, al que se le uni Mario a su regreso a Italia. Los
adeptos de Sila fueron objeto de una feroz represin,
y sus bienes saqueados. Despus fueron elegidos los
cnsules para el ao 86. Por segunda vez result elec
to Cinna y por sptim a vez Mario, que falleci das
despus de las elecciones.
Todas las leyes dictadas por Sila quedaron abolidas.
Los nuevos ciudadanos fueron distribuidos entre las
treinta y cinco tribus. Las deudas fueron sacadas par
76

cialmente. Al mismo tiempo los partidarios de Mario


se preparaban para la guerra inevitable contra Sila.
Durante una agitada reunin los soldados dieron m uer
te a Cinna, no obstante, los partidarios de Mario con
taban con el apoyo de algunas ciudades itlicas. E l
reclutam iento de tropas continuaba.
. En tales circunstancias Sila desembarc con su ejr
cito en Brindis en la prim avera del ao 83. Comenzaba
una nueva etapa de la guerra civil en Italia, que dura
ra ao y medio. En el otoo del ao 82 en la batalla
ante las puertas de Collin, al norte de Toma, los parti
darios de Mario fueron definitivamente derrotados y
Roma tom ada por segunda vez por Sila.
Esta vez el terro r desatado por Sila hizo empalide
cer todos los sangrientos acontecimientos anteriores.
Fueron decretadas las famosas proscripciones, es decir,
las listas de aquellos que Sila consideraba sospechosos
por uno u otro motivo. El proscripto se consideraba
fuera de la ley cualquiera poda m atarlo impunemente.
Los bienes de los proscriptos eran confiscados; una
parte se reparta entre los asesinos y delatores. En el
perodo de las proscripciones resultaron m uertos 90 se
nadores y 2.600 caballeros. Algunos amigos y partidarios
de Sila am asaron enormes fortunas durante la pros
cripcin.
Sila recompens generosamente a sus soldados. Ade
ms del botn de guerra y de toda suerte de condecora
ciones y premios, fund una serie de colonias en el
territorio de Italia, en las que concedi parcelas a cien
mil de sus veteranos. Para ello fueron confiscados de
las comunidades y ciudades que apoyaron a Mario en
la guerra civil. En la propia Roma Sila se busc un buen
apoyo de diez mil cornelios, como llamaron a los es
clavos libertos, que haban pertenecido a proscritos.
A fines del ao 82 Sila se proclam dictador a plazo
ilimitado con poderes extraordinarios para promulgar
nuevas leyes y gobernar. La ltim a vez que en Roma
se haban nom brado dictadores haba sido durante la
Segunda guerra pnica (haca ms de 120 aos); por
lo dems, era una dictadura lim itada al breve plazo de
medio ao.
Sila restableci todas las reform as que haba lleva
do a cabo tras su prim era toma de Roma. Adems, am
pli ms aun los poderes del senado, duplic el nmero
de senadores y aument el de magistrados, pretores y
cuestores.
Por el contrario, volvi a reducir las atribuciones de
los comicios y de los tribunos populares; a los que
77

ocupaban este cargo se les prohibi concurrir a la ob


tencin de otra m agistratura. De esta form a el tribuna
do perda su im portancia, es ms, se converta en obs
tculo para ejercer otro cargo, como el de cnsul, por
ejemplo.
Sila se convirti en gobernador ilimitado y nico de
Roma. Su carrera poltica acab de form a inesperada:
en el ao 79 abdic de sus poderes dictatoriales y se
reir a su finca, donde vivi poco ms de un ao dedi
cado a la caza y a la pesca y a escribir sus memorias.
Sin duda, fue Sila un personaje excepcional. Hombre
instruido, segn los conceptos de la poca, era de pensa
m iento agudo, tena gustos, hasta cierto punto refina
dos, ms era sum am ente cnico y cruel. Despreciaba
al pueblo, corrom pa a los soldados con su generosidad
ostentosa y slo respetaba la fuerza y el xito. Crea
en su buena estrella, no se ofenda cuando sus. detrac
tores atribuan sus triunfos no a sus dotes m ilitares
sino a su buena suerte, e hizo llam arse el Feliz. Este
concepto de la felicidad y de la buena suerte no era
casual: era una especie de reto a la idea im perante
en Roma sobre el valor y la virtud, el desprecio por
los cuales Sila demostr a todo lo largo de su carrera.
La historiografa occidental es contradictoria en la
valoracin de Sila. Para Mommsen era un conservador
y un protector de la oligarqua senatorial. Por otra
parte, Mommsen estim a que con la concesin de par
celas a los veteranos Sila pretenda no slo crear un
apoyo a su rgimen, sino restablecer la pequea y
mediana propiedad campesina. En esta cuestin las
posiciones de los conservadores moderados y del
Partido reformista coincidan20.
El conocido historiador francs J. Carcopino en su
m onografa dedicada a Sila da una interpretacin sin
gular y hasta paradjica del pensam iento de Mommesen. Segn Carcopino, Sila, cuando expropiaba vio
lentamente a los terratenientes y prem iaba con parcelas
a sus veteranos, estaba realizando la reform a agraria
de los populares por va revolucionaria21. Por cierto,
el historiador francs considera que el rgimen de Sila
era una monarqua. Tambin otros historiadores con
sideran que Sila fue el prim er em perador romano.
La historiografa sovitica es mucho ms unnim e en
la apreciacin de Sila. Sus posiciones clasistas estaban
claras: protega los intereses de la aristocracia sena20 C fr. T . M o m m s e n , H istoria de Rom a, v o l. II, pgs. 323-324.
21 J. C a r c o p in o , Syla ou la monarchie manque, Pars, 1931,

pgs. 60-61.

78

torial. Sus reform as devolvan a Roma a los tiempos


anteriores a los Gracos. La gran debilidad de su pol
tica estaba en que, m ientras recurra a nuevos mtodos
y formas de lucha poltica, como el apoyo en el ejrci
to y la dictadura sin plazo, intent resucitar una for
ma poltica arcaica como era el poder de la oligarqua
senatorial. Adems, los intentos de equiparar la pol
tica agraria de Sila con la de los Gracos no soporta
ninguna crtica. Por el contrario, ms bien son dos
direcciones distintas de legislacin agraria. Parafra
seando a un historiador, podemos decir que los Gra
cos con sus leyes agrarias queran crear el campesinado
para tener soldados, m ientras que Sila, temiendo el
excesivo nm ero de soldados, demasiado alterados y
exigentes, intentaba transfrm alos en campesinos.
if

it

"k

Pasemos a estudiar los acontecimientos provocados


por la lucha de los esclavos. A fines del siglo il y co
mienzos del i esa lucha alcanza una envergadura extra
ordinaria.
Antes se haban producido algunos movimientos de
esclavos, y de ellos nos dej constancia Tito Livio. En
el ao 198 en el Lacio una traicin perm iti descubrir
un complot de esclavos. Cerca de quinientos implicados
en l fueron ejecutados. En el ao 196 en E truria se
produjo una autntica insurreccin de esclavos, que fue
reprim ida por una legin de tropas regulares. En el ao
185 en Apulia se levantaron los pastores esclavos. El
movimiento alcanz al parecer una gran envergadura,
pues el pretor Postumio conden a m uerte a siete mil
personas.
Todas estas acciones eran de carcter local, limitado.
La prim era guerra de esclavos, como la definan los
antiguos, estall en Sicilia, considerada el granero de
Italia. Sicilia era el pas de la esclavitud clsica. Segn
el historiador griego Diodoro, en Sicilia haba tal n
m ero de esclavos, que hasta los enterados no daban
crdito a las cifras.
La insurreccin de Sicilia comenz en el ao 138 y
dur hasta el 132. El prim er estallido se produjo en las
propiedades de un gran esclavista, famoso por su trato
cruel a los esclavos. Los insurrectos fueron secundados
por esclavos de las fincas vecinas. Los sublevados, unos
cuatrocientos, atacaron inesperadam ente la ciudad de
Enna y la tomaron. Desde ese momento la insurreccin
adquiri un carcter masivo.
79

Al frente de los sublevados se encontraba el esclavo


sirio Euno, gran organizador que, pronto con el nom
bre de Antoco fue proclamado m onarca del prim er
reino de esclavos de la historia; por la preponderan
cia de sirios en el movimiento, se llam reino de
Nueva Siria. Euno convoc en la ciudad de Enna una
asamblea popular y cre un consejo de los ms sa
bios entre los participantes en el movimiento. Poco
despus en el sur de Sicilia surgi un segundo foco de
insurreccin, encabezada por Clen, pastor y pirata
cicilio. Los romanos confiaban en un choque entre am
bos movimientos, pero Clen se puso voluntariam ente
a las rdenes de Euno. De esta forma el nm ero de
participantes lleg a doscientos mil, que se aduearon
de toda Sicilia.
Los romanos sofocaron la insurreccin con gran difi
cultad. Inicialmente, las tropas romanas sufrieron una
serie de desfcalabros. Slo cuando fueron enviados a
Sicilia ejrcitos consulares, los romanos (valindose
de una traicin) tom aron los principales baluartes de
los sublevados: las ciudades de Tauromeninum y Enna.
Clen pereci en una escaramuza y Euno m uri en la
crcel. Varios autores antiguos, que relataron la insu
rreccin de Sicilia, tam bin dejaron testim onio de ac
ciones aisladas en los esclavos en las ciudades itlicas,
en Attica y en la isla de Dlos.
Los ya citados autores nos hablan de una nueva insu
rreccin de esclavos en el ao 104 en Sicilia, que dur
hasta el ao 101. Motiv la insurreccin la disposicin
del senado de que los sbditos de los Estados aliados,
nacidos libres, y posteriorm ente cados en la esclavitud
(principalm ente, por deudas) tenan que ser liberados
de su cautiverio. En base de esta decisin el pretor
romano que adm inistraba Sicilia redimi en un plazo
muy corto a ms de ochocientos esclavos. El proceso
fue interrum pido por los esclavistas sicilianos, que con
amenazas y sobornos lograron el cese de la liberacin de
los esclavos. Esto sirvi de seal a la sublevacin.
Comenz sta en varios sitios a la vez. Pronto se des
tac el centro de la insurreccin, la ciudad de Triocala,
donde encabez el movimiento Savio. Este, como antes
hizo Euno, se proclam rey con el nom bre de Trifn.
En Triocala funcion una asamblea popular y un con
sejo y Trifn apiareca ante el pueblo acompaado de
lictores.
Ya iniciada esta insurreccin, surgi un segundo foco
en la prte occidental de la isla, cerca de la ciudad de
Lilibea. Encabez el movimiento el cicilio Atenin, que
80

al principio actu independiente y ms tarde se subor


din voluntariamente a Trifn. Casi toda la isla otra
vez cay en poder de los esclavos. La lucha contra el
ejrcito romano fue prolongada y dura; slo en el ao
101 el cnsul Manio Aquilio, colega de Mario en el con
sulado, experto m ilitar, logr una victoria decisiva. Tri
fn muri antes de sto y Atenin fue al parecer m uer
to en un cuerpo a cuerpo con Aquilio. La segunda
insurreccin fue aplastada tambin.
En la historiografa m oderna en ms de una ocasin
se apunt, la gran semejanza, por lo menos en el relato
de Diodoro, de esta segunda insurreccin de Sicilia a la
prim era. Por eso algunos historiadores estiman que el se
gundo caso es una variante de la descripcin de la prim e
ra sublevacin de esclavos. En la historiografa antigua
esa duplicacin de un mismo acontecimiento es bastante
usual. Pero si es cierto que los datos que comunica
Diodoro fueron tom ados de otro historiador, de Dosidonio, contemporneo de los hechos descritos, es poco
probable que se decidiera a describir hechos inexis
tentes.
Todos estos alzamientos de esclavos, incluidas ambas
insurrecciones de Sicilia, por su envergadura y valor
histrico no tienen punto de comparacin con la pode
rosa sublevacin de comienzos del siglo i en el territorio
de Italia, que pas a la historia como la gran insurrec
cin de Espartaco.
La historiografa ha estudiado muy a fondo esta insu
rreccin, por eso aqu nos ocuparemos de las valora
ciones y conclusiones, m ientras que del aspecto anec
dtico de la em presa hablarem os muy de pasada. La
insurreccin de Espartaco se produce entre los aos
74 ( 73) y el 71. En la ciudad de Capua, en una acade
mia de gladiadores, unos doscientos de ellos tram aron
un complot, que fue descubierto; no obstante, unos
ochenta esclavos lograron huir. Este grupo se estable
ci en las laderas del Vesubio y eligi a tres jfes:
Espartaco, Crixo y Enomao.
De los dos ltim os no sabemos nada. De Espartaco
quedan algunos datos biogrficos. Probablem ente pro
ceda de Tracia, sirvi en el ejrcito romano y deser
t; fue capturado y convertido en gladiador. Por su
valor y fuerza fsica fue redimido y se hizo profesor
de esgrima en una escuela de gladiadores.
Indudablem ente, Espartaco fue el ms sobresalien
te de los tres jefes, con dotes de organizador y de
caudillo. Los autores antiguos destacaron su relevan
cia. Plutarco escribe que Espartaco, adems de su va
81

lenta y cualidades fsicas, por su inteligencia y su


carcter suave se pareca ms aun heleno culto que
a un hom bre de su trib u 22. Par Salustio era un hom
bre notable por sus fuerzas fsicas y su espritu2.
En Roma no prestaron mayor atencin al complot
y a la fuga de los gladiadores hacia algn sitio del
sur de Italia. Pero las fuerzas de Espartaco fueron cre
ciendo rpidam ente. Se unan a l gladiadores, esclavos
prfugos y hasta campesinos arruinados. En un plazo
breve Espartaco cre un ejrcito arm ado bastante
grande.
Contra los insurrectos fue lanzado un destacam ento
de tres mil hom bres comandados por el pretor Clodio.
Los soldados romanos ocuparon el nico camino de
descenso de la m ontaa y cortaron a los esclavos la re
tirada. Espartaco hall la salida: mand a los esclavos
trenzar escalas con sarm ientos y descolgndose por ellas
descendi de noche de la m ontaa y atac a los ro
m anos por la retaguardia. El destacam ento de Clodio
fue sorprendido y derrotado; poco despus Espartaco
derrot tam bin a las tropas de otro pretor, Varinio.
Estos xitos de Espartaco anim aron a engrosar sus
filas hasta a soldados. El ejrcito lleg a tener dece
nas de miles de hombres. Pronto todo el sur de Italia
qued envuelto en la insurreccin.
Entonces entre los insurrectos comenzaron las di
vergencias. No conocemos su verdadera razn. Segn
los historiadores antiguos, se deban a la heterognea
composicin tnica del ejrcito de Espartaco, en el
que figuraban esclavos tracios, griegos, galos y germenos. No deja de ser una suposicin. Lo que s se
sabe es que una parte considerable de las tropas, con
Espartaco al frente, se dirigieron al norte de Italia,
tal vez con la intencin de pasar los Alpes y regresar
a la patria, a las Galias o a Tracia. De esta m asa prin
cipal se escindieron los destacamentos de Crixo y de
Enomao, que no quisieron abandonar la rica Italia.
En el ao 72 el senado lanz contra los insurrectos
los ejrcitos de ambos cnsules. Uno de ellos derrot
en Apulia el destacam ento de Crixo, que cay m uerto
No se conoce con certeza la suerte de Enomao; tal vez
fue igual que la de Crixo. Mientras, Espartaco segua
su m archa hacia el norte de Italia. Cerca de la ciudad
de Mutina obtuvo una brillante victoria sobre Casio,
gobernador de las Galias. Tal vez este nuevo xito le
hizo renunciar a su plan inicial; tras el triunfo de
22 P l o t ., Crass., 8.
23 S all., H ist, (ex Liv., suppl. 95, 2).

82

Mutina el camino de los Alpes qued expedito, pero


Espartaco inesperadam ente torci con todo su ejrci
to hacia el sur.
E ra este el momento cumbre de la campaa. El ejr
cito de esclavos, segn algunos historiadores de la
poca, lleg a tener 120.000 hombres. Los triunfos so
bre las mejores legiones romanas anim aban a los insu
rrectos. Ms cuando Espartaco, despus de Mutina,
se dirigi a Italia central y en Picena derrot por
separado a ambos cnsules. En Roma cundi un pnico
como no se conoca desde la invasin de Anbal. El
senado envi a com batir al ejrcito de esclavos a Marco
Licinio Craso, que en la guerra de los aliados haba
adquirido fama de buen caudillo. Craso fue puesto al
frente de seis legiones y obtuvo poderes excepcionales.
Al comienzo Craso sufri reveses y hasta pidi al
senado refuerzos al m ando de los famosos caudillos
Luculo y Pompeyo. Para elevar la disciplina entre sus
soldados recurri al viejo y cruel mtodo de diezmar,
es decir, ejecutar a uno de cada diez soldados de un
im portante destacam ento de su ejrcito, que Espartaco
haba puesto en fuga.
Contra todos los miedos y esperanzas, Espartaco re
bas Roma sin atacarla, camino del sur de Italia. Su
plan era pasar a Sicilia, donde probablem ente confiaba
hallar apoyo para comenzar una nueva etapa de su
guerra de esclavos. Segn ciertos datos, Espartaco
haba recibido de los piratas, que se hallaban ante las
costas del sur de Italia, la prom esa de que transpor
taran sus tropas. Los piratas incum plieron su pro
mesa y pusieron a Espartaco en una situacin muy com
prometida. Se encontr con sus tropas en un istmo
estrecho; Craso, al llegar con su ejrcito, mand abrir
una zanja profunda para cortar el istmo y aislar el
ejrcito de los esclavos.
Otra vez Espartaco hizo alarde de sus grandes do
tes estratgicas. En una noche oscura de torm enta
ceg una parte del foso con tierra, fajinas, cadveres
de hom bres y de caballos y salv con sus tropas la
otra orilla del foso. Espartaco se dirigi al puerto de
Brundisia, por el que era ms fcil em barcar hacia
los Balcanes. En ese momento decisivo, del ejrcito
de Espartaco se escindi un gran destacamento, que
poco despus fue derrotado por los romanos.
La batalla final se produjo en el ao 71 en Apulia.
Plutarco cuenta que antes de comenzar el combate a
Espartaco le ofrecieron un caballo, pero l lo m at de
un golpe de espada, m anifestando que si venca ten
83

dra los m ejores caballos y si fuera derrotado de nada


le servira un caballo24. En una batalla reida y en
carnizada el ejrcito de esclavos qued derrotado; Es
partaco cay batindose heroicamente. Un fuerte des
tacam ento de esclavos logr abrirse paso hacia el
norte, pero fue atajado y derrotado por Pompeyo.
Posteriorm ente, Pompeyo se jactaba de haber extirpa
do de raz la guerra de esclavos. Seis mil esclavos
fueron crucificados vivos a lo largo de la va que llevaba
de Capua, ciudad donde haba comenzado la insurrec
cin, a Roma. El movimiento qued aplastado, ahoga
do en sangre, pero varios aos despus aun vagaban
por Italia grupos de esclavos sublevados.
La insurreccin de Espartaco y todos los dems alza
mientos anteriores (en Sicilia y en otras partes del
Estado romano) term inaron derrotados. Derrotas que
no fueron casuales. Qu im portancia histrica tuvo
esa insurreccin?
La historiografa occidental hace de ella un juicio
indudablemente tendencioso y no objetivo. Para Mom
msen los esclavos insurrectos eran una horda capita
neada por Espartaco y el movimiento en general un
m otn de bandidos. No obstante, Mommsen valora
altam ente a Espartaco, a quin considera un organiza
dor y un estratega notable y hasta avanz la hiptesis
durante mucho tiempo vigente de que el caudillo
esclavo perteneca a la dinasta real de los Espartoquid o s25.
Las opiniones de Mommsen, form uladas hace ms
de un siglo, no nos deben asom brar. Mucho ms ex
traa que en nuestra poca haya historiadores renom
brados que hagan un juicio superficial y falto de obje
tividad de la mayor accin de los esclavos. Por ejemplo,
. I. Rostvtesev, que dedica a los acontecimientos
poco ms de media pgina de su libro, califica a los
esclavos insurrectos de banda, de horda bandidesca,
y no concede ninguna im portancia al m ovim iento26.
Decamos que la insurreccin de Espartaco ha sido
estudiada exhaustivamente por los historiadores sovi
ticos. Esto no significa que todos los juicios vertidos
sobre el movimiento deben de aceptarse sin ms. En
la historiografa sovitica de los aos treinta era opi
nin generalizada que se trataba de una revolucin
de esclavos. A tono con esto la lucha de clases en la
M P lut ., Crass., 11.
25 Cfr. T. M o m m sen , H istoria de Roma, vol. I I I , pgs. 70-75.
16 M . R o s to v tz e f f , Rom a, pg. 120.

84

sociedad antigua qued reflejada en las obras histri


cas de ese decenio de form a poco correcta y muy
modernizada.
El hecho era presentado en rasgos generales, as.
En Roma haba dos clases antagnicas principales:
los esclavos y los esclavistas, por lo tanto nicamente
el enfrentam iento directo entre ambas poda ser califi
cado de lucha de clases. La form a superior de esa
lucha era la insurreccin, el xito de la cual dependa
de la unidad entre los esclavos y los campesinos, don
de los esclavos eran la fuerza dom inante del movi
miento revolucionario. El fracaso de la repblica ro
mana, el paso al imperio y, ms tarde, la destruccin
del Im perio romano occidental, era el resultado de la
revolucin de los esclavos.
As, bajo ese punto de vista, se enfocaba en aquellos
aos treinta la sublevacin de Espartaco. Se estimaba
que Espartaco luchaba por la liberacin de los escla
vos y, por lo tanto, de la propiedad esclavista27. Ms
adelante se afirm ba que los esclavos eran la clase
principal, enfrentada al sistema esclavista como t a l 28,
y que en las revoluciones de aquella poca desempeaba
el papel de gua29. Segn estos autores, la escisin,
las divergencias y, al fin de cuentas, el fracaso de todo
el movimiento de Espartaco, se deba a que el cam
pesinado no comprenda que la solucin de todos los
problemas de la revolucin campesina se solucionaran
acabando con el sistem a de economa esclavista, con
la liquidacin de la esclavitud. De todo esto se sacaba
la conclusin de que esa circunstancia no propici la
unin firme y fuerte de la sublevacin de los esclavos
con la revolucin agraria del cam pesinado30.
En su tiempo todas esas conclusiones y juicios fue
ron tenidos por una interpretacin m arxista de la
lucha de clases en la antigedad. Lo paradjico era
que esos juicios estaban reidos con las manifestacio
nes de los clsicos del marxismo-leninismo sobre el
papel y la participacin de los esclavos en la lucha de
clases.
K. Marx valoraba altam ente a Espartaco, le consi
deraba un gran caudillo... un carcter noble, un ge
nuino representante del proletariado antiguo3t; sto,
por otra parte, no le impeda sealar claram ente que
27
A. V. M i s h u l i n , S partakovskoe vosstanie, Mos, 1936, p
gina 140.
2* Ibidem , pgs. 133-134.
29 A. V. M i s h u l i n , Spartak, M o s c , 1950, pg. 91.
30 A. V. M i s h u l i n , Spartakovskoe vosstanie, pgs. 140-141, 189.
31 K. M arx y F . E ngels, Obras, v o l. 30, pg. 126.

85

en la sociedad rom ana la lucha de clases se produca


entre la m inora privilegiada (la poblacin libre), que
los esclavos no eran ms que el pedestal pasivo de
esa lu ch a 32. En esencia, eso mismo expresaba V. I. Lenin
en su famosa conferencia Sobre el Estado, donde
sealaba que Espartaco fue uno de los hroes ms
notables de una de las mayores insurrecciones de es
clavos, y al mismo tiempo subraya: Los esclavos,
como sabemos, se sublevaban, organizaban motines,
iniciaban guerras civiles, pero nunca lograron crear
Partidos de la mayora consciente, capaces de enca
bezar la lucha, no comprendan bien qu objetivo perse
guan y hasta en los momentos ms revolucionarios de la
historia fueron peones movidos por las clases domi
nantes 33.
Hoy estos juicios de Marx y de Lenin han adquirido
todo su valor. Por eso es poco probable que los con
ceptos sobre la lucha de clases en la antigedad ex
puestos ms arriba sean hoy compartidos por algn
historiador sovitico. La tesis sobre la revolucin de
los esclavos no podr apoyarse con hechos concretos.
Las divagaciones sobre los esclavos como clase hejemnica, sobre la alianza de los esclavos con los campesi
nos ms pobres, no dejan de ser una modernizacin
simplista. Por otra parte, tampoco se debe infravalo
rar lo que tena de consciente el movimiento de es
clavos, cosa que Lenin seala con toda nitidez en la
citada obra. Teniendo en cuenta la poca y el nivel
en que entonces se encontraba la lucha de clases, la
ausencia de un program a poltico concreto en el movi
m iento de los esclavos es algo natural, lgico y perfec
tam ente explicable. Todo ello no resta im portancia
revolucionaria a las insurrecciones de esclavos. Hablan
do con rigor, las acciones revolucionarias de cualquier
clase (de cualquier poca) no dirigidas por la vanguardia
por la parte ms consciente y ms activa de esa clase,
tal vez no merezcan el calificativo de conscientes.
El alcance histrico de los movimientos de esclavos
creemos que debe enjuiciarse de m anera objetiva,
teniendo en cuenta el carcter especfico y el nivel de
desarrollo de la lucha de clases en la sociedad antigua.
Ahora como balance de lo expuesto entrem os en la
cuestin que hemos tocado de pasada al comenzar
el captulo. Hemos hablado de las dos lneas de lucha
independientes: la agrario-campesina y la de los escla
vos. Hemos seguido los principales acontecimientos
32 Ibidem , vol. 16, pg. 375.
33 V. I. L e n in , Obras com p., vol. 39, pgs. 77, 82.

86

que caracterizan tanto una lnea como la otra y hemos


hecho un intento de calificarlos. Por qu ambas l
neas evolucionaron independientemente sin cruzarse
una con la otra?
Sabemos ya, que en aos pasados, los historiadores
soviticos, hipnotizados por la frm ula de la revo
lucin de esclavos, consideraban el movimiento del
campesinado romano-itlico como una lucha subor
dinada de esa revolucin, en la que los esclavos eran
el gua. Hablaban de la alianza de los esclavos con
el campesinado pauperizado como condicin indispen
sable para el xito de la revolucin de los esclavos.
Pero estas conclusiones no haban sido extradas
de la historia de Roma. De la misma m anera sera no
menos errneo considerar la insurreccin de los escla
vos como parte integrante de la revolucin campesina.
Son dos lneas distintas e independientes de la lucha,
que en aquella poca no podan unirse: el abismo que
separaba los intereses del esclavo y los del hombre
libre (ms, si ste era ciudadano romano) era demasia
do grande. Por muy paradjico que parezca, ese abismo
era sobre todo grande enre el esclavo y el campesino
pauperizado. Ese m uchas veces slo se distingua del
esclavo por su nacim iento libre. Precisamente por eso
valoraba y destacaba la nica diferencia. Probable
m ente eran mayores los puntos de coincidencia entre
los intereses de los esclavos y de la plebe urbana. Con
todo, la alianza del esclavo con el hom bre libre en
ningn caso dejaba de ser la alianza del jinete con su
caballo. Al esclavo se le poda atraer, utilizar, tomarlo
hasta cierto punto en consideracin, pero de ninguna
m anera se le poda reconocer igual o semejante. Por
eso ambas lneas de la lucha sociopoltica, la plebeyacampesina y la de los esclavos, existan por separado
y no podan, en aquellas condiciones, unirse.
Hemos examinado y caracterizado los principales
acontecimientos, las etapas de la revolucin agrariocampesina (el movimiento de los Gracos, la guerra so
cial, la lucha de los partidarios de Mario y de Sila) y
las grandes sublevaciones de los esclavos (las guerras
de esclavos en Sicilia y la insurreccin de Espartaco).
Sealamos que estas dos lneas de lucha evolucionaron
independientemente una de otra y eran incompatibles.
Significa ello que entre esos acontecimientos, tan dis
tintos a prim era vista, no existi ligazn interna al
guna?
No, por supuesto. Hay un concepto muy amplio, en
el que caben todos los acontecimientos nombrados
87

(y los no nom brados) y que definen y caracterizan


ese concepto. Se llama crisis de la sociedad romana.
Pero no basta con constatar la existencia de esa crisis
Hay que definirla.
Es curioso sealar que los propios hom bres de la
poca tom aron muy pronto conciencia de la existen
cia de esa crisis. Fabio Pictor, el ms antiguo historia
dor romano deca, segn Estrabn, que los romanos
haban tomado el gusto a la riqueza despus de la
tercera guerra samnita. La brevedad de la cita de Estrabn no nos perm ite determ inar en qu m edida el
propio Fabio criticaba e s o 34. Catn, ste sin lugar a
dudas censuraba la riqueza, la lujuria y la avaricia.
D urante su perodo de censor, Catn traz un pro
grama para com batir esos males que, segn l, haban
sido trados del extranjero (nova flagitia), desde haca
poco se propagaban en Roma y amenazaban a su po
dero.
Catn era un poltico pragm tico y m s que teorizar
en torno al deterioro de las costum bres, luchaba con
tra el fenmeno de form a concreta. En Polibio halla
mos un planteam iento puram ente terico, aunque su
examen no es muy meticuloso. En uno de sus razo
namientos abstractos, refirindose concretam ente a
Roma, Polibio dice que en el Estado que salv triunfal
m ente muchos peligros y adquiri un podero inusita
do, surge un afn de poder, proliferan las riquezas y
las form as de vida se hacen ms pretenciosas. El des
tino de cada hom bre y de un Estado entero est so
m etido a leyes ineludibles de nacimiento, florecimien
to y ocaso y el aumento de los males como la ambicin
y la avaricia son m uestras de que la sociedad comienza
a declinar35.
Estos razonamientos son aspectos parciales de la
concepcin general de la historia de Polibio, por eso
los expone en una form a muy generalizada. Probable
m ente el autor de la teora de la decadencia no era
l, sino Posidonio, cuyas obras no llegaron hasta nos
otros. Pero, como ha dem ostrado de form a convincen
te en una serie de aspectos es muy afn a Posidonio,
sobre todo, en las sintetizaciones te ricas36.
Los fragmentos de Diodoro (las partes de su obra
que nos interesan se conservan slo en extractos)
m uestran que Posidonio desarrollaba su teora apo
yndose en el siglo de oro y sealaba la im portancia
34 S trabo , 5, 3, 1.
35 P olyb ., 6, 57, 5.
36 E d. M e y e r, Kleine

88

Schriften, Bd. I, p g . 300 u. a.

de la amenaza pnica como elemento m oderador; la


destruccin de Cartago desat las bajas pasiones y los
vicios y fue la causa de la inmoralidad creciente.
Al parecer Posidonio, a diferencia, la concepcin pura
m ente histrica de Polibio, centraba sus estudios en
la filosofa, en la tica y en los factores espirituales.
Este enfoque probablem ente tena sus races en los
pensadores clsicos griegos hasta Aristteles, con su
precisa sistematizacin de las diferentes causas que
originaron las sublevaciones y los cambios cvicos 7.
Salustio da form a acabada a la teora de deterioro
de las costum bres. Por cierto, su esquema incluye los
principales elementos de la teora de Posidonio. En
su digresin histrica en la monografa sobre la con
ju ra de Catilina, Salustio divide la historia de Roma
en tres grandes perodos: la formacin del Estado
romano, su florecimiento (en el siglo de oro) y el
comienzo de su decadencia38. Es probable que ese es
quema fue desarrollado bajo la influencia de Polibio
y, muy probablemente, de algunas teoras de Platn
(como los ciclos del desarrollo histrico y cultural
de la hum anidad en sus Leyes)39.
En este caso, ms que el siglo de oro o la form a
cin de Roma, nos interesa la opinin de Salustio so
bre la difusin de la corrupcin y las costum bres diso
lutas. Salustio, Posidonio probablem ente tambin,
estim a que las costum bres comenzaron a decaer tras
la destruccin de Cartago. Las causas principales de
la degradacin son las dos pasiones, que atacan de
m uerte la sociedad romana: la ambicin y la avaricia.
Por cierto, Salustio estim a que la ambicin est ms
prxima a la virtud que la avaricia40.
Segn Salustio, las costum bres se corrompen defi
nitivam ente con la dictadura de Sila. Despus del se
gundo a sa lto , de Sila al poder, todos se lanzaron al
pillaje y al robo. Esto afect principalm ente a la ju
ventud, que arrastrada por la avaricia y la lujuria se
lanz a robar y a dilapidar. La sociedad rom ana se
hundi definitivamente en el vicio y en el d elito 41..
Estas son resum idas las caractersticas de la deca
dencia, que sucedi a la destruccin de Cartago (con
la desaparicin de la amenaza pnica). A prim era
37 A rist., Polit., 5, 2, pgs. 1302 a 1323 y sigs.
3! Sall., Cat., 6-12.
39 Con ms detalle, en S. L. U t c h e n k o , D revnii Rim, pgs. 271
y siguientes.
40 S all., Cat., 11, 1.
41 Ibidem , 12-13.

89

vista parece que Salustio, y antes que l, Posidonio,


atribuyen la decadencia a causas morales abstractas,
como la ambicin y la avaricia. En realidad no es as.
En su prlogo histrico a La Guerra de Catilina,
Salustio no presenta la corrupcin en general como
lucha de categoras abstractas, sino como una des
composicin de una capa muy concreta de la sociedad
romana: de la nobleza. En digresiones anlogas en
otras obras, como la Guerra yugurtiana Salustio
confirm a esa opinin42.
As, las causas que, segn los antiguos, originaron
la profunda crisis y el declive del podero de Roma
son: la conjuracin de la amenaza pnica, la pasin
por enriquecerse, la lucha de las ambiciones (por ejem
plo, Sila) y la corrupcin m oral de la sociedad rom ana
y, en prim er lugar, de la nobleza.
Los historigrafos de hoy encuentran insuficiente,
poco convincente y hasta ingnuo este anlisis de las
causas. Naturalmente, ellos tienen a su disposicin los
hechos posteriores, que les pone en clara ventaja ante
los antiguos. Las conclusiones posteriores a los hechos
siempre parecen ms convincentes; ya lo saban los
romanos, que hablaban de .vaticinum post eventum.
Tambin debemos de tener en cuenta o tra circunstan
cia: es verdad, hoy podemos enejuiciar los hechos ms
correctamente y aun nivel cientfico ms elevado,
pero esos mismos acontecimientos a los ojos de los
contemporneos aparecan de form a totalm ente distinta
a la nuestra.
Cmo valora la historiografa m oderna la crisis de
la sociedad rom ana de los siglos i x - i ? No expondremos
todos los puntos de vista que, en lo que a nosotros
nos interesa, se diferencian en detalles secundarios; la
conclusin unnime es que la Repblica rom ana estaba
en crisis.
La conclusin es indiscutible, pero nos parece insu
ficiente. Creemos que la crisis de la repblica, es decir,
de sus formas polticas, debe de estudiarse dentro de
un concepto ms amplio, como es la crisis de la polis.
En que relacin se hallan ambos conceptos?
En prim er lugar, la crisis de la polis y la crisis de
la repblica no coinciden en el tiempo. Es imposible
fijar una fecha exacta del comienzo del proceso que
llamamos crisis de la polis. Como lnea tomemos la
que los antiguos indicaban: el triunfo definitivo sobre
Cartago y el ascenso de Roma a la categora de prin
42 S. L. U t c h e n k o , Drevnii Rim, pgs. 278-289.

90

cipal potencia m editerrnea. La otra lnea, el final de


la Roma polis (aunque la fecha exacta no im porta en
este caso), puede precisarse m ejor: Roma deja de exis
tir como polis, es decir, como centro de ciudadanos de
pleno derecho, despus de la guerra social, cuando los
derechos ciudadanos romanos se extendieron a toda
la poblacin de Italia, con lo cual Roma y sus habitan
tes perdieron su situacin privilegiada. La crisis de la
repblica se desarrolla m s tarde y cronolgicamente
puede hasta considerarse consecuencia de la crisis de
la polis.
Lo im portante es establecer que la crisis de la polis
es un concepto mucho ms extenso que la crisis de la
repblica. De ello hemos hablado de pasada. Veamos
con ms detalle los aspectos fundamentales de la cri
sis de la polis. Este examen estar sujeto a nuestra
interpretacin de la polis en pginas anteriores43.
El aspecto econmcio de la crisis de la polis se re
fleja en que la economa natural, cerrada, que carac
teriz la comunidad rom ana en su perodo inicial es
sustituida por una economa comercial-monetaria. Tam
bin hemos hablado de esto con detalle. Un cambio no
menor en las relaciones econmicas tuvo por causa
el incremento del trabajo de los esclavos en las distin
tas esferas de la produccin. La comunidad patriarcal
de Roma no viva del esfuerzo de los esclavos. Todos
estos cambios en la economa tarde o tem prano acaba
ran por afectar las relaciones sociales y polticas.
Los cambios de la esfera social revelan una nueva
correlacin de fuerzas (y de contradicciones!) entre la
poblacin libre. Cuando nos referimos a la estructura
clasista de la sociedad rom ana sealbamos que la cla
se dominante estaba escindida en dos estamentos pri
vilegiados de senadores y de caballeros. En el perodo
inical de la repblica, y tam bin en su poca de floreci
miento, el poder poltico y estatal se hallaba totalm en
te en manos de la oligarqua senatorial.
Algunos investigadores llegan a considerar que la
historia de la repblica rom ana muchas veces estuvo
determ inada por familias nobles concretas y bautizan
con los nom bres de stas pocas enteras. As hablan
de la poca de Escipin, de los Metelos. La gens Ceci
lia, a la que pertenecan los Metelos eran el puntal
del rgimen de Sila. Pero la crisis de la aristocracia
43 V er p g s. 36-38.

91

gobernante se revela como algo indudable precisam en


te despus de la dictadura de S ila 44.
En la segunda m itad del siglo x a. J. la vieja nobleza
terrateniente de Roma, aferrada a sus tradiciones (el
lema era mores maiorum) y privilegios, era una clase
en declive, con una posicin bastante quebrantada.
Ahora constituan el prim er plano los nuevos grupos
sociales con mayores perspectivas, que reclam aban
la coparticipacin en los asuntos de Estado.
Un grupo con prespectivas era el tam bin privile
giado estam ento de los caballeros, integrado por la aris
tocracia comercial y m onetaria (lo que no impeda a
muchos ser tam bin terratenientes). Junto al estrato
ms viejo de caballeros, en su m ayora hijos de sena
dores, salidos de los municipios, surge un nuevo grupo
de caballeros por servicios, cuya im portancia va en
aumento.
En la poca que nos ocupa, los caballeros intentan
ya hacer una poltica propia y para com batir a la no
bleza en ms de una ocasin forman frente comn con
las capas ms bajas de la poblacin romana, con la
plebe urbana y rural. Un bloque de ese tipo surgi du
rante el tribunado de Cayo Graco. Un tpico repre
sentante de esa nueva aristocracia era el ya citado
Marco Licinio Craso, vencedor de Espartaco, que amas
una fortuna enorme con especulaciones.
A la vez que los caballeros, aparecen grupos sociales
totalm ente nuevos (homines novi en todo el sentido
de la palabra). Es la nobleza municipal (y posterior
mente, la provincial), los mandos m ilitares y los m anu
misos ricos. Todos estos advenedizos se afanan por
incorporarse a la vieja aristocracia rom ana y los resi
duos de familias de rancio abolengo, aunque con des
gana, cedan un sitio a los nuevos ricos o a los am
biciosos caudillos militares.
En un nivel social inferior se nota la creciente pre
sencia de la plebe urbana. Atribuimos este fenmeno
a la ruina en masa de los campesinos. Pero en el tiem
po que nos ocupa surgi otra causa im portante. Me
refiero a los ciudadanos, a la masa de itli
cos que ascendieron a la ciudadana rom ana despus
de la guerra social. Estos nuevos ciudadanos engro
saron en gran medida las filas de la plebe rom ana y
muy especialmente las capas de la poblacin urbana.
Al referirnos a las nuevas fuerzas sociales no debe
mos olvidar el papel especial en la vida sociopoltica
* R. S y m e , Roman R evolution, Oxford, 1939, pgs. 11-24.

92

de Roma del ejrcito reorganizado, profesional; ste


que cada vez adquiere ms un carcter de corporacin,
la masa ms organizada de Roma, en el siglo i se con
vierte en im portantsim o factor de la vida poltica y
social.
La nueva distribucin de las fuerzas de clase origina
nuevas contradicciones dentro de los distintos grupos
sociales de la ciudad libre. Son las contradicciones en
tre la nobleza y los caballeros, entre la vieja aristocra
cia romana y la aristocracia municipal. Pero ms que
de esas contradicciones en el seno de la clase dominan
te, debemos de hablar de las contradicciones entre
clase y la parte ms baja de la poblacin, plebe. Pero
la plebe, sabemos, no era homognea; sto era causa
de contradicciones entre la plebe rural y la urbana y,
despus de la guerra social, entre los viejos ciuda
danos y los nuevos. Precisamente la pugna de las
clases y grupos sociales de la poblacin lbre, opues
tos entre s, motivo las guerras civiles que al fin ori
ginaron la cada de la repblica senatorial. Las insu
rrecciones de esclavos tam bin son m uestra de una
agudizacin de la lucha de clases, pero despus de la
sublevacin de Espartaco no tenemos noticia de gran
des acciones de los esclavos, que en los siglos posterio
res otra vez fueron pedestal pasivo de la creciente
lucha de clases.
Finalmente, hablarem os del aspecto poltico de la
crisis de la polis, es decir, de la crisis de la repblica
y del aparato republicano. Sabemos que ese aparato
era inadecuado, anticuado para una Roma transform a
da en potencia m editerrnea. Lo hemos comprobado
al estudiar las relaciones entre Roma y sus provincias.
Sealbamos que los principales eslabones del viejo
aparato republicano, como el senado, los comicios, las
m agistraturas, funcionaban bastante normalmente, sin
grandes fallos45.
Pero a mediados del siglo i a. J. cambian las cosas.
En prim er lugar, decae el papel rector y el prestigio
del senado. Este proceso comenz con los hermanos
Graco, que discutieron im portantes cuestiones de Es
tado apelando a los comicios, por encima del senado.
El prestigio del senado y de toda la oligarqua sena
torial qued seriamente daado con la ignominiosa
guerra yugurtna, que revel la enorme corrupcin e
inmoralidad de la cspide dirigente. El gobierno rela
tivamente prolongado de los partidarios de Mario puso
43 V e r p g . 79.

93

de manifiesto el creciente deterioro del senado y apun


t la posibilidad de una direccin antisenatorial de
los asuntos estatales. Los intentos de Sila de galvanizar
este otrora puntal de la aristocracia rom ana tena que
fracasar, ms, porque era un intento con mtodos y
medios antisenatoriales.
El senado nunca desapareci del todo; con la rep
blica y en determniados perodos iniciales del imperio
perdur como un rgano im portante e influyente, pero
ya sin el monopolio del poder, perdido para siempre.
Eso lo comprendieron bien los hom bres de la poca.
Salustio en ms de una ocasin lam enta la prdida por
el senado de su papel rector, y recuerda con nostalgia
el siglo de oro del Estado romano, cuando el pueblo
obedeca al senado como el cuerpo al alm a46; en sus
obras, en prim er lugar, en La Guerra yugurtiana,
Salustio dej un cuadro conmovedor de la descomposi
cin, venalidad e impotencia del senado.
Tambin la m agistratura, otro eslabn del aparato
estatal se vio afectada por los cambios de distinta n
dole. En prim er lugar, durante los agitados aconteci
mientos de los siglos ix-i en ms de una ocasin fue
violada la inm unidad de los dignatarios, privados del
respeto de que gozaron antes. Tambin este fenmeno
se inicia con Tiberio Graco, que hizo caso omiso del
veto de su colega. El asesinato de los dos herm anos
Graco y de Julio Druso tam bin constituy una grave
violacin de la inm unidad sagrada del tribuno. Ms
tarde Sila procur por todos los medios reducir la
importancia y el prestigio del tribunato.
En lo referente a las m agistraturas se produce un
original proceso, tendiente a superarlas, es decir, a
vaciarlas de su contenido republicano, de su colegialidad, concentrando varias m agistraturas en unas mis
mas manos. Tambin aqu debemos de mencionar a
los Gracos, principalm ente a Cayo47; por otra parte, la
candidatura sin plazo fijo de Sila para poner orden
en la cosa pblica y prom ulgar leyes no slo le con
feran derechos, deberes y funciones de un magistrado,
sino, hasta cierto punto, prerrogativas de la asamblea
popular. Ambas formas de superacin de las magis
traturas: la dictadura y la concentracin de varias ma
gistraturas en unas manos, se registraron posterior
mente.
Y para finalizar, hablarem os de la asamblea popular,
46 S a l l . , E p p . ,

47 Ver pg. 81.

94

2, 10.

la form a superior de la democracia. En Roma, como


sabemos, existan tres tipos de asambleas populares.
Los comicios curules perdieron relativamente pronto
su significado. Por el contrario, los comicios centuriales y tribunicios siguieron funcionando con bastante
norm alidad y conservando, aunque slo fuera formal
mente, el significado de rgano superior. Pero tam bin
ellos experimentaron cambios sustanciales. Si en el
perodo de los Gracos, de la guerra yugurtina y de la
lucha de los partidarios de Mario y de Sila, la asam
blea nacional recobra hasta cierto punto su papel rec
tor, despus de la guerra social la situacin cambia
radicalmente.
La extensin de la ciudadana romana a todos los
itlicos provoca la escisin de la reducida comunidad
privilegiada de los romanos, propietarios de pleno dere
cho. Los comicios, que representaban al populus Ro
manus, se vuelven en este sentido una ficcin jurdica.
Poco a poco se producen fenmenos como el absen
tismo, la com pra descarada de votos, la presin sobre
la asamblea por medio de la fuerza arm ada, etc. Pos
teriorm ente las funciones de la asamblea popular que
dan recortadas, los comicios pierden antes que nada
sus derechos judiciales, Ese proceso comienza ya en
la poca de Sila.
Todos estos hechos y fenmenos m uestran que el
aparato republicano, incluidos sus eslabones principa
les, se deteriora rpidam ente. Es algo ms que una
crisis de las formas republicanas: es la crisis de la de
mocracia de la polis. Al fin de cuentas el aparato esta
tal republicano queda sustituido por el aparato totali
tario y nivelador de la potencia mundial, que da al
traste con la repblica y con la antigua democracia de
la polis.
Todos estos procesos transcurran en un ambiente
de mximas contradicciones y de tensa lucha. En me
dio de los agitados acontecimientos del siglo i a. J. co
mienzan a vislum brarse una nueva forma poltica y los
medios para conseguirla. Esta nueva form a era la dic
tadura, el poder nico; el medio de lograrlo, su fuerza
decisiva, era el ejrcito. El prim er poltico romano que,
de m anera intuitiva o consciente, emprendi ese ca
mino, fue Sila. Pero como el poder nico fue motivado
por la propia m archa de los acontecimientos, por la
propia lgica de la lucha, no qued en fenmeno aisla
do: siguiendo el ejemplo de Sila toda una plyade de
militares y de polticos, con mayor o menor xito,
lucharon por imponer su poder personal.
95

Aqu podramos finalizar la caracterstica de la crisis


de la polis y, en particular, de la crisis de la repblica,
si trataram os nicam ente de las causas y sntomas prin
cipales de ese proceso. Pero aun nos queda por hablar
de las formas y el contenido de ese proceso.
Segn un punto de vista muy difundido en la his
toriografa burguesa, las guerras civiles del siglo i a. J.
el fracaso de la repblica y el triunfo del imperio fue
un perodo de revolucin. El partidario ms conse
cuente de esta visin es . I. Rostvtsev, el cual a las
fuerzas que componan la sociedad romana, a la aris
tocracia rural y a la burguesa urbana, agregaba el
nuevo ejrcito surgido de la reforma de Mario, el pro
letario armado. Para Rostvtesev este ejrcito prole
tario fue el m otor de las guerras civiles del siglo x y
sus jefes, Mario, Csar, Antonio y Octaviano los lderes
de la revolucin4S.
De la revolucin rom ana en el siglo r a. J., con al
gunas variantes nos hablan muchos historiadores oc
cidentales, en particular el ingls Syme en su conoci
da obra que lleva precisam ente ese ttulo: La revolu
cin romana; Syme enm arca el perodo revolucionario
entre los aos sesenta a. J, y el ao catorce de nuestra
era (fecha de la m uerte del em perador Augusto)49.
No podemos aceptar este concepto. Estim am os que
los acontecimientos de la historia rom ana de la se
gunda m itad del siglo i a. J. que condujeron directa
mente al rgimen imperial, no pueden definirse como
revolucin. Estim am os que el perodo de acciones re
volucionarias comienza con el movimiento de los Gra
cos y tiene su punto culm inante en la guerra social, la
grandiosa insurreccin del campesinado itlico.
Qu carcter tena ese movimiento revolucionario?
Comenz en la poca de los Gracos, en los ambientes
relativamente cerrados del campesinado romano, y al
canz envergadura y am plitud cuando estall la guerra
social, extendindose por toda la pennsula. Este movi
miento agrario-campesino, sealbamos, iba dirigido
contra la vieja aristocracia romana, contra el gran lati
fundio y, si lo tomamos desde su comienzo, contra la
Roma-polis.
Como resultado de los acontecimientos mencionados
quedaron resueltos ciertos problemas de la revolucin
agraria. Pero no debe asom brar que los frutos y las
48 M. R o st o v t ze ff , G esellschaft und W irtschaft im rom ischen
Kaiserreich, Bd. I, pgs. 19-32.
49 R. S y m e , Roman Revolution, pgs. 11-24.

96

conquistas obtenidas por los campesinos itlicos en su


lucha revolucionaria, no favorecieron a las amplias ma
sas populares, sino a las esferas ms dinmicas y pro
metedoras de la clase dominante. Tal es el destino de
tantas revoluciones consideradas victoriosas y que, en
realidad, slo sirven para proteger un tipo de propie
dad contra otro tipo de propiedad. Por eso el movi
miento revolucionario romano de los siglos ii -i a. J.
tuvo su propio term idor (el golpe de Sila), su 18 brumario (la dictadura de Csar) y, como resultado, un
prolongado perodo de poder personal (el principado
de Augusto).
Hemos llegado a los acontecimientos y a los aos en
los que aparece en la palestra poltica Marco Tulio Cice
rn, el protagonista de nuestra obra. Su actividad pblica
coincide con los aos ms agitados y borrascosos de
la repblica y su m uerte trgica con los ltimos das
del rgimen republicano. Conocemos la vida de Cice
rn, hasta los ms mnimos detalles. Es un caso ex
cepcional, mas su destino, su persona, su carrera pol
tica, sus actividades como orador y literato guardan
im portancia e inters no slo por s mismos, sino por
ser un brillante testimonio, quiz el ms brillante, de
una poca. Es verdad que, segn el poeta, se levant
tarde y la noche de Roma le sorprendi en el ca
mino. Desde la colina del Capitolio observ las postri
meras de la Ciudad Eterna, el ocaso de su estrella
sangrienta. A eso se debe su grandeza y su inm ortali
dad. Ese mismo poeta exclam:
Bienaventurado el que visit este mundo
en sus instantes fatales!

97

Comienzo de la carrera
pblica de Cicern

Marco Tulio Cicern naci el 3 de enero del


ao 106 a. J., en la finca de su padre, prxima a la
pequea ciudad de Arpias, ya famosa en la historia
de Roma como la cuna del notable caudillo Cayo Ma
rio. El sobrenom bre de Cicero, de la familia de los
Tulios, que significa garbanzo, proviene, segn una ver
sin, a que uno de los antepasados de Cicern tena una
nariz ancha aplastada, con una pequea hendidura en la
punta, como el garbanzo1; segn otra versin, un ante
pasado del famoso orador era buen hortelano y cul
tivaba un garbanzo excelente. Sea como fuere, Cicern
estaba orgulloso de su apodo genrico y cuando al
comienzo de su carrera poltica los amigos le aconse
jaron cambiar de nom bre, se neg rotundam ente2.
El ambiente familiar que rode a Cicern fue bas
tante peculiar y algunos rasgos del carcter del futuro
orador y estadista, probablemente se form aron en ese
ambiente. Su abuelo, un terrateniente y labrador cha
pado a la antigua, partidario de las llanas costumbres
rsticas, se opuso a la introduccin del voto secreto
en su municipio, con lo que se gan en el senado las
alabanzas del cnsul Marco Emilio Escauro, uno de los
lderes optim atistas 3. La madre de Cicern, Elvia, pro
ceda de una familia que en el siglo n haba dado a
dos pretores. Cicern qued hurfano de ella en la pri
mera infancia.
El padre de Cicern perteneca al estam ento ecues
tre. A la vida en la ciudad prefera la calma rural, ms
a tono con su delicada salud; al parecer no tena as
piraciones polticas y dedicaba mucho tiempo a la lite
ratura 4. Conceda gran importancia a la educacin de
sus hijos, Marco de siete aos y Quinto de tres, y con
ellos se estableci en Roma, donde tena casa propia
en la parte oriental del Esquilino, en la barriada de
las Carinas.
1 P l u t . , Cic., 1.
J Ibidem.
' Ce., leg., 3, 36; Brut., 308.
' Ibidem , 2, 3.

99

De nio Cicern tuvo buenos m entores. Bajo la direc


cin del fa m o so o ra d o r Crasso, l y su herm ano es
tudiaron con m aestros griegos. Ya entonces el joven
Marco puso de relieve sus brillantes cualidades. Por
consejo del poeta Archio, al que Cicern defendi pos
teriorm ente en un juicio, se dedic a la poesa; exis
ten datos de que en su adolescencia escribi unos ver
sos titulados Pontio Glauco, un poema pico en honor
a Mario y otras obras, y tradujo a poetas griegos. Ya
adulto, tambin escribi versos, en los que no perdi
la ocasin de ensalzar sus propias empresas. Alguna
vez Cicern record con orgullo que en una noche de
insomnio haba escrito quinientos versos5.
Desde muy nio sinti inters e inclinacin por la
oratoria. Era asiduo visitante del Foro, dnde escu
chaba a Crasso y Antonio, los oradores ms notables
de su tiempo, aprendi el arte de la declamacin con
el famoso actor Roscio, que le impuso la voz y le
ense los gestos adecuados de la oratoria.
Cuando Cicern obtuvo el derecho a vestir la toga
virilis, es decir, alcanz la mayora de edad, segn la
costum bre rom ana (en el ao 90), su padre le puso bajo
los cuidados del famoso augur Quinto Mucio Escevola,
porque consideraba que sus coloquios eran la m ejor
introduccin al estudio del Derecho. E ntre los oyentes
del honorable augur, que entonces contaba ochenta
aos, Cicern conoci a Tito Pomponio Attico, que se
ra su m ejor am igo6. Al m orir Mucio Escevola en el
ao 87 Cicern se hizo oyente y alumno de otro famoso
jurista de la misma familia, del gran pontfice Quinto
Mucio Escevola.
Al parecer en el ao 90 Cicern prest servicio mili
tar y particip en la guerra contra los confederados
italianos, prim ero en el ejrcito de Pompeyo Strabn
y despus a las rdenes de Sila. Pero en el ejrcito
permaneci poco tiempo, cerca de un ao; la carrera
m ilitar le atraa poco y a la prim era oportunidad re
gres a Roma, al Foro, a sus estudios.
Ahora m ostr predileccin por la filosofa. En es
te campo fueron sus mentores romanos, Filon de Laris
sa, lder de la escuela acadmica, que al restablecerse
en Atenas el rgimen democrtico huy de all y se es
tableci en Roma, y Diodoto el estoico, que se aloj e n .
casa de Cicern. Con este ltimo Cicern estudio pre
ferentem ente la dialctica y se ejercit en oratoria en
5 P lu t., Cic., 40.

6 Ce., leg., 1, 13.


100

latn y en griego. Tambin en esas fechas conoci al


famoso retor Moln de Rodas, que visit Roma dos
veces 7.
Posteriormente, Cicern dijo en ms de una ocasin
que su juventud estuvo entregada al estudio, al que
dedic los das y las noches8. Es curioso sealar que,
pese a la admiracin casi infantil que senta por Mario
y a su parentesco lejano con l (la abuela de Cicern
era ta de Mario) en los aos en que dominaban los
partidarios de Mario y aunque se hallaba en Roma, Ci
cern se mantuvo en la sombra, sin participar en la
vida pblica; precisam ente estos fueron los aos de
mayor dedicacin a la filosofa, al derecho y a la re
trica. Por esas fechas escribi su prim era obra eru
dita, un manual de retrica, que se conoce con el
nombre De inventione, que lleg hasta nuestros das.
Se trataba de una obra puram ente compilativa, ins
pirada (y basada) en anlogos manuales y libros de
texto griegos. Posteriorm ente Cicern la consideraba
una obra inm adura e im perfecta9.
La prim era arenga de Cicern que se conserva data
del ao 81. El joven abogado tena entonces veinti
cinco aos, defenda en aquella ocasin los intereses
de un tal Publio Quinctio, cuado del actor Roscio, muy
allegado a Cicern. Probablem ente Roscio fue quien
recomend al joven abogado. La participacin en el
proceso y la defensa de Quinctio tuvieron cierta re
percusin en la carrera posterior de Cicern. Cicern,
de origen humilde y romano de adopcin, homo novus,
en una palabra, desde un comienzo tuvo que buscar la
proteccin de una familia de la nobleza romana. Su pro
fesor de declamacin, Roscio, era un liberto de los
Roscio, pertenecientes a la aristocracia municipal. A su
vez los Roscio estaban relacionados bastante estrecha
mente con los Metellos, una de las familias romanas
de ms alta alcurnia y de mayor influencia. Cicern,
sin duda, tena mucho en cuenta todos estos contactos
y relaciones.
El discurso en defensa de Publio Quinctio, decamos,
es el prim ero de las intervenciones judiciales de Cice
rn que se conserva, aunque, segn el propio orador
atestigua, no fue sta su prim era intervencin en un
proceso l0. En cuanto al asunto de Quinctio, tena un
carcter puram ente civil y privado y se debi a unos
7 Ce., Brut., 89.
8 Ce., C ael, 72; Brut., 308.
9 Ce., orat., 1, 2, 5.
,0 Ce., Quin., 1, 4.
101

actos muy deshonestos de un consocio de este joven


inexperto. No conocemos el desenlace del proceso, pero
si juzgamos por el hecho de que al ao siguiente Ci
cern fue invitado a defender a un miembro de la fa
milia de los Roscio, podemos suponer que la defensa
de Quinctio fue un xito para el joven abogado.
La causa de Roscio tuvo mucha mayor resonancia
en la sociedad romana. Ello se debi en prim er lugar,
a que presentaba un cierto matiz poltico. Este signifi
cado del proceso y su relacin con la situacin de los
asuntos en el Estado ", fue sealado por Cicern en
la introduccin al discurso.
El asunto que se someta a juicio era el siguiente.
A fines del ao 81, en una calle de Roma fue asesinado
Sexto Roscio, rico terrateniente de la ciudad de Ame
ria (en Umbria). Dos parientes suyos, T. Roscio Capitn
y T. Roscio Magno, probables inspiradores del asesina
to, pactaron con L. Cornelio Crisgono, hombre muy
influyente, favorito y liberto de Sila. El complot tena
por objeto apoderarse de los bienes del m uerto y pri
var del derecho a ellos al heredero legtimo, Sexto
Roscio hijo.
El nombre del muerto, aunque era partidario de Sila,
fue incluido despus de ocurrido el hecho en la lista
de proscripciones. Por esa razn la herencia de Roscio
fue subastada y comprada a un precio irrisorio por el
propio Crisgono. Este entreg tres fincas del asesina
do a Capitn y arrend las otras diez a Magno. Sexto
Roscio hijo fue expulsado sin misericordia de sus pro
piedades. La arbitrariedad era tan flagrante y descara
da, que provoc la indignacin de los habitantes de
Ameria. Entonces Capitn y Magnio perdieron los es
tribos e intentaron asesinar a Sexto Roscio hijo; al no
lograrlo, acusaron al heredero legtimo de parricidio.
La complejidad del proceso y de la defensa de Ros
cio consista en que, en inters del acusado, no se poda
eludir, sino por el contrario, destacar, la complicidad
en el asunto, indirecta pero decisiva, de Crisgono. Ci
cern insisti en que el alto protector de Crisgono,
es decir, Sila, ocupado en asuntos de enorme im portan
cia estatal, no conoca ni poda conocer los actos y las
fechoras indignas de su favorito, destac el talento,
la fuerza y la suerte militar de Sila, que resucit y
acrecent la grandeza del Estado rom ano12; no obs
tante, la acusacin de Crisgono requera cierto valor
11 Ce., Rose. Am., 2.
12 Ibidem , 130-132, 136.
102

cvico. Adems, independientemente de las intenciones


subjetivas de Cicern, podra ser interpretado como un
ataque encubierto contra el dictador omnipotente.
Por eso nos resistimos a aceptar la opinin de algu
nos historiadores modernos de que la defensa de Ros
cio no entraaba ningn riesgo para Cicern l3. Su dis
curso y la absolucin de Roscio le dieron un gran
renombre. En eso precisam ente estaba el peligro. Nos
inclinamos por la versin de Plutarco de que Cicern
se ausent de Roma por tem or a la venganza de Sila
o, ms exactamente, de sus adlteres, y que la que
brantada salud y los consejos de los mdicos eran tan
solo un pretexto cmodo H.
Cicern estuvo ausente dos aos. En ese tiempo visi
t Atenas, Asia Menor y Rodas. En Atenas, donde es
tuvo con su hermano Quinto y con Tito Pompio Attico,
asisti a las lecciones del famoso Antoco de Ascaln,
representante de la llamada tercera Academia. En la
isla de Rodas conoci a Posidonio y prosigui los estu
dios con su anterior m aestro Apolonio Moln, con el
cual Cicern puli definitivamente su estilo de retrica,
que reuna elementos de ambas escuelas de oratoria:
la rigidez del anticismo y la abundancia de palabras
del asianismo.
Finalizaban los aos de aprendizaje. Plutarco cuenta
una ancdota que se hizo famosa. En cierta ocasin
Apolonio Moln, que no saba latn, pidi a Cicern
que pronunciara un discurso en griego. El famoso pro
fesor, despus de escuchar al joven romano, dijo: Te
elogio, Cicern, y me asombro de tu arte, pero lamento
la suerte de Grecia: la instruccin y la retrica, nues
tra nica ventaja y nuestro ltimo orgullo, ahora gra
cias a t, tam bin nos han sido arrebatados por los
romanos 15.
En esos dos aos que duro el viaje de Cicern, en
Roma se produjeron im portantes acontecimientos. En
el ao 79 Sila renunci voluntariamente a los poderes
dictatoriales y se retir a su finca, donde muri poco
despus (en el ao 78). El rgimen por l creado, re
sult efmero y a su m uerte la situacin poltica cambi
sensiblemente. Cicern retorn a Roma, pero no se
apresur a incorporarse a la lucha poltica y durante
algn tiempo se mantuvo a la espectativa. Por esa ra
zn le pusieron los motes de griego y de sabio que,
13 Cfr. M. G el ze r , Cicero, Wiesbaden, 1969, pg. 23.
M P lut ., Ce., 3.
15 P lut ., Cic., 4.

103

segn Plutarco, en labios de la chusma rom ana


sonaba a in su lto 16. La espera de Cicern, su absen
tismo tem poral se deban, al parecer, a razones per
sonales: poco despus de su regreso del Este contrajo
m atrim onio con Terencia, una joven de una notable
familia romana que adems aport una fuerte dote. A
juzgar por ciertos aspectos y detalles fue un enlace
por conveniencia ms que por amor, pero duro treinta
aos y Terencia le dio una hija y un hijo.
*

En el ao 76 Cicern es nom brado cuestor. Este car


go puede considerarse como el inicio de su carrera
pblica y poltica. En calidad de cuestor viaja a Sicilia,
gobernada entonces por el propretor Sexto Peduceo.
Cicern fijo su residencia en la ciudad de Lilibea, en
la zona occidental de la ciudad; su misin era asegurar
el suministro de trigo a Roma. Cicern cumpli brillan
tem ente su tarea y adems se gan el respeto de los
sicilianos, entre los que adquiri fam a de gobernador
honesto, escrupuloso e incorruptible. Cicern, entre
cuyas virtudes no figuraba la de m inimizar los m ritos
propios, estim aba qu la fam a de sus proezas pacficas
en Sicilia haban cundido mucho ms all de la isla y sus
contornos. Muy pronto iba a llevarse un profundo des
engao.
De vuelta de su provincia a Roma se detuvo en SiracUsa y busc la tum ba de Arqumedes. Pero nadie en
la ciudad conoca el lugar donde haba sido enterrado
el famoso cientfico. Gracias a su perseverancia, encon
tr la tumba, tarea nada fcil, pues haba quedado
cegada por las m atas de endrino. E ra una buena m uestra
de que la gloria m undana es pasajera, pero el joven
romano, pletrico de energa y de ambiciosas esperan
zas, no quiso asim ilar la leccin. Nada ms pasar a
Italia, encontr a un conocido, del que esperaba escu
char alabanzas por su labor en Sicilia y se sinti muy
dolido cuando supo que el amigo no haba odo hablar
de ello. Esta vez aprendi la leccin: Convencido
escriba ms tarde, de que el pueblo romano es
demasiado duro de odo, pero muy fino de vista, dejo
de preocuparme de lo que la gente haya podido or de
m, pero decido vivir perm anentem ente en la ciudad, a
la vista de la ciudadana y lo ms cerca posible del
F oro17.
De nuevo en Roma, se dispuso a poner en prctica
16 P lut., Cic., 5.
17 Ce., Plane., 64-66.
104

el program a trazado. Particip como defensor en una


serie de procesos, era accesible a todo el m undo y a
cualquier hora se le poda ver en el Foro. Despus de
la cuestura, Cicern entr a form ar parte del senado,
donde pronto adquiri fam a de orador notable. Ocupa
do en su futura carrera poltica, tan bien iniciada, Cice
rn, antes de aspirar a tribuno popular, eluda ese car
go. La etapa siguiente de su ascensin fue la edilidad,
que alcanz sin grandes dificultades en el ao 70. Ms
no fue un edil muy generoso; organiz juegos pblicos
de hecho el edil tena la obligacin de costearlos
slo tres veces y con unos presupuestos muy cortos.
Pero en los tiempos que aspiraba a la edilidad, sus
viejos amigos sicilianos le pidieron la defensa de sus
intereses y que sostuviera su acusacin contra el ex
gobernador Verres, que durante tres aos saque y
persigui a los habitantes de esa provincia con una in
solencia y crueldad inusitadas.
Verres era un tipo muy pintoresco. Siendo cuestor
en las Galias hizo un desfalco. Como legado, Verres
se convirti en azote del Asia Menor, pero sobre todo,
se revel en toda su crueldad en Sicilia, al ser nom
brado el gobernador de la isla. En los tres aos de su
m andato a tal punto esquilm esta otrora floreciente
provincia que, segn el propio Cicern, era imposible
que llegara a recu p erarse18.
El proceso prom eta alcanzar un fuerte y escanda
loso eco. En prim er lugar, las rapias, exacciones y de
ms delitos que Verres cometa a plena luz y descara
damente, escandalizaban hasta a los acostum brados a
condescender con la corrupcin de los gobernadores
romanos en provincias. Por eso sus saqueos, adems
que obtuvieron una amplia repercusin, indignaron no
slo a las vctimas, a los sicilianos, sino tam bin a
mghos romanos. En segundo lugar, pronto se revel
que ciertos optim ates destacados, representantes de
familias nobls e influyentes, entre ellos algunos Me
tello y Cornelios, protegan a Verres e intentaban de
fenderle y recurran a subterfugios para dar largas al
juicio.
Asombra la energa y el valor con qu Cicern se
puso a preparar la acusacin. En prim er lugar, tena
que rom per toda una cadena de subterfugios y de
inesperados obstculos preparados por los partidarios
e intercesores de Verres. Por ejemplo, Cicern ya ha
ba dado su conform idad para participar en el juicio
18 C e., Verr., 1, 12.

105

como acusador, cuando surgi un tal Quinto Cecilio,


que aspiraba el mismo papel. Cicern tena razones
para ver en el recin aparecido pretendiente a un tes
taferro del propio Verres. Los jueces elegan al acusa
dor entre dos (o varios) candidatos en base a un debate
previo de los aspirantes, que se llamaba, igual que los
discursos, adivinacin (divinatio). La prim era actuacin
de Cicern en el proceso de Verres fue la adivinacin
contra Quinto Cecilio. El discurso fue un xito rotun
do, pese a que Verres, a travs de su defensor, el fa
moso abogado Hortensio, intent sobornar a los jueces.
Pero eso no era todo. Verres quera diferir la vista
de la causa hasta el ao 69, cuando pasara a ocupar
sus cargos los recin elegidos cnsules y pretores. Eso
para l era de suma im portancia, pues en las eleccio
nes haban triunfado no sin los desembolsos de
Verres diputados favorables a ste. Adems, segn
el orden vigente, la causa debera de ser oda en dos
sesiones, lo que tam bin amenazaba con dilatar el
proceso.
Cicern logr superar tam bin estos obstculos. Ac
tuando con extraordinaria energa, en cincuenta das
recorrio toda Sicilia, reuni una copiosa documenta
cin, hall e instruy a los testigos necesarios. Adems,
cuando el 5 de agosto comenz a orse la causa en
prim era sesin, l renunci a la tradicional conduccin
del proceso y tras un breve discurso introductorio hizo
desfilar a los testigos y dio lectura a los documentos
autnticos.
Con esta form a de llevar el proceso, la prim era se
sin dur slo nueva das. Las pruebas contra Verres
eran tan indudables y convincentes, que la situacin
del acusado se hizo insostenible desde los prim eros
das del proceso. Cuando uno de los testigos cont como
Verres arbitrariam ente haba sometido a la ignominiosa
crucifixin a un ciudadano romano, el pblico enfureci
do estuvo a punto de despedazar al acusado.
Verres, adems de som eter a un ciudadano romano
a esta ejecucin, reservada para los esclavos, hizo de
ella un espectculo bochornoso. Como el condenado
apelara a las leyes patrias y a los derechos y libertades
del ciudadano romano, Verres mand levantar la cruz
a orillas de una baha, desde la que se avistaba Italia.
El condenado dijo, debe de m orir viendo la tierra
natal, a la vista de la ley y de la deseada libertad 19.
Aplastado por el peso de las pruebas y testimonios.
15 Ibidem, 2, 5, 170.

106

Verres erl el tercer da del proceso no se present al


juicio y ms tarde, cuando su patrn Hortesiano re
nunci a su defensa, prefiri desterrarse voluntaria
mente. El tribunal le conden al destierro y al pago de
tres millones de sestercios por los daos causados a
los sicilianos...
El proceso fue ganado brillantem ente. Los cinco dis
cursos acusatorios que Cicern haba preparado, de
los que slo tuvo ocasin de pronunciar el primero,
fueron editados con la adivinacin contra Cecilio. To
dos ellos llegaron hasta nosotros: son una excelente
joya literaria y un modelo de oratoria, aparte su ex
traordinario valor de documento histrico.
Estos discursos nos dan una imagen clara del sis
tema de adm inistracin provincial romana, con todos
sus rasgos especficos y con todas sus deficiencias,
que ya se hacan sentir claram ente en la poca de Ci
cern. Tambin representa un determinado inters
la crtica de los tribunales, que despus de las refor
mas de Sila se hallaban nuevamente en manos de los
senadores. Cicern aporta numerosos' ejemplos de ve
nalidad de los jueces-senadores y afirm a que cuado la
justicia era adm inistrada por los caballeros, ni siquiera
surga la sospecha de soborno. Los discursos contra
Verres tienen adems la virtud de que en ellos, tal vez
por prim era vez, Cicern aparece representando a su
estamento, y que con el trm ino de homines novi de
fine precisam ente a los caballeros.
El triunfo en el proceso contra Verres y la victoria
sobre un orador tan famoso como Hortensio hicieron
de Cicern gl abogado ms solicitado y popular de Ro
ma. Las prepuestas para defender en juicios le llueven
y probablemente ahora sus honorarios son sustancio
sos. Entre los aos 70 y 67 en ms de una ocasin
participa en procesos civiles: hasta nosotros han lle
gado fragmentos de seis discursos en favor de M. Fonteio, proretor de las Galias, de Oppio, que fue cuestor
con el cnsul Marco Aurelio Cotta, y se ha conservado
ntegro su discurso en favor de Cecina, un hom bre no
ble y prestigioso de la ciudad etrusca de Volterra.
El xito logrado por Cicern en el proceso contra
Verres repercuti favorablemente no slo en su situa
cin de abogado, sino tam bin en su carrera jerrquica
oficial. En el verano del ao 67 Cicern fue el prim er
candidato elegido preto r por unanimidad.
Tambin cambi su form a de .vida. Despus de la
m uerte de su padre, dej la vieja casa fam iliar en el
107

barrio de Carinas a su herm ano Quinto y compr una


lujosa mansin en el Palatino, que haba sido propie
dad del conocido tribuno Livio Druso. Probablem ente
por estas fechas adquiri la finca cam pestre de Tuscolo. En una carta a Attilca, la prim era en fechas de
las llegadas hasta nosotros, escribe: La finca de Tuscolo me gusta tanto, que me siento feliz slo cuando
voy all20. Por cierto, estas cartas tem pranas a Attika,
que se encontraba entonces en Atenas, estn llenas de
preocupaciones y de peticiones sobre el envo de esta
tuas, hermas, bajorrelieves y hasta cercas de piedra
esculpidas para pozos. En estas cartas Cicern se in
teresa tam bin por la biblioteca de A ttik a21.
No obstante, todas esas cosas no pasaban de ser
minucias cotidianas. Ahora Cicern tena ante s una
gran meta, un gran paso decisivo en su carrera pol
tica: el ascenso a cnsul. Para l, forastero, advenedizo,
arribista, la m eta no era muy fcil de alcanzar. Ms
porque su prestigio de abogado de ninguna m anera
aclaraba su postura poltica sumam ente imprecisa e
informe. Le faltaba una slida reputacin de exponen
te poltico.
Su situacin en general era bastante compleja. El
caso Verres, que le dio una enorme fama, le priv tam
bin del favor de algunos de sus anteriores benefacto
res, como los Metello. Pero l necesitaba del respaldo
de gente influyente, de las viejas y honorables fami
lias romanas, con peso y prestigio en las esferas sena
toriales. Tena que consolidar los lazos establecidos y
establecer con urgencia nuevos. Cicern ya perteneca
al estam ento senatorial, se senta orgulloso de pertene
cer a la lite, pero eso no bastaba: necesitaba que esa
lite le reconociera como uno de ellos de pleno dere
cho. De eso mismo escriba su herm ano Quinto en su
gua para conseguir el consulado22.
Para lograr ese objetivo necesitaba del apoyo de las
amplias capas de la poblacin romana. Pero al parecer
este aspecto le preocupaba menos a Cicern: confiaba
en su reputacin de paladn desinteresado por la causa
justa, que siempre atrae a las masas y que por dos
veces le haba procurado el triunfo en las elecciones.
Pero era necesario m antener y renovar esa reputacin.
La orientacin poltica de Cicern en estos aos ms
bien debe de enjuiciarse negativamente. De ninguna
20 Ce., Att., 1, 6, 2.
21 Ibidem , 1, 10, 3-4.
22 Q. Ce., Comm, pet., 4.

108

m anera debe ser considerado conservador extremista,


partidario incondicional de la oligarqua senatorial, ya
que su actitud en el caso de Roscio y en el de Verres
son prueba bastante inequvoca de lo contrario. Mas,
por otra parte nunca aspir al papel de gua del pue
blo, de lder demcrata. Para cercionarse de que es as
basta recordar su actitud en los aos de dominio de los
partidarios de Mario y su resistencia a acceder al tri
bunado. Su postura poltica fue bastante cautelosa,
centrista, por lo tanto, bastante imprecisa.
Pero la situacin requera de l una definicin ms
clara. En la lucha por el consulado no valan las me
dias tintas. Cicern lo comprenda perfectam ente e
inesperadam ente dio un paso decidido y muy astuto:
intervenir pblicamente en apoyo de Pompeyo.
En aquellos aos Pompeyo era sin discusin la fi
gura ms popular entre los militares y polticos de
Roma. Sus felices batallas y el sonado triunfo sobre los
piratas del M editerrneo en el ao 67 le convirtieron
en dolo de las muchedum bres romanas. Sus posicio
nes polticas
aspecto al que no se suele prestar aten
cin eran hasta cierto punto prximas a* Cicern.
Comenz su carrera muy joven como partidario de la
aristocracia y hasta de Sila, pero posteriorm ente se con
virti en un poltico que durante el consulado (junto
con Craso) y no sin su participa -in, los tribunos popu
lares recuperaron todas sus prerrogativas, los caballe
ros volvieron a tener acceso a los tribunales; es decir,
hablando rigurosam ente, la Constitucin de Sila dej
de existir. As fue la evolucin poltica de Pompeyo: de
correligionario voluntario de Sila a poco menos que
lder de los populares. Aunque en aquel momento sus
posiciones polticas, igual que las de Cicern, no eran
muy definidas.
Cicern apoy a Pompeyo en un discurso en el Foro
a favor del proyecto de ley del tribuno Manilio. Era el
prim er discurso puram ente poltico del famoso orador.
La cuestin consista en lo siguiente, los romanos m an
tenan en Oriente otra guerra con el rey M itrdates del
Ponto. Tras unos reveses iniciales, las tropas romanas,
comandadas por Lucio Licinio Luculo lograron impor
tantes victorias que obligaron a M itrdates a huir a
Armenia, donde reinaba su suegro Tigrn. Ms tarde
cambi la situacin: Luculo se gan las antipatas de
su tropa, las acciones m ilitares se llevaron sin el sufi
ciente m petu y, como resultado, M itrdates volvi a
recuperar el reino del Ponto.
109

En tal situacin el tribuno popular Cayo Manilio pro


puso en los comicios que el mando supremo de aque
lla guerra tan dilatada fuera transferida a Gneo Pom
peyo. De acuerdo a ese proyecto de ley, Pompeyo re
cibira poderes ilimitados sobre los ejrcitos de tierra
y m ar en Oriente y los derechos de gobernador en
todas las provincias y regiones asiticas, incluida Ar
menia.
Cicern, claro est, conoca muy bien los ardientes
deseos de Pompeyo de obtener el mando en la guerra
contra M itrdates y Tigrn y que Manilio actuaba con
el visto bueno de Pompeyo. Como pretor, Cicern tena
facultades para convocar asambleas populares y diri
girse al pueblo, y se vali de ese derecho para apoyar
el proyecto de ley.
En su discurso Cicern procur puntualizar tres as
pectos fundamentales: el carcter de la guerra, las difi
cultades para conducirla y, finalmente, la eleccin del
general23. Refirindose al carcter de la guerra, dijo
que su fin era vengarse de M itrdates por todos sus
crmenes cometidos contra Roma. Tal vez consideran
do insflente ese argum ento moral, agreg que estaba
en juego el prestigio de Roma y de sus aliados, y las
enormes ganancias, puesto que los tributos e impues
tos recaudados en Asia superaban con mucho las ga
nancias aportadas por cualquier otra provincia. As,
pues, estaba en juego los intereses m ateriales de todos
los ciudadanos, puesto que el crdito y todos los asun
tos monetarios que se tratan en Roma, en el Foro, es
tn estrecha e indisolublemente ligados con los capita
les de Asia 24.
Despus Cicern se refiri a las dificultades de la
guerra, a los reveses de Luculo y, aunque reconoci
sus mritos, llev a sus oyentes a la conclusin de que
era necesario el cambio de jefe. Finalmente, paso a fun
dam entar la tesis principal de su discurso: la conce
sin del mando supremo a Gneo Pompeyo. Opino
deca Cicern, que un notable general debe de
poseer las siguientes cuatro cualidades: conocer el ar
te m ilitar, tener valor, autoridad y fortuna2S. Prosi
guiendo, Cicern dem ostr que Pompeyo, adems de
esas cuatro virtudes tena otras, como el desinters, la
templanza, la honestidad, la inteligencia y la hum ani
dad 26.
23 Ce., Man., 6.
24 Ibidem , 19.
25 Ibidem , 28.
26 Ibidem , 36.

110

Al final Cicern subray por dos veces que apoyaba


el proyecto de Manilio no porque alguien se lo pidi,
no para adquirir el favor de Pompeyo, sino nicamen
te en inters y para el bien del E stad o 27. Indudable
mente, esta aseveracin no estaba de ms: lo requeran
las circunstancias y los convencionalismos, aunque
su fuerza persuasoria no fuera excesiva.
Fijmosnos en una frase de Cicern en el discurso
al que hacemos referencia. Uno de los adversarios del
proyecto de Manilio fue nuestro conocido Hortensio,
quien manifest que si hubiera que investir de plenitud
de poderes a alguien, nadie sera ms digno que Pom
peyo, pero no se deba de conceder plenitud de pode
res a una persona sola. Objetando a Hortensio y dis
conforme con ese planteam iento, Cicern lanz una
frase notable: Estas objecciones han quedado anticua
das, refutadas mucho ms por la realidad que por las
palabras 28.
Como era previsible, el proyecto de l<3j de 'Manilio,
fue aprobado por los comicios y Pompeo, que aun
no haba vuelto a Roma y aun permaneca en Cicilia
tras una lucha contra los piratas, tom el mando de las
tropas. La intervencin de Cicern en apoyo de Pom
peyo es considerada en la literatura especializada como
un ejemplo, el ms claro y convincente, de su aproxi
macin a los populares; adems, todo el perodo an
terior de la labor sociopoltica de Cicern tam bin se
considera popular, democrtico; el propio Cicern
hace algunas manifestaciones de ellas hablaremos
ms adelante que dan motivo para llegar a esa con
clusin. Era as en realidad?
La respuesta a la pregunta planteada nos lleva ine
vitablemente al problem a ms amplio de los Partidos
polticos en Roma, es decir, a descubrir el carcter
de los optim ates y los populares.
En la historiografa Occidental durante bastante tiem
po (hasta comienzos del siglo xxj prevaleci la concep
cin de Drumann y de Mommsen, a la cual nos hemos
referido ms a rrib a 29, que consideraba a los optimates
y a los populares dos Partidos polticos enfrentados,
surgidos en la poc de los .Gracos. De esta form a la
vida y la lucha poltica posteriores se interpretaban
como la manifestacin de la rivalidad entre ambos
27 Ibidem , 70-71.
28 Ibidem , 52.
20 Ver pg. 86.
111

Partidos, que se revel sobre todo en la suprem aca


de los partidarios de Mario en Roma, en la guerra
civil y en la dictadura de Sila. Algunos historiadores
estim an que a estos hechos habra que agregar la con
fabulacin de Catilina. Esta interpretacin haca de
los optim ates el Partido de la nobleza, el Partido del
senado, el Partido de las esferas rectoras, m ientras que
los populares integraban el Partido democrtico, y como
tal, indudablemente se hallaban en la oposicin. De
este modo resultaba que en Roma, en todo caso en la
poca de la repblica posterior, funcionaba una especie
de sistema bipartidista.
Por prim era vez este punto de vista fue puesto en
tela de juicio por M. Gelzer30, que intent imponerse
a la modernizacin de la lucha poltica en Roma, de
revelar la especificidad de esa lucha, destacando la im
portancia de las relaciones familiares y de la clientela.
En su monografa dedicada a Cicern, M. Gelzer cali
fica la tarda repblica rom ana de repblica de los
optimates (die Optimatenrepublik) y al mismo tiempo
se opone resueltam ente a que los optim ates y los popu
lares sean considerados Partidos polticos. Estim a que
esa imagen es producto de la fantasa del siglo xix.
Adems seala con pleno fundam ento que los popula
res de ninguna form a pueden ser considerados de
mcratas en el sentido moderno de la palabra y que
el concepto de optimate es ms que un simple con
cepto estam ental31.
Probablem ente se haga necesario reiterar que el es
quema bipartidista, procedente de Drum ann y de
Mommsen fue en su tiempo trasplantado a la historio
grafa sovitica. N. Mashlcin, autor de una monografa
sobre los Partidos polticos romanos, en la que advier
te contra la interpretacin modernizada del problema,
con eso y con todo, considera a los optim ates un Par
tido aristocrtico y a los populares un Partido demo
crtico 32.
Para dar la interpretacin ms justa a los conceptos
que os interesan debemos de apoyarnos, siempre que
nos sea posible, en las opiniones e interpretaciones
que los propios antiguos daban a esos conceptos. Aqu
debemos de retornar a Cicern, ya que los trm inos
30 M. G elze r , Die N o b ilita t der rom ischen Republik, Leipzig,
1912; Caesar, Mnchen, 1942; Cicero, Wiesbaden, 1969.
31 M. G elze r , Cicero, pgs. 13, 15, 22, 45, 63.
32 N . A. M a s h k in , R im skie politicheskie p a rtii v kontse 11 i v
nachale I v. do n. e., VDI, 1947, nm. 3, pgs. 126-139.
112

de optimates y populares y ciertas definiciones de


ellos aparecen por prim era vez en sus discursos.
La interpretacin ms conocida y ms amplia de es
tos conceptos la hallamos en el discurso pro Sestio
(del ao 56). Respondiendo a la pregunta directa del
acusador de a que gnero de personas pertenecen los
optimates, Cicern dice: En nuestro Estado hubo
siempre dos categoras de hom bres que aspiraban a
ocuparse de la poltica y a destacar en ella; de esta
categora unos queran ser de nom bre y de hecho po
pulares y los otros optimates. Aquellos, cuyas acciones
y juicios eran recibidos con placer por la m ultitud, eran
los populares; aquellos cuyas acciones e intenciones
reciban la aprobacin de cada persona honesta, son
los optim ates33. Aqu mismo define m s concepta
m ente el ltimo concepto: El nmero de optimates
es inmesurable: son los dirigentes del consejo de Es
tado, son los que siguien su ejemplo, es la gente per
teneciente a los estam entos ms im portantes, con ac
ceso a la curia, son los habitantes de los municipios
y la poblacin rural, son los hom bres de negocios y
tam bin son los libertos. En una palabra son los
que no causan dao, no son por naturaleza deshonestos
ni desenfrenados y no han dilapidado su patrim onio34.
En ese mismo discurso Cicern define el objetivo
que, segn l, persiguen los optimates. Para todos los
hom bres bienpensantes, honestos y ejemplres afir
ma, la cosa principal y m ayormente deseable es la
digna tranquilidad35. De esta form a todos los que aspi
ran a ese objetivo pueden ser considerados optimates,
independientemente del estam ento a que pertenezcan,
slo en base a su dotes naturales, al valor, a la fideli
dad al sistema estatal y a las costum bres de sus ante
pasados
En base a esas opiniones y definiciones probablemen
te se pueda afirm ar con gran posibilidad de acertar,
que los optim ates de ninguna m anera deben de ser
considerados, no ya el Partido de la nobleza, sino un
Partido poltico en general, un grupo polticamente or
ganizado y formado. Para Cicern los optimates, como
hemos podido ver ahora mismo, son, en prim er lugar,
un estrato social suficientemente amplio para dar ca
bida al noble y al liberto, en segundo lugar, es un con
cepto o una formacin interestam ental.
33 Ce., Sest., 96.
34 Ibidem , 97.
35 Ibidem , 98.
36 Ibidem , 137-138.

113

Pero de todo esto no cabe deducir que el concepto


de optimate para Cicern carece de todo matiz pol
tico. En sus digresiones histricas en ms de una oca
sin se refiere a los optim ates y a su papel en la con
tienda poltica. Mas aun, en estos casos la cuestin
tam bin es mucho ms compleja de lo que se imagi
nan los adeptos al socorrido esquema bipartidista,
aunque tal vez esas mismas digresiones hayan servido
a los historiadores modernos para interpretar la lucha
en la poca de los Gracos o de Mario y Sila como una
lucha entre los Partidos polticos optim ates y popular.
En ese mismo discurso en defensa de Sestio seala
Cicern que hubo perodos en la historia de Roma,
cuando las aspiraciones de las masas, los intereses del
pueblo, no coincidan con los intereses del Estado.
Lucio Casio propuso en su da una ley que estableca
el sufragio secreto. El pueblo consideraba que aqu es
taba en juego su libertad, pero los jefes del Estado
estaban en contra: por el bien de los optim ates tem an
los desmanes y la arbitrariedad de la m ultitud en las
elecciones. Ms tarde Tiberio Graco propuso su ley
agraria. La ley fue del agrado del pueblo, porque ase
guraba el bienestar de los pobres. Pero a la ley se
opusieron los optim ates por considerar que originara
enemistades, adems, la gente pudiente sera explusada
de sus propiedades, con lo que el Estado se vera
privado de sus defensores. Finalmente, Cayo Graco pro
puso la ley sobre el pan, tam bin recibida con agrado
por la plebe: se conceda la m anutencin sin necesidad
de trabajar. Pero a esta ley se opusieron todas las
personas de orden, por considerar que alejara a la
plebe del trabajo, le acostum brara a la vida ociosa y
agotara el tesoro pblico 37.
Esta digresin histrica es, si se quiere, una descrip
cin breve, sinptica, de la lucha de los optim ates con
tra las reform as de los Gracos, pero aun en ese caso
es imposible considerar que se trata de la lucha entre
los Partidos o agrupaciones polticas opuestas. No cabe
duda que en el fragm ento citado los optim ates no apa
recen enfrentados a los populares, sino, bien a las
masas populares (m ultitudo, populus), o bien a la plebe.
Adems, si examinamos detenidam ente el carcter de
las confrontaciones, veremos que Cicern no establece
una diferenciacin poltica, sino ms bien social, hasta
econmica: la suya es una contraposicin de la gente
37 Ibidem , 103.

114

acomodada, que no ha dilapidado su patrimonio a


los pobres.
De esta forma, en base de esa digresin no se puede
llegar a la conclusin de que en la Roma de la poca
de los Gracos haba Partidos polticos. Habra sido tan
incongruente como afirm ar que en la poca de Rmulo
tambin existan esos Partidos basndose nicamente
en la afirmacin de Cicern de que Rmulo haba for
mado un senado de optim ates 3S.
La segunda digresin breve, que precisa la opinin
de Cicern sobre el problem a que nos ocupa, est con
tenida en su discurso Sobre las respuestas de los
arspices, tam bin pronunciado en el ao 56. Aqu
Cicern cita las advertencias de los sacerdotes-arspices contra las pugnas y divergencias, entre los optim a
tes y pone algunos ejemplos de esas discordias: de nuevo
se refiere a los Gracos, a Saturnino, a Sulpicio R ufo39,
para ms tarde referirse a la lucha entre Mario y Sila,
entre Octavio y C inna40.
As, pues, en este fragm ento se refiere tam bin a una
lucha poltica, pero una lucha en el seno de la catego
ra social, que Cicern llama optimates; en esencia
todos los lderes arriba nombrados son para l optim a
tes, pero optim ates descarriados, malogrados por las
divergencias m utuas y por la rivalidad. Por lo tanto,
la lucha entre los partidarios de Sila y de Mario de
ningua m anera es una lucha entre agrupaciones polti
cas enfrentadas (de optim ates y populares), sino un
ejemplo ms de discordia entre los mejores, entre
los ciudadanos ilustres y con grandes m ritos4I.
Haciendo un pequeo resumen, podramos decir que
el contenido social que Cicern confera al trm ino de
optimates, m uestra que este concepto queda para l
muy lejos de la idea del Partido de la nobleza. As,
los optimates eran los ciudadanos bienintencionados y
pudientes, independientemente del estam ento a que
pertenecieran. Se trataba de gente decente, instruida,
inteligente, contrapuesta a la masa, a la m uchedum bre
zafia e ignorante; era la gente bien a diferencia del
pueblo bajo. Es as, en ese sentido, como Cicern
emplea el trm ino de optimate tanto en los discur
sos 42, como en las obras te ricas43 y hasta en su corres38 Ce., rep., 2, 23.
39 Ce., har. resp., 40-41.
Ibidem , 53-54.
41 Ibidem , 53.
42 Ce., Flac., 58; Cat., 1, 7.
43 Ce., rep., 1, 48; 50; 65; 2, 23; 3, 47; leg., 2, 30; 3, 10; 33; 38.

115

pondencia p a rtic u la r44. Es ms, aun cuando Cicern


emplea de m anera deliberadamente amplia el concep
to que nos interesa, aun as sera falso interpretarlo
como si se estuviera refiriendo a un Partido de la
nobleza.
Todo lo dicho creemos que aclara en buena medida
la actitud de Cicern frente a los optim ates y su in
terpretacin del trmino. Nos queda por conocer el
alcance del trm ino de Populares.
El concepto de popular aparece en ms de un
documento, pero probablem ente hasta Cicern no se
dio al trm ino ningn significado poltico. Por su par
te, Cicern utiliza el trm ino de populares por pri
m era vez en el discurso en defensa de Sestio, que a
hemos citado.
Hemos visto que en este discurso los populares son
definidos como un tipo particular de polticos, que
actuaban para satisfacer a la masa, a la multitud.
Una caracterstica semejante propone Cicern en otros
discursos45, en los que seala adems la existencia de
los falsos populares, de los populares de palabra,
que en realidad son alborotadores en las asambleas
populares46. Esos no pueden considerarse autnticos
defensores de los intereses del pueblo.
Los populares se oponen al papel excesivo y exclusi
vista del senado, a los abusos de poder de los m agistra
dos, a las aspiraciones de tirana. Los populares luchan
por la inviolabilidad de los comicios, por una amplia
cin de sus poderes, puesto que en el Estado nada debe
ocurrir contra la voluntad del pueblo. Los populares
quieren decidir los asuntos de Estado junto con los
comicios (no slo con el senado, como los optim ates)
y precisam ente por eso necesitan el respaldo y el ca
lor del pueblo. As, pues, en el contenido poltico del
trm ino popular lo principal es la preocupacin por
el pueblo y la defensa de sus intereses. Los populares
con frecuencia pertenecen a las familias ms ilustres,
son senadores, aunque en el senado se hallan siempre
en minora. En cualquier caso los populares no son
un grupo o Partido delineado con precisin, poltica
mente consolidado, sino ms bien son un tipo de ciu
dadanos polticamente activos que respaldan el pro
grama popular arriba expuesto.
Pueden considerarse los populares demcratas, si
44 Ce., Att., 1, 20; 9, 11; 14, 21; Q. jr., 1, 1.
45 Ce., Rab., 15; Cat., 4, 9.
46 Ce., Cat. 4, 9; cfr. leg. agr., 2, 6-7.

116

en las interpretaciones moderna, s en el sentido an


tiguo de esa palabra? Probablemente, s, puesto que
Cicern, cuando se refiere a una forma democrtica
de gobierno la llama popular (civitas popularis). Para
l no existe una diferencia fundam ental entre los de
m cratas atenienses y los populares romanos, ya que
unos y otros abogan porque todos los asuntos del Es
tado sean decididos por voluntad del pueblo. El pueblo
y slo l, es el dueo de los tribunales y de las leyes,
el dueo de la hacienda y de la vida de cada ciudadano.
Al mismo tiempo, la libertad, que es el indicio bsico
de un rgimen democrtico, existe slo bajo ese r
gimen 47.
Aqu podramos poner punto a nues i.o anlisis de
los conceptos de optimates y populares, ms exac
tam ente a la interpretacin que a estos conceptos da
Cicern. Pero inm ediatam ente nos asalta la duda: en
este caso es justo lim itarse a Cicern, es decir, con
formase slo con su interpretacin y sus definiciones?
Nuestra respuesta es positiva, puesto que a) Cicern
es el nico que ofrece una definicin ms o menos
extensa de los trm inos que nos interesan; b) muchos
autores no conocen o no utilizan el trm ino de opti
mates (por ejemplo, Salustio) y populares (por ejem
plo, Csar, Tcito y otros); c) los autores que de una
u otra m anera utilizan estos trminos-conceptos, los
emplean en un contexto y en un sentido que en todo
caso no contradicen la interpretacin de Cicern (Tito
Livio, Cornelio Nepote, etc.).
Y, la ltim a cuestin, para term inar: si los optim a
tes y los populares no pueden considerarse Partidos
polticos, cosa que hemos intentado dem ostrar, signi
fica esto que en Roma no existan organizaciones pol
ticas constituidas con fines polticos?, significa que no
es posible hablar de una lucha social y poltica parti
dista en Roma?
La cuestin no es tan simple. Naturalmente, si con
cebimos el trm ino de Partido en su interpretacin
actual, lo que significa la existencia de un program a
estable y de una determ inada organizacin, con m ilitan
tes, un aparato de direccin, etc., entonces el trm ino
es inaplicable a la realidad poltica de la sociedad ro
mana. Por otra parte, como acabamos de ver, no pue
den considerarse Partidos ni los optim ates ni los po
pulares. No es causal que Cicern, cuando se refiere a
ellos nunca les llama pars y que cuando habla de par

bo

47 C e., r e p ., 1, 32; 47; 3, 23.

117

tes nunca aplica este concepto ni a los optim ates ni a


los populares48. Por el contrario, Cicern en ms de
una ocasin utiliza el trm ino de pars en una hoy inu
sual combinacin con nombres propios: El Partido
de Pompeyo (pars Pompeiana), el Partido de Clodio
(pars Clodiana), etc.
Este uso de la palabra no es casual. Los Partidos
personales son una peculiaridad original y a la vez
tpica de la vida poltica de Roma. Los personajes pol
ticos, tanto optim ates como populares, estaban rodea
dos de un ambiente, de un squito ms o menos perm a
nente. Ese ambiente se estructuraba en base de relacio
nes tradicionales como era el patronato y la clientela, el
parentesco, las relaciones con los libertos, la institucin
de la amistad (amicitia), que entre los romanos tena
un significado particular y especfico. A veces a ese
ambiente se incorporaban hasta destacam entos arm a
dos: esclavos, libertos y, segn se expresaba Cicern,
los mercenarios (mercenarii). Sabemos que con un
destacamento de este tipo, compuesto fundam entalm en
te por clientes, libertos y mercenarios, acudi en ayuda
de Sila el joven Pompeyo; posteriorm ente contaban con
destacamentos similares Clodio y Miln, que se servan
de ellos en la lucha poltica.
5
Ahora podemos volver a la cuestin surgida con mo
tivo de la intervencin de Cicern en favor de la ley de
Manilio: la aspiracin de Cicern de aproxim arse a
Pompeyo puede considerarse como m uestra de su paso
al campo de los populares? y, en general, todo el pero
do inicial (preconsular) de las actividades de Cicern
puede tam bin calificarse de popular, democr
tico?
Nos habamos referido a la indeterm inada orienta
cin popltica de Cicern. En este caso tenemos todos
los motivos para ser ms concluyentes, ya que no se
trata de establecer qu fue Cicern, sino ms bien qu
no fue. Efectivamente, no hay un solo hecho, una sola
opinin que revelen las convicciones, cuando menos,
las simpatas, democrticas de Cicern, ni siquiera en
la m edida en que l entenda la tctica y el progra
ma de los populares. Es verdad que ms tarde, cuan
do alcanz el consulado, se autodefini como autntico
popular 49, pero el carcter demaggico de tales m ani
festaciones hechas ad hoc es indudable. Ellas no se
corresponden en lo ms mnimo con el comportamien48 Ibidem , 1, 31.
49 Ce., leg. agr 1, 23; 2, 6; 7; 9; 15; 102.

118

to de Cicern antes y despus del consulado. As, pues,


no se puede hablar de ninguna afinidad ideolgica con
los populares. La verdadera actitud de Cicern hacia
esta clase de gente fue definida con bastante exactitud
y bastante sinceridad, aunque no por l mismo, por su
hermano Quinto 50.
Tanto menos se puede hablar de una proximidad or
ganizativa. Los populares, como hemos intentado de
dem ostrar, no eran un grupo que contara con una orga
nizacin. Por eso si hablamos de una aproximacin de
Cicern a Pompeyo nos estamos refiriendo nicamen
te a la aproximacin a la persona de Pompeyo, tal vez
a una entrada en su club, en su squito, es decir,
en la pars Pompeiana.
Cicern estaba interesado en esa aproximacin, no
cabe duda. Es difcil precisar si durante la lucha por
el consulado, o si ya logrado ese objetivo, Cicern,
refirindose probablem ente a s mismo, deca: Hay
dos especies de actividades capaces de elevar al hom
bre al grado mximo de la dignidad: la actividad del
caudillo y la del ilustre orador. De este ltimo depen
de la conservacin de la paz, del prim ero depende la
conjura de los peligros d la guerra51. Ms adelante
dice que la invasin enemiga y la guerra obligan al
Foro a ceder al campamento, los menesteres pacficos
al arte militlte, la plum a a la espada y la som bra al
sol52, pero queda claro que para que el Estado pro
grese tanto en condiciones de paz como en tiempo de
guerra es necesaria la alianza de la espada y de la
toga. A la vista de las elecciones consulares para el
ao 63, cuando se aproxima a Pompeyo, o bien duran
te la lucha contra Catilina, cuando el choque m ilitar
con las tropas de ste se haca inminente, Cicern tena
que confiar no slo en su toga, sino tam bin en la
espada de Pompeyo. Para no ir muy lejos no afirm a
remos que ya entonces pensaba en un triunvirato, en
el cual l sera uno de los protagonistas, pero, sera
descabellado pensar en ciertas negociaciones, en un
acuerdo con Pompeyo en base de los recprocos intere
ses, donde estuvieran unidos la toga y la espada53.
Como quiera que fuere, la empresa principal y u r
gente de Cicern era la lucha por el consulado, la cam
paa electoral. Por ella al finalizar el plazo de m andato
so Q. C e., c o m m , p e t ., 5.

51 Ce., Mur., 30.


52 Ibidem .
53 Cfr. Ce., fam., 5, 7, 3.

119

de la pretura renuncia al cargo de gobernador de una


provincia. En estos aos sus cartas a Attico estn
llenas de consideraciones y clculos sobre las prxim as
elecciones. Sopesa las oportunidades de sus rivales,
calcula la im portancia de los votos de los ciudadanos
romanos establecidos en las Galias y est dispuesto a
ir all como legado del procnsul P isn54. Es ms, en
una carta se m uestra dispuesto a defender en el juzgado
a Catilina, su rival, para lograr un trato ms amistoso
en la competicin, pese a que en la carta anterior deca
que Catilina slo podra ser absuelto si el tribunal fa
llara que a medioda no es de da55. Todo parece de
m ostrar que en esas fechas (es decir, a mediados del
ao 65) Cicern no saba aun nada de la conspiracin
de Catilina.
Ese mismo ao 65 Cicern defendi al tribuno popu
lar Cornelio, que no respet la intercesin de su colega,
y tal vez pronunci un discurso contra la propuesta de
convertir Egipto en una provincia romana, aunque la
fecha de esta carta es objeto de discusin56. De ambos
discursos slo concemos fragmentos.
Al ao 64 pertenece el conocido tratado Commentario
lum petitionis (que ya hemos citado). Este es m uestra
de las dificultades que se le presentaban a Cicern por
el hecho de que no gozaba de las prerrogativas que pro
porcionaba el origen noble, es decir, por se un homo
novus. Quinto seala esas dificultades y da a su her
m ano una serie de consejas prcticos. Segn Quinto,
dos condiciones fundam entales pueden asegurar los vo
tos del electorado: la ayuda de los amigos y las sim pa
tas del pueblo57. Por lo uno y por lo otro hay que luchar
con energa y con todos los medios posibles. Lo princi
pal, afirma Quinto, es que el senado en base de tu
vida precedente decida que t sers defensor de su auto
ridad, que los caballeros romanos y todos los hom bres
honestos y ricos consideren, por tu pasado, que m an
tendrs el silencio y la calma y la tranquilidad pblica
y que la m ultitud, aunque sea por los discursos en el
Foro y en el tribunal, estime que sus intereses tampoco
te sern extraos58. Finalmente, la Commertariolum
se condesa en una advertencia especial, que se repite
como un estribillo: En eso debes de reflexionar casi a
54 Ce., Att., 1, 1, 1-2.
55 Ibidem , 1, 2, 1.
56 G el ze r , Cicero, p g . 66 ( a n m . 63).
57 Q. Ce., comm, pet., 16.
58 Ibidem , 53.
120

diario, cuando desciendas al Foro: yo soy un hom bre


nuevo, yo aspiro al consulado, lo que significa R o m a59.
Cicern supo valerse de estos y de otros consejos".
Tambin sus rivales le ayudaron en algunas cosas. El
hecho, o el rum or, de que a Antonio y Catilina les
apoyaban Csar y Craso, en aquel momento slo serva
para em peorar las posibilidades de aquellos. Cicern
aprovech la situacin para asestar un golpe certero:
en su discurso de candidato a cnsul (intoga candida),
del que conocemos fragmentos, atac a sus dos rivales
ms peligrosos, revel el pasado delictivo de estos dos
partidarios de Sila y les acus directam ente (contra un
senador no haba acusacin ms grave) de perpetrar un
golpe de Estado.
Las elecciones dieron a Cicern otro triunfo rotundo:
sali elegido prim er candidato de todas las centurias.
Catilina fue derrotado y Antonio result elegido colega
de Cicern. La eleccin colmaba las aspiraciones ms
secretas y ambiciosas de Cicern, era el punto culminan
te de toda su carrera poltica. Sobre todo se senta
orgulloso de la unanim idad con que haba sido votada
su candidatura, De ello el mismo habl en su alocucin
a los romanos: Pa-a mi lo ms hermoso y lisonjero es
que durante mis comicios habis expresado vuestro ar
dor y vuestra sim pata haca m, no con las tablas, estas
silenciosas garantas de libertad, sino a viva voz. De
este modo fui proclamado cnsul antes del escrutinio
definitivo de los votos, sino en vuestra prim era asam
blea, no proclamado por los heraldos, sino por la voz
nica y comn de todo el pueblo romano 60.
De todo ello tena motivos para enorgullecerse el hijo
humilde de una pequea ciudad, sin m ritos militares,
un advenedizo, un hornos novus, que sali triunfal de la
competicin con los representantes de las familias ms
nobles y antiguas de, Roma. E ra el triunfo ms autntico,
ms legtimo e indiscutible.

59 Ibidem , 3, 54.
60 Ce., leg. agr., 2, 4; cfr. Vat., 6; Pis., 3.
121

El consulado de Cicern.
La conjura de Catilina

El prim ero de enero del ao 63 Cicern asumi su


nuevo cargo de funcionario supremo de la repblica
romana. De acuerdo a la tradicin, ese da convoc el
senado y pronunci el discurso programtico. Dedic
su prim era intervencin consular al proyecto de ley
agraria del tribuno popular Servilio Rullo, el problema
ms actual del momento.
El ambicioso proyecto de ley de Rullo prevea lo si
guiente: se concedera tierra a la poblacin f>obre, prin
cipalmente mediante la formacin de nuevas colonias
en el territorio de Italia. En Italia las tierras estatales
(ager publicus) sin repartir eran muy pocas, por lo que
se procedera a una amplia adquisicin de tierras de
particulares con el consentimiento de estos y pagndo
les la totalidad de su precio. El dinero para esas com
pras se obtendra de la venta de tierras en las provin
cias y aprovechando las nuevas tierras conquistadas
por Pompeyo.
Para poner en prctica la ley se form ara una comi
sin de decemviros. La comisin sera elegida median
te un proceso original: en la asamblea popular (en los
comios tribunicios), pero no por todas las treinta y
cinco tribus, sino slo por diecisiete, designadas por
sorteo. De esta forma, para obtener la mayora bas
taba con el voto favorable de nueve tribus. Podan
presentarse a eleccin slo los que en ese perodo se
hallaran en Roma, lo cual, exclua de la eleccin a
Pompeyo, que continuaba batallando en el Oriente. Los
decemviros eran elegidos por cinco aos, tenan atri
buciones de propretores, obtenan un gran nmero de
personal auxiliar, podan enajenar cualquier tierra que
consideraran estatal o dejarla en poder de su propie
tario, pero fijndole el pago de una renta. As era ese
ambicioso plan de reform a agraria, que en Roma atri
buan no a Rullo, sino a dos lderes polticos, Csar y
Craso, que actuaban a espaldas de Rullo.
El proyecto de ley tuvo una elaboracin cuidada y
prolongada. Cicern, siendo ya cnsul electo, aunque
sin derecho a ejercer sus deberes (el llamado cnsul
123

d e s ig n a ta r u s ) , intent negociar con los tribunos popu


lares y llegar a un acuerdo con ellos. Sus intentos no
tuvieron xito: los tribunos populares, encargados de
la elaboracin de la ley agraria, recelaban claram ente
del nuevo cnsul y seguan manteniendo reuniones
secretas, amparados por la noche y en lugares aparta
dos Por fin el texto de la ley fue publicado y Cicern
pudo conocerla.
Decamos que dedic a este proyecto de ley su pri
m er discurso consular. El trm ino pertenece al pro
pio Cicern. En una carta a Attilca, poniendo como
ejemplo a Demstenes, habla de su intencin de hacer
una seleccin de discursos, que se llam aran consu
lares 2 y enum era esos discursos, por lo que se ve que
a la reforma agraria dedic cuatro. Los dos ltimos
seala el autor, eran excesivamente breves y m s bien
recordaban fragmentos de discursos sobre la reform a
agraria3. Hasta nosotros llegaron slo tres discursos,
referentes al proyecto de ley de Rullo, el prim ero y el
ltimo en fragmentos; slo se conserv ntegra la in
tervencin ante el pueblo.
El prim er discurso acaba con un llamamiento a los
senadores y con la prom esa solemne de recuperar la
autoridad de nuestro estam ento4; en el segundo Ci
cern comienza afirmando que l es un cnsul defen
sor de los intereses del pueblos. Para ser justos debe
mos de sealar cosa que tampoco olvida destacar el
propio Cicern6 que en el discurso ante el senado l
tam bin se atrevi a denominarse cnsul p o p u lar7. No
cabe duda que era as, pero, qu entenda l por ese
concepto?
Tanto en el prim er discurso como en el segudo, Cice
rn explica a sus oyentes que l no es simplemente
popular, es un popular autntico, de hecho, no de pala
bra. Esta precisin le perm ite establecer una diferencia
entre l y los falsos populares, es decir, una deter
minada categora de populares, y al mismo tiempo con
servar el derecho a ese ttulo. De esta forma, Cicern
est en condiciones de criticar el proyecto de ley de
Rullo, no como optim ate, no como senador, sino como
amigo y defensor sincero del pueblo, que conoce m ejor
1 Ce., leg. agr., 2, 11-13.
2 Ce., Att., 2, 1, 3.
3 Ibidem .
4 Ce., leg. agr., 1, 27.
5 Ce., leg. agr., 2, 6-7; cfr. 9, 15.
6 Ce., leg. agr.,
2, 6.
7 Cfr. Ce., leg. agr., 1,
23.

124

que los dems, incluso que el pueblo mismo, los leg


timos intereses de ste.
La crtica del proyecto de ley agraria en su segundo
discurso se diferencia de lo dicho por Cicern en el
senado precisam ente por esas fiorituras demag
gicas. Cicern comienza su llamamiento al pueblo di
ciendo que l no puede alardear de antepasados ilustres,
que l es un hom bre nuevo, que lo debe todo a la
generosidad del pueblo. No desaprovecha la ocasin
para sealar que l fue elegido con honores especiales,
antes de hacerse el escrutinio, es decir, con el nico
voto de todo el pueblo romano 8. Si es as cmo no
iba a ser un cnsul fiel a su pueblo, defensor de sus
intereses! Y ms adelante expone su idea central: hay
que interpretar bien el valor y el significado de esas
palabras, puesto que por un profundo error general
mente difundido, a causa de la prfida hipocresa de
los que atenan no slo contra el bienestar, sino tam
bin contra la seguridad del pueblo, quieren conquis
tar con sus discursos fam a de populares9.
Esos, por supuesto, son populares de palabra, no
de hecho. Son pseudo populares. Son los que pro
ponen leyes agrarias y repartos de tierra, fciles de
hacer slo de palabra; de hecho sus proyectos sirven
nicamente para agotar por completo el tesoro pblico.
Cicern no es de esos cnsules que por principio se
oponen a las leyes agrarias. El est dispuesto a rendir
homeaje a los Gracos y no considera, como otros cn
sules, un delito expresar una opinin favorable a la
obra realizada por ellos. Por eso ley el texto de esta
ley no slo sin prejuicio alguno, sino hasta con el deseo
de defenderla si respondiera de verdad a los intereses
del pueblo 10.
Tras unos prembulos tan meticulosamente estudia
dos ya era posible pasar a la crtica de la ley. As
mismo, procede Cicern, que desde las posiciones de
popular autntico ataca en prim er lugar el carcter
antidemocrtico de las propuestas de Rullo. Dice que
la ley est redactada del prim er captulo al ltimo de
forma que concede a los decemviros un poder regio.
Reyes y no decemviros vienen a imponeros, oh q u in
tos 11 exclama patticam ente el orador. A continua
cin aprovecha el punto antidemocrtico de la ley,
s Ce., leg. agr., 2, 4.
9 Ce., leg. agr., 2, 7.
Ce., leg. agr., 2, 10, 15.
11 C e., leg. agr., 2, 29.

125

por el que en la eleccin de los decemviros slo podrn


participar diecisiete tribus. Exagerando claramente, Ci
cern saca la conclusin de que al pueblo romano se
le priva del derecho al voto y hasta de libertad n. Tam
bin seala que la ley no prev la recusacin de candida
tos por razones de su inmadurez, por incom patibilidad
con otros cargos oficiales y hasta por delitos pena
les, pero sin embargo, requiere la presencia personal
para declarar la participacin, con lo que queda claro
que el nico candidato recusado es Pompeyo. Todo
esto m uestra una vez ms que el proyecto de ley pre
para un poder monrquico y que elimina la libertad 13.
En su afn de desenm ascarar el carcter antidemo
crtico de la ley, Cicern se aprovecha de la desafor
tunada expresin de Rullo en el senado de que a la
plebe urbana haba que vaciarla. El utiliz esa expre
sin exclama Cicern como si se tratara de una
letrina y no de los ciudadanos mejores y ms dignos l+.
Hasta que punto la indignacin era sincera nos lo
m uestra el hecho de que posteriorm ente el propio Ci
cern en ms de una ocasin recurri a esa misma ex
presin 15.
La crtica del proyecto de ley en esencia repite y
ampla los argumentos expuestos en el discurso ante
el senado. Cicern vuelve a hablar del poder ilimitado
de los decemviros, apunta la posibilidad de que come
tan toda clase de arbitrariedades en la venta de las
tierras del Estado y tambin en la compra de las pro
piedades de particulares. Sobre todo le indigna el per
miso a los decemviros a hacer transaciones no slo en
Roma, sino tam bin en las tinieblas de la Paflagonia
y en los desiertos de la Cappadocia. Tambin ataca el
proyecto de crear colonias en particular en Campania
y en Capua y augura que las mejores tierras sern re
partidas entre los adeptos a los decemviros y Capua
puede llegar a ser un peligroso rival de Roma, que s
convertir en el blanco de las burlas y de desprecio
de los cinco mil colonos capuanos 16.
Por todo el discurso estn desparram ados claras alu
siones a los que idearon, conminaron, a los verda
deros inspiradores de R u llo l7, es decir, a Craso y
Csar. Finalmente, Cicern, como cnsul popular garan
12 Ce.,
11 Ce.,
14 Ce.,
15 Ce.,
16 Ce.,

leg. agr., 2, 15, 17.


leg.
agr., 2, 24.
leg. agr., 2, 70.
Ca., 2, 7; Att., 1, 19, 4.
leg. agr., 2, 96.

I? C e., leg.

126

a g r., 2, 8; 20;23;

50; 98.

tiza al pueblo de Roma los bienes para l m'as im


portantes: la paz, la tranquilidad y el ocio l8. te o ta
promesa, vista ms detenidam ente, resulta una Distor
sin demoggica, puesto que al comienzo del discurso
los bienes ms im portantes para el pueblo fueron, fonmulados de m anera distinta: paz, libertad y ocio ,9. En
este caso la palabra libertad (libertas) fue sustituida
con una m aniobra sencilla y poco ostensible por la
tranquilidad (tranquillitas).
As, los prim eros discursos de Cicern cnsul, en los
que por prim era vez y como un reto se denomina cn
sul popular, defensor autntico de los derechos del pue
blo de una m anera mucho ms determ inante que
hasta entonces pone de manifiesto su talante antide
mocrtico o, segn la expresin del propio Cicern,
aunque algo posterior, decidi seguir el camino de
los optim ates20. Ms concretam ente habla de ese ca
mino, sealando hasta la fecha exacta en que lo em
prendi, en una carta a Lentulo Spintero: Bajo mi
consulado, recuerdo, que desde un principio, desde las
calendas de enero, puse las bases firmes para fortalecer
el senado21.
La oposicin enrgica de Cicern al proyecto de ley
de Rullo y el xito de sus discursos, obligaron a Rullo
a retirar el proyecto antes de que fuera sometido a
votacin. El fracaso de esa accin dem ostraba que la
plebe urbana no senta un inters excesivo por el pro
blema agrario y que la plebe rural ya haba perdido
casi toda la influencia poltica que tuvo en las pocas
anteriores.
Con el triunfo sobre Rullo (y los que le apoyaban)
Cicern se gan las claras simpatas del estamento
senatorial; poco despus y gracias a un episodio insig
nificante, pero espectacular, relatado por Plutarso, se
granje tambin las simpatas de los caballeros. Por
disposicin del pretor Otn, que haba sido tribuno po
pular, a los caballeros se les asignaban en el teatro fi
las especiales. En una ocasin Otn fue reconocido en
el teatro por el pblico y silbado. Los caballeros inten
taron protegerle y se origin una reyerta que poda
desembocar en un choque grave. La situacin fue sal
vada por Cicern, que, segn cuenta Plutarco, llam al
pblico del teatro, que se congreg ante el templo de
ls Ce., ltg. agr., 2, 102.
'* C lc., log. agr., 2, 9.
C e ., A l t . , 1, 20, 3.
C e ., f a m ., 1-, 9, 12.

127

Bellona y despus de or los reproches y amonestacio


nes del cnsul, volvieron al teatro y junto con los caba
lleros tributaron a Otn una calurosa ovacin22.
Poco despus Cicern tuvo que hacer frente a otra
accin de los populares. El tribuno popular Tito La
bieno, instigado, segn los rumores, por Julio Csar,
acus al anciano senador Cayo Rabirio, de haber ase
sinado al tribuno Lucio Apuleyo Saturnino.
El asesinato se haba producido en el ao 100, trein
ta y seis aos antes. Durante un brote de guerra civil
en las calles de Roma el tribuno popular Apuleyo y sus
partidarios fueron cercados en el Capitolio por las tro
pas del cnsul Mario, que actuaba de acuerdo a la
disposicin del senado que estableca el estado de ex
cepcin. Cuando los sitiados se rindieron, Mario les
garantiz la inviolibilidad. Pero Saturnino result m uer
to. E ra un asesinato doblemente arbitrario porque fue
perpetrado sin juicio y sin intervencin de los comicios,
los nicos capacitados para decidir sobre la vida o la
m uerte de un ciudadano romano; y porque, como sa
bemos, la persona del tribuno se consideraba sagrada
e intocable.
Los lderes de los populares inciaban ahora, en el
ao 63, el proceso contra Rabirio con el fin de asestar
un golpe a la oligarqua senatorial cuestionando el
derecho del senado a decretar el estado de excepcin.
Al mismo tiempo intetaban galvanizar la arcaica y casi
cada en desuso condena por crimen de alta traicin
(perduellio). De acuerdo a ese procedimiento, el caso
de Rabirio era previamente examinado por los duo
viros Cayo Julio Csar y su pariente, Lucio Julio Csar,
cnsul del ao 64. Ambos dictaron la pena de m uerte
para el acusado.
Rabirio apel al pueblo y la causa fue trasladada a
los comicios centuriales. Aqu lo defendieron Quinto
Hortensio y Cicern. El discurso de Cicern se con
serva casi ntegro. En l, adems de defender a Ra
birio, ataca a su acusador, Labieno, dem ostrando que
su proceder es el de un falso popular 23. En cuanto
a la acusacin contra Rabirio, el proceso ha demostrado
su inocencia, pero aun si hubiera cometido tal delito,
no habra que castigarle, sino rendirle honores, porque
Saturnino era enemigo del pueblo rom ano24. Contra l
se haban aliado los hom bres mejores, los ms hones
22 P l u t . , Cic., 13.
23 Ce., Rab., 11, 12, 13, 15.
24 Ce., Rab., 18-19.

128

tos (boni) del Estado, representantes de todos los es


tam entos25. Esa unin habra sido necesaria aun hoy,
en la actualidad, si surgiera un peligro semejante, que
amenazar a la existencia de la repblica26.
El proceso contra Rabirio por lo visto no lleg al
final. El pretor Metello Celero orden arriar la ban
dera que ondeaba durante los comicios. Ello significaba
que la asamblea quedaba disuelta. El proceso no se
reanud y, al parecer, Cayo Rabirio no fue juzgado27.
Cicern cita otros discursos consulares que, lamenta
blemente, no se conservan, por los que podemos juzgar
sobre algunas otras intervenciones suyas. Por ejem
plo, uno de sus discursos fue en favor de la conserva
cin de la reaccionaria ley de Sila, por la que los hijos
de los proscriptos no podan ocupar cargos pblicos28.
Hay razones para pensar que la propuesta de abolir
esa ley parti de Csar o de alguno de sus partidarios.
Para de alguna form a contrapesar todas estas accio
nes e intervenciones suyas de tendencia optimatista,
Cicern intent liquidar las llamadas legacas libres.
Con este nombre se designaba el derecho de los senado
res a viajar a cuenta del erario y en calidad de envia
dos oficiales, por asuntos particulares. En su interven
cin sobre ese hbito Cicern dice: En realidad, qu
puede ser ms vergonzoso que una situacin en la que
un senador se considera legado, pero sin un campo de
accin determinado, sin poderes, sin ninguna misin
oficial? En mi consulado estuve a punto de eliminar
esta forma de legaca, aunque los senadores lo consi
deraban beneficioso, y lo habra eliminado, aun con
la aprobacin de muchos senadores, si no lo hubiese
interceptado un irresponsable tribuno de la plebe. No
obstante, el plazo de la legaca, hasta entonces no limi
tado por nada, lo reduje a un ao. De este modo, si la
vergenza permanece, ahora dura mucho menos 29.
Finalmente Cicern recuerda su discurso en una
asamblea popular (contio), en la que renunci a go
bernar una provincia. Esta vez el asunto del consulado
en las provincias fue el siguiente. Cicern recibi por
sorteo Macedonia y la cedi a su colega Antonio, con
lo que le oblig, segn expresin de Plutarco, como
a un actor contratado, desem pear un segundo papel
25 Ce., Rab., 23-24,27.
Ce., Rab., 34.
27 C ass . D i o ., 37, 26-28.
28 Ce., Att., 2, 1,3; c f r . P l u t ., Cic., 12.
M Ce., leg. 3, 18.

129

a sulado30. Otra provincia que el senado asignaba a


los cnsules era la Galia Cisalpina. E sta provincia se
consideraba poco ventajosa e intranquila, su admi
nistracin tena que ocuparse inevitablemente de las
operaciones blicas, algunas a gran escala. Por eso Ci
cern, despus de pensarlo bien, decidi renunciar tambin a esta provincia. Ante la asamblea popular m ani
fest (lamentablemente, el discurso no se conserva)
que renunciaba a gobernar la provincia en inters del
Estado, la situacin del cual despierta serios tem o
res 31. Era un gesto aparentem ente muy noble, pero, a
juzgar por ciertos datos, Cicern cedi Macedonia a
Antonio a cambio de que ste le cediera parte de las
ganancias de esta rica provincia32.
En cuanto a los temores de Cicern por la situacin
del Estado romano, estos se basaban en razones muy
concretas. Finalizaba la prim era m itad del ao y se
acercaba el da de las elecciones para el ao siguiente,
ya que desde los tiempos de Sila las asambleas de elec
cin se convocaban mucho antes de finalizar el ao.
Para Cicern la cuestin tena una im portancia espe
cial: entre los candidatos figuraba de nuevo Catilina.
Haba que tom ar medidas profilcticas. Y fueron
tomadas. Una de ellas fue la decisin del senado de
aum entar los castigos por sobornos para obtener magis
traturas, incluida la deportacin por diez a o s33. Rigu
rosam ente hablando, durante la campaa electoral del
ao 63 es cuando comienza la lucha personal entre
Catilina y Cicern; por esas mismas fechas tom a forma
por prim era vez la conjura de Catilina.
Lucio Catilina, procedente de familia noble, se dis
tingua por su enorme poder de nimo y de cuerpo, pero
al mismo tiempo era malvado y depravado. Desde su
juventud amaba por las guerras intestinas, los asesina
tos, la rapia, las discordias civiles: en ellas tem plaba
su juventud. Habitu el cuerpo a resistir, ms de lo
que se pudiera creer, el hambre, el fro, el insomnio.
De espritu audaz, prfido, verstil, vido de lo ajeno
y derrochador de lo propio, dotado de eficaz elocuen
cia, pero de escasa cordura. Su espritu insaciable
ambiciaba las cosas desmesuradas, inconcebibles, inal
canzables 34.
30 P lu t., Cic., 12.
31 Ce,, Cat., 4, 23; Pis., 5.
32 Ce., A tt., 1, 12, 2.
33 C ass. D io ., 37, 29, 1.
34 S a ll., Cat., 5.

130

As caracteriza a Catilina el historiador Salustio, su


contemporneo ms joven. Salustio no se conforma
con enum erar las cualidades personales de Catilina,
sino que le presenta como partidario de Sila, preso de
ardiente deseo de seguir el ejemplo del dictador y de
hacerse con el poder del Estado. Salustio habla de su
tentativa de conseguir el poder monrquico, para lo
grar el cual Catilina no se dentr ante nada, no tendr
escrpulos, no desechar ningn m edio35.
Salustio hace de Catilina un smbolo, una encarna
cin, una tpica criatura de su ambiente y de su tiempo.
El historiador le atribuye los vicios y las maldades ms
abominables: la seduccin de una sacerdotista de Ves
ta, el asesinato de su hijo adolescente36. En torno a
Catilina se congregan todos los malvados, los perjuros,
los falsificadores, la juventud dorada disipadora, los
veteranos arruinados. Con el apoyo de ellos se dispone
a destruir la repblica. As, pues, para Salustio todos
los confabulados, y ms que nadie Catilina, son ejem
plo de la depravacin, de la degeneracin m oral de la
sociedad romana.
Como caba esperar, Cicern, su principal adversario,
nos ofrece una imagen de Catilina muy poco atractiva.
Cicern pronunci los discursos contra Catilina las
llamadas Catalinarias en plena lucha, po r eso las acu
saciones son polticas antes que nada. En la prim era
catilinaria se dice que si Tiberio Graco fue m uerto por
intentar un cambio insustancial del rgimen estatal,
cmo era posible tolerar a Catilina, que quera de
vastar el mundo entero a sangre y fuego?37.
Dirigindose a Catilina, Cicern caracteriza sus inten
ciones polticas as: Ahora t atentas abiertam ente
contra todo el Estado, y condenas a la destruccin y al
saqueo los templos de los Dioses inmortales, los hoga
res de la ciudad, la existencia de todos los ciudadanos
y, en fin, toda Italia 38. Igual que en este prim er dis
curso, en todos los dems el tema de la amenaza al
propio Estado y el afn de entregar a Roma a hierro
y fuego sigue siendo la acusacin principal39, por eso
Cicern no se preocupa mucho de analizar detallada
mente el program a poltico de los conjurados.
En cuanto a la caracterizacin moral de Catilina, Ci
cern en lo fundam ental coincide con el retrato traza
35 Ibidem.
36 Sall., Cat., 15.
37 Ce., Cat., 1, 3.
38 Ce., Cat., 1, 12.
39 Cfr. Ce.; Cat., 2, 1; 3, 1-2; 4, 2; 4; 14.

131

do por Salustio. Utilizando casi las mismas expresiones,


Cicern afirma que Catilina se ha rodeado de la hez de
la sociedad40, que no hay en Italia un envenenador,
un gladiador, un bandido, un asesino, un parricida, un
falsificador de testamentos, un estafador, un juerguis
ta, un disipador, un adltero, una prostituta, un corrup
tor de jvenes, un libertino y un renegado, que no
reconozca su estrecha am istad con Catilina. En estos
ltimos aos no hubo asesinato, no hubo delito, en el
que no haya participado C atilina41.
As retratan al dirigente de la conjura sus contem
porneos, uno de ellos, protagonista de los aconteci
mientos. Unas caractersticas tan categricas y apasio
nadas tenan que influir por fuerza sobre los historia
dores posteriores, para los cuales Catilina tam bin es
un m onstruo y un degenerado; es ms, a medida que
el tiempo pasa, se acumulan ms detalles fantsticos.
As, Plutarco asegura que Catilina cometi pecado car
nal con su propia hija, y que asesin a su propio her
mano al que Sila, a peticin de Catilina, incluy en la
lista de proscriptos. No menos fantstico es el relato
sobre el juram ento prestado por Catilina y otros con
fabulados, que para dar mayor consistencia al jura
mento m ataron a un hom bre y comieron de su c a rn e 42.
Fue as Catilina? Era fiel ese retrato que nos pre
senta al jefe del complot como un hom bre sin princi
pios, depravado, criminal, para el que no haba nada
sagrado? La visin que nos ofrece de los conjurados y
de su programa, es justa y objetiva? Son preguntas
difciles de responder. Lo intentarem os, haciendo abs
traccin, en la medida de lo posible, de interpretacio
nes y juicios interesados, procurando exponer nica
m ente cmo se desarrollaron los hechos.
Los hechos, tal como los cuenta Salustio y Cicern,
diferen, y hasta se contradicen, con sus propias con
clusiones. Lo que prim ero llama la atencin es que
Catilina, durante mucho tiempo y sin concesiones, lu
ch en unos marcos totalm ente legales constitucio
nales. Su carrera poltica transcurri inicialmente
por los caminos trillados de tantos jvenes de la aris
tocracia romana. Estaba considerado partidario de Sila.
Efectivamente, por prim era vez salta a la palestra pol
tica en los aos de las proscripciones y del terror. En
el ao 73 es acusado de relaciones sacrilegas con la
40 Ce., Cat., 1, 12; 32; 2, 7.
41 Ce., Cat., 2, 7-9.
42 P lu t ., Cic., 10; c f r . S all., Cat., 22.

132

vestal Fabia, herm ana de la m ujer de Cicern cir


cunstancia que arroj luz complementaria en las re
laciones entre Cicern y Catilina. Pero gracias a la
defensa que hizo de l el eminente optim ate Quinto Lutacin Ctulo, fue absuelto. En el ao 68 Catilina es pretor
y recibe el gobierno de la provincia de Africa. En el
ao 66 retorna a Roma y comienza para l una serie
de reveses.
Presenta su candidatura a cnsul (para el ao 65), y
tiene que retirarla antes de las elecciones comicias,
debido a que una delegacin especial de la provincia
de Africa present al senado una queja contra su ex
gobernador.
Para el ao 65 son elegidos cnsules Publio Autronio
Peto y Publio Cornelio Sila (pariente del dictador, que
se enriqueci en la poca de las proscripciones). Poco
despus de ser elegido (aunque antes de tom ar pose
sin del cargo), fueron acusados de sobornar a los elec
tores y las elecciones anuladas; la segunda votacin
dio vencedores a otros candidatos.
Tal vez estos acontecimentos motivaron la prim era
conjura de Catilina. En ella, adems de Catilina, en
traron los fracasados pretendientes al consulado, Au
tronio y Sila, un tal Gneo Pisn, que Salustio caracteriza
como un joven de procedencia noble y de un valor
temerario y, segn ciertos datos, Craso y Csar. Al
parecer los confabulados tram aban el asesinato de los
nuevos cnsules el da de la toma de posesin, para re
poner a Autronio y Sila. Craso tal vez estaba destinado
a ser el futuro dictador. El golpe fracas por dos veces
y no lleg a perpetrarse: una vez por culpa de Craso,
que el da sealado no acudi al senado y la segunda
por culpa de Catilina, que dio a los confabulados la
seal antes del plazo fija d o 43.
Cabe sealar que los conjurados no sufrieron repre
salias. La historiografa m oderna suele explicar ese ex
trao acontecimiento (ya que fueron descubiertos los
designios de los confabulados) a que en el complot se
hallaban implicados polticos influyentes y notorios
como Craso y Csar. Eso no deja de ser una interpreta
cin forzada. Entonces Csar no era notoi'io ni muy
influyente. Tampoco hay que exagerar la importancia
de Craso. Los partidarios de Pompeyo, enemistados con
Craso, eran mucho ms numerosos. Lo ms probable
es que al complot no se le dio mucha im portancia por
la sencilla razn de que no la mereca. Cicern habla
43 Sall., Cat., 18.
133

de l muy de p a sad a 44, Salustio expone la historia del


complot con ms detalle45, pero ni uno ni otro anotan
la particiacin de Csar y Craso.
En el ao 65 Catilina fue llevado a los tribunales por
la queja de la delegacin africana. E sta vez tam bin
fue absuelto, pero el proceso se prolong tanto, que le
impidi presentarse a las elecciones a cnsul para el
ao 64. Todo esto ocurra precisam ente en un perodo
en que Cicern se dispona a defender a Catilina, aun
que no dudaba de su cu lp a 46.
Catilina fracas por segunda vez en las elecciones.
Por esa circunstancia no se desanim y comenz a pre
pararse para las del ao 63. Probablemente por estas
fechas lanz su lema principal: nuevos registros de las
deudas, es decir, cancelacin de todas las viejas deu
das. Fue un paso atrevido, que hizo a Catilina tan
popular en los ambientes ms variados de la sociedad
romana. Con ello gan partidarios entre los aristcra
tas cargados de deudas (principalmente, entre la ju
ventud dorada), entre los arruinados veteranos de Sila,
y tam bin entre las capas bajas, como los campesinos
privados de sus tierras y la gente desclasada de la
ciudad.
En el verano del ao 64, en plena campaa electoral,
Catilina rene a sus partidarios ms destacados. Sa
lustio atestigua que a la reunin asistieron represen
tantes de la aristocracia, de los caballeros y muchos
delegados de los municipios y de las colonias. En Roma
cundi el rum or de que la nueva confabulacin tena
el apoyo de C raso47.
Catilina dio nimos a los reunidos, les prometi la
casacin de las deudas, la proscripcin de los ricos y
puestos en la adm inistracin y en el sacerdotado. Final
mente, dijo que Pisn, que se hallaba con el ejrcito
en la prxima Espaa, y Publio Sittio Nucerino, en
M auritania, com partan todos los puntos de su pro
grama, igual que Cayo Antonio que, a juzgar por todo,
sera elegido cnsul con l, con Catilina. Cabe sealar
que en este discurso, que conocemos en la versin de
Salustio, Catilina habl de aplicar su program a slo
cuando lograra el consulado, es decir, por la va leg
tima, constitucional48.
44 Ce., Cat., 1, 15.
45 S a l l . , Cat., 18.
* Ver cap. 4.
47 S a l l . , Cat., 17.
48 S a l l . , Cat., 21.

134

En las elecciones a cnsules para el ao 63 compe


tan siete pretendientes. Catilina y Cayo Antonio eran
los candidatos con mayores posibilidades. Las posicio
nes de su rival ms serio. Cicern, estaban mermadas
por su oscura procedencia49. Tal vez Cicern no hubiera
salido electo de no surgir una circunstancia completa
mente inesperada.
Uno de los confabulados de segunda fila, Quinto Curio,
un aristcrata arruinado por sus dilapidaciones, para
impresionar a su am ante le comunic los planes de los
confabulados; de ella el rum or sobre las maquinacio
nes de Catilina y de los suyos se propag por toda la
ciudad. Salustio achaca a sto el motivo principal del
cambio de actitud de la aristocracia con respecto a Ci
cern, lo cual inclin la balanza a su favor. Como resul
tado, Catilina fue rechazado por los votantes, que eli
gieron a Cicern y a Cayo Antonio cnsules para el
ao 63.
Aun en estas circunstancias Catilina no quiere aban
donar el camino de la legalidad y comienza a prepa
rarse para las elecciones consulares del ao 62. Es cier
to que al mismo tiempo recluta a nuevos conspiradores,
hace acopio de arm as y entrega dinero a Manlio, para
que contrate a soldados en Etruria. Pero abiertam ente
no haba cometido ningn acto ilegal, por lo que Cice
rn tam bin se m antiene a la espectativa.
Posteriormente, pese a que la lucha abierta entre
Catilina y Cicern ya haba estallado y que ste lan
zaba una acusacin tras otra, sus Catilinarias (en todo
caso, las dos prim eras) eran muchos los que dudaban
de tales acusaciones50, y crean que el acusador andaba
escaso de pruebas, que sustitua por la pattica. Eso
mismo dem uestra la conformidad de Catilina de alo
jarse en casa de Cicern para dem ostrar que no co
m eta actos ilegales y que no tram aba nada contra
Cicern51.
Pero a medida que se acercaba la fecha de las elec
ciones se haca ms tensa la situacin. La lucha elec
toral se caldeaba. La pugna se desarrollaba entre cua
tro aspirantes: Catilina, el jurista Sulpicio Rufo, el
notable m ilitar Licinio M urena y Dcimo Junio Silano.
En plena campaa Sulpicio Rufo retir su candidatura
para intentar un proceso contra Murena, al que acusaba
de com prar votos.
rj Ver cap. 4.
50 Ce., Cat., 2, 3; 14; cfr. 3, 7.
51 Ce., Cat., 1, 19.
135

Este giro inesperado de los acontecimientos elev


notablemente las oportunidades de Catilina. Pero cuan
to ms empeo pona en alcanzar el consulado, tanto
ms rum ores desfavorables a l circulaban por la ciu
dad. Se deca que se dispona a traer de E truria a los
veteranos de Sila, para que le votaran, que los confa
bulados seguan reunindose en secreto, que fra
guaban el asesinato de Cicern. Fue probablem ente
entonces cuando Catilina se dispuso a vivir bajo la
vigilancia en casa de alguien, concretam ente en el domi
cilio de Cicern.
Las cosas llegaron a una ruptura abierta con el se
nado. En una de las reuniones Catn anunci que
llevara a Catilina a los tribunales. En respuesta ste
pronunci una frase im prudente e insolente: si se
intentaba provocar un incendio que amenazara a su
destino y a su bienestar, l pagara la llama no con
agua, sino con escom bros5Z.
Todo el ambiente se calde de tal forma que Cicern
decidi recurrir a acciones ms enrgicas. El 20 de
octubre del ao 63 en la reunin del senado dijo que
el Estado se hallaba amenanazado y propuso aplazar
la celebracin de los comicios electorales. Al da si
guiente present al senado un informe especial sobre
la situacin creada y al final, dirigindose directam ente
a Catilina, le propuso que se pronunciara sobre las re
clamaciones y acusaciones que le hacan. Provocando
el asombro y la indignacin de los senadores, Catilina,
en lugar de justificarse, manifest desafiante que en
su opinin el Estado tena dos cuerpos: uno dbil y de
cabeza dbil y otro fuerte, pero sin cabeza; este cuerpo
puede encontrar su cabeza en Catilina, m ientras est
vivo53.
Hechas esas manifestaciones Catilina abandon la
reunin abstentosam ente y, segn Cicern con j b ilo 54.
Las palabras de Catilina al parecer causaron tan fuer
te impresin, que los senadores decidieron inmediata
mente im plantar el estado de excepcin e invistieron
a los cnsules de facultades extraordinarias ilimitadas
para gobernar el Estado. E ra una medida extrem a a la
que en Roma, como sabemos, slo se recurra en casos
extraordinarios.
Das despus de la reunin fueron convocados los
comicios electorales. Ya no haba tiempo para aplazar
52 Ce., Mur., 51; Saia., Cat., 31.
53 Ce., Mur., 51.
54 Ibidem .

136

los, sin embargo, Cicern hizo todo lo posible para


justificar el decreto de senado sobre el estado de ex
cepcin. El campo de Marte, en el que se celebraba la
asamblea, fue ocupado por una guardia arm ada. El
cnsul para hacer ver que estaba amenazado de m uer
te, s present a las elecciones, contra todas las reglas,
encoraza y con las armas. Pero las elecciones trans
currieron en calma. Catilina fue rechazado de nuevo;
para el ao 62 fueron elegidos cnsules Dcimo Junio
Silano y Lucio Licinio Murena. De esta forma, el cuar
to intento de Catilina de acceder al consulado por va
legal volvi a fracasar.
Tras este nuevo revs Catilina emprende un nuevo
camino en su lucha. En una reunin de urgencia de los
confabulados, anunci que las tropas que tena reuni
das las encabezara personalmente Cayo Manlio, uno
de sus ms fervorosos correligionarios. Dos destacados
participantes en la conjura se m anifestaron dispuestos
a asesinar al da siguiente a Cicern. El atentado qued
frustrado; advertido por confidentes, Cicern rode su
casa de guardias y se neg a recibir a los confabulados,
que se presentaron por la m aana solicitando una
visita.
El 8 de noviembre tuvo lugar otra reunin urgente
del senado; en ella el cnsul, en lugar del informe ha
bitual, pronunci una arenga espectacular. E ra el pri
m er discurso contra Catilina, la prim era catilinaria.
Construida de acuerdo a todas las reglas de la oratoria,
tuvo un gran xito. En ella Cicern invita a Catilina a
abandonar la ciudad, porque entre l, que quera apo
yarse en la fuerza de las arm as y el cnsul (el propio
Cicern), que slo se apoyaba en la fuerza de la palabra,
haba un m u ro 55. Al ver que la mayora abrum adora
del senado era sum am ente hostil, Catilina decidi que
lo m ejor era seguir el consejo y esa misma noche aban
don la ciudad.
De todos modos, al da siguiente (el 9 de noviembre)
Cicern inici su discurso ante el pueblo con su estilo
peculiar y de acuerdo a las reglas de la retrica: Se
fue, se alej, se fug, se escap!56.
En el discurso repiti las acusaciones, bastante im
precisas, de la prim era catilinaria. Ms que de una
acusacin se trataba de una caracterizacin, de un re
trato de Catilina. Pero contiene un anlisis detallado
de sus partidarios o, segn la expresin de Cicern, de
55 Ce., Cat., 1, 10; cfr. P lut., Cic., 16.
56 Ce., Cat., 2, 1.

137

su tropa integrada por seis categoras de secuaces


de Catilina 57.
Poco despus de estos acontecimientos en Roma se
supo que Catilina se haba presentado en el campamen
to de Manlio y se haba apropiado de los smbolos de
la dignidad consular. Por eso el senado declar a Man
lio y a l enemigos de la patria y encarg a los cnsu
les la reclutacin del ejrcito.
Probablemente por esas mismas fechas, poco despus
de que Catilina abandonara Roma, es decir, en noviem
bre, se celebr el juicio contra Licinio Murena, el re
cin electo cnsul. En realidad, el juicio slo poda
realizarse antes de que el recin electo m agistrado
fuese investido. Desde el momento en que asuma su
cargo, se volva inviolable y por lo tanto no estaba su
jeto a la competencia de los tribunales hasta el final
de su mandato.
Antes aun de la acusacin formal, la causa de M urena
haba sido discutida por el senado. Catn apoyaba al
desafortunado rival de M urena en las elecciones. Este
rival, Servio Sulpicio, invit como subscriptor (es de
cir, coacusador) a Catn. Morena fue defendido por
Quinto Hortensio, Marco Licinio Craso y Cicern. Por
las noticias que tenemos, Cicern fue el ltimo en in
tervenir y su discurso no gir en torno a los aspectos
jurdicos del caso, sino tena una misin puram ente
oratoria. Por tal motivo desconocemos en que m edida
eran serias las acusaciones contra M urena y si Cicern
tuvo que intervenir contra su rpopia ley sobre corrup
ciones, o si, en este caso concreto, no tuvo que ir con
tra su propia conciencia. La absolucin de M urena no
es prueba indiscutible de su inocencia; en aquella si
tuacin nadie estaba interesado en convocar nuevas
elecciones (en caso de que Murena hubiera sido con
denado), que sera tanto como dar pbulo a nuevos
desrdenes, m ientras Catilina estuviera con su tropa
en E truria y conservara a muchos partidarios en
R om a58.
Plutarco cuenta que Cicern en el proceso de M urena
intervino despus de Hortensio y que, empeado en
superarle en elocuencia, pas la noche sin dorm ir y por
ello su discurso fue desacertado y desilusion profun
damente a to d o s59. El texto del discurso que lleg a
nosotros sufri una reelaboracin literaria posterior,
57 Ce., Cat., 2, 18-23.
58 Ce., Mur., 79; 84; 90.
59 P l u t . , Cic., 35.

138

pero aun as redactado, el discurso de Cicern en defensa


de Murena, es vaco como pocos; sus chistes con poca
gracia a propsito de la jurisprudencia o de la doctrina
estoica no tienen ningn significado serio. Tal vez el pun
to de mayor inters del discurso sea la confrontacin
del arte blico y la de o ra to ria 60.
No obstante, Murena, decamos, fue absuelto. Los
cnsules del ao 63 consumen el ltimo mes de su per
manencia en el cargo. Pero precisam ente en ese mes
se desencadenan los trgicos acontecimientos, relacio
nados con la conjura de Catilina. Los secuaces de Cati
lina que perm anecan en Roma, aun sin su jefe, lejos
de desalentarse, se m ostraban activos, resueltos y enr
gicos.
Ahora el grupo dirigente de la confabulacin estaba
capitaneado por Publio Cornelio Lntulo. Se crea que
sera el tercero de los Cornelios (los dos prim eros fue
ron Cinna y Sila) llamado a alcanzar en el Estado ro
mano el poder monrquico y el im perio6l. El plan
de accin era el siguiente: el tribuno de la plebe Lucio
Bestia criticara duram ente en los comicios la labor de
Cicern, artibuyndole la responsabilidad de la guerra
civil, que de hecho haba comenzado. Esto habra ser
vido de seal para el ataque decisivo. Un nutrido des
tacamento de confabulados, con Estatilio Gabinio al
frente, debera de incendiar la ciudad en doce puntos
a la vez; Cetega sera el encargado de m atar a Cicern,
m ientras que algunos jvenes aristcratas que partici
paban en el complot, habran eliminado a sus propios
padres.
Por aquellas fechas se hallaban en la ciudad los em
bajadores de la tribu glica de los albroges, llegados
a Roma para protestar de las vejaciones de los magis
trados y de las acciones de los publicanos, que haban
arruinado la comunidad algobre. Lntulo tuvo la idea
de incorporar a esa tribu a la confabulacin y encarg
a un hom bre de su confianza que se pusiese en contac
to con los embajadores.
Al principio el representante de Lntulo pareci ga
narse a los em bajadores con generosas promesas. Pero
stos, despus de reflexionar m ejor, prefirieron a las
promesas de un futuro m ejor, las ms seguras posicio
nes en el presente. Por eso transm itieron todas las pro
puestas recibidas de los confabulados a su patrn Fa
bio Sanga, que inm ediatam ente inform de ello a Cice
40 Ver cap. 4.
61 Ce., Cat., 3, 9; cfr. 4, 2; Sall., Cat., 47.

139

rn. Este aconsej a los albroges que se hicieran sin


falta con las cartas que los confabulados enviaban a
los jefes de su tribu. Lntulo, Cetego y Esatilio, reve
lndose como conspiradores inexpertos, entregaron
gustosos a los embajadores de los albroges documen
tos tan comprometedores con las firmas y sellos co
rrespondientes.
El resto sali a la perfeccin. En la m adrugada del
3 de diciembre, cuando los albroges se disponan a
abandonar Roma acompaados de Tito Volturcio, re
presentantes de los confabulados, fueron detenidos por
disposicin de Cicern en el puente Milvio y devueltos
a la ciudad. Con unos documentos en sus manos que
dem ostraban las delictivas actividades antiguberna
m e n ta le s de los conjurados, Cicern orden su deten
cin.
En la sesin diurna del senado fueron sometidos a
interrogatorio. Tito Volturcio, el prim ero en compare
cer, comenz negando todas las acusaciones, pero cuan
do el senado le garantiz la seguridad personal, confes
voluntariam ente y delat al resto del grupo. Los al
broges confirmaron sus declaraciones; desde aquel mo
m ento los cabecillas del complot detenidos se encon
traron en una situacin sin salida. Los cuatro prim eros
detenidos fueron Lntulo, Cetego, Gabinio y Estatilio,
a los que fue agregado un tal Cepario al que, en los
planes de los confabulados se le encargaba organizar
la rebelin en Apulia.
La noticia de que el complot haba sido descubierto
y sus cabecillas detenidos se difundi por toda la ciu
dad. Al templo de la Concordia, donde se reuna el
senado, acudan enormes muchedum bres. Cicern, reci
bido con una ovacin, dirigi al pueblo otro discurso
contra Catilina (la tercera catilinaria). En este discurso
ya suenan notas triunfalistas; precisam ente con l se
inicia la irrefrentable campaa de autobombo, por la
que Plutarco se mofaba de C icern62. Al comienzo de
su discurso Cicern se compar a s mismo nada ms
y nada menos que con Rmulo, y al final con Pom
peyo 63.
Al da siguiente en el senado prest declaracin un
tal Lucio Tarquinio, detenido cuando se dispona a re
unirse con Catilina y devuelto a Roma. Tarquinio con
firm las declaraciones de Volturcio de que se prepara
ban incendios y asesinatos de senadores y la m archa
62 P l u t . , Cic., 24; 51.
63 Ce., Cat., 3, 2; 26.

140

de Catilina sobre Roma. Pero cuando dijo que Craso


le haba enviado a Catilina, para solicitar que ste
acelerara la m archa planeada, ello provoc la indigna
cin de todos los sendores, una parte considerable de
los cuales, segn Salustio, dependa directam ente de
C raso64.
Pero los acontecimientos no haban llegado aun a su
final lgico. Haba que decidir la suerte de los confa
bulados, ms porque, segn los rum ores, los libertos de
Lntulo y de Cetega aquel da se proponan lanzar un
asalto arm ado para liberar a los presos. El 5 de diciem
bre Cicern volvi a convocar al senado, para decidir
los destinos de los detenidos y culpables convictos de
alta traicin.
Esa famosa sesin del 5 de diciembre fue descrita
con detalle por todos los autores que hablan de la con
fabulacin. Abri la discusin el cnsl para el ao 63,
Dcimo Junio Silano, que se declar partidario de la
pena capital. Le apoyaron Lucio Licinio Murena, cnsul
del ao siguiente, y una serie de senadores. Pero cuandole lleg el turno a Cayo Julio Csar, pretor para el
ao 62, la discusin tom un giro inesperado. Csar,
aunque no justific a los confabulados, se opuso a la
pena capital por considerarla ilegtima sin la decisin
de la asamblea popular y, por otra parte, un preceden
te muy peligroso. El propuso la cadena perpetua (dis
tribuyendo a los detenidos por distintos municipios) y
la confiscacin de los bienes de los condenados en
favor del Estado.
La propuesta de Csar provoc un brusco cambio en
el estado de nimo de los oradores. De poco sirvi que
Cicern, violando las normas procesuales, interviniese
con un nuevo discurso contra Catilina (la cuarta Cati
linaria). Como presidente, Cicern no poda presionar
sobre la asamblea e imponer su punto de vista. Por
eso su intervencin fue muy poco diplomtica: invit
a los senadores a votar segn su conciencia, sin preo
cuparse de su seguridad personal, sino nicamente te
niendo en cuenta los intereses del Estado.
El discurso, ambiguo en exceso, no logr su objetivo.
Fue propuesto aplazar la decisin definitiva acerca de
la suerte de los confabulados para despus del triunfo
final sobre Catilina y sus tropas. Dcimo Silano volvi
a tom ar la palabra para explicar que por pena mxima
l haba entendido la cadena perpetua. En situacin
tan compleja habra sido difcil para el senado tom ar
64 Sall., Cat., 48.

141

una decisin firme sin el discurso extrem adam ente s


pero, enrgico y persuasivo de Marco Porcio Catn,
que arrem eti contra los confabulados y contra todos
los vacilantes y con una alusin muy difana acus a
Csar poco menos que de cmplice de los confabulados.
Tras este discurso la mayora de los senadores vot la
pena de m uerte.
El da 5 de diciembre, ya muy tarde, Cicern per
sonalmente, traslad a Lntulo a los stanos de la cr
cel de Mamertino; los pretores condujeron a los otros
cuatro detenidos. Todos ellos fueron estrangulados por
el verdugo. Consumado el castigo, el cnsul se dirigi
nuevamente a la muchedum bre, congregada de nuevo
en el Foro, pese a la hora avanzada. Esta vez su dis
curso no fue muy extenso, pues slo consista en una
palabra: vixerunt (han dejado de vivir), un eufemismo
para anunciar la ejecucin.
Ciento cicuenta aos despus, Plutarco describa as
el triunfo de Cicern:
Ya haba oscurecido. Se encamin hacia su casa
pasando por el Foro. Los ciudadanos no le acompaaban
ms en silencio y ordenadamente; por donde pasaba
era acogido con gritos y aplausos, aclamado como el
salvador y fundador de la patria. Un gran nm ero de
luces alum braba la calle; pequeas antorchas y teas
eran colocadas en todas las puertas. Las m ujeres colo
caron las lm paras en los tejados para honrar al cn
sul y para verlo m ientras pasaba hacia su casa, seguido
de un cortejo enorme. All' se encontraban casi todos
los mejores ciudadanos de Roma, la mayora de los
cuales haba vencido a potentes enemigos y haban en
trado en la ciudad a la cabeza de los triunfadores por
haber incorporado a los dominios de la patria no pocas
tierras y mares; ahora decan unnimemente, que si
el pueblo romano deba de estar agradecido a muchos
caudillos y generales del pasado por la riqueza, el botn
y el podero que haban conquistado, slo a Cicern le
deban de agradecer su propia salvacin y seguridad,
porque les haba preservado de un peligro tan horrible
y tan grande65.
Poco despus, por decisin especial de la asamblea
popular, al cnsul salvador le fue expresada la gratitd
y concedido el honroso ttulo de padre de la patria
(pater patriae). La precipitada e ilegal ejecucin de cinco
notables participantes en la conjura fue, tal vez, el
65 Plut., Cic., 22.

142

penltimo acto del drama. Muchos partidarios de Cati


lina abandonaron sus filas nada ms conocieron la no
ticia de la ejecucin de Lntulo, Cetega y de otros con
denados. Catilina an segua vivo y su ejrcito an no
haba sido derrotado, pero el desenlace del movimiento
ya estaba en lo fundam ental decidido.

Como es fcil de comprobar, exponemos los aconte


cimientos y la m archa de la confabulacin en base de
las principales fuentes, es decir, de Cicern y de Sa
lustio (en parte tam bin de Plutarco). Mas tampoco
es difcil com probar que entre los hechos ocurridos
y su valoracin e interpretacin por nuestros autores
existen ciertas diferencias e incluso contradicciones.
A qu se debe tal discordancia?
A prim era vista, puede parecer que el historiador
que se dispone a estudiar la conjura de Catilina se halla
en una situacin privilegiada. Efectivamente, pocos
acontecimientos de la historia antigua han sido rela
tados con tanto detalle y, adems, por los propios con
temporneos. Pero esa gran ventaja tiene, a la vez, una
gran desventaja. Dejando a un lado a Cicern, enemigo
declarado e irreconciliable de Catilina, del cual no se
puede esperar objetividad, nos queda la monografa
de Salustio, que contiene una descripcin sumamente
apasionada de los acontecimientos. Este, por lo que
conocemos, no estaba enemistado personalmente con
Catilina, pero vea en el lder de la conjura el para
digma que sirve de apoyo a toda la idea histrica y filo
sfica que anima la monografa: la idea de la degra
dacin m oral de la sociedad romana y, en particular,
de la nobleza.
As se produce una aberracin histrica que no
aclara, sino ms bien deforma, la imagen general de la
conjura. No es casual por ello la existencia en la histo
riografa sovitica y extranjera de los juicios m s con
tradictorios del movimiento en conjunto y de su lder.
Unas veces la conjura de Catilina se interpreta como
la ltim a gran accin de la democracia romana, y su
protagonista poco menos que como un paladn abne
gado de la libertad. Otras tantas veces se le acusa de
haber intentado hacerse con el poder personal, esta
blecer un rgimen dictatorial, y se califica el movi
miento, en general, de aventurero y reaccionario.
143

Cmo juzgamos nosotros este movimiento? Debe


mos de calificarle de intentona democrtica o, por el
contrario, como un afn del jefe (o de varios jefes) de
la confabulacin de im plantar una dictadura personal?
Consideramos que no existen razones suficientes ni para
un juicio ni para el otro.
En prim er lugar, veamos cules eran las fuerzas
m otrices del movimiento y quin integraba las filas de
la confabulacin. La consigna principal del movimiento,
la cancelacin de las deudas, tena todas las apariencias
de democrtica y atraa, como sealbamos, a arist
cratas arruinados, a los veteranos de Sila, a la juven
tud dorada y a toda suerte de elementos desclasados.
Son, ms o menos, las categoras que enum era Cicern
en su segunda catilinaria, donde analiza la extraccin
social de los conjurados.
Cicern enum eraba seis grupos o categoras de par
ticipantes en la confabulacin de las hordas de Cati
lina. Formaban la prim era categora los que, pese a las
deudas enormes, eran propietarios de grandes latifun
dios y no se resignaban a desprenderse de ellos. Los
segundos, aunque llenos de deudas, pretendan alcanzar
el poder supremo y los cargos honorficos. Los terceros
eran principalm ente colonos arruinados, veteranos de
Sila. Componan la cuarta categora, la ms abigarrada,
los que por una u otra causa haban contrado deudas
y se hallaban bajo la amenaza constante de una incau
tacin judicial de sus bienes, etc. Este grupo estaba
integrado por gente de Roma y por sus habitantes ru
rales. La quinta categora era gente de mal vivir, para
los que no habra crceles suficientes. Finalmente, la
sexta categora, los partidarios ms fieles y preferidos
de Sila, eran lechuguinos, vagos y depravados de la ju
ventud dorada66.
Ese es el cuadro que nos ofrece Cicern. Este an
lisis probablem ente sea el ms profundo y objetivo, que
coincide con la descripcin de Salustio67 (lo cual, por
s, an no habra sido una prueba definitiva) y tam bin
con todo lo que conocemos sobre la estratificacin de
la sociedad rom ana en aquella poca. E sta ltim a razn
debe de considerarse decisiva.
Por eso la conclusin ms objetiva y ms prudente
sobre la conjura de Catilina es que fue un movimiento
66 Ce., Cat., 2, 18-23.
67 S a l l . , Cat., 14; 16.

144

tpico de una poca de crisis y de desintegracin de


la democracia de la polis, en el que tomaron parte dis
tintos grupos sociales y en el que las consignas y ten
dencias democrticas llevaban una buena carga de aventurerism o poltico y de demagogia.
La propia imagen poltica del cabecilla de la con
jura es bastante reveladora. Haciendo abstraccin de
las terribles y bastante dudosas acusaciones de tipo
moral y tico, que tanto desfiguran su imagen ante los
historiadores posteriores, qu dem uestran sus actos?
Sabemos que Catilina intent cuatro veces llegar a
cnsul por la va legal, es decir, actuando en los m ar
cos de la Constitucin no escrita de Roma, en los marcos
de las tradiciones y normas de la polis. Slo despus
del cuarto revs, cuando vio la actitud extremadamente
negativa del Senado hacia l, incitado adems por Ci
cern, decidi abandonar la va constitucional. Con
todo, aun en el campamento m ilitar, al que acudi al
escapar de Roma, procur m antener la apariencia de
cierta legalidad de su poder, presentndose en todas
partes con los smbolos de cnsul. Nada, ni un solo
hecho, m uestra que intentaba imponer una dictadura
personal, aunque tam bin es cierto que no hay razones
para afirm ar (sobre todo con la dictadura de Sila como
precedente) que no hubiera recurrido a esa dictadura
si se hubieran dado las circunstancias reales para ello.
Pero aqu ya entram os en el incierto terreno de las
suposiciones. Lo indudable es que Catilina, genuino
representante de su clase y de su poca, perteneca a
una generacin de hom bres polticos romanos que an
se encontraban bajo el poder de las norm as de la polis,
es decir, de las tradiciones y hasta de las ilusiones
republicanas.
As interpretam os el movimiento de Catilina en ge
neral. Pero en nuestro caso concreto este movimiento,
este hecho de la historia romana, nos interesa no slo
por s mismo, sino por representar una determinada
etapa en la carrera poltica de Cicern, tanto ms por
que el desenm ascaram iento definitivo de la conjura es
sin duda su mayor xito como hom bre de Estado.
Es precisam ente en la lucha contra Ctilina y sus
partidarios cuando se perfila el lema poltico al que
Cicern sera fiel durante toda su vida: la concordia
de los elementos (concordia ordinum) o el consenso
de todos los dignos (consensus bonorum omnium). Por
prim era vez Cicern sugiri la posibilidad de un bloque
145

entre los estam entos superiores de senadores y caba


lleros, en el discurso en defensa de Cluencia68, en el
ao 66, despus en la defensa de R abirio69, pero en toda
su envergadura despliega su plan de unidad de sena
dores, caballeros y de todas las personas honestas y
dignas en las catilinarias. En la prim era habla prin
cipalmente de la necesidad de esa unificacin70, pero
en la ltim a hace una apologa de la concordia ordinum,
que, segn sus palabras, abarcaba a todas las capas de
la poblacin, comenzando por la alianza de los sena
dores y caballeros, surgida en un momento de peligro,
y term inando con la actitud asumida ante la conjura
por los libertos y hasta por los esclavos71.
No hablaremos ahora de la fe de Cicern en esa
concordia de los estamentos, del significado propa
gandstico, ni de la actualidad poltica de la consigna;
posteriorm ente, en ms de una ocasin nos referirem os
a la consigna y a su apoyatura te rica72. Ahora im porta
ms destacar que, de hecho, Cicern esgrimi la con
signa durante la lucha contra Catilina.
No menos im portante es ese otro concepto de la
espada y la toga. Este concepto decamos proba
blemente tena en Pompeyo uno de los puntos de refe
rencia. Aunque recurri a ella durante su campaa por
el cargo de cnsul73, Cicern expres esa frm ula de
una m anera ms concreta posteriorm ente y en relacin
con la conjura de Catilina. Por ejemplo, la segunda
catilinaria finaliza con la clamorosa promesa de Cicern
de concluir la incipiente guerra civil (la ms cruel y san
grienta de las guerras) sin despojarse de la toga de
la p a z 74.
Cicern form ula el concepto de m anera general, sin
aludir a nadie en particular en el discurso en defensa
de Murena, que probablem ente pronunci cuando Cati
lina ya se hallaba fuera de Roma, pero antes de la de
tencin y de la ejecucin de los confabulados. En las
ltim as catilinarias, el motivo de la espada y la toga
se repite insistentem ente, pero ya como una alusin
concreta a Pompeyo y al propio autor de los discursos.
68 Ce., Cluent., 152.
69 Ce., Rab., 20.
70 Ce., Cat., 1, 21; 32; cfr. 2, 19.
71 Ce., Cat., 4, 14-16; 18-19; 22.
72 Ver cap. 7.
73 Ver cap. 4.
74 Ce., Cat., 2, 28.

146

En la tercera catilinaria, Cicern subraya de nuevo que


el Estado debe su salvacin y el pueblo romano su
triunfo a un em perador togado75, para acabar el dis
curso con una mencin directa de dos ciudadanos in
signes del Estado romano, uno de los cuales ha trazado
los lmites de vuestra potencia no en la tierra, sino en
el cielo, m ientras el otro ha salvado el baluarte y su
mismo centro76.
En la ltim a catilinaria otra vez hace referencia a
la toga en relacin con la ceremonia de gracia conce
dida por el senado a Cicern. Adems seala que tal
honor se concede por prim era vez a un magistrado to
gado 77; y al final, cuando hace una relacin de los cau
dillos ilustres, compara los m ritos propios con los de
Pompeyo y de otros generales y da a entender que en
aquellas circunstancias no estaba claro quin era ms
importante. Sin excesiva modestia, Cicern dice: Entre
los elogios distribuidos a ellos habr, naturalm ente,
lugar para mi gloria, porque el m rito relacionado con
la conquista de nuevas provincias, adonde podemos ir,
no puede ser superior a la virtud de asegurar a los
ausentes un lugar al que retornar despus de su vic
toria 78.
No se trata de una expresin casual, de una aseve
racin aislada, es el vrtigo producido por los xitos.
Cuando el desenlace de la lucha contra Catilina no
estaba del todo claro, Cicern hablaba de dos tipos de
actividad, capaces de elevar al hom bre a la cumbre de
la dignidad, de dos fuerzas equivalentes, la espada
y la pluma, la espada y la toga, y conceda cierta
preferencia a la espada, al campamento, pero nada
ms la victoria final se hizo un hecho indudable, co
menz a dar preferencia a la toga frente a la espada.
Y a medida que su triunfo se va convirtiendo en pa
sado, tanto con mayor insistencia habla del glorioso
suceso, cuando el arm a cedi el paso a la toga79.
Todo ello m uestra que Cicern, igual que Catiilna,
era un prisionero de las tradiciones e ilusiones de la
polis. Para l no exista otro arm a de lucha que el poder
del cnsul o la autoridad del senado; l no se imagi
75 Ce., Cat., 3, 15; 23. Por Imperator se entiende el ttulo
republicano del general victorioso.
76 Ce., Cat., 3, 26; cfr. Ce., fam., 5, 7, 3.
77 Ce., Cat., 4, 5.
Ce., Cat., 4, 21.
75 Cfr. Ce., off., 1, 77.

147

nada otra palestra de esa lucha que el Foro romano.


Pero aquellas arm as, tomadas del arsenal de la rep
blica romana, eran ya un sistema articuado; desde
ahora el futuro del Estado no se decida con los dis
cursos o las votaciones en el Foro.
Por eso Cicern, cuando todo haca creer que estaba
en la cima de su carrera poltica, se encontr privado
de un apoyo serio. Antes no lo haba buscado en las
esferas democrticas de la poblacin romana, ahora
no tena sentido hacerlo. La conjura de Catilina revel
toda la debilidad de la llamada democracia romana:
su heterogeneidad social, la dispersin de sus fuerzas,
la falta de organizacin. El desenlace de la conjura slo
sirvi para confirm ar que era imposible alcanzar el
poder con el apoyo de estos grupos de poblacin dis
persos, inestables, amorfos.
Tampoco el Senado era un apoyo firme. Es cierto:
Cicern, en el cargo de cnsul, se propuso hacer m
ritos ante el Senado, intent hacerse de la familia y
en gran medida lo consigui. Pero ahora la cuestin
era ms complicada. La situacin del senado, su papel
en el Estado, haba cambiado. El senado haba perdido
su autoridad, antes indiscutible; haba dejado de ser el
nico centro de direccin poltica. Ahora, el respaldo
del Senado y el apoyo en el Senado no siempre garan
tizaban la estabilidad de la situacin.
En este contexto, la ciceroniana concordia entre la
espada y la toga, con la prioridad de la toga, era
ms que dudosa. El desarrollo de los acontecimientos
ms bien confirmaba lo contrario. Es cierto que Cati
lina, en su conjura, recurri al ejrcito; fue obligado
por las circunstancias, el suyo fue un gesto casi deses
perado; pero al mismo tiempo sirvi para subrayar an
ms la im portancia del ejrcito, que era la fuerza m ejor
organizada y, por lo tanto, el nico apoyo real en la
lucha poltica.
Pero era ste un camino no previsto, es ms, repu
diado decididamente por todas las norm as y tradiciones
republicanas, por todo el sistema de democracia de la
polis. La eleccin de ese camino llevaba inevitablemente
a una transform acin bsica del sistema. Primero, haba
que tom ar conciencia de que la transform acin era
inevitable y necesaria; despus, osar transform arla, y
conseguirlo. No todos eran capaces de ello. Huelga
decir que Cicern era ajeno a esta form a de pensar
y de actuar.
148

Por el contrario, Cicern segua creyendo en su


xito y no comprenda que su victoria era efmera. Se
encontraba an bajo los efectos de las aclamaciones^
los saludos y las ovaciones. Segua siendo el padre de
la patria, el emperador con la toga de la paz, el se
gundo Rmulo, que no fund Roma, pero que la salv
de una m uerte segura. El destino haba querido que el
recuerdo de su consulado durara tanto como la pros
peridad del Estado romano: eternam ente80.

C e., Cat., 3, 2; 26.

149

Del triunfo al exilio

H asta aquel momento la carrera poltica de Cicern


se haba desarrollado con mucho xito, sin tropiezos
serios y casi sin obstculos. El consulado y el triunfo
sobre Catilina fueron los puntos culminantes de esa
carrera. Pero, como suele ocurrir, el xito supremo des
cubre la debilidad interna, la insuficiente solidez del
armazn, pese al brillo y al efecto externo.
Unos se crecen ante los reveses y, adversidades, otros
se desmoralizan. Estos se m antienen m ientras van de
xito en xito y, carentes de fuerza de resistencia, se
desfondan al prim er choque con un obstculo. As era
Cicern, un hom bre sin experiencias y sin nimos para
superar las dificultades. Pronto, demasiado pronto,
comprendi que se haba acabado su buena racha, que
la fortuna le daba la espalda. E ra an cnsul cuando
sobre l comenzaron a concentrarse densos nubarro
nes. Despus vendra la torm enta.
El 10 de diciembre del ao 63 tom aron posesin de
sus cargos los recin electos tribunos. Uno de ellos
era Quinto Cecilio Metelo Nepote, representante de la
otrora recia ram a de los Metelo, con los que Cicern,
despus de su participacin en el proceso contra Verres,
tena cuentas pendientes. Metelo Nepote lleg a Roma
en el verano del 63 del ejrcito de Pompeyo, del que
era legado. Era, adems, cuado de Pompeyo, circuns
tancia no menos im portante en la vida poltica de
Roma. Metelo regres para preparar a la opinin p
blica en vsperas del retorno de Pompeyo del Oriente,
y as despejarle el cam ino1. Al descubrirse pronto
su intencin, las esferas senatoriales tom aron medidas
de respuesta, y junto con l fue elegido tribuno popular
Catn, con fam a de hom bre fiel a las tradiciones cons
titucionales e ntegro, aunque su ecuanimidad y su
objetividad y hasta su valor slo lo m ostraba cuando
estaban en juego cosas que no le afectaban personal
mente.
Una vez en el cargo, Metelo Nepote inici una activa
campaa contra Cicern. Para ste no fue una sorpresa,
1
E d. M eyer : Caesars Monarchie und das Prinzipat des Pom
peius, Stuttgart und Berlin, 1922, s. 37.

151

pues ya antes del 10 de diciembre Metelo se perm ita


fuertes ataques contra el cnsul. Todos los intentos de
Cicern de obtener la aprobacin de Pompeyo a los
castigos a que fueron sometidos los cmplices de Cati
lina, para despus firm ar las paces con el tribuno ad
versario, recurriendo a un mtodo trivial, pero eficaz,
como es la mediacin de las m ujeres, no dieron los
resultados apetecidos 2. Por eso, despus del 10 de di
ciembre, Metelo Nepote y su colega L. Calpurnio Bestia,
ex partidario -de Catilina, comenzaron a acusar abierta
mente a Cicern de haber hecho dar m uerte ilegalmente
a ciudadanos romanos. Al finalizar su consulado, en vs
peras de las calendas de enero, Cicern quiso dirigir
al pueblo un discurso, pero slo obtuvo perm iso para
pronunciar el juram ento de rigor de que durante su
consulado no haba violado las leyes. Con su peculiar
destreza en tales asuntos, Cicern hizo caso omiso de
la prohibicin y transform el juram ento en un dis
curso, en el que reiter su admiracin por las medidas
para aplastar la conjura, ganndose el aplauso del p
blico reunido.
No obstante, Metelo Nepote volvi a atacar a Cicern
el 1 de enero del ao 62 ante el Senado y el 3 de enero
ante la Asamblea popular, con la clara intencin de
lograr su condena. Esta vez, Metelo contaba con el
apoyo de su colega Calpurnio Bestia y del pretor Csar,
que haba tomado posesin del cargo el 1 de enero
del 62. Cicern respondi a la violenta cam paa de
Metelo con un discurso que no lleg hasta nosotros.
Adems, en la Asamblea popular obtuvo el apoyo de
Catn, que, segn Plutarco, hizo tales elogios al consu
lado de Cicern que a ste le fueron concedidos honores
inusitados y el ttulo de padre de la p a tria 3. Al mismo
tiempo, el Senado acord considerar enemigo de Estado
a quien intentara pedir responsabilidades por la ejecu
cin de los cmplices de Catilina.
Pero los ataques de Metelo Nepote, apoyados por
Csar, no iban dirigidos nicam ente contra Cicern,
aunque ste era el blanco ms visible. El pompeyano
Metelo y Csar, al que las circunstancias haban hecho
an ms pompeyano, queran crear las condiciones para
el golpe de Estado que, como ellos y otros esperaban4,
2 Por medio de Clodia, esposa de Quinto Metello Celere, her
mano de Nepote, y por medio de Mucia, hermanastra de los
Metellos y esposa de Pompeyo (cfr. Ce., fam., 5, 2, 6).
5 Plut., Ce., 23; ver tambin App,, b.c., 2, 7.
4
Ver, por ejemplo, sobre la actitud de Craso: P l u t . , Pomp.,
43; cfr. Ce., Flac., 32.

152

llevara a cabo Pompeyo, cuando regresara de Oriente


aL frente del ejrcito. Aunque con igual propsito, cada
uno actuaba a su m anera: Metelo se dedicaba a des
brozar el camino de m anera descarada; Csar, que con
sideraba inevitable y prxima la conquista del poder
por Pompeyo, pona todo su empeo en evitar que ste
se pusiera en contacto con las esferas senatoriales, en
conservarle para la democracia, y con ello apuntalar
su propia posicin poltica, bastante precaria.
En este contexto, Csar, nada ms asum ir su cargo,
hizo una propuesta claram ente provocadora: que fuera
adjudicada a Pompeyo la restauracin del Capitolio
(despus del incendio del ao 83) que, desde la m uerte
de Sila, estaba reservada para el cnsul del ao 78,
Quinto Lutacio Catulo.
La propuesta no fue aceptada; los optim ates, segn
cuenta Suetonio, se negaron a hacer la visita tradicional
a los cnsules recin elegidos y se dirigieron en tum ulto
a la asamblea para apoyar a uno de sus lderes y opo
nerse a C sar5. Csar no insisti en su propuesta, ya
que haba logrado su objetivo tctico, que era demos
tra r su fidelidad a Pompeyo y enem istar a Pompeyo con
los optim ates6.
Mayor preocupacin an provocaron las propuestas
de Metelo Nepote, tam bin apoyadas por Csar, de que
se perm itiera a Pompeyo presentarse a distancia can
didato a cnsul y fuese reclamado de Asia con su ejr
cito para com batir a Catilina. Se trataba de una des
carada propuesta en favor de una dictadura militar.
Estas propuestas desencadenaron violentas discusiones
en la asamblea del pueblo.
Metelo y Csar acudieron a la asamblea al frente
de una m uchedum bre de secuaces armados y hasta de
gladiadores. Pero Catn y su colega Quinto Minucio
Termo, am parndose en su invulnerabilidad tribunicia,
hicieron un arriesgado intento de intercesin. Cuando
Metelo se dispona a dar lectura a su propuesta escrita,
Catn le arrebat el m anuscrito de las manos y Termo
le tap la boca. En la trifulca, Catn estuvo a punto
de ser asesinado, pero le salv el cnsul Murena, contra
el cual Catn haba actuado de acusador haca slo
unas semanas. Se produjo tal ruido y desorden, que
Metelo no pudo poner sus propuestas a votacin.
Despus de esto, e f Senado visti de luto. Los cn5 S uet., Jul., 15.
6 E d. M eyer : Caesars Monarchie und das Prinzipat des Pom
peius, s. 40.
153

suies recibieron poderes extraordinarios. En consecuen


cia, Metelo y Csar fueron apartados de sus cargos.
Metelo, despus de pronunciar un discurso contra Ca
tn y el Senado, abandon Roma para unirse a Pom
peyo. Csar decidi ignorar la decisin del Senado y
sigui cumpliendo sus deberes de pretor. Pero al ente
rarse de que queran recurrir a la violencia contra l,
disolvi a los lictores y se recluy en su casa. A la
m uchedum bre excitada que se congreg ante su casa
para reponerle en su puesto a cualquier precio, Csar
le conmin a dispersarse. El Senado vio en ese gesto
una m uestra de lealtad y, principalmente, de la popu
laridad de Csar y, temiendo la repeticin de los des
rdenes, le expres su agradecimiento, le invit a la
uria, derog el decreto anterior y le restituy en el
cargo.
Probablemente al mismo tiem po7, el Senado intent
tom ar medidas de otro tipo: a propuesta de Catn, el
nmero de los que reciban pan del Estado fue aumen
tado de tal forma, que los gastos anuales por ese con
cepto ascendieron en siete millones y medio de dinarios.
Plutarco no oculta que la medida pretenda rescatar
a la plebe urbana de la influencia de C sar8.
Tales eran los acontecimientos que se registraban
en Roma en enero del ao 62. Al mismo tiempo, en el
norte de Italia, cerca de Pistoia, conclua el ltimo
acto de la tragedia llamada conjura de Catilina. Catilina
perdi a una parte considerable de sus secuaces, pero
como autntico patricio se neg a incorporar a su ejr
cito a los esclavos prfugos, que al comienzo, segn
Salustio, acudan a l en enorm e m uchedum bres9; Ca
tilina decidi m edir sus fuerzas con las tropas adver
sarias, m andadas por el cnsul Cayo Antonio. Este, que
tena frente a s a muchos aliados y correligionarios de
otros tiempos, alegando enfermedad pas el mando a
su legado, Marco Petreio. Se entabl una encarnizada
batalla, cuyo desenlace Salustio describe as: Cati
lina, cuando advirti que su ejrcito era destruido y
que se quedaba con pocos, recordando su origen y su
antigua dignidad, se lanz en medio de una fila com
pacta de enemigos, y combatiendo cay traspasado 10.
7 Plutarco sita la accin de Cicern a fines del 63 (Cato min.,
26; Caes., 8), pero G. Ferrero (Grandeza y decadencia de Rom a,
vol. I, Mosc, 1915, pg. 268) pone en duda esa fecha. Cfr. Ed. M e
yer , Caesars Monarchie und das Prinzipat des Pom peius, s. 40.
8 P lut ., Caes., 8.
5 S all., Cat., 56.
10 S all., Cat., 60.
154

El resto del ao, despus de estos meses agitados,


transcurri con bastante calma. Es cierto que a lo
largo de todo el ao 62 no cesaron los procesos pol
ticos contra los cmplices de Catilina. Uno de estos
ltimos procesos fue probablemente el celebrado contra
Publio Cornelio Sila, sobrino del dictador, acusado de
participar en la prim era conjura de Catilina en el
ao 65. Le defenda Quinto Hortensio y Cicern. Este
ltimo se hallaba en una situacin delicada, porque se
saba que para com prar la casa del Palatino haba pe
dido a Publio Sila una fuerte suma de dinero. Pero esto
no detuvo a Cicern. Sila fue absuelto.
Mucho ms im portante que estos procesos era el
inminente retorno de Pompeyo con su ejrcito. Aunque
en este sentido el ambiente tam bin era ms relajado:
Catilina haba sido derrotado; Pompeyo reaccion al
fracaso de su hom bre, Metelo, solicitando nicam ente
aplazar las elecciones consulares hasta su llegada, para
que pudiera apoyar la candidatura de uno de sus le
gados: Marco Pupio Pisn. E sta peticin, por supuesto,
fue rechazada con la participacin de Catn, aunque
en las elecciones Pisn result elegido.
Pero Pompeyo asombr hasta a los que tal vez no
esperaban con su retorno el comienzo de una guerra
civil. Desembarc en diciembre del ao 62 en Brindis,
y sin esperar ninguna decisin del Senado o de los
comicios referentes al retorno de una guerra victoriosa,
licenci su ejrcito y, de riguroso acuerdo con la tra
dicin, m arch a Roma como un ciudadano ms para
esperar en las afueras de la ciudad a que se le conce
dieran los honores del triunfo. En Roma no se conoca
otro ejemplo de lealtad y de respeto a las leyes desde
las semilegendarias costumbres de los antepasados.

El comportam iento de Pompeyo en diciembre del


ao 62 suscit estupor y opiniones discordantes no
slo en los contemporneos, sino entre los historiadores
modernos. As, Mommsen, con sus juicios claros y cate
gricos, escriba: Si se puede considerar una fortuna
ganar una corona sin esfuerzo, la fortuna no ha hecho
por ningn m ortal tanto como hizo por Pompeyo; pero
los Dioses derrochan en vano sus favores en los pusi
lnimes. En otro prrafo vuelve a sealar ese mismo
aspecto: Pero cuando lleg el instante decisivo, el valor
le traicion de nuevo. Para Mommsen, que nunca p er
da de vista al genial Csar, Pompeyo era tan slo un
155

hom bre con ms pretensiones que capacidad, que al


mismo tiempo pretenda ser un honesto republicano
y soberano de Roma, de propsitos confusos, sin carc
ter, condescendiente, que tena todas las cualidades
para tom ar la corona, pero le faltaba lo principal: el
coraje para ser, el rey. Mommsen seala la sincera
indiferencia de Pompeyo hacia los grupos polticos, sus
mezquinos intereses egostas, su afn, a la vez que
miedo, de rebasar los lmites de la legalidad. Para
Mommsen era un hom bre absolutam ente m ediocre en
todo, menos en sus pretensiones...11.
Otro insigne historiador, E duard Meyer, que no era
tan entusiasta adm irador de Csar, aunque sea nica
m ente por esta razn, quiere ser ms objetivo con
Pompeyo. Meyer cita las palabras de Mommsen sobre
la corona y los favores de los Dioses para refutarlas.
Segn Meyer, Mommsen parte de una falta premisa,
pues Pompeyo no aspiraba a la corona, que habra
rechazado con sincera indignacin si se la hubieran
propuesto. Refirindose a la actitud de Pompeyo en
diciembre del ao 62, Meyer considera que los prepa
rativos de Metelo, y muy especialmente su destitucin,
muy bien habra servido a Pompeyo de pretexto para
comenzar la guerra civil; por cierto, en el ao 49, Csar
se vali de un pretexto anlogo. Pero Meyer estim a que
para Csar era cuestin de vida o m uerte, por eso cual
quier pretexto le habra servido, m ientras que la situa
cin de Pompeyo en el ao 62 era totalm ente distinta;
por otra parte, nunca podr saberse si Csar hubiera
comenzado la guerra civil de haberse hallado en cir
cunstancias semejantes a las de Pompeyo 12.
Eduard Meyer, al caracterizar la vida y la obra de
Pompeyo, afirm a que para el historiador no hay nada
ms difcil que ser justo con el vencido13. Considera
que la descripcin de Pompeyo hecha por Mommsen
es brillante, pero errnea. Meyer tam bin est de acuer
do de que Pompeyo, hom bre y estadista: era limitado,
verstil (por la forma desconsiderada con que cam
biaba de Partido), indiferente con sus correligionarios,
hipcrita, fiel slo en apariencia a las leyes y a la mo
ral, lo que dem uestra que no tena categora suficiente
para desem pear el papel al que aspiraba. Pero Meyer
no est de acuerdo cuando Mommsen priva a Pompeyo
de dotes militares y tergiversa (como hacen muchos
" Ver T. M o m m sen , Istoriia Rima, t. III, pgs. 83, 88, 165.
E d. M eyer , Caesars Monarchie and das Prinzipat des Pom
peius, s. 42-43.
13 Ibid., s. 3.
13

156

otros) sus objetivos polticos. Adems, Mommsen tam


bin da una imagen tergiversada de toda la lucha pol
tica en los ltimos decenios de la Repblica ro m a n a 14.
Eduard Meyer afirma que Pompeyo mantuvo a todo
lo largo de su vida opiniones y objetivos polticos total
mente difanos e inequvocos. Pompeyo nunca abrig
la idea de derrocar la repblica para erigirse en mo
narca, pues dos veces (en los aos 70 y en el 62) desech
la posibilidad de utilizar un ejrcito que le era fiel por
entero para aduearse del poder. Por eso la guerra entre
Csar y Pompeyo no fue, como suele interpretarse, una
guerra entre dos pretendientes al trono, ms bien fue
una competicin entre los tres tipos posibles de poder
estatal: la vieja repblica senatorial (la llamada demo
cracia haba sido aplastada definitivamente y ya no
desempeba ningn papel poltico), la m onarqua hel
nica de Csar y, finalmente, el principado, encarnado
en Pompeyo. Ms adelante, Eduard Meyer expone su
idea bsica del principado como una anticipacin del
rgimen establecido por Octaviano A ugusto15.
Creemos que ambas caractersticas adolecen de la
misma falta. En ambas, voluntariam ente (en el caso
de Mommsen) o involuntariam ente (en el caso de Me
yer), Pompeyo es comparado a Csar y, en un plano
ms amplio y genrico, es comparado el prototipo del
genio con el prototipo de la m ediocridad y la limitacin.
Con la particularidad de que al genio se le atribuye
por regla el afn de im plantar su poder personal; ese
afn es precisam ente el que hace del hom bre poltico
un hom bre fuera de serie, un genio. Aqu se da la para
doja de que a Pompeyo generalmente le reprochan ser
portador de unas cualidades morales, que echan de me
nos en otros personajes (como Mario, Sila y, finalmente,
Csar).
Si desechamos la contraposicin metodolgicamente
inaceptable entre el genio y la mediocridad, halla
remos para Pompeyo un lugar digno. Era un aristcrata
romano bastante culto y educado: su ltim a frase a la
esposa y al hijo m inutos antes de su trgica m uerte fue
una cita de Sfocles l6; al parecer, desde la infancia se
educ en el respeto aristocrtico a las leyes y a las
costum bres romanas. Lo ms sobresaliente en l fue
la ausencia de aventurerism o, cualidad que siempre im
presion a muchos historiadores antiguos y modernos.
14 Ibid., s. 4.
15 E d. M eyer, Caesars Monarchie und das Prinzipat des Pom
peius, s. 4-5. ,
14 P lut ., Pomp., 78.
157

De ah su lealtad inquebrantable, su saber cum plir


como era debido. Por dos veces obtuvo el Im perio ili
mitado, y goz de unos poderes como no los tuvo otro
general romano, pero ambas veces se m antuvo en el
m arco de la ley, respetuoso con la Constitucin ro
mana. Tambin dos veces (en el ao 70 y en el 62), en
contra de lo que de l se esperaba, desmoviliz su ejr
cito (en todo caso as fue en el 62), tam bin de acuerdo
a las costum bres y a las previsiones no escritas de la
Constitucin romana. Finalmente, obtuvo poderes ili
m itados en el ao 52, cuando fue elegido cnsul sin
colega 17. Tambin esta vez, aunque el hecho no tena
precedentes y estaba reido con la Constitucin, la elec
cin fue totalm ente legal.
As, pues, Pompeyo jam s viol por voluntad propia
las leyes y las tradiciones y siem pre se comport como
era debido. Cierto, en ms de una ocasin hubo de
valerse de subterfugios, pero nunca actu anticonstitu
cionalmente. Por eso en la historia de Roma su carrera
es un ejemplo rarsim o y asombro del hom bre que al
canza los mayores xitos por la va legalls. Actu
como era debido no slo en los casos sealados. Du
rante la campaa de los Balcanes, despus de derrotar
a Csar en Dirraquio, considerando que lo haba hecho
todo lo debido y como era debido, no quiso explotar
el xito y fue derrotado en Farsalia. Creemos que esta
lealtad hipertrofiada, ese afn de actuar como es de
bido, no son por s mismas m uestras de genialidad ni
de mediocridad. Eran simplemente los rasgos caracte
rsticos de Pompeyo, por eso de todo lo que sobre l
dice Mommsen consideramos esta frase la ms acer
tada: de buen grado se hubiera situado al m argen de
la ley, si hubiera podido hacerlo sin abandonar el
terreno de lo legal 19. Pero Mommsen est muy desacer
tado cuando presenta a un Pompeyo mediocre, sin vo
luntad y sin valor personal. Y todo ello porque Pompeyo
no ascendi al trono cuando, segn Mommsen, lo tena
tan cerca.
Por otra parte, tal vez Eduard Meyer se equivoque
al estim ar que Pompeyo habra rechazado la corona aun
en el caso hipottico de que se la hubieren ofrecido.
No merece la pena hacer especulaciones en torno al
posible comportam iento de Pompeyo en este caso tan
poco probable. Pero no hay fundam entos para pensar
17 C ass. D io ., 40, 50; P lut ., Pomp., 54; Caes., 26; Cato min., 47;
App ., b.c., 2, 23; S uet ., Ju l., 26; V al. M ax., 8, 15, 8.
18 P lut ., Pomp., 46.
19 T. M om m sen , Istoriia Rima, t. I I I , pg. 165.

158

que si le hubieran ofrecido la corona como es debido


su actitud habra sido distinta a la adoptada cuando
por ley le concedieron poderes ilimitados o cuando fue
elegido cnsul sin colega.
Mas no es eso lo principal. Creemos muy poco pro
bable que Pompeyo llegara a crear un principado,
si entendemos por ello un sistema poltico ideolgica
mente organizado, pues el principado es una cons
truccin de los modernos historiadores, sem ejante a la
monarqua helnica de C sar20. Hay que tener en
cuenta que el principado de Augusto, dejando a un
lado el principado de Pompeyo, no era un sistema
trazado de antemano, sino una formacin poltica que
se fue estructurando paulatinam ente y bajo la influencia
de unos factores polticos muy concretos.
Finalmente, podemos aceptar la afirmacin de E. Me
yer de que Pompeyo no era un pensador poltico. Bien;
pero ocurre que los pensadores polticos pocas veces
son notables hombres de Estado. Pompeyo, como mu
chos militares, tena un determ inado concepto (y sen
tido) del deber, era un hom bre de accin, no de clcu
los o combinaciones polticas a largo plazo. Obraba en
cada caso concreto como era debido y probablemente
no se detena a pensar en la repercusin futura de su
accin. Reconozcamos que as se comportan no slo
los hombres mediocres, sino tambin, y con mucha
mayor frecuencia, los genios, con la nica diferencia
que en stos los historiadores descubren una disposi
cin providencial, y entonces veremos de una m anera
ms clara la figura de Pompeyo.

Pero volvamos a los acontecimientos de fines del


ao 62. La postura y el comportam iento de Pompeyo
despus de llegar a Italia no aadieron, como era de
esperar, nuevos laureles a su gloria, ni siquiera en la
opinin de los contemporneos. Ocurri nicamente
que el retorno, esperado con tanto inters y tantos
temores, qued casi olvidado a los pocos das, despla
zado por acontecimientos ms actuales y clamorosos.
Uno de estos acontecimientos fue el affaire Clodio,
que suele describirse en el tono caracterstico de la
chronique scandaleuse romana, aunque desde el prim er
momento adquiri un marcado carcter poltico. En
esencia, se trat de la prim era tentativa tras la derrota
20 R. S y m e , Rom an Revolution, pgs. 54, 59.

159

de Catilina de las fuerzas democrticas, es decir,


antisenatoriales, de recuperarse y de tom ar la revancha
por los descalabros y derrotas sufridos.
Clodio, en el momento en que perpetr su calave
rada (como se sabe, el da en que se celebraba la fiesta
en honor a la Diosa Buena, penetr travestido de m ujer
en casa de Csar, donde se celebraba la fiesta, para en
contrarse con la m ujer de Csar), ya era cuestor y,
adems, bastante popular como contrario a las esferas
antisenatoriales y el predilecto del pueblo. Tal vez
a ello se deba la ruidosa campaa desencadenada con
tra l en el senado y el ms que extrao com porta
miento de Csar en toda su historia.
El caso Clodio fue examinado en el Senado en enero
del ao 61. Se acord recurrir al colegio de pontfices
para aclarar si aquel caso era un sacrilegio. El colegio
de pontfices dio respuesta afirmativa, y el Senado
orden a los cnsules del ao 61, Marco Pupio Pisn
y Marco Valerio Msala, redactar una ley sobre la de
signacin de un tribunal extraordinario que juzgara a
Clodio. La propuesta de aqullos fue que el propio
p retor designara a los jueces. A esta propuesta se opuso
el tribuno de la plebe, Quinto Furio Caleno, que intent
involucrar en la lucha en torno a esa cuestin a Pom
peyo. Clodio, en su calidad de cuestor, convocaba asam
bleas populares para atacar a las figuras ms repre
sentantes del Senado. La asamblea popular no aprob
la propuesta de los cnsules. El Senado tuvo que hacer
algunas concesiones y perm itir al tribuno de la plebe,
Furio Caleno, que presentara un proyecto de ley por
el cual los jueces para el proceso de Clodio no seran
designados por el pretor, sino elegidos del modo acos
tumbrado, es decir, por sorteo. Este procedimiento be
neficiaba sin duda a Clodio y fue aceptado por la Asam
blea popular.
Despus, en mayo del ao 61, se celebr el juicio
contra Clodio. Los testigos partidarios del Senado lan
zaron contra l toda una sarta de cargos, acusndole
de disolucin, incesto, etc. Lculo lleg a acusarle de
incesto con su propia herm ana, que, por cierto, era la
esposa de Lculo. Cicern, presionado por su esposa
Terencia, que senta celos de otra herm ana de Clodio,
fue el que present el testim onio ms desfavorable a
Clodio: cuando Clodio intent convencer al jurado de
que ese da l no estaba en Roma, Cicern deshizo su
alibi, asegurando que aquel da Clodio haba estado
en su casa. Por su parte, Csar dijo no saber nada sobre
aquel asunto, y al ser preguntado sobre los motivos de
160

su divorcio, pronunci una de sus frases histricas:


la esposa de Csar tena, que estar fuera de toda sos
pecha.
Durante el juicio, la m ultitud presente en el foro
expresaba tan claram ente sus simpatas por Clodio, que
los jueces pidieron a los cnsules que les concedieran
proteccin armada. Pero no hubo necesidad de recurrir
a ella, pues Clodio, ante la indignacin y la perplejidad
de los fautores del Senado, fue absuelto (con treinta
y un votos a favor por veinticinco en c o n tra )21. Cicern
estaba convencido de que los jueces haban sido sobor
nados y as lo manifest abiertam ente. De su indigna
cin dan testimonio las cartas a Attika, en las que afirma
que gracias a la absolucin de Clodio, la consolidacin
del Estado y la unin de todos los buenos ciudadanos,
logradas durante su consulado, ahora haban sido malo
gradas de un solo golpe22. Indudablemente, en esos
lamentos hay una evidente exageracin, pero era indiscu
tible que Cicern, desde ahora, tena en Clodio un ene
migo acrrimo y m ortal.
El caso Clodio, que ocup casi toda la prim era mitad
del ao 61, fue aprovechado por el Senado para dar
largas a las demandas que insistentem ente planteaba
Pompeyo, como era la aprobacin de una serie de dis
posiciones hechas por l en Asia y la concesin de
tierras a sus soldados. A los pocos das de su regreso,
Pompeyo intent ponerse en contacto con el Senado.
Sus intervenciones en relacin con el caso Clodio tu
vieron, como seala con satisfaccin Cicern, un ca
rcter muy aristocrtico23.
Bien pronto, Pompeyo habra de convencerse de que
por ese camino no lograra nada. Era necesario recurrir
a los subterfugios. Se aproximaban las elecciones a
cnsules para el ao 60. Uno de los candidatos
era
Quinto Cecilio Metello Celere,de cuya herm ana, Mucia,
se haba divorciado recientem ente Pompeyo. Tal vez
considerando que esa candidatura le sera desfavorable,
Pompeyo present la de Lucio Afranio, que haba sido
legado suyo en Asia. Para ello, Pompeyo no tuvo reparos
en recurrir al soborno ms descarado. En la campaa
electoral los cohechos alcanzaron tales dimensiones,
que ello motiv dos resoluciones especiales del Se
nado. No obstante, en las elecciones celebradas el 27
de julio del 61 resultaron electos Metello Celere y
Lucio Afranio.
21 Ce., Att., 1, 16, 5.
22 Cic., Att., 1, 16, 6, 1, 18, 3.
2J Cic., Att., 1, 14, 2.

161

Dos meses despus de las elecciones, durante dos


das se festej con gran fausto el triunfo de Pompeyo.
Este acontecimiento fue descrito con lujo de detalles
por Plinio el Viejo, Apiano, Plutarco y otros autores
antiguos24. El prim er da del triunfo fueron portadas
en procesin dos enormes tablas, en las que se enume
raban las mayores proezas de Pompeyo: su victoria
sobre veintids reyes, la extensin de las posesiones
romanas hasta el Eufrates, el incremento de los ingre
sos anuales del Estado romano (gracias a los impues
tos recaudados en las nuevas provincias) en cincuenta
a ochenta y cinco millones de dracmas, los pases y pue
blos sometidos de las tres partes del mundo. Tras estas
dos tablas, pasaron en interm inable desfile carros y mulas cargados'de arm aduras m ilitares de oro, de tesoros,
de objetos valiosos y de obras de arte. La procesin del
da siguiente estaba form ada por trofeos vivientes:
prim ero pas una m ultitud de prisioneros de distintos
pases, despus hom bres ilustres y rehenes, entre los
que estaban siete hijos de M itrdates, Aristbulo de
Judea con sus tres hijos, un hijo de Tigrn, cabecillas
piratas, prncipes albaneses e ibricos. Finalmente, ro
deado de un brillante squito formado por sus legados
y tribunos, sobre un carro ornado de brillantes, pas
el triunfador, vistiendo una tnica que, segn la tradi
cin, haba pertenecido a Alejandro de Macedonia.
Pero todo esto no pasaba de un espectculo pinto
resco con decorados fastuosos. Ni Pompeyo ni sus ad
versarios de los ambientes senatoriales se llamaban a
engao. La situacin en el Senado era entonces muy
poco favorable a Pompeyo, que tena escasas posibi
lidades de ver satisfechas sus demandas principales. Se
perfilaba la escisin entre el estam ento de los senado
res y de los caballeros; adems, en el senado, tras la
fracasada condena de Clodio, campeaban por sus fueros
los personajes y los nimos ultraconservadores. Pom
peyo tuvo que recurrir de nuevo a los subterfugios:
intent aproximarse a Cicern y a Catn; a este ltimo
pidi la mano de dos sobrinas (o hijas), una para s y
otra para su hijo mayor, pero recibi una negativa.
Las demandas presentadas por Pompeyo se discu
tieron en el Senado slo a comienzos del ao 60. Ambos
cnsules, Metello Celere y Lucio Afranio (en este ltimo
Pompeyo confiaba mucho), resultaron ser un apoyo in
24
P l i n ,, N. h 37, 2; 6; 12; App., Mithr., 116-117; P l u t . , Pomp.,
45; c f r . C ass. D io ., 37, 21; L iv ., e p ., 103; V e l l . P a t., 2, 40; V a l. M ax.,
8, 15, 8.

162

suficiente. Rompi las hostilidades Lculo, que vio, por


fin, la ocasin para ajustar a Pompeyo viejas cuentas.
Lculo se opuso a la aprobacin en conjunto de las
disposiciones hechas por Pompeyo y propuso exami
narlas por separado, lo cual, caba esperar, dara origen
a discusiones interminables. Lculo fue inmediatamente
apoyado por Quinto Metello Crtico, por Craso y por
Catn.
Con este ejemplo, Pompeyo comprendi cun dura
dera y tal vez infructuosa sera la lucha para que el
Senado apoyara sus demandas y decidi llevar por otro
camino el planteam iento del problem a agrario. A co
mienzos del ao 60, el tribuno Lucio Flavio, hombre
allegado a Pompeyo, present un proyecto de reform a
agraria 2S. Este proyecto afectaba a las concesiones de
tierras hechas desde la poca de Sila hasta llegar a los
Gracos. El problem a se planteaba as: la tierra debera
adquirirse durante cinco aos a cuenta de los tributos
recaudados de las nuevas provincias conquistadas por
Pompeyo. Cicern intervino a favor de la reform a
agraria, aunque propuso una serie de modificaciones
sustanciales26. Pero esta vez a la ley se opuso Catn,
eterno oponente del campo conservador, y Metello Ce
lere, cnsul del ao 60. En torno al proyecto de ley
surgi una lucha tan encarnizada que Flavio, queriendo
vencer la obstinada resistencia de Metello, recurri a
una extrema medida: le meti en la crcel y le prohibi
la comunicacin con el senado. Pompeyo tuvo que
corregir el error de su extrem ista partidario renun
ciando a la aprobacin de la ley a g ra ria 27.
Pompeyo sufra un revs tras otro. Su posicin se
haca crtica. No slo no haba logrado aproximarse
a las esferas senatoriales, sino, por el contrario, el abis
mo que les divida se ensanchaba peligrosamente y pa
reca insalvable. Por otra parte, l no poda ni quera
renunciar a sus demandas, de cuya realizacin dependa
su reputacin y su posicin en el Estado. En una situa
cin tan comprom etida para l, Pompeyo hizo gala de
una indudable prudencia, flexibilidad y perseverancia
poltica. Evidentemente, tena que buscar otras posi
bilidades. Y las encontr.
*

25 Ce., Att., 1, 18, 6.


Ce., Att., 1, 19, 4.
27 Cass. D i o ., 37, 50.

163

A fines del ao 60 regres a Roma de Espaa Julio


Csar. Cuando parta para Espaa estaba tan lleno de
deudas, que sus creditores no queran dejarle salir de
Roma. Le perm itieron salir para su provincia slo
cuando Craso pag por l una enorme fianza de ms
de ochocientos talentos. Ahora retornaba rico y, ade
ms, con una slida reputacin poltica y social. En
rigor, es desde ese momento cuando se convierte en
figura de gran relieve no slo en el Foro romano, sino
tam bin en la historia de Roma. Se puede decir que
desde ahora inicia su m archa hacia el poder supremo.
Cayo Julio Csar naci en el ao 100 a. J. (segn
algunos historiadores, en el ao 104 a.J.). Proceda de
una vieja familia patricia de los Julios, que tom aba sus
orgenes de los legendarios progenitores de los romanos.
Pero por sus relaciones familiares, Csar se hallaba
identificado con los ilustres personajes que defendan
los intereses de las esferas democrticas, estaba pr
ximo a los populares. Su ta era esposa del famoso
Cayo Mario y su prim era m ujer era hija de Cornelio
Cinna. Por cierto, Sila, al regresar de su campaa
oriental a Roma, pretendi que Csar se divorciara
de su esposa. Csar se neg y ello le puso por un tiem
po en un trance peligroso, que le oblig a m archar
a Asia, de donde regres slo despus de m orir Sila.
Desde ese momento, Csar comenz a participar en
la vida poltica. Antes que nada procur conquistarse
popularidad entre las amplias capas de la poblacin
romana. Para lograrlo no escatim esfuerzos ni medios,
gastando enormes sumas de dinero para distribuir pan
y para m ontar juegos y espectculos. En el ao 68, por
prim era vez realiza una exhibicin poltica muy con
creta: se sirve de los funerales de su ta y de su esposa
para portar los retratos de Mario y de Cinna, y en las
palabras de despedida del cortejo hace una alabanza
de los lderes de la democracia romana, destruida
por Sila. Tanto los partidarios como los adversarios
de Csar vieron en la actitud del joven poltico su pro
psito de reunificar y cohesionar las fuerzas democr
ticas.
En el ao 65, Csar fue electo edil. Fiel a la lnea
emprendida, celebr su eleccin organizando fastuosos
espectculos (en una ocasin sac a la arena 320 pare
jas de gladiadores con arm aduras de plata) y devolvi
al Capitolio la estatua y los trofeos de Mario, que haban
sido retirados por orden de Sila. En el ao 64 cit a
juicio a dos ilustres silanos, acusndolos de asesinato
164

de ciudadanos romanos. En el 63, Csar fue elegido


pontfice mximo, y en el 62, pretor urbano.
En ese perodo despliega, junto con el tribuno Me
tello Nepote, una activa campaa en favor de Pompeyo,
que estaba a punto de regresar de Asia. Durante esa
campaa, decamos, se produjeron choques muy encar
nizados. Al trm ino del plazo de pretor, Csar fue en
viado a Espaa, donde mantuvo batallas afortunadas,
someti a Roma a las rebeldes tribus lusitanas y galai
cas, y en el mbito adm inistrativo regul las relaciones
entre los creditores y los debitores (sin olvidar los
propios intereses) y, a travs del Senado, logr la abo
licin de los tributos impuestos por sus predecesores
a la poblacin local. Con estos procedimientos escri
be Plutarco, cuando abandon la provincia, era muy
famoso y rico y perm iti que en las campaas mili
tares se enriquecieran sus soldados, por los cuales fue
proclamado im perator28.
Csar sali de Espaa apresuradam ente, sin esperar
a que su sucesor en la administracin de la provincia
tom ara posesin de su cargo. La causa de tanta prisa
se deba a su decisin de presentar su candidatura a
cnsul. Mas eso se haca difcil debido a una circuns
tancia: habiendo sido proclamado imperator, Csar po
da pretender al triunfo, pero en este caso no tena
derecho a entrar en la ciudad: se consideraba ausente
y, por lo tanto, no poda presentarse candidato a las
elecciones. Para intentar solucionar esta cuestin, Csar
pidi al Senado que se le concediera la posibilidad de
aspirar al consulado en ausencia. Pero esta vez, con mo
tivos para esperar una reaccin favorable de muchos
senadores, Catn, incansable defensor de las tradicio
nes republicanas, pronunci un discurso netam ente obs
truccionista que dur todo el da. Pero los plazos se
term inaban y haba que apresurarse. Por eso Csar de
cidi renunciar al triunfo para poder entrar en la ciudad
y presentar su candidatura.
El grupo de senadores ms opuesto a la candidatura
de Csar, encabezado por Catn, present en contra
partida a la candidatura de Marco Calpurnio Bibulo,
que ya haba sido colega de Csar durante la edilidad
y la pretura y cuyas relaciones m utuas distaban de ser
amistosas. Adems, el Senado, dando por segura la
eleccin de Csar y para restarle fuerzas en el futuro,
dispuso a que los cnsules, al finalizar su m andato, no
se les encomendara la adm inistracin de una regin
28 Plut., Caes., 12,

165

o pas no itlico, como se vena haciendo, sino nica


m ente la supervisin de los bosques y pastos. De las
elecciones salieron electos ambos candidatos, Csar y
Bibulo; tanto los candidatos como sus partidarios se
haban dedicado descaradam ente a la compra de votos;
esta vez no escap a ello ni el impecable Catn.
Poco antes de las elecciones, o poco despus, surgi
una circunstancia que sera de im portancia decisiva por
los acontecimientos posteriores: las tres personalidades
polticas ms conspicuas, Pompeyo, Csar y Craso, fir
m aron un acuerdo secreto (la iniciativa se atribuye sin
reservas a Csar), que en la literatura posterior se co
noce con el nombre de prim er triu n v irato 29.
La fecha del acuerdo es muy controvertida. Ed. Me
yer apunta bien que la fecha es difcil de establecer,
precisam ente por el carcter secreto del acuerdo
Tampoco los autores antiguos conocan la fecha. De los
contemporneos slo conocemos el testim onio de Ci
cern, pero tan lapidario31 que no aclara nada. Todos
los dems datos pertenecen a autores posteriores y, por
aadidura, son bastante contradictorios. Casi todos los
autores, excluido Velleo Patrculo32, sitan el acuerdo
secreto en el ao 60; pero m ientras P lutarco33, Apiano34,
Livio35 y Dion Cassio36 estim an que fue firmado antes
de las elecciones a cnsul de Csar, S uetonio37 estima
que fue en el otoo del 60, poco despus de las elec
ciones.
Tales contradicciones, en cuanto a la fecha del pri
m er triunvirato en las fuentes, han producido las con
troversias en la historiografa moderna. Muchos histo
riadores consideran que la firm a se produjo en el
verano del 6038; Ed. Meyer, que, como decamos, estima
imposible fijar una fecha, la sita ms cerca del fin
2 C e., Att., 2, 3, 3; 2, 9, 2; fam., 6, 6, 4; C as. D io ., 37, 54-58;
P lut ., Caes., 13; Pomp., 47; Crass., 7; 14; Luc., 41; S uet ., Jul., 19;
App ., b.c., 2, 9; Liv., ep., 103; V ell . P at., 2, 44.
30 E d . M e y e r , Caesars M onarchie und das Prinzipat des Pom
peius, s. 59-60.
31 Cic., A tt., 2, 3, 3.

32 V ell. P at., 2, 44.


33 P l u t . ,

Caes., 13 sqq.; Cato min., 31.

34 A pp ., b.c., 2, 9.

35 Liv., ep., 103.


36 C ass. D i o ., 37, 54.
37 S uet ., Jul., 19.

38 Por ejemplo, J. C a r c o p in o , H istoire Romaine, vol. II, Paris,


1936, pg. 677 sqq.; E. K o r n e m a n n , Rom ische Geschichte, Bd. I,
Stuttgart, 1938, s. 572; R. S y m e , Ronian Revolution, pg. 35; E. C ia CERi, Cicerone e i suoi tem pi, Roma, 1941, vol, II, pg. 3.

166

del a o 39. Algunos investigadores, por el contrario, con


sideran que el triunvirato fue formado en el ao 5940.
En nuestra opinin, la fecha del prim er triunvirato
es imposible de establecer; mas, por otra parte, tam
poco es necesario conocerla, ya que se tra ta de una
alianza que se fue forjando gradualm ente y en secreto.
Por lo tanto, slo podemos acertar el momento en que
sali por prim era vez a la luz.
Mucho ms esencial es revelar las causas que condi
cionaron la formacin de esa alianza y su significado
histrico. La unin de los tres lderes no fue natural
m ente casual, sino se debi a determinados intereses,
causas y acontecimientos polticos, a una situacin pol
tica concreta. Veamos a grandes rasgos las caracters
ticas ms acusadas de aquella situacin, que nos per
m itir comprender cmo y por qu los intereses de los
triunviros coincidieron en un momento determinado.
Pompeyo fue empujado al triunvirato por la pol
tica intransigente del senado. Hemos visto cmo fue
progresando esa poltica tras la represin de la con
jura de Catilina. E ra una poltica privada de flexibi
lidad, de realismo y de cualquier iniciativa positiva.
No era tanto una poltica de ofensiva, como de defensa
sorda y tenaz, aplicada a travs de prohibiciones, intri
gas y obstrucciones. La nica obra de carcter y sentido
ms o menos social llevada a cabo por el senado en ese
perodo fue la reparticin de pan, que, por otra parte,
hemos visto, persegua unos estrechos objetivos parti
distas. Pero lo que ms resaltaba era el conservadu
rismo claro, a veces innecesariamente subrayado, cmo
m uestra de fidelidad a las mores maiorum, que, de tan
cacareado, se convirti para el romano de la calle en
un sonido vaco.
As fue durante el tribunado de Metello Nepote, y
durante la pretura de Csar y despus del retorno de
Pompeyo de Oriente, cuando comenz su prolongado
litigio con el senado. Es algo que no asom bra si recor
damos quines eran entonces los lderes reconocidos
del Senado. E ra el viejo silanto Ctulo; era Bibulo,
inepto y reaccionario, colega de Csar en el edilato,
en la pretura y en el consulado; Lculo, que pareca
dem ostrar inters por la cosa pblica slo si poda
producir disgustos a su viejo rival, Pompeyo, y, final
mente, Catn, a propsito del cual Cicern, su casi
39 E d. M eyer , Caesars Monarchie und das Prinzipat des Pom
peius, s. 60.
40 E. S c h w a r t z , Cassius Dio., Pauly - Wissowa Real Encyclopdie.

167

correligionario, deca con irona: Olvida que no se


halla en el Estado de Platn, sino entre la gentualla de
Rm ulo41. Eran hom bres con los que no era posible
hallar lenguaje comn (Pompeyo ni siquiera logr emparentarse con Catn), cuya poltica careca de pers
pectivas.
En lo que concierne a Craso, en su decisin de
adherirse al triunvirato influy en modo decisivo la
posicin de los caballeros. Nos hemos referido de pa
sada a la escisin entre los caballeros y el senado. El
origen de las divergencias era el proyecto de decreto
del Senado (presentado por Catn inm ediatam ente des
pus del proceso de Clodio) para abrir una investiga
cin sobre los jueces sospechosos de soborno, lo que
disgust a los caballeros. Mayor descontento an pro
voc la respuesta del Senado a la peticin de los publi
canos de que fueron revisados los acuerdos con res
pecto a la provincia de Asia, ya que los recaudadores,
llevados por la avaricia, haban arrendado la recauda
cin a precios excesivos42.
Pese al apoyo y al inters que en este asunto puso
Craso con la colaboracin de Cicern, que consideraba
abusivas las demandas de los publicanos, pero les apo
yaba por razones tcticas, los intentos de los publi
canos fracasaron y Catn dio al traste definitivamente
con todo el a su n to 43. Por tal razn, como afirm a reite
radam ente C icern44, los caballeros volvieron la es
palda al Senado, rompieron con l. En tal situacin,
a Craso, que nunca pec de excesiva lealtad al Senado,
le convena adherirse a la alianza. En todo caso, esta
decisin coincida plenam ente con los nimos que en
tonces dominaban en las esferas de los caballeros.
Finalmente, quedaba Csar. Para los inclinados a la
interpretacin teleolgica de la historia, Csar, iniciador
y organizador del prim er triunvirato, ya en ese perodo
persegua objetivos tan concretos como la instauracin
de un poder personal monrquico. As, Cicern (natu
ralm ente no en el perodo de formacin del triunvirato,
sino despus de la m uerte de Csar) afirm aba que Csar,
durante muchos aos, acarici la idea de imponer la
m onarqua45. Plutarco sealaba que Csar, con el pre
texto de hacer un acto hum anitario (es decir, de recon
ciliar a Pompeyo y a Craso), dio un autntico golpe de
41 Ce.,
42 Ce.,
43 Ce.,
44 Ce.,
45 Ce.,

168

Att., 2, 1, 8.
Att., 1, 17, 9.
Att., 2, 1, 9.
Att., 1, 17, 8; 1, 18, 3; 2, 1, 7-8.
P h il, 2, 116.

E stado46. En la poca moderna atribuyeron a Csar


aspiraciones providencialistas monrquicas Drumann 47,
Mommsen, naturalm ente48, y C arcopino4g. Pero todas
stas, en particular la opinin del propio Cicern, son
conclusiones y conjeturas tardas posteriores.
No existen fundamentos serios que perm itan ase
gurar que Csar, al incorporarse a la alianza de los
tres, aun en el caso de que fuera su impulsor, ya se
propona objetivos que iban mucho ms lejos de los
problemas actuales, urgentes, planteados por la propia
situacin poltica. Estos objetivos inmediatos podan ser
la satisfaccin de las demandas de Pompeyo, el apaci
guamiento de los caballeros y la estabilizacin poltica
del propio Csar. Mas Csar slo podra lograr este
ltimo objetivo, que para l era el prim ero y ms in
mediato, despus de que resolviera satisfactoriam ente
los otros dos prim eros problemas.
De esto no se debe sacar la conclusin de que la
alianza de los tres, creada para resolver problemas
tcticos inmediatos, no poda rebasarlos. De hecho los
rebas. Consideramos justa la opinin del notable histo
riador sovitico N. A. Mashkin, de que los acuerdos
electorales extraoficiales, que en la Roma de entonces
eran algo cotidiano, pueden considerarse como el pre
cedente de esa alianza. La diferencia est en que aqu
llos eran acuerdos a corto plazo, m ientras que en el
caso que nos ocupa la situacin poltica evolucion
de forma que el pacto provisional se convirti en per
manente y, a fin de cuentas, desempe un papel de
prim era magnitud en la historia de la Repblica ro
mana so.
En nuestra opinin, el significado histrico del pri
m er triunvirato consiste en que en tres exponentes pol
ticos de Roma quedaron consolidadas todas las fuerzas
antisenatoriales. De esta forma el triunvirato, indepen
dientemente de los objetivos por los que fue creado,
represent un acontecimiento extraordinario, un giro
en la historia de Roma del siglo i a.J. Aun discrepando
de los que ven en este acontecimiento el fin de la rep
blica y el comienzo de la monarqua, debemos de refle
J6 P l u t ., Caes., 13.
47 D r u m a n n -C r o eb e , Geschichte R om s in seinem

Uebergange
von der republikanischen zur monarchischen Verfassung, Bd. I-VI,
Berln und Leipzig, 1899-1929.
48 T. M o n n se n , Istoriia Rima, t. III, pg. 381-386.
45
G. G l o t z , H istoire gnrale. H ist. Ancienne. Hist. Romaine,
Paris, 1935, II, passim.
50 N. A. M ashkin, P rin tsipat Avgusta, M.-L., 1949, pgs. 21-22.

169

xionar en las palabras de Catn, de que el peligro para


el Estado romano no era tanto la lucha interna de las
agrupaciones polticas y de sus lderes, ni la guerra
civil, sino la unin de todas estas fuerzas, la alianza
entre e llas51. Si en la frase de Catn sustituim os el
Estado romano por la repblica senatorial, que
era precisam ente a lo que se refera Catn, debemos
de aceptar su juicio por entero.

Los intrpretes ms o menos sinceros del punto de


vista teleolgico de Mommsen a nuestros das ven
en la formacin del prim er triunvirato, y hasta en el
consulado de Csar, medidas previsoras de muy largo
alcance. Hasta obras recientes consideran el prim er
consulado de Csar el modelo de su d icta d u ra 52.
No podemos com partir tales afirmaciones. No slo
porque la tensa situacin poltica y la lucha en los
prim eros meses del ao 59 acaparaban toda la atencin
de Csar, sino tam bin porque en ese perodo Csar
no era an figura de prim era m agnitud ni entre los
polticos romanos ni en comparacin con los dems
componentes del triunvirato. Por lo tanto, es total
m ente incorrecto afirm ar que sus medidas estaban
calculadas para el paso futuro hacia un poder personal.
Adems, el anlisis objetivo de la labor legislativa de
Csar durante su prim er consulado no apoya estas
especulaciones teleolgicas.
Antes de asum ir su cargo, Csar declar que su in
tencin era proponer un proyecto de ley agraria. Evi
dentemente, debamos de hablar de dos leyes agrarias
de Csar, tal y como sostiene Ed. Meyer, con el cual
debemos estar de acuerdo en que estas leyes recogan
los aspectos fundam entales de los proyectos de Servilio
Rulo y de las demandas que el tribuno Flavio53 haba
intentado con poca fortuna im poner un ao antes en
inters de Pompeyo.
Pese al carcter m oderado de la prim ra ley agraria,
pese a todos los intentos de Csar de m antenerse leal
al Senado, y a sus coqueteos con algunos senadores
influyentes, tales como Cicern y Bibulo, al proyecto
de ley agraria se le dispens una acogida sumam ente
51 P lu t ., Pomp., 47; Caes., 13.
52 Ver, por ejem plo, S . J. O o st , The Date of the Lex Iulia de
repetundis, American Journal of Philology, 77, 1956, pgs. 19-27.
53 E d . M ey er , Caesars Monarchie und das Prinzipat des P om
peius, s. 62-63.

170

desfavorable. Los senadores se sintieron profundam en


te escandalizados porque un cnsul, violando las viejas
tradiciones, presentaba proyectos de ley agraria, es
decir, se ocupaba de cosas ms bien dignas, segn Plu
tarco, de un atrevido tribuno, que de un cnsul54.
La prim era ley agraria de Csar fue todava mode
rada y cautelosa. Prevena la divisin de las tierras del
Estado, excluidas las de la Campania y de algunas otras
regiones. Propona tam bin la adquisicin de tierras
a cuenta de los fondos derivados de los tributos de las
nuevas provincias y del botn de guerra de Pompeyo,
pero slo a aquellos que estaban dispuestos a venderlas
al precio establecido en el momento en que se confec
cionaron las listas censuales. Las parcelas adjudicadas
por esta ley no podan ser enajenadas durante veinte
aos. Para poner en prctica la ley se prevea crear una
comisin de veinte personas (en la que, dicho sea, Csar
se neg rotundam ente a ingresar) dirigida por un cole
gio de cinco personas.
Cuando presentaba su proyecto de ley agraria al
Senado, Csar declar que le dara curso nicamente
si obtuviera la aprobacin del Senado y que estaba
dispuesto a introducir enmiendas y adiciones aceptables
al proyecto. Al mismo tiempo, y para poner el Senado
bajo control de la opinin pblica, Csar estableci por
prim era vez la publicacin regular de informes sobre
las reuniones del Senado y de la Asamblea popular.
Pero estas medidas no surtieron efecto. Cuando, des
pus de dar largas al asunto, el proyecto de ley qued
sometido a discusin, una serie de senadores se mos
traron contrarios, m ientras que Catn, recurriendo a su
mtodo de obstruccin predilecto (alargando su dis
curso, de form a que durase hasta el final de la sesin),
intent impedir que el proyecto fuera puesto a vota
cin, Csar dio orden de arrestar a Catn; pero al ver
que la mayora de los senadores comenzaba a abandonar
la reunin, se vio obligado (por mediacin de un tri
buno) a anular la disposicin, levant la sesin y de
clar que desde aquel momento no le quedaba otra
cosa que dirigirse al pueblo.
Los crculos senatoriales, fieles a su tctica, inten
taron pasar a una defensa cerrada. Bibulo y tres tri
bunos que le apoyaban, basndose en los malos augu
rios, aplazaban da tras da la convocatoria de los co
micios. Finalmente, Bibulo anunci que ni un slo da
del ao en curso era propicio para la convocatoria de
54 P l u t ., Caes., 14; cfr. Pom p., 47; Cato min., 52.

171

las asambleas del pueblo. Csar se vio obligado a fijar


el da de las elecciones, pese a los augurios. Los sena
dores, reunidos en casa de Bibulo, decidieron oponerse
a la asamblea popular. Pero cuando Bibulo apareci
en el Foro, en el momento en que Csar pronunciaba
un discurso ante el pueblo, se produjo una escara
muza: a Bibulo le rom pieron los fascios consulares, los
tribunos que le acompaaban resultaron heridos, mien
tras Catn, que intent por dos veces subir a la tri
buna, fue sacado a la fuerza. Despus de esto la ley
fue aprobada. Los intentos de Bibulo, al da siguiente
de recabar del Senado una decisin que invalidase la
ley en base de aspectos formales, no tuvieron xito.
Es ms: cuando Csar oblig a los senadores a ju ra r
el acatamiento de la ley, despus de unas breves vaci
laciones, hasta los adversarios ms enrgicos de la ley
y del propio Csar (entre ellos Catn) tuvieron que
hacer ese juram ento. Despus fue elegida la comisin
de los veinte, de la que entraron a form ar parte Pom
peyo, Craso, Terencio V arrn y otros. Tambin Cice
rn recibi la oferta de form ar parte de la comisin y
de su quinteto rector, pero ste, despus de unas vaci
laciones, no acept.
Probablemente, en el curso de la lucha en torno a
la ley agraria fue cuando se autodescubri el prim er
triunvirato, es decir, la alianza secreta entre Pompeyo,
Csar y Craso: Craso y Pompeyo form aron por prim era
vez frente comn en apoyo de la ley de Csar; Pom
peyo amenaz con recurrir a las arm as. Sabemos tam
bin que, en, abril del ao 59, Cicern se refera a la
alianza de los tres como a un hecho consumado y por
todos conocido55.
En abril de ese mismo ao fue aprobada la segunda
ley agraria de Csar, qe perm ita la divisin de las
tierras, requisadas de acuerdo a lo previsto en la p ri
m era ley. En la asignacin de las tierras se daba prefe
rencia a los padres de familia con tres o ms hijos.
Cicern escriba que cuando conoci la noticia no pudo
conciliar el sueo durante la siesta56; la segunda ley
de Csar, por lo visto, fue aprobada sin gran resistencia.
Gracias a esta segunda ley, Csar consolid sustancial
m ente su propia posicin: en prim er trm ino quedaron
satisfechos Pompeyo y sus veteranos; adems, segn
afirm a Apiano, Csar conquist un enorme nm ero de
55 Ce., A tt., 2, 9, 1(2.
56 Ce., Att., 2, 16, 1; cfr. 2, 17, 1.

172

partidarios, pues los padres con tres hijos eran vein


te m il57.
Csar supo aprovechar bastante enrgicamente el
desconcierto que reinaba en las esferas senatoriales
derrotadas en la lucha contra la prim era ley agraria.
Bibulo, que haba revelado un coraje inesperado durante
las escaramuzas en el Foro, esta vez se encerr desmo
ralizado en su casa, desde donde segua pronosticando
malos augurios e injuriando a Csar en sus edictos,
a los que Csar no prestaba mayor atencin. En los
das sucesivos a la aprobacin de la prim era ley agraria
fueron adoptadas otras leyes que Csar consigui pre
sentar directam ente en los comicios (sin pasar por el
Senado). Por una de estas leyes, el rey Tolomeo Aulete
de Egipto, que en su tiempo haba prestado un gran
apoyo a Pompeyo, era proclamado aliado y amigo del
pueblo romano, aunque no desinteresadam ente: Tolomeo pag por tal honor seis mil talentos, que fueron
repartidos entre Pompeyo y Csar. De acuerdo a otra
ley, aprobada al parecer para complacer a Craso, ob
tuvo una solucin muy favorable la peticin que los
publicanos haban hecho sin xito al Senado: se les
condonaba en un tercio el canon de arrendamiento.
Segn Apiano, con esta hbil medida Csar se gan a
los caballeros, una fuerza poltica que el mismo Apiano
consideraba ms im portante que el pueblo 58.
Poco despus fue cumplida la ltim a obligacin con
trada con Pompeyo: la asam blea del pueblo aprob
una ley que, por fin, ratificaba los decretos adoptados
por Pompeyo en Oriente, a lo que durante tanto tiempo
se haba resistido el Senado. Los intentos de Lculo de
oponerse a esa ley fueron inmediatamente cortados por
Csar, que le amenaz con llevarlo a los tribunales por
la forma en que llev la guerra en Asia. Suetonio afirma
que Lculo se asust tanto, que se arroj a los pies
de C sar59.
Csar cumpla rigurosam ente todos los compromi
sos contrados con sus colegas. La alianza de los tres
se fortaleci notablem ente y se transform de un acuer
do secreto a un factor esencial en la vida poltica de
Roma. Ahora se hacan realidad algunas medidas calcu
ladas para un futuro prximo. En particular, no slo
se trataba de conservar las posiciones conquistadas, sino
tam bin dar relevancia poltica a cada miembro del
57 App b.c., 2, 10.
58 App ., b.c., 2, 13.
59 S u e t.,

Jul., 20.

173

triunvirato de cara a las inminentes elecciones consu


lares. La m anera ms fcil y ms socorrida de conse
guirlo en casi todas las pocas fue contrayendo m atri
monios dinsticos.
En consecuencia, la hija de Csar, Julia, cas con
Pompeyo, pese a que era prom etida de Servilio Cepin.
A este ltimo le prom etieron la hija de Pompeyo, aun
que ella ya estaba desposada con Fausto, hijo de Sila.
Csar contrajo m atrim onio con Calpurnia, hija de Pisn.
Como resultado de estas combinaciones m atrim oniales
se perfilaron los candidatos a las prximas elecciones,
que seran Calpurnio Pisn, suegro de Csar, y Aulo
Gabinio, favorito de Pompeyo. Catn; indignado, deca
que no se podan tolerar personajes que recurran a la
alcahuetera para alcanzar los suprem os poderes del
Estado y que con ayuda de las m ujeres se introducan
en la adm inistracin de las provincias y en otros cargos.
Satisfechas todas las pretensiones de sus colegas de
triunvirato, Csar consider que le haba llegado el
turno de ser apoyado por ellos y de pensar en su pr
ximo futuro. Ni que decir tiene que consideraba inicuo
y ofensivo el papel de vigilante de los bosques y de
los pastos que el Senado confera a los cnsules del
ao 59. Al mismo tiempo, se haba creado una situa
cin en la que se poda plantear la cuestin de las
Galias con mucha probabilidad de xito.
En el ao 62, los albroges intentaron valerse del
movimiento de Catilina para separarse de Roma; con
tra ellos fue enviada una expedicin punitiva coman
dada por Cayo Pontino, que logr restablecer el orden.
Pero en la Galia Transalpina la situacin era poco
tranquila. En el ao 61, Diviziaco, jefe de la trib u de
los eduos, compareci ante el senado romano para pedir
ayuda contra los secuanos. En el ao 60, en Roma, ante
el tem or de una invasin de los galos, fueron tomadas
num erosas medidas preventivas. Despus de esto se
estableci una cierta calma: a iniciativa de Csar, el
jefe de la tribu germana de los suevos, Ariovisto, lla
mado en ayuda de los arvernos y de los secuanos, fue
reconocido por Roma rey y proclamado aliado y amigo
del pueblo romano.
El proyecto de ley presentado por el tribuno Publio
Vatinio en el ao 59 propona conceder a Csar la admi
nistracin de la Galia Cisalpina (debido a la m uerte
de Metelo Celero, al que esta provincia le haba tocado
en el 60) y del Ilrico. El plazo del gobierno duraba
cinco aos (a p artir del 1 de marzo del 59); Csar ob
tena permiso para reclutar tres legiones y designar
174

legados con rango de pretores, segn su propio parecer


y sin necesidad de consultar con el senado. Cuando la
ley de Vatinio fue aprobada en los comicios, el Senado,
poniendo al mal tiem po buena cara y presionado por
Pompeyo y Craso, uni a las provincias de Csar la
Galia Narbonense, con el derecho a reclutar una cuarta
legin. Catn estim aba que con tal decisin el Senado
instalaba a un tirano en la ciudadela de Rom a60.
Al final del consulado de Csar se observaron ciertos
cambios en las posiciones de los triunviros. Aunque sus
posiciones polticas no quedaron en general debilitadas,
la opinin pblica sin duda cambi con respecto al
triunvirato. Mientras la alianza de los tres estuvo con
siderada como una audaz oposicin al gobierno, es
decir, al Senado que tena en sus manos el poder, el
triunvirato goz de cierto crdito. Pero cuando se trans
form en un gobierno de hecho, reduciendo el Senado
poco menos que a la clandestinidad, ello, naturalm ente,
provoc cierta aprensin. Los infinitos edictos de Bi
bulo, en los que ste, sin ningn recato, tocaba ciertos
aspectos oscuros en las vidas privadas de Pompeyo y
Csar, suscitaban la curiosidad del pblico romano e
influa en alguna m edida en los nimos. Varrn public
un libelo poltico en el que llam al triunvirato Tricaranos, el m onstruo de tres cabezas61. Cicern comunica
con satisfaccin en sus cartas a Attika que la valiente
intervencin del joven Curin contra los triunviros fue
recibida con sim pata, m ientras que el tribuno Fufio
Caleno, partidario de Csar, fue silbado62, que durante
los juegos en honor a Apolo el pblico recibi con
entusiasmo las arriesgadas alusiones con respecto a
Pompeyo, acogi con un fro silencio a Csar y aplaudi
al joven C urin63. Una prueba no menos significativa
de los nuevos nimos de la opinin fue el incidente que
provoc el aplazamiento de las elecciones consulares.
Csar las haba previsto para fines de julio, pero Bi
bulo dispuso que se celebraran el 18 de octubre, sin que
tuvieran xito la intervencin de Pompeyo ante el pueblo
ni los intentos de Csar de organizar una manifestacin
ante la casa de Bibulo para obligarle a retirar el edicto.
Vatinio estaba dispuesto a recurrir a la fuerza para
arrestar a Bibulo, pero Csar, recordando tal vez el
fracasado intento de detener a Catn, impidi a aqul
P lut ., Cato min., 33; c fr. Crass., 14.
61 A pp., b.c., 2, 9.

" Ce.,
63 Ce.,

Att., 2, 18, 1.
Att., 2, 19, 3.

175

tom ar una medida tan arriesgada y accedi a la cele


bracin de los comicios en una fecha posterior.
Con todo esto, el consulado de Csar contribuy
bien poco al prestigio del triunvirato. Desde el momento
del desenmascaramiento del triunvirato, Csar co
menz a conceder en el Senado la prim era palabra a
Pompeyo (antes sola concederla a Craso), subrayando
de tal modo que la figura principal del Senado, el pri
m er ciudadano de la repblica, era Pompeyo; a esa po
sicin haba aspirado durante mucho tiempo Pompeyo;
por fin lo logr, pero en gran parte con la prdida de
su prestigio y p o p u l a r i d a d L a situacin de Craso
haba cambiado poco. De los tres aliados, el que sali
ms favorecido polticamente tal vez fue Csar, aunque
tampoco l era indiscutible.
Por eso es totalm ente errneo considerar el consulado
de Csar como un acontecimiento providencial o, cuan
do menos, como un anticipo de su futura dictadura.
Csar, como muchos polticos de su tiempo, aspiraba al
poder, pero en el ao 59 aun no poda proponerse obje
tivos tan ambiciosos. Adems, todas las empresas rea
lizadas por l durante su consulado tenan necesaria
mente un carcter inmediato, cotidiano, a corto plazo.
Finalmente, el consulado de Csar no se ajusta al
program a tradicional del lder de los populares. Las le
yes agraria? de Csar parecen impregnadas del espritu
de esas tradiciones, pero es slo en su aspecto exterior,
su contenido es totalm ente distinto. Otras leyes y medi
das aplicadas por Csar durante su consulado no se
parecen a la tradicional legislacin popular ni siquiera
formalmente. Tal vez no fuera tan descabellada la afir
macin de Apiano de que la ley de Csar en favor de
los publicanos, era un intento de buscar una base ms
slida y segura que el pueblo65.
Con esto no intentam os dem ostrar que Csar ya du
rante su prim er consulado se distanci claram ente de
los populares: un paso tan im portante no estaba jus
tificado por nada, pero tal vez empezaba a com prender
que las masas populares sin una organizacin slida,
sin una comunidad e intereses, dejaba de ser un apoyo
firme. Tal vez enseado por la represin de la con
jura de Catilina y de la aleccionadora experiencia de
Pompeyo y de su propio consulado, Csar lleg a la
61 E d. M eyer , Caesars Monarchie und das Prinzipat des Pom

peius, s. 82.
65 V e r p g . 214.

176

decisin conclusiva de obtener una provincia y cuatro


legiones de soldados.
Por otra parte creemos que se puede hablar de una
decepcin de las capas democrticas de Roma con
el consulado de Csar. Por ejemplo, se sabe que nada
ms concluir el perodo del consulado, las actividades
de Csar en ese cargo fueron duram ente criticadas.
Los pretores Domicio Enobarbo y Gayo Memmio in
tentaron a travs del senado invalidar las leyes promul
gadas por Csar durante su consulado. Pero ambos eran
enemigos declarados de Csar y le atacaban desde la
derecha. Tal vez era ms sintomtica la intencin del
tribuno de la plebe Luicio Anistio de llevar a Csar
a los tribunales. Es probable que estas acciones no
estuvieran inspiradas por los ambientes senatoriales,
sino por una parte de la democracia romana, aunque
no lo podemos afirm ar rotundam ente por carecer de
los datos suficientes y desconocer la orientacin pol
tica del tribuno Anastasio. Pero aparte de estos hechos
aislados y parciales, hay un ejemplo de decepcin
ms convincente y relevante por el consulado de Csar.
Esa reaccin fue el tribunado de Clodio.
El tribunado de Clodio es sin duda el ltimo gran
acontecimiento del perodo que nos ocupa. Ello es par
ticularm ente interesante porque l llegada de Clodio al
poder tuvo funestas consecuencias para la vida y la
ulterior carrera poltica de Cicern. Hay otra razn
para ocuparnos de Clodio y es que el movimiento en
cabezado por l (y que rebas los marcos cronolgicos
de su tribunado) creemos que no ha sido justam ente
valorado.
Los prim eros intentos de Clodio de obtener el tri
bunado y de pasar al estam ento de los plebeyos datan
del ao 60. Dio sus prim eros pasos en ese sentido tras
su clamoroso proceso, .pero rehusando los trm ites
corrientes como era la adopcin por parte de cualquier
plebeyo. Clodio quiso que fueran los comicios centuriales los que le concedieran la condicin de plebeyo. Su
intento fue apoyado por el cnsul Metello Celere, casa
do con una herm ana de Clodio. Los tribunos impusie
ron su veto. Entonces Clodio renunci pblicamente
a su patriciado. Pero esta vez ni el propio Metello
Celere consider que ello era suficiente para que Clo
dio pudiera presentar su candidatura. De esta manera
en el ao 60 Clodio no pudo ser elegido tribuno de la
plebe.

Al ao siguiente, durante el consulado de Csar, la


situacin se present ms favorable para Clodio. Se
gn Suetonio, Cicern, que defendi a Antonio (su co
lega en el consulado, acusado de concusin siendo go
bernador de Macedonia) durante el proceso tuvo duras
palabras para la situacin del Estado y custicas alu
siones para Csar y ste aquel mismo da, logr a
travs de las comisiones curiales que Clodio fuese adop
tado por un plebeyo llamado Fonteio66. En las elec
ciones de octubre del ao 59 Clodio fue elegido tribuno
popular.
Para la mayora de los historiadores modernos Clodio
fue un instrum ento de Csar, su agente provoca
dor. Nos parece una apreciacin totalm ente infunda
da. Como ese juicio no se confirma con la posterior
actitud de Clodio, los que lo m antienen se ven forza
dos a afirm ar que el alejam iento de Roma de Cicern
y de Catn fue una operacin realizada por Clodio por
encargo directo de Csar y de Pompeyo.
Pero esta conclusin, examinada un poco detenida
mente, no resiste una crtica seria. Era un peligro
para Csar y Pompeyo la presencia de Cicern en Ro
ma? Era Cicern un peligro para ellos? Recordamos
que Pompeyo en ms de una ocasin apoy y defendi
a Cicern67; Csar le propuso participar en el triunvi
rato y ms tarde le ofreci una serie de puestos honor
ficos 68 y, finalmente, junto con Pompeyo le protegi
contra Clodio69. Sera ingenuo pensar, naturalm ente,
que todos estos hechos eran m uestra de una sincera
sim pata hacia Cicern, pero, en todo caso, dem uestran
que los triunviros no eran hostiles hacia Cicern; la
prueba determ inante es la reaccin positiva70 tanto de
Pompeyo como de Csar al retorno de Cicern del exi
lio. Pompeyo, y sobre todo Csar, eran polticos realis
tas en que saban superar sus sim patas y antipatas
personales por el bien de la causa y no fueron ni
pudieron ser los que promovieron el destierro de Cice
rn. Mas por conveniencias de orden poltico tuvieron
que hacer esa concesin a Clodio, lo que no les fue
excesivamente difcil, pues ahora en sus clculos pol
ticos Cicern apenas contaba para nada.
Por otra parte es indudable que las relaciones de
66 S u et ., Jul., 20; c f r . C ass . D i o ., 38, 10.

" Ce.,
1, 2, 16.
68 Ce.,
65 Ce.,
70 Ce.,

178

Att., 2, 19, 4; 2, 20, 2; 2, 21, 6; 2, 22,2; 2, 24, 5; Q. fr.,


Att., 2, 3, 3; 2, 19, 5; prov. cons.,
41.
O. rf 1, 2, 16.
Att., 3, 13, 1; 3, 14, 1; 3, 15, 1; 3, 18, 1;P lu t .,Pomp.,

49.

Catn, ese pilar de la reaccin senatorial, con Pompeyo


y Csar, eran mucho ms tensas. Con todo, el breve
viaje de servicio de Catn qu utilidad poda tener
para Pompeyo y ms para Csar, que abandonaba Roma
por cinco aos como mnimo? Cmo y de qu m anera
poda ello afectar a sus posiciones o a sus clculos
polticos fundam entales? En nada, claro est, pero en
este caso no era difcil, sino ms bien un_ placer hacer
otra concesin a Clodio.
Efectivamente, no eran ms que concesiones de
cuyos motivos hablarem os despus ya que el nico
por muchas razones profundam ente interesado en des
terrar y difam ar a Cicern y en enviar fuera de Roma,
aunque fuera por poco tiempo, a Catn eventual y
acrrimo opositor a sus prim eras medias era, claro
est, Clodio. As, pues, Clodio no era un instrum en
to ni un agente provocador de los triunviros, sino
una fuerza absolutam ente autnom a y hostil a los triun
viros, como haba sugerido Cicern antes aun del tri
bunado de Clodio71 y como dem ostraron los conflictos
con Pompeyo y Csar ya durante su tribunado.
Clodio sumi el cargo de tribuno popular el da 10
de diciembre del ao 59 e inm ediatam ente se dirigi
al pueblo para presentarle cuatro leyes72. La prim era
abola todos los pagos por el pan que mensualmente
se reparta entre la poblacin ms pobre; la segunda
restableca los llamados colegios de barriada (collegia
compitalicia), vetados en el ao 64; la tercera prohiba
la observacin de los signos celestes en los das de los
comicios y el cuarto lim itaba los poderes de los censo
res en la confeccin de las listas de senadores, prohi
bindoles eliminar a ninguno, como no se tra tara de
un senador acusado formalmente, si as lo consideraban
por unanim idad todos los censores.
Todos esos proyectos de ley fueron aprobados por
los comicios el 3 de enero del ao 58; el dbil intento
de intercesin por parte del tribuno Ninnio Guadrato,
fautor de Cicern, fue fcilmente rechazado por Clodio.
Este prometi que si nadie se opona a la aprobacin
de los cuatro proyectos de ley, l no presentara nin
guna propuesta desfavorable a Cicern, y Ninnio, a peti
cin del propio Cicern, desisti de su propsito.
Pero muy poco despus, probablem ente en febrero
del ao 58, Clodio present nuevos proyectos de ley,
71 A propsito de la actitud de los triunviros hacia Clodio,
ver Ce., Att., 2, 7, 3; y de Clodio hacia triunviros: Att., 2, 12, 2.
72 C ass . D i o ., 38, 13.

179

por uno de los cuales era alejado Catn, aunque en


form a de misin honorfica e im portante. A Catn se
le ordenaba p artir para la isla de Chipre, que el rey
de Egipto Tolomeo Aulete haba cedido por testam ento
a Roma. Se le confera esa misin motivando la honra
dez sin tacha de Catn, ya que se trataba de confiscar
grandes sumas de dinero y de bienes en favor del era
rio romano, sensiblemente m erm ado en los ltimos
aos por la puesta en prctica de las leyes agrarias de
Csar y, despus, por la ley sobre el pan del propio
Clodio.
El segundo proyecto de ley estaba dirigido contra el
propio Cicern, aunque su nom bre no figuraba para
nada y era un golpe haca tiempo tram ado. El proyec
to de ley hablaba del destierro de la privacin del agua
y del fuego, de los magistrados culpables de la ejecu
cin sin juicio de ciudadanos romanos. Todo el mundo,
y en prim er lugar el propio Cicern, comprendi en
seguida contra quin apuntaba la ley.
Adems de estos dos proyectos, Clodio present un
tercero sobre las provincias, que conceda a los cnsu
les nuevas provincias, ms ventajosas, con respecto a
las que les haba asignado el senado: Pisn reciba
Macedonia y Gabinio la Cilicia (sustituida despus por
Siria). Esta era una form a descarada de Clodio de
sobornar a los cnsules.
Una vez publicado el proyecto de ley que tan direc
tam ente le afectaba, Cicern cay en la desesperacin.
Se visti de luto, busc la proteccin de Pisn y de
Pompeyo y en su hum illacin se arroj a los pies de
ste. Pero en ambos casos obtuvo la negativa: el pri
m ero aleg que se lo impeda Gabinio y el segundo,
Csar. Vestido con ropas m seras y sucias, no se aver
gonzaba de detener en las calles de Roma a los tran
sentes en busca de su compadecimiento y ayuda.
Tambin los caballeros y algunos senadores vistieron
luto. A los cnsules fue enviada una delegacin espe
cial. Pero todos, hasta Pisn, en el que Cicern pona
muchas esperanzas y que tan slo hacia unos das le
conceda la palabra en el senado en tercer lugar (tertio
loco), consideraban que a Cicern no le quedaba o tra
salida que abandonar voluntariam ente Roma. Por su
parte, Gabinio prohibi a la delegacin el acceso al
senado y expuls de Roma al caballero Elio Lami,
que desarroll una gran actividad en favor de Cicern,
y orden a los senadores que se quitaran inm ediata
m ente el luto. Despus de que algunos partidarios de
Cicern y la delegacin enviada a Gabinio fueran ataca
180

dos por gente arm ada de Clodio, Catn aconsej a Cice


rn que abandonara voluntariam ente Roma para evitar
un intil derram am iento de sangre; a Cicern no le
quedaba ms remedio que seguir el buen consejo.
Clodio reuni en el circo Flaminio, a las afueras de
la ciudad, una asamblea, en la que ambos cnsules,
apoyados por Csar, condenaron la m uerte de los parti
darios. de Catilina. La ley dirigida contra Cicern pro
bablemente fue aprobada el 20 de marzo. Al mismo
tiempo fue ratificada la ley sobre las provincias y poco
despus aquella por la que Catn era destinado a Chi
pre. Cicern, como es notorio, haba abandonado Roma
antes de que fuera tomado ese acuerdo; tras l em
prendi su viaje Catn; Csar slo ahora parta para
su provincia.
El alejam iento de estos tres hom bres dio plena li
bertad de accin a Clodio, que se lanz a una febril
actividad. El da en que se aprob la ley contra Cice
rn, ste vio su casa de Roma y sus villas saqueadas;
Clodio manifest el deseo de levantar un templo a la'
libertad en lugar de la casa destruida. Despus, para
transform ar el exilio voluntario de Cicern en un acto
con fuerza jurdica, present o tra ley claram ente dirigi
da contra Cicern. De acuerdo a ella la resolucin del
senado de ejecutar a los partidarios de Catilina se con
sideraba ilegal; bajo amenaza de pena de m uerte que
daba vedado conceder asilo al xilado, a una distancia
inferior a las quinientas millas de Roma y se prohiba
plantear en el futuro la revisin o abrogacin de la ley.
Clodio y sus partidarios contaban en aquel momento
con el apoyo incondicional de las amplias capas de la
poblacin romana, del pueblo desencadenado, como
se expresa P lu tarco 73. Pero Clodio, que en la cumbre
del xito no se conform aba con lim itar sus acciones a
Roma, comenz a inmiscuirse en los asuntos de pol
tica exterior. En el ao 59 estaba interesado por Ar
menia y se dispona a ir a aquel pas como embajador,
ahora comenz a brindar proteccin a determinadas
comunidades y a dinastas, como a Bizancio, Galatias
y, finalmente, organiz una escandalosa evasin del
joven Tigrn, que estaba bajo custodia del pretor Fla
vio. Esta ltim a accin y otros intentos de revisar las
disposiciones hechas por Pompeyo en Oriente, produ
jeron un serio y prolongado conflicto con Pompeyo,
que Clodio provoc deliberadamente. As mismo, proce
di con Csar cuando propuso anular sus leyes. Todo
P l u t ., Cic., 33.

181

esto revela el autntico carcter de las relaciones de


Clodio con los triunviros.
Es oportuno hacer un balance, aunque sea sumario,
del tribunado de Clodio y, en un sentido ms amplio,
del movimiento encabezado por l. Desde los tiempos
de Mommsen est muy difundida la opinin de que
Clodio era un anrquico y un demagogo carente de
principios74. As, el historiador norteam ericano J. W.
Heaton, en su obra dedicada al populacho romano,
afirm a que Clodio se apoyaba en los delicuentes75.
Muchos estudiosos modernos com parten en una u
otra medida esta opinin. A diferencia de ellos Ed. Me
yer considera que Clodio no se resignaba a ser un sim
ple instrumento m anejado por los triunviros, que
persegua unos objetivos propios y aspiraba al poder,
como los Gracos o Saturnino, con la diferencia de que
ese afn no estaba inspirado en ninguna ideologa o
conviccin poltica concreta76. Meyer estim a que tildar
a Clodio de anrquico no ayuda a esclarecer la esencia
de Clodio. Probablem ente el intento ms serio de dar
un juicio del movimiento de Clodio en su aspecto so
cial pertenece a N. A. M ashkin77, que hace un anlisis
bastante pormenorizado de la composicin de los des
tacamentos de Clodio y de la participacin de los es
clavos en su movimiento, para llegar a la conclusin
de que el movimiento no era democrtico liberador,
sino un movimiento del lum penproletariado urbano
de Roma en una poca de crisis del Estado Romano.
En cuanto a Clodio, N. A. Mashkin considera que era
un poltico sin principios.
Nos resistimos a com partir en su totalidad estas con
clusiones. En nuestra opinin el movimiento de Clodio
se apoyaba en una base ms amplia que el lumpen
proletariado urbano. El carcter democrtico de las
prim eras medidas legislativas de Clodio en el senti
do de que eran fieles a las tradiciones del program a
de los populares no suscita ninguna duda. E ntre es
tas medidas destaca la ley sobre el pan, que era la
prolongacin lgica de las leyes sobre el pan de los
grandes tribunos, comenzando por Cayo Graco. En
no menor m edida la ley referente a los colegios de
barriada (collegia compitalicia) estos clubs polti74 Ver T. M o m m s e n , Istoria Rima, t. III, pgs. 248-250.
75 J. W. H e a t o n , Mob Violence in the Late Roman Republik,
Urbana (Illinois), 1939.
76 E d . M e y e r , Caers Monarchie und das Prinzipat des Pom
peius, s. 87-88.
77 Ver N. A. Mashkin, P rin tsipat Avgusta, pgs. 28-35.

182

cos de la plebe rom ana impulsaron las fuerzas y los


nimos antisenatoriales, es decir, democrticos. Se
pueden objetar que estas leyes satisfacan las deman
das polticas de la plebe urbana, pero que de ninguna
m anera respondan a los intereses de la plebe rural.
Pero no debemos de olvidar que las medidas legisla
tivas de Clodio fueron aplicadas inmediatamente des
pus de las leyes agrarias de Csar que, aunque por
poco tiempo, sirvieron para m itigar el problem a agra
rio. Adems, tenemos datos, pocos, pero fidedignos, de
que en determ inadas circunstancias Clodio no fue indi
ferente al problem a agrario y a los intereses de la
plebe rural. Baste recordar las breves referencias de
Cicern (probablem ente eran hechos de todos conoci
dos), a la confiscacin forzosa de tierra llevada a cabo
por Clodio 78.
Pero aun cuando en el movimiento de Clodio parti
cipaba solamente la plebe urbana, que desempeaba
un papel poltico ms im portante y ms activo que la
poblacin rural, no tenemos razones serias para redu
cirlo por entero al lumpenproletariado.
Cierta idea, aunque no muy precisa, del apoyo social
con que contaba Clodio nos la da la composicin de
sus destacamentos, tan numerosos, que Cicern en
ocasiones los llam el ejrcito de Clodio79. La orga
nizacin de estos destacamentos guardaba, natural
mente, estrecha relacin con la reconstitucin de los
colegios plebeyos, de lo cual, a la vez que de la crea
cin de nuevos colegios, estaba encargado un tal Sexto
Clodio, cliente de nuestro Publio Clodio, que tam bin
fue el encargado de aplicar la ley sobre el pan. Sexto
Clodio gozaba de poderes bastantes amplios. E ra com
pletam ente natural que a estos destacamentos acu
dieran los nuevos favorecidos con el reparto del pan,
los nuevos miembros de los colegios; algunos de estos
ltimos estaban al frente de destacamentos. Entre ellos
haba sin duda artesanos, un elevado nm ero de liber
tos, ya que con la ampliacin de la distribucin del
pan se aceler considerablemente la liberacin de es
clavos; en los destacamentos tam bin haba esclavos
y gladiadores80. Esto lo confirm an las palabras de Ci
cern de que Clodio pretenda organizar un ejrcito
de esclavos para apoderarse del Estado y de la hacien
da de todos los ciudadanos81. Indudablemente, Cicern
78 Ce., Mil., 74.
79 Ce., Sest., 85.
80 Ib ide m .
*' Ce., M i l , 76.

183

exageraba con malas intenciones la participacin de


los esclavos en los destacamentos y en el movimien
to de Clodio en general. No tenemos datos directos
sobre la participacin de la poblacin rural en los des
tacamentos, pero si damos crdito a las descripciones
de Cicern de como Clodio llevaba a cabo la ocupacin
de las tierras, cabe suponer que lo haca contando con
el respaldo de la poblacin rural.
Todo lo dicho nos perm ite considerar que el de Clo
dio fue el ltimo movimiento de vastas proporciones
fiel a los lemas y a las tradiciones de los populares.
Como en el caso de Catilina, los nicos testim onios de
la poca a nuestra disposicin sobre Clodio y sobre los
acontecimientos ligados a su nombre, son los escritos
de Cicern, su enemigo acrrimo. Por eso muchos de
esos datos son casuales, poco fidedignos, alterados, y
en ellos Clodio aparece deformado. Todas las acusacio
nes sobre su vida particular y sus cualidades hum anas
son tan esteriotipadas y eran esgrimidas con tanta
frecuencia por los polticos romanos, ya fueran los op
tim ates o los populares, en sus m utuas acusaciones, que
no deben de tomarse muy en serio.
En contraposicin a estas noticias tradicionales hay
razones suficientes para creer que en los aos 50 para
la amplia opinin pblica el lder de los populares era
Clodio, no Csar; por eso el tribunado de Clodio fue
una especie de reaccin democrtica alconsulado
de Csar, que desilusion a las amplias masas.

184

Exilio y retorno
Vsperas de la guerra civil

Hermano mo, herm ano mo, herm ano mo con


este triple grito de desesperacin comienza una de las
cartas que Cicern enva del exilio a su herm ano Quin
to, cmo pudiste tem er que yo, bajo los efectos de
la clera, te enviara a los esclavos sin una carta o que
no hubiera querido verte? Yo enfadado contigo? Aca
so podra? Es que has sido t, y no al revs, quin
me has asestado el golpe y tus enemigos y su odio los
que me han perdido? Ha sido mi elogiado consulado
el que me ha privado de t, de los hijos, de la patria,
del patrimonio; pero hubiera querido que eso no te
hubiera privado de otra cosa que de m. Y ms ade
lante: No puedo seguir llevando esta vida. No hay
sabidura, no hay doctrina que d fuerza para poder
soportar tal sufrimiento x.
Attika tena razn cuando, en ms de una ocasin,
ech en cara al amigo su falta de coraje. El comporta
m iento de Cicern en los das del exilio, todas sus car
tas, son testim onio de una gran desorientacin y depre
sin, aunque al principio tal vez consider que su exilio
sera breve. Antes de conocer la nueva ley de Clodio,
dirigida personalm ente contra l 2, esperaba establecer
se en algn lugar del sur de Italia. Tuvo la idea de
refugiarse en Sicilia. Pero el procnsul Virgilio, gober
nador de la isla, aunque deba muchos favores a Cice
rn, se neg a recibirle. Esperando encontrarse con
Atico, pas varias semanas en el sur de Italia, para
despus em barcarse en Brindisi con destino a la penn
sula balcnica. Deba de evitar Grecia y muy especial
mente Atenas, donde no habra logrado eludir un en
cuentro con los secuaces de Catilina, exiliados aqu.
Cicern se dirigi a Macedonia. En la segunda decena
de mayo arrib a Tesalnica, donde vivi un perodo
relativamente corto de seis meses.
Las cartas de Tesalnica, como antes las del sur de
Italia, estn llenas de desesperacin. A comienzos de
abril Cicern escriba a Atico desde Nari de Lucania:
1 Ce., Q. fr 1, 3, 1, 5.
2 Ver pg. 224.

185

No tenga ms fuerzas para escribir: as estoy de des


fallecido y p rostrado3. Dos das despus, tam bin des
de all: Arrastro la ms m sera existencia y sufro
profundam ente4. Varios das ms tarde: Me duelo
mucho, Pomponio mo, de haber quedado con vida; en
este sentido t has influido en m ms que cualquier
o tro 5. Ese mismo motivo se escucha en una carta
desde Brindisi: Exhortndome a vivir, slo consigues
que no me elimine, pero no podrs lograr otra cosa:
que no me arrepienta de mi decisin de vivir6. Cierto
es que en una carta a su m ujer y a los hijos escrita
ese mismo da, afirm a todo lo contrario: Oh, si no
tuviera tantas ansias de vivir, aunque el tono general
de esta carta tam bin es bastante pesimista; al final de
la carta, Cicern, dirigindose a Terencio, afirma: Sin
embargo, m ientras te doy fuerzas a ti, no puedo darm e
fuerza a m m ism o7.
En las cartas de Tesalnica, a la vez que reincide en
sus interminables lamentos, Cicern reflexiona sobre
los errores cometidos y las causas que motivaron, lo
que l define como cada desde lo alto. Poco despus
de llegar escribi a Attika otra carta, en la que deca:
De la incoherencia de mis cartas creo que te dars
cuenta de mi turbacin de espritu. Aunque me hallo
abatido por una infelicidad increble y excepcional
ms que la desdicha que me ha golpeado me turba el
recuerdo de mi e rro r 8. En otra carta posterior escribe:
Tantas veces y tan cruelmente me reprochas mi ines
tabilidad de nimo. Mas, dime, existe una desgracia
que no me afecte en mi m sera condicin? Ha habido
alguien que haya cado de una prspera situacin, por
una causa as de justa, en la plenitud de sus dotes in
telectuales, de la experiencia y de la influencia, pese
a la defensa de todos los ciudadanos honestos? Podr
olvidar lo que he sido, no ver qu soy ahora, de qu
gloria, de qu hijos, de qu riquezas, de qu herm ano
he sido privado 9.
Ahora ve la causa principal de todas sus desdichas
y de su m sera situacin no tanto en las acciones de
3 C e., A tt., 3, 2.
4 C e., A tt., 3, 5.
5 C e., A tt., 3, 4.
C e., A tt., 3, 7,
2.
7 C e., fa m ., 14, 4, 1; 5.
8 C ic., A tt., 3, 8,
4.
C e., A tt., 3, 10, 2.

186

los enemigos, como en la hostilidad y hasta en la trai


cin directa de los amigos 10.
Me reprochas con frecuencia escribe de nuevo a
Atico de sobrellevar tan mal estas mis desgracias;
debes de perdonrm elo, al verme tan desafortunado
como no hayas visto ni odo a ningn otro. En cuanto
lo que me escribes de que dicen que he perdido el
juicio por el dolor, mi m ente est sansima. Ay, si
hubiera estado as en la hora del peligro, cuando me
fie de aquellos de los que yo pensaba que ponan mi
salvacin por encima de cualquier otra cosa, y que
fueron sin embargo, los ms hostiles y crueles! Apenas
me vieron vacilar por miedo, me em pujaron hacia la
perdicin, recurriendo a toda su perfidia criminal para
perderme 11.
Pronto estos reproches a los que consideraba ami
gos los extiende Cicern aunque de una form a ms
suave al propio Atico. En agosto del ao 58 en una res
puesta simultnea a cuatro cartas de Atico, Cicern
comienza reconociendo que antes no cumpla bien sus
deberes y obligaciones como amigo y concluye impre
cando amargam ente a Atico por no haber dedicado
nada de su sabidura a su salvacin, limitndose a
ver y callar cmo Cicern traicionado y engaado,
haba renunciado a todos los medios de defensa y haba
abandonado Italia, cuando sta ya se levantaba en su
ayuda n.
Cicern reconoce que cometi un error tctico, ya que
no debi de considerar que la prim era ley de Clodio
no iba dirigida contra l, pues estaba redactada de
form a general, no debi vestir de luto, buscar la pro
teccin del pueblo ni exiliarse voluntariamente. Debi
de conjurar el peligro bien aceptando la propuesta de
Csar de incorporarse a l como su legado, bien opo
niendo una resistencia enrgica o, en fin, caer con
b ra v u ra 13.
Cicern, como casi todos los intelectuales comple
jos y emotivos, hom bre pesimista, anuncia la ruina de
toda la obra de su vida como hemos sealado an
tes 14 aun cuando para ello no existieran razones se
rias, cuando Clodio fue absuelto. Pero ahora, consu
mados los hechos, cuando la concordia de todos los
estamentos y la unificacin de todos los ciudadanos
10 Ce.,
" Ce.,
12 Ce.,

A tt .,
A tt .,
A tt .,

13 C e., Att.,
14 V er p g . 199.

3,9, 2.
3,13, 2.
3,15, 4; 7.
2,18, 3;fa m 14, 3, 1.

187

honestos que l crey haber logrado bajo su consula


do, se derrum baron como castillo de naipes, Cicern
revela una asombrosa incapacidad para com prender el
significado profundo de los acontecimientos, para des
cubrir la lgica y las causas de la situacin, reducin
dolo todo a clculos errneos, a malos consejos, a
traiciones de los amigos, etc. En lugar de una revisin
de sus conceptos y consignas, impugnados por la rea
lidad, Cicern escribe, al poco de regresar a Roma, su
dilogo De re publica, donde intenta dar una explica
cin terica a la concordia de los estamentos, y vuel
ve a proclamar, en su ltimo gran tratado De officis,
el triunfo de la toga sobre la espada. El exilio, es
natural le traum atiz, le desorient por una largo pero
do, pero le ense bien poco en este aspecto. Fue un
perodo en el qu Cicern slo lograba captar lo que
se hallaba en la superficie, confunda los efectos y otras
manifestaciones exteriores con las causas; finalmente,
juzgaba todos los acontecimientos desde la ptica per
sonal, egocntrica, lo que le impeda com prender los
problem as de la alta poltica.
Pero en el medio ao que Cicern permaneci en
Tesalnica, en Roma se produjeron cambios bastante
esenciles en la correlacin de fuerzas. Por ejemplo,
el enfriam ento en las relaciones entre Pompeyo y Clo
dio era manifiesto. Esto ya era evidente en abril del
ao 58, cuando Clodio prepar la evasin de Tigrn.
Los amigos y partidarios de Cicern, en prim er lugar
Atico, decidieron sacar provecho de ese enfriamiento.
El 1 de junio del 58 la sesin del senado, de la que
estaba ausente Clodio, acord la repatriacin de Cice
rn. La decisin se tom en base al informe del tribuno
Ninnio, pero otro tribuno, Elio Liga, vet la propuesta.
No obstante, las gestiones continuaron. En el otoo
del 58, el reciente elegido tribuno Sestio prepar un
nuevo proyecto de ley sobre el retorno de Cicern, que
obtuvo el visto bueno de Csar (por insistencia de Pom
peyo). Poco despus se m ostr favorable al retorno el
nuevo cnsul Lntulo Spintere. Es ms, su colega Me
tello Nepote, que en el ao 63 mantuvo una dura pugna
con Cicern, ahora cambi totalm ente de parecer con
respecto al exiliado gracias a los buenos oficios de
Atico.
A fines de noviembre Cicern pas de Tesalnica a
Dirraquio. Tom esta decisin porque a Macedonia
lleg el procnsul Lucio Pisn, que le era claram ente
hostil. Otra poderosa razn era que Roma quedaba de
Dirraquio mucho ms cerca. Pero ese traslado no ace
188

ler el retorno a la patria, que se demor bastante


tiempo ms.
Las cartas de este perodo m uestran que Cicern
segua tan desanimado como en los prim eros das de
su exilio. En Dirraquio tan pronto pasaba de la espe
ranza a la desesperacin, viviendo nicam ente de las
noticias, muchas veces contradictorias, que le llegaban
de Roma. As se enter de que en octubre del ao 58
ocho tribunos favorables a l con el visto bueno y el
apoyo de Pompeyo, haban presentado otro proyecto
de ley, solicitando su retorno. El proyecto no satisfizo
plenamente a Cicern, pues no haca referencia a la
devolucin de sus bienes. Pero un tribuno se interpuso
de nuevo y el proyecto tampoco fue aceptado.
Se aproximaba enero del 57, fecha en que los nuevos
cnsules tom aran posesin de su cargo. La impacien
cia de Cicern haba llegado al lmite. No logro tran
quilizarle la visita de Atico, que es de suponer, le
asegur que la situacin tomaba un rumbo favorable.
Despus de que te fuiste le escribe Cicern inmedia
tam ente despus de haber partido Atico me trajeron
una carta de Roma, de la que deduzco que deber
consumirme en mi desventura. Si tuviera yo ahora cual
quier esperanza de liberarm e, t por favor, no te
ofendas con el am or que sientes por m no te hu
bieras ido precisam ente en ese momento 1S. El repro
che es muy injusto, porque Atico deba de estar en
Roma en inters del propio Cicern.
El 1 de enero del 57 en la prim era sesin del senado,
que transcurri bajo la presidencia del nuevo cnsul,
ste, Lntulo Spintere, habl del retorno de Cicern.
Lntulo fue apoyado por su colega Metello. Algunos
participantes consideraban suficiente la decisin del
propio senado; Pompeyo insista en llevar el asunto
a los comicios, para que la decisin all tom ada com
prom etiera a los lderes de los populares, en prim er
lugar a Clodio. La votacin del proyecto de ley en la
asamblea del pueblo fue fijada para el 23 de enero.
Pero la vspera Clodio ocup el Foro con destacamen
tos de esclavos arm ados y de gladiadores; se produ
jeron choques sangrientos en los que, segn Plutarco,
resultaron heridos algunos tribunos populares y Quinto
Cicern escap a la m uerte permaneciendo hasta la
noche escondido bajo los cadveres I6.
Cuando la noticia sobre la sesin de enero del sena
15 Ce., Att., 3, 25.
16 Plut., Cic., 33; cfr. Ce., Sest., 76.

189

do lleg a Dirraquio, Cicern, muy animado, escribi


a Atico: Mi intencin es esperar a que la ley sea pro
puesta al pueblo, pero si encuentra resistencia, me
servir del juicio del senado y prim ero renunciar a
la vida que a la patria *7; es decir, estaba dispuesto a
regresar a Roma, aun en el caso en que las propuestas
del senado favorables a su retorno no fueran aproba
das por los comicios. Estas palabras no eran ms que
un fugaz destello de coraje y de esperanza: la noticia
del sangriento choque en el senado le sum erje de nue
vo en la desesperacin: De tu carta y de la propia
situacin deduzco escribe a Atico en la ltim a carta
conservada de las escritas en el exilio que estoy
definitivamente perdido 18.
As, entre la esperanza y la desesperacin, Cicern
pasara otro medio ao. Pero el tiempo trabajaba a su
favor. Segn Plutarco, el pueblo comenzaba a cam biar
de opinin 19 con respecto a Clodio; el tribuno de la
plebe Annio Miln, estuvo a punto de llevarle al juzga
do por sus actos de violencia. El intento fall, pero
Miln tam bin se rode de un destacam ento arm ado
de clientes, esclavos y libertos, para hacer frente a la
banda de Clodio. Su ejemplo fue secundado por Ses
tio, otro tribuno. Todo ello dio lugar a choques y com
bates callejeros, en los que los adversarios de Clodio
llevaron la m ejor parte.
Entonces volvi a intervenir, ahora ms decidida
mente, Pompeyo. A comienzos del ao 57 de una visita
a una serie de municipios y colonias trajo algunas reso
luciones favorables a Cicern. A fines de mayo en una
reunin ordinaria del senado se acord perm itir parti
cipar en la asamblea para tra ta r de la repatriacin de
Cicern a todos los que en Roma tuvieran derecho al
voto. Se acord tam bin agradecer el gesto a las co
munidades e individuos que haban dado asilo a Cice
rn; finalmente, desde aquel m omento a Cicern se
le garantizaba la proteccin de todos los magistrados.
No obstante, antes de que la cuestin pasara a la
asamblea popular, el texto del proyecto de ley fue dis
cutido y aprobado por el senado (en julio del 57). Des
pus del informe de Lntulo, Pompeyo dio lectura al
texto del proyecto. De los 417 senadores asistentes, slo
uno, Clodio, vot en contra. Probablemente, tam bin
entonces fue acordado devolver a Cicern todos sus
17 Ce., Att., 3, 26.
1S Ce,, Att., 3, 27.
19 P l u t . , Cic., 33.

190

derechos y bienes. Nadie os m ostrarse disconforme,


ms cuando Pompeyo en su discurso con el aplauso
general calific a Cicern de salvador de la patria en
el ao 63.
Los comicios centuriales se celebraron en el 4 de
agosto del 57 con enorme afluencia de pblico. Contra
lo esperado, no se registraron desrdenes; la ley qued
aprobada. Se dice escribe Plutarco que jam s el
pueblo haba votado con tal unanim idad20. Ese mismo
da Cicern embarc en Dirraquio y el 5 de agosto
arrib a Brindisi. As finalizaba su destierro de dieci
siete meses.
El amor propio de Cicern, durante tanto tiempo
herido, poda quedar satisfecho. El retorno a Roma fue
un paseo triunfal. En Brindisi, donde le esperaba Tulia,
su hija preferida, recientemente enviudada, se celebr
una solemne recepcin. Los habitantes de las ciudades
y pueblos a lo largo del camino de Appio, por el que
Cicern regresaba a Roma, salan en familia a saludar
al famoso cnsul y orador.
No menos entusistica fue la acogida que le tribu
taron en la propia Roma. El 4 de septiembre a las
puertas de la ciudad le esperaba una enorme muche
dumbre; en medio de incesantes aclamaciones y acom
paado por toda esa m uchedum bre Cicern subi al
Capitolio para agradecer a los dioses su retorno y el
triunfo de la justicia ultrajada. El da siguiente, el 5
de septiembre, pronunci un discurso de agradecimien
to ante el senado y el 7 de septiembre ante el pueblo
en el Foro.
En su carta a Atico, que se hallaba en Epiro y no
poda gozar del espectculo del triunfo, cosa que Cice
rn lam entaba profundam ente, ste as describe el reci
bimiento de que fue objeto en la patria: Arrib, aco
gido con grandes honores por los brindisinos, hice
todo el viaje con embajadores que acudan de todas
partes a felicitarme. Cuando llegu a Roma no hubo
un solo hom bre ms o menos famoso de cualquier es
tamento que no viniera a mi encuentro, excluidos mis
enemigos, que no podan ocultar ni negar este hecho.
Cuando llegu a la puerta Capena, vi que todas las
gradas de los templos estaban llenas, de gente de los
ms bajos estratos de la plebe. Ellos me expresaban
sus sentimientos con fragosos aplausos; semejantes
m ultitudes y aplausos me acompaaron hasta el Capi
20 P lu t ., Cic., 33.

191

tolio, y precisam ente en el Foro y en el mismo Capito


lio haba una increble aglomeracin de personas n.
Cicern rebosaba orgullo y entusiasmo. En su dis
curso en el senado dijo que no haba sido un simple
regreso a la patria, sino fue como si le hubieran trans
portado en un carro dorado tirado por caballos enjae
zados, como corresponde a un triunfador. Es ms, afirm
que durante su exilio de Roma tam bin se haban au
sentado las leyes, los tribunales, los derechos de los
magistrados, la autoridad del senado, la libertad y has
ta las abundantes cosechas. Por eso el senado le recla
m, el pueblo lo exigi, el Estado lo pidi e Italia
entera le haba llevado a hom bros durante todo el via
je de re to rn o 22.
Este tem a el recuerdo del regreso triunfal estar
presente en muchos de sus discursos e intervenciones
posteriores. As, en el discurso De domo sua (dicho sea>
el senado acord abonar a Cicern, a cuenta del Es
tado, dos millones de sestercios para reconstruir su
casa de la ciudad y 750 mil sestercios para levantar
sus villas), aprovecha la ocasin para volver a hablar
de la asombrosa unanim idad de todos los estam entos
cuando se decida su regreso, cuando l, gracias a es
tas resoluciones unnim es y extraordinariam ente hon
rosas, se senta literalm ente como si ascendiera por una
escalera al cielo23. Es curioso: a medida que se iba
haciendo lejano el da del retorno, ms brillantes colo
res utilizaba Cicern para pintar ese extraordinario
acontecimiento y la suerte de Italia, que con tanta im
paciencia, segn l, esperaba su llegada. En el discurso
en defensa de Sestio, Cicern, recordando nuevamente
su regreso a la patria, dice en particular: Qu ausen
cia fue sobre todo sentida por el senado, llorada por
el pueblo, deseada por los tribunos? Nada ms p artir
yo, de pronto todo se volvi abandonado, m ontaraz,
silencioso, dolorido y triste 24.
No puede asom brar por tanto que, con ese desme
surado autobom bo Cicern llegar a interpretar de
m anera totalm ente nueva la historia de su exilio y de
su retorno. En los meses que pas en Tesalnica y en
Dirraquio, Cicern no se dem ostr propenso a recono
cer que su situacin haba sido causa de sus errores;
ahora se com portaba como si no hubiera cometido error
alguno; por el contrario, resultaba que su retiro vo
21
22
23
24

192

C e.,
C e.,
C e.,
C e.,

A tt ., 4, 1, 4-5.
P. re d . in s e n ., 28; 34; 39.
D o w ., 73-75.
S e s t., 128; v e r ta m b i n p g . 129-131.

luntario de Roma y su exilio eran pruebas de surta: sabi


dura poltica, de sagacidad y de espritu de sacrificio.
El haba abandonado Roma para no ser causa de tina
guerra civil, para no ser culpable de muchas muertes;
haba preferido que los hombres de honor lloraran mi
suerte, pero que no se desesperaran por la propia2S.
Cicern, con una constancia digna de m ejor causa,
volva a m anifestar fiel a los viejos program as y con
cepciones. Decam os26 que si los aos de exilio no le
haban enseado nada, el retorno triunfal le haba ser
vido nicamente para hacer ms hondas las viejas ilu
siones y errores. Por eso, como acabamos de ver, esti
maba que la preparacin y la aprobacin de la ley
sobre su repatriacin era la manifestacin (o el resur
gimiento) de la concordia entre los estamentos, y en
el discurso sobre el asunto de su casa, otra vez habl
de la conocida concepcin de la toga: Dos veces
he salvado el Estado cuando como cnsul, vestido
con la toga, venc a los hom bres armados, y cuando,
como hombre privado, me retir frente a los cnsules
armados 11.
Ese era el estado de nimo de Cicern a su vuelta
del exilio. Pero los prim eros das de su estancia en
Roma debieron de dem ostrarle que no se daba mucha
cuenta de los cambios acaecidos en la situacin general
y, por lo tanto, en su propia situacin. El haba deja
do de ser el eje de la vida poltica rom ana y desde
ahora estaba llamado a desem pear un papel secun
dario. Adems, a los dos o tres das de su llegada ya
tuvo que protegerse de los ataques de Clodio, el cual
en una ocasin azuz a la m uchedum bre, dicindole
que el encarecimiento y la escasez del pan haba sido
motivado por el regreso de Cicern y poco despus
organiz un autntico asalto contra Cicern en una calle
cntrica de Roma. Tambin es verdad que Cicern se
atrevi a replicarle: aprovechando una ausencia de Clo
dio de la ciudad subi al Capitolio con un nutrido gru
po de amigos y correligionarios y destruy todos los
tablones en los que para conocimiento general se ex
hiban los decretos y disposiciones de los tribunos po
pulares y en particular las leyes que proclamaban su
exilio2S.
Pero todos estos son detalles secundarios. El cambio
general de la situacin se reflejaba en que la lucha
25 C e., P. re d . in s e n ., 33-34.
26 V e r p g . 235.
27 C e., D o m ,, 99.
28 P l u t . , C ic., 3 4 .

193

poltica de Roma en su aspecto cotidiano, legal tan


to en el senado como en el Foro haba pasado de
las discusiones y debates a frecuentes choques arm ados
de grupos comandados unos por Clodio y los otros por
sus enemigos Miln y Sestio. E sta form a de lucha es
taba reida con la m anera de ser de Cicern, le repug
naba, porque l, segn sus propias palabras, prefera
siem pre curar con la dieta, evitando la intervencin
quirrgica29.
* * *
En la prim avera del ao 56 en Luca, ciudad del norte
de Italia, se reunieron los triunviros. Queran esa re
unin, la necesitaban, porque la triple alianza atra
vesaba una crisis. Ella se deba a que las esferas y
grupos senatoriales haban quedado fortalecidas con
las acciones de Miln y de sus destacamentos, a que se
haba aproximado al senado Pompeyo, con sus plenos
poderes para organizar el abastecim iento de alimentos
a Roma, y con la repatriacin de Cicern. Adems,
ltim am ente haban disminuido los contactos persona
les de los triunviros: con el deterioro de las relaciones
entre Pompeyo y Craso y con un cierto distanciamento, el prim ero, entre Csar y Pompeyo.
Este distanciamiento creca a m edida que aumen
taba la popularidad de Csar. En Galia sus asuntos
m archaban perfectamente. En el ao 58 obtuvo una
gran victoria sobre los helvecios (cerca de la ciudad de
Bibracta), despus atac al jefe suevo Ariovisto, del
cual anteriorm ente haba solicitado ayuda la tribu gala
de los secuanos. Ariovisto sufri un descalabro y con
los restos de su ejrcito escap ms all del Rhin.
En la prim avera del ao 57 Csar inici la lucha
contra los belgas, la tribu gala ms poderosa. Los bel
gas ofrecan una gran resistencia y en ms de una oca
sin pusieron en difcil trance a las legiones romanas.
Al final Csar se alz con la victoria. Csar, adems
de saber m aniobrar con sus ejrcitos, aprovechaba muy
bien las divisiones y la hostilidad entre las tribus galas,
para atraerse a la aristocracia gala.
Al mismo tiempo Csar no descuidaba los asuntos
y las relaciones de Roma. A sus cuarteles de invierno
en su provincia (la Galia Cisalpina), llegaban muchos
visitantes de Roma con peticiones; Csar siempre se
m ostraba muy dispuesto a complacerles. En todo lo
que dur la guerra escribe Plutarco Pompeyo no
se daba cuenta de que Csar, cuando no venca a los
29 Ce., Att., 4, 3, 3.
194

enemigos con las arm as de los romanos, conquistaba


la voluntad de los romanos con las riquezas del ene
migo 30.
Los xitos de Csar en las Galias causaron en Roma
tal impresin, que el senado dispuso la celebracin du
rante quince das de plegarias de agradecimiento y de
festejos. Esos acontecimiento se celebraron poco des
pus del regreso de Csar, antes de finalizar el ao 57.
Para entonces las Galias ya haban quedado sometidas
de hecho.
Al ao siguiente, en el 56, decamos, se reunieron los
triunviros en Luca a iniciativa probablemente de Csar;
la reunin transcurri en un ambiente de solemnidad. En
Luca se congregaron unos 200 senadores, muchos magis
trados y prom agistrados y 120 lictores. All se tomaron
im portantes decisiones: se acord conceder el consu
lado para el 55 a Craso y a Pompeyo; al trm ino ten
dran por cinco aos el gobierno sobre provincias (Pom
peyo obtuvo Espaa y Craso Siria). Los poderes de C
sar en las Galias quedaban prorrogados por otros cinco
aos; despus de ese plazo se le garantizaba el consula
do. Pero todas estas medidas que pareca robustecer
la triple alianza muy pronto condujeron a resultados
sorpresivos y hasta contrarios a los esperados.
En Roma se viva una situacin de tensin. Los
choques callejeros entre los destacamentos de Clodio
y de Miln no cesaban. Clodio se manifest abierta
mente contra Pompeyo y Cicern. El comportamiento
de Craso era ambiguo. Poco antes del encuentro de los
triunviros en Luca se produjo un incidente.
Clodio, elegido edil para el ao 56, decidi llevar a
los tribunales a Miln, acusndole de extorsin. Pom
peyo, al que el senado recientemente haba denegado
el permiso para iniciar una campaa en Egipto, inten
t salir en defensa d Miln. El intento fracas. Pom
peyo term in con m ucha dificultad su discurso, in
terrum pido por gritos e insultos; despus se levant
Clodio y pregunt a la muchedumbre: Quin m ata
a la gente de hambre?; sus secuaces respondieron a
coro: Pompeyo. A la pregunta de quin quiere
hacer la guerra en Alejandra? volvieron a gritar
Pompeyo!. En respuesta, los partidarios de Miln,
los nuestros, como les llama C icern31, tam bin co
menzaron a gritar; finalmente se produjo un nuevo
choque arm ado entre ambos bandos.
30 P l u t . , C a es., 2 0 .
31 C e., Q. fr 2, 3, 2.

195

Poco despus Cicern se hizo cargo de la defensa de


Publio Sestio, tribuno del 57, que haba colaborado al
retorno de Cicern, Sestio sera juzgado, acusado, no
sin la participacin de Clodio, de violencia. Estas dos
razones eran ms que suficientes para que Cicern
asum iera su defensa con entusiasmo. El proceso ter
min favorablemente para Sestio, que fue absuelto.
H asta nosotros lleg el texto, probablem ente muy al
terado, del discurso de Cicern. En l nuevamente ex
pone la historia de su destierro y de su retorno; adems
dedica una parte considerable del discurso a definir
tericamente los conceptos de optimates y po
pulares, de lo cual hemos hablado anteriorm ente.
Huelga decir que el discurso en defensa de Sestio
contena ataques furibundos contra Clodio. Con estos
mismos fines Cicern utiliz tam bin el proceso contra
Marco Celio Rufo, acusado entre otros delitos de ha
ber intentado de envenenar a la herm ana de Clodio, a
Clodia, muy famosa en Roma por sus aventuras amo
rosas, cantada con el nombre de Lesbia por el poeta
Catulo, uno de sus adm iradores. Cicern se vali del
discurso de defensa para aju star viejas cuentas a Clo
dio y atacar a su herm ana.
En respuesta a todos estos ataques Clodio intent
aprovechar contra Cicern un presagio de los arspices. A comienzos del ao 56 comenzaron a llegar al
senado noticias sobre unos extraos ruidos en distin
tos lugares del Lacio. Los arspices, cuya misin era
hallar los medios para aplacar la ira de los dioses, mani
festaron que stos estaban indignados por la incuria
con que se organizaban los juegos pblicos, por la pro
fanacin de los lugares sagrados y por los sacrilegios
que se cometan durante los sacrificios. Segn Clodio,
cuando los arspices hablaban de profanacin de lu
gares sagrados se referan a la ilegal abolicin de la
prohibicin religiosa sobre el solar en que haba es
tado enclavada la casa de Cicern en Roma, que haba
sido destruida.
Cicern no poda dejar sin respuesta el ataque. En
un discurso especial en el senado dio una interpretacin
propia de los presagios de los aspices. Dijo que los
presagios apuntaban directam ente contra Clodio, cul
pable de la mala organizacin de los juegos pblicos
(como edil), de profanacin y sacrilegio (por delitos
cometidos el da de los festejos en honor de la Diosa
Buena) y, finalmente, de avivar la discordia entre los
optim ates, causando daos al Estado.
196

Clodio pas de los ataques verbales a las agresiones


reales y contundentes, de lo cual Cicern era incapaz.
Despus del prim er discurso sobre los presagios de los
arspices Clodio y su banda intentaron (no era la
prim era vez) destruir la casa que estaba construyendo
Cicern; slo el contraataque de otra banda, es de
cir, de los destacamentos de Miln, m alograron ese
propsito.
En una situacin tan complicada para l, Cicern se
vio forzado a un mayor acercamiento a Pompeyo y a
travs de l, sobre todo despus del encuentro de Luca,
con Csar. Por eso cuando en el senado se discutieron
que provincias seran asignadas a los cnsules del ao
55, Cicern pronunci un discurso en el que intent
argum entar dos tesis m utuam ente excluyentes: por una
parte quiso dem ostrar la necesidad de prorrogar los
poderes de Csar en las Galias y por otra lograr que
sus viejos enemigos, los cnsules del 58 Gabinio y
Pizn, fueran reclamados de sus provincias (de Siria
y Macedonia, respectivamente). Gran parte de su dis
curso De Provinciis consularibus lo dedic Cicern a
explicar, ms exactamente, a justificar las relaciones
entre l y Csar, alegando que el cambio en estas re
laciones se deba a que por el bien de la patria renun
ciaba a las simpatas o antipatas personales. Cicern
subray que el propio senado haba cambiado de acti
tud con respecto a Csar en vista de la importancia
para el Estado de sus victorias en la G alias32. Al final
de su discurso Cicern manifest con orgullo que ni
los favores ni las intrigas haban logrado apartarle de
su fidelidad a los optim ates y que hubiera preferido
cualquier golpe del destino, ser vctima de la violencia
y la injusticia, antes que apartarm e de vuestros sacro
santos principios y desviarme de mi cam ino33.
El senado prorrog los poderes de Csar; en cuanto
a Pisn y Gabinio, el prim ero fue sustituido al trans
form arse Macedonia en provincia pretoria; Gabinio
perm anecera de procnsul de Siria hasta que Craso
tom ara posesin de ella (para el ao 54). De este modo
el program a expuesto por Cicern en su discurso fue
aplicado ntegramente.
Mientras, se aproxim aban las elecciones consulares
para el ao 55. Segn el acuerdo de Luca, el consulado
haba sido prom etido a Pompeyo y a Craso. Ambas
candidaturas chocaron con una fuerte resistencia en
32 Ce., prov. cons., 25.
33 Ce., prov. cons., 41.

197

el senado. Las elecciones se aplazaban de un da para


otro de form a que al comenzar el ao 55 no haba aun
nuevos magistrados. Se celebraron los comicios elec
torales, aunque con mucho retraso (ya en el ao 55!);
estas elecciones fueron muy singulares. Pompeyo y Craso
fueron elegidos cnsules, rigurosam ente hablando, con
ayuda de las fuerzas arm adas: el hijo de Craso, legado
de Csar, llev a la asamblea popular a un num eroso
destacam ento de soldados para que votaran por su pa
dre y por Pompeyo.
El nuevo consulado de Craso y de Pompeyo no se
distingui por nada especial. Ambos procuraron en lo
fundam ental aplicar los acuerdos de Luca, aseguraban
su posicin para los aos prximos. Precisamente en
ese perodo los poderes de Csar fueron prorrogados
por otros cinco aos, Craso obtuvo Siria, con lo que
quedaba sancionada la guerra contra los partos, que
tanto ansiaba; a Pompeyo le fue concedida la provin
cia de Africa y las dos Espaa (Citerior y Ulterior).
Craso, que ansiaba glorias blicas, m arch a su pro
vincia antes aun de que expirara su m andato consular.
Pompeyo permaneci en Italia y diriga las provincias
a travs de sus legados. Probablem ente durante su
consulado consagr e inaugur el teatro construido por
l (el prim er teatro de fbrica de Roma); con ocasin
de la inauguracin se celebraron competiciones de gim
nasia, caza de animales feroces (fueron soltados quinien
tos leones) y hasta se organiz una batalla de elefan
tes, espectculo que, segn Plutarco, impresion so
bre todo a los rom anos34.
Con todo, la unidad de la triple alianza estaba seria
m ente amenazada. Ello se hizo particularm ente evi
dente sobre todo en los aos 54 y 53, cuando los
desrdenes callejeros y los choques arm ados no cesa
ron. Los sobornos en las elecciones adquirieron tal
envergadura, que a cada candidato a un cargo su
prem o se le poda m ontar un proceso judicial. En la
ciudad creca la anarqua, el ao 53 comenz de nuevo
sin magistrados. En este tiempo se produjeron hechos
de muy distinto calibre, pero todos ellos fatdicos
para la unidad de los triunviros: en el ao 54 duran
te el parto m uri Julia, hija de Csar y esposa de
Pompeyo; en el ao 53 en Parts muri sin gloria
Craso, que se dej llevar al interior del pas y sufri
una derrota terrible en Carre (Mesopotamia). Por
cierto, era el prim er choque serio de los romanos con
34 Plut., Pomp., 52.

198

Parta y el prim er gran revs m ilitar de Roma en los


ltimos decenios. Finalmente, en las provincias de C
sar, pese a los xitos en la lucha contra las tribus
germanas, el paso del Rhin y el desembarco, efectis
ta, pero poco eficaz, en Bretaa, tam bin cambi
bruscam ente la situacin; tras una serie de levanta
mientos antirrom anos, pequeos y aislados, estall
la gran insurreccin gala, que amenaz con borrar
todos los triunfos anteriores de las arm as romanas.
Todos estos acontecimientos iban minando hasta lle
var a la ruina la triple alianza.
Cmo era en estos aos la situacin de Cicern?
En realidad, sin cambios: inestable y oscura. El nico
cambio era que Cicern comenzaba a darse cuenta de
su propia situacin. Digamos adis a las reglas de la
rectitud, de la lealtad y del honor! Es difcil creer
hasta que punto son desleales los cabecillas... Engaan
do, abandonando, dejado por ellos, lo he probado en
m 35. En la carta siguiente es aun m s concreto: Si
de los asuntos de Estado digo lo que conviene, me con
sideran un siervo, si lo callo me tienen por un hombre
vencido y prisionero... Entonces, deber ser un sat
lite yo, que no quise ser un je fe ? 36.
Aun en la famosa carta a Lucceio, en la que pide a
este amigo que escriba una monografa sobre los triste
mente famosos acontecimientos desde el inicio de la
conjura hasta el retorno del exilio, y con una sinceri
dad, casi ingenuidad, cautivadora le pide enaltecerlo
ms all de tus intenciones37, Cicern revela, al fin de
cuentas, hasta que punto se senta inseguro en el pre
sente, si tanto le preocupaba su gloria futura.
Estos nimos estn presentes en muchas de las car
tas (naturalm ente, en las ms ntimas), que Cicern es
cribi en los tres aos anteriores a su m archa a Cilicia.
Habla del poder absoluto de los triunviros, de aquellos
como todos los dems han dejado de ser indepen
dientes, del cambio en las posiciones del senado, de los
tribunales, del Estado en general38. Desde el ao 54
cada vez con ms frecuencia se le aparece el fantasm a
de la dictadura. En Roma la situacin es esta escribe
a su herm ano en el verano del54 seespera poco de
la reunin de los comicios, y la esperanza esincierta;
existe la sospecha de una dictadura, pero tam bin es
incierto; en el Foro, la absoluta tranquilidad de un Es
35 C e ., A tt ., 4, 5, 1.
36 C e ., A tt., 4, 6, 2.

37 Ce., fam., 5, 12, 3-4.


38 Ce., fam., 1, 8, 3-4; cfr., por ejemplo, Q. fr ., 3, 4, 2.

199

tado que est envejeciendo ms que descansando; mis


declaraciones en el senado son tales, que los dems es
tn ms de acuerdo conmigo que yo m ism o39. Al final
del ao escribe a Atico: Escucha la o tra novedad: se
camina hacia un interregno y hasta huele a dictadura;
en todo caso los comentarios abundan40.
No se debe de pensar que Cicern, desplazado de la
vida poltica a un segundo plazo, en estos aos se m an
tena inactivo o que estaba en declive. Incapaz de apar
tarse del todo de la poltica, como se ve de sus cartas,
segua interesndose mucho por las noticias y por to
dos los aspectos de la vida poltica. Adems, todos es
tos aos se dedic muy a fondo a la teora y practic
activamente la abogaca. En cuanto a su obra literaria,
en el ao 56 comenz a escribir el poema De tempori
bus suis, compuesto por tres libros que probablem ente
continuaba otra obra pica De consulatu. En el 55
term in el famoso dilogo De re publica y un poco ms
tarde (tal vez en el 52), inici el dilogo De legibus. Al
mismo tiempo prosigue sus actividades como abogado.
En agosto del 54 escribe a su herm ano Quinto: Nunca
he estado ms ocupado que ahora en causas y proce
sos, por aadidura, en la peor poca del ao, en el
calor ms terrible41. Eso mismo confirma en la carta
fechada en el otoo de ese mismo ao: Sabe que no
hay da en que no defienda a un acusado42. Huelga
enum erar todos los procesos en los que durante estos
aos particip Cicern, ms porque no conocemos mu
chos de los discursos que pronunci en ese perodo.
De los que se conservan destacan el discurso contra
Pisn y los discursos en defensa de Escauro y Plancio
El discurso contra Pisn es una invectiva modlica
para com prender los usos polticos de Roma, una ex
tensa coleccin de expresiones injuriosas y hasta ul
tra ja n te s 43. En l, Cicern hace una exaltacin de su
consulado y de su triunfal regreso del exilio.
Mas ahora Cicern no siempre era libre de acusar a
los que merecan ser acusados ni de defender a los
que consideraba necesitados de proteccin. As lo prue
ba el altercado y posterior reconciliacin con Craso,
la defensa de Vatinio y el proceso de Gabinio.
El incidente con Craso fue originado por las siguien
tes causas. Al senado lleg una queja de los publicanos
39 Ce., Q. ir., 2, 13, 4.
40 Ce., A tt ., 4, 18, 3; cfr. 4, 19, 1; Q. ir ., 3, 6, 4.
41 Ce., Q. ir ., 2, 15, 1.
42 Ce., Q. ir ., 3, 3, 1.
43 M. G e l z e r , C ic e ro , s. 182.

200

sirios contra su gobernador, el procnsul Gabinio. Ga


binio, cnsul del ao 58, haba sancionado el destierro
de Cicern y ste no perda la ocasin para atacar a su
viejo adversario. Prim ero contra Gabinio tambin se
pronunci Craso. Posteriorm ente, influido por Pompe
yo (todos conocan a Gabinio como el ms fiel secuaz
y cmplice de Pompeyo), Craso cambi bruscam ente de
opinin. Esto provoc una dura disputa entre Craso
y Cicern. La antipata mal disimulada que se tenan
de antiguo se puso de manifiesto. Las cosas tampoco
fueron muy lejos: presionado por Pompeyo y hasta
por Csar (por escrito), Cicern, que ya saba lo que
le podra ocurrir si le faltara el favor de estos hombres
tan influyentes, tuvo que ceder y hacer las paces con
Craso antes de que ste saliera para su provincia. Ms
tarde, y como est mandado, Cicern escribi una aten
ta carta a Craso para expresarle su amistad y fidelidad,
lo cual no le impidi en otra carta, escrita por las mis
mas fechas, sta a Atico, decir de Craso: Oh, cana
lla!44.
Pero cuando de verdad Cicern desempe el papel
de m arioneta m anipulada por los triunviros fue cuando
para no enfrentarse a Csar, tuvo que defender a Vati
nio. Este miserable parsito de Csar haba compa
recido como testigo contra Sestio, lo que le vali la
repulsa de Cicern. Ahora Vatinio compareca por com
pra de votos (sali elegido pretor en el ao 55). Cice
rn lo defendi y gan el juicio, pero esta defensa le
rest mucho prestigio en las esferas senatoriales. De
ello podemos juzgar por la carta que Cicern escribe
a Lentulo Espinter, en la que, muy locuaz y poco con
vincente, justifica su p ro ced er45.
El proceso de Gabinio (acusado de abusos en la pro
vincia) se celebr en diciembre del 54. En octubre y
hasta en noviembre de ese mismo ao Cicern estuvo
asegurando a su herm ano que de ninguna m anera poda
aceptar la defensa de su viejo enemigo lo, que sera
para l eterna deshonra y la ruina; pocos das des
pus, tam bin presionado por Pompeyo y Csar, Cice
rn apareca en calidad de defensor de Gabinio, al que,
segn las propias palabras de Cicern, defendi con
la mxima firm eza46. Por estos bandazos tan bruscos
e inesperados, Cicern se gan en los pasillos del
44 Ce., fam., 5, 8, 1-5; cfr. Att., 4, 13, 2.
45 Ce., fam., 1, 9.
46 Ce., Rab., 19; 32,; cfr. Q. jr., 3, 4, 3; 3, 5, 5; 3, 9, 1.

201

senado el poco honroso, pero merecido apoyo de trns


fuga.
Pero volvamos a la situacin general en Roma. En el
ao 53, con motivo de las prximas elecciones a cn
sules se reaviv la lucha poltica, con la particularidad
de que ahora los rivales, adems de los sobornos, re
curran tam bin a las arm as. Tres eran los pretendien
tes al consulado, uno de ellos Miln. Clodio se pre
sent candidato a pretor para el ao 52. Probablem ente
su program a era democrtico, aunque no lo conocemos
en su totalidad. Los fragm entos confirman la prepara
cin de una ley sobre el voto para los libertos. Hasta
entonces los libertos al alcanzar esa condicin obte
nan los derechos de ciudadano romano, aunque no
en todo sus derechos eran plenos, pues slo podan
votar en las tribus urbanas. La ley proyectada por Clo
dio les conceda el derecho a votar (y a inscribirse)
tanto en las tribus urbanas como en las rurales, por
lo que tendran ms posibilidades de influir en el resul
tado final de las elecciones. Este proyecto de Clodio
alarm a Cicern que, en su habitual tono hiperbli
co, afirm aba que Clodio ya tiene en su casa las tablas
de cobre, en las que estn esculpidas las leyes que nos
- entregan por entero a nuestros esclavos47.
El ao 52, igual que los anteriores, comenz sin ma
gistrados superiores. Los intentos de celebrar las elec
ciones consulares acabaron en un altercado, del que
resultaron heridos los dos cnsules cesantes. La ten
sin lleg al mximo. El 18 de enero del 52, cerca de
Roma, en la va Appia se encontraron casualmente los
dos enemigos: Clodio y Miln. La escena fue descrita
por varios autores antiguos y la conocemos con bas
tante detalle.
Clodio regresaba a caballo de Aricia a Roma, acom
paado de dos o tres amigos y escoltado por unos
treinta esclavos arm ados con espada. Miln sala de
Roma, viajaba en un carro con su esposa e iba seguido
por una nutrida m uchedum bre de esclavos (segn al
gunos autores, cerca de trescientos), entre los que ha
ba gladiadores. Uno de stos entabl una pelea con
uno de los esclavos de Clodio; ste se acerc para co
nocer el motivo de la ria y recibi una pualada
(otros dicen que un lanzazo) en la espalda. Clodio,
herido, fue llevado hasta una taberna al borde del
camino. A ella acudi Miln, que orden m atar a Clo
dio, que sangraba abundantemente.
47 C e., M il, 87.

202

La noticia del asesinato se propag rpidam ente por


Roma, provocando serios disturbios. El cuerpo de Clo
dio fue trasladado al Foro y expuesto en las rostras;
all se produjo una congregacin de pblico, ante el
que hablaron tribunos populares. Despus la m ultitud
traslad el cadver a la curia ostilia (edificio, en el que
sola reunirse el senado); con los bancos, sillas y tari
mas fue hecha una enorme pira, en la que fue inci
nerado el cuerpo de Clodio; con l ardi tam bin el
edificio de la curia.
Los disturbios duraron en Roma varios das y se
reprodujeron con renovada intensidad al regresar a
la ciudad Miln, una vez repuesto del miedo. En ese
movimiento participaban tam bin los esclavos, aunque
Apiano, segn es hibitual en l, afirm a que los escla
vos se valieron de los desrdenes para dedicarse al pi
llaje y a los ab u so s48.
Es natural que en tal ambiente no pudieran cele
brarse los comicios electorales. No obstante, Miln tuvo
el valor de no renunciar a sus aspiraciones con
sulares y sigui gastando enormes sumas para ello. Se
gn ciertos datos reparti en las tribus mil ases por
cada elector. Sin embargo no logr ganarse a la opi
nin pblica; al noveno da del asesinato de Clodio la
m uchedum bre congregada en el Foro intent prender
fuego a su casa.
El senado decidi imponer medidas de excepcin.
Prim ero confiri poderes especiales a los tribunos y a
Pompeyo (como procnsul), m s tarde, cuando crecie
ron las voces de los que pedan la dictadura, el senado,
a una astuta propuesta de Bibulo, proclam a Pompeyo
cnsul sin colega, que en realidad era una dictadura
un tanto mitigada.
Poco despus Miln fue llevado a los tribunales. Al
cuarto da de la causa Cicern habl en defensa del
acusado. El senado tema nuevos desrdenes durante
el juicio, y confiri a Pompeyo la presidencia y la apli
cacin de medidas de seguridad. Pompeyo rode el
Foro con tropas; Miln aconsej a su defensor, no
siempre valeroso, que acudiera al juicio en una litera
cerrada. Con todo, segn la jugosa descripcin de Plu
tarco, cuando Cicern baj de la litera y vio a Pom
peyo sentado en lo alto como si estuviera en un cam
pamento, y las arm as brillar en torno a la plaza, qued
turbado e inici su discurso con esfuerzo, m ientras le
48 App., b.c., 2, 22.
203

tem blaba el cuerpo y la voz se le cortaba en la gar


ganta 49.
La defensa no tuvo xito. Miln fue juzgado y con
denado al exilio; sus bienes fueron vendidos para cu
b rir las enormes deudas. El texto del discurso de
Cicern ha llegado hasta nosotros refundido.
El consulado personal (sine conlega) de Pompeyo, le
aproximaba al senado y a los optim ates, pero haca
ms complejas sus relaciones con Csar. Se adopt una
serie de leyes que hacan ms severas las penas por
soborno, se aprobaron nuevos reglamentos para las
elecciones a los cargos superiores y para la distribu
cin de las provincias. Algunos puntos de esas leyes
podan ser un arm a contra Csar. Inesperadam ente
una de esas leyes afect a Cicern. Segn esa ley na
die que hubiera sido cnsul o pretor poda ser desig
nado gobernador de una provincia antes de los cinco
aos de finalizar su mandato; el senado acord dis
trib u ir las provincias entre aquellos ex m agistrados
que no haban sido gobernadores de una provincia.
Uno de ellos era Cicern.
En febrero del 51 el senado design a Cicern pro
cnsul de Cilicia. A fines de abril ste abandon Roma;
poco antes public seis libros de su famoso dilogo
De re publica. El viaje de Cicern a Cilicia se hizo
muy dilatado: prim ero recorri todas sus fincas en
Italia (tena ocho!), se entrevist con Pompeyo, per
maneci tres semanas en Brindisi, pas diez das en
Atenas, en la segunda decena de julio lleg a Efeso
y slo el 31 de julio a Laodicea, la prim era ciudad de
su provincia. Inm ediatam ente escribi a Atico: No te
imaginas cunto me repugnan mis obligaciones. El
campo de accin que mi espritu, que t bien conoces,
encuentra aqu es insuficiente... Lneas ms abajo re
conoce que por la luz, el Foro, Roma, la casa, por
vosotros, siento nostalgia 5. Ese fue el estado de ni
mo de Cicern desde los prim eros das de asum ir el
nuevo cargo de gobernador de la provincia.
Sin embargo, pese a un comienzo tan poco alenta
dor, el proconsulado de Cicern fue una de las ms
brillantes pginas en su carrera poltica. Revel una
gran energa, justicia y benevolencia en el trato con
sus gobernados, suprim i los gastos superfluos de las
ciudades, relacionados con el m antenim iento del go
bernador y con el envo de diputaciones de agradeci
49 P l u t ., C ic., 35.
50 Ce., A tt ., 5, 15, 1.

204

miento a Roma, y redujo los impuestos. Su desinters


personal, su moderacin, suscitaron un gran asombro
en la provincia. Su casa escribe Plutarco no tena
portero y nadie vio a Cicern ocioso: se levantaba con
el alba, a los que acudan a saludarle les reciba de
pie o paseando ante su dorm itorio51. Por otra parte,
tampoco era muy difcil adquirir reputacin de gober
nador justo y moderado: los provincianos estaban muy
poco avezados al buen trato de los gobernadores ro
manos. A continuacin de la frase citada, Plutarco es
cribe con asombro o tal vez desconfianza: Se dice
que no hizo castigar a nadie con el ltigo, que no arran
c a nadie las vestiduras, que no insult a nadie en un
acceso de ira, que no infligi castigos hum illantes52.
Durante su estancia en la provincia, Cicern lleg
a adquirir fama de guerrero. No est excluido que de
biera esa inesperada fama a Quinto Cicern, que era
uno de sus legados y que haba estado varios aos en
las Galias a las rdenes de Csar, con quien al parecer
adquiri no poca experiencia militar.
Tuvo su prim era oportunidad cuando los partos pa
saron el Eufrates y amenazaron con invadir Siria y
Cilicia. La invasin no lleg a producirse y Cicern
inici acciones m ilitares contra las tribus montaesas
de Amn, obteniendo una sonada victoria cerca de Isso,
lo que traa a la memoria la famosa batalla de Alejandro
Magno contra Daro. Por estos xitos, Cicern fue pro
clamado imperator por sus tropas, lo que le daba dere
cho al triunfo. Adems, en la llamada Cilicia Pedias
conquist una im portante fortaleza.
Pese a todo esto, concluido el plazo de su m andato,
abandon la provincia sin esperar la llegada del sus
tituto y march a Roma. A fines de noviembre del ao 50,
Cicern desembarc en Brindisi; desde los prim eros
das de su estancia en la patria se apoder de l una
profunda alarma, ya que previo la inminencia de una
guerra civil. En el sur de Italia se entrevist dos veces
con Pompeyo para persuadirle de que firm ara las paces,
o llegara a un compromiso con Csar, pero no logr
su propsito.
El 4 de enero- del 49, Cicern se present ante las
murallas de Roma. No entr en la ciudad, ya que aspi
raba al triunfo; tal vez, este pretexto plausible le ser
va para eludir la asistencia a las reuniones del senado,
donde habra tenido que definirse como partidario de
51 P l u t . , C ic .,
52 P l u t . , C ic .,

36.
36.

205

Csar o de Pompeyo. Pero esas vacilaciones no podan


prolongarse por mucho tiempo: se avecinaban aconte
cimientos que obligaban a tom ar una decisin.
*

Entre los aos 55 y 51 (hasta su partida para Cili


cia), Cicern escribi tres tratados tericos: De oratore,
De re publica y De legibus. Las tres obras llegaron hasta
nuestros das, aunque en distinto estado de conser
vacin.
De oratore, dedicado a la teora de la elocuencia,
qued acabado en el otoo del 55. As lo confirma
Cicern en una carta a A tico53. El texto existente se
conserv en dos grupos de m anuscritos, el m ejor de
los cuales form aba parte de un cdice muy antiguo
hallado en 1422 y extraviado de nuevo.
El tratado recoge un dilogo en el otoo del ao 91
entre Licinio Craso y Marco Antonio, ambos famosos
oradores y cnsules.
El prim er libro habla del orador, de las principales
cualidades para ser orador; el segundo explica cmo se
debe seleccionar y estructurar el texto retrico; la ter
cera parte se refiere al estilo de la exposicin. Cicern
es, en lo fundam ental, fiel a la doctrina y a las con
cepciones de los representantes de la Academia, y en
particular, segn algunos estudiosos, a Filn y a Larisa.
De oratore no es un manual, como era De inven
tione, una obra anterior de Cicern, aunque la obra
presta cierta atencin a la tcnica de la elocuencia, pero
en este caso la tcnica ocupa un lugar secundario; lo
principal en ella es el hom bre digno de cum plir la
im portantsim a misin estatal de o ra d o r54.
En consecuencia, Cicern plantea grandes exigen
cias al orador. Sabemos que en los aos de su consu
lado, en el discurso en defensa de Murena, Cicern
comparaba el orador al general. Ahora seala los requi
sitos para ser orador: en prim er lugar, debe de tener
una profunda formacin filosfica, conocer la jurispru
dencia y la historia. Ya en un segundo plano estn los
aspectos prcticos de la cuestin, como es el tem pera
mento, el tacto, el olfato y, finalmente, los recursos
tcnicos 5S.
53 Ce., Att., 4, 13, 2.
54 K. B c h n e r , Cicero, B estand und Wandel seiner geistigen
Welt, Heidelberg, 1964, s. 200.
55 Cie., orat., 1, 41; 44; 53-54; 2, 190.

206

El tratado De oratore es particularm ente interesante


para los historiadores, ya que en l Cicern expone de
la forma ms completa y clara su interpretacin de la
historia. Esa interpretacin se basa en esta premisa
fundamental: puede el orador escribir la historia? La
respuesta, claro est, es positiva, ya que precisamente
por boca del orador la historia se hace eterna. Y hace
un panegrico de la historia, a la que cualifica de testi
monio del tiempo, luz de la verdad, vida de la memoria,
educadora de la vida, m ensajera del pasado56.
El tratado examina la historiografa romana, com
para a los analistas romanos con los historiadores grie
gos y dem uestra que la historia progresa y se perfec
ciona de acuerdo al progreso de la retrica y de la elo
cuencia. Los analistas romanos son, en comparacin
con los autores griegos, elementales, inhbiles y aburri
dos, y ello se debe nicam ente a que no dominan en
su plenitud el arte de la palabra. Pero en tiempos pa
sados los griegos se hallaban a ese mismo bajo nivel57.
As, la historia no es otra cosa que una parte de la
oratoria, aunque, lam entablem ente, poco desarrollada
entre los romanos. Pero de ninguna m anera debe ser
identificada con la poesa, ya que la misin principal
de sta es producir gozo, m ientras que en la narracin
esttica todo debe de estar encaminado a comunicar
la verdad. Por lo tanto, aqu actan leyes totalm ente
distintas. A continuacin, Cicern hace una curiossima
definicin de las leyes bsicas de la historia: Quin
no sabe que la prim era ley de la historia consiste en
no decir ninguna m entira? La segunda, en no callar
ninguna verdad? Y la tercera, en escribir sin suscitar
ninguna sospecha de parcialidad ni de hostilidad?58.
Estas son, en nuestra opinin, las tesis ms intere
santes y actuales que desarrolla Cicern en el tratado
De oratore. No hacemos, por considerarla innecesaria
y hasta imposible, una exposicin ms o menos deta
llada del contenido del tratado. As procederemos tam
bin con otras obras tericas escritas por Cicern en
estos aos.
El tratado De re publica fue comenzado en el 54 y
publicado probablem ente en el 51, poco antes de partir
su autor para Cilicia; a esa obra le sigui De legibus.
En este tratado, Cicern im ita a Platn, que, como se
sabe, agreg a su Poltica (una exposicin del Estado
56 Ce., orat., 2, 36.
57 Ce., orat., 2, 51-55.
58 Ce., orat., 2, 55, 62.

207

ideal) Las leyes, obra escrita con propsitos ms prc


ticos. Cicern comenz su obra, al parecer, en el ao 52
y probablemente la dej inconclusa. Aunque en sus car
tas revela Msu intencin de proseguir el estudio de estas
cuestiones, De legibus qued sin acabar. Por lo menos,
el autor no lleg a publicarla: en el 44, al enum erar sus
obras filosficas, Cicern no menciona s ta 60.
La obra De re publica goz de una indudable popu
laridad entre los contemporneos. As, Marco Celio Rufo,
uno de los corresponsales de Cicern, escriba a ste
a Cilicia a mediados del 51: Tus libros sobre el Es
tado son muy apreciados por todos61. El tratado se
hace mucho ms popular en pocas posteriores; ello
explica la abundancia de citas de ese libro en otros
autores antiguos, desde Sneca a Plinio el Viejo. Es
curioso observar que muchas de las tesis del tratado
fueron utilizadas por los padres de la Iglesia, sobre
todo por Lactancio y por San Agustn, autor de La Ciu
dad de Dios, obra famosa en la Edad Media. Ambos
autores, en ms de una ocasin, recurren a la cita di
recta o encubierta de este tratado.
La obra de Cicern, decamos, est escrita en forma
de dilogo. La accin transcurre en la villa campestre
de Publio Escipin el Africano el Menor en el ao 129
antes de Jesucristo, durante las Ferias latinas. El pro
tagonista principal es el propio Escipin, al que sirven
de interlocutores sus amigos, entre ellos Lelio el Menor,
Mucio Escevola el Auguro y otros.
Mientras escriba esta obra, Cicern en ms de una
ocasin cambi su idea bsica y su estructura, como
revela en una carta a su herm ano Quinto. Segn el plan
inicial, participaban en el dilogo los personajes arriba
enumerados; aconsejado por un amigo, el autor deci
di modernizarlo, situando la accin en su poca,
donde sera interlocutor de Cicern su propio hermano.
Mas al final volvi al plan inicial: el dilogo se des
arrolla en la poca que Cicern considera de floreci
miento del Estado romano.
El tratado est compuesto por seis libros, dos libros
por cada da de dilogo, que, por lo tanto, dura tres
das. Cada da se discute una cuestin concreta: el libro
prim ero y segundo se refiere al problema del m ejor
sistema estatal; el tercero y el cuarto, a la argumen
tacin filosfica del concepto de Estado (partiendo de
59 Ce., fam., 9, 2, 5.
' Ce., div., 2, 1.
Ce., fam., 8, 1, 4.

208

la idea de la justicia), y los libros quinto y sexto, al


concepto del mejor hombre de Estado. Como habamos
indicado, todo el tratado finaliza con una especie de
apoteosis, que es el sueo de Escipin el Menor, al que
se le aparece Escipin el Africano el Mayor, famoso
vencedor de Anbal. El Mayor predice al Menor, su
nieto adoptivo, que tendr un futuro radiante, y le ex
plica que a los que fueron fieles servidores a su patria
les espera la inmortalidad y la dicha eterna.
No es muy difcil precisar las fuentes utilizadas por
Cicern en De re publica, pues en una de sus obras
posteriores hace mencin al tratado que nos interesa
y cita las fuentes utilizadas en l: Platn, Aristteles,
Teosfrasto (y la escuela de los peripatticos en gene
r a l) 62; en el propio tratado, aparte de las frecuentes
referencias a Platn, se cita a Polibio y Panecio63. El
historiador alemn W. Schur precisa bien que De re
publica funde en un todo nico la teora poltica de
la Stoia media y la experiencia prctica del autor como
cnsul romano 64.
De legibus se conserva en dos copias de los siglos ix
y X. Como indicbamos, esta obra es una especie de
complemento a De re publica y qued inconcluso. A las
pruebas de que el tratado no est acabado (la salida
de Cicern para Cilicia; la intencin expresada en una
carta a Varrn, fechada en el 46, de volver a ese tema,
y la ausencia del ttulo del tratado en la lista de obras
filosficas, confeccionada por el propio Cicern), se
puede agregar el que a los dilogos que l mismo edi
taba, Cicern generalmente les pona un prefacio propio;
este tratado carece de l.
De legibus tambin est escrito en form a de dilogo
que transcurre en el tiempo de Cicern. Participa en
l Cicern, su herm ano Quinto y el amigo del autor,
Tito Pompeyo Atico. Hasta nuestros tiempos llegaron
tres libros; Macrobio cita un quinto; algunos estudiosos
estim an que, por analoga con De re publica y otras
obras, constaba tam bin de seis libros. La parte m ejor
redactada y ms acabada es la prim era, que lleg a nos
otros en bastante buen estado, aunque con ciertas la
gunas; en los libros segundo y tercero, muchas cosas
producen la impresin de apuntes iniciales.
El prim er libro del tratado contiene discusiones so
bre el derecho natural; el segundo, sobre el derecho
62 Ce., div., 2, 1, 3.
63 Ce., rep., 1, 34.
64 W. S c h u r , Sallust ais H istoriker, Stuttgart, 1934, s . 42 u.a.

209

divino, y tercero, sobre los magistrados. En el segundo


y tercer libro, el autor recurre a un lenguaje arcaizado
para recrear la atm sfera antigua; de los libros restan
tes, que no llegaron hasta nosotros, es difcil juzgar,
aunque sobre ellos abundan las hiptesis.
Las fuentes a las que recurri Cicern para escribir
De legibus fueron Platn y Crisippo, uno de los autores
ms fecundos de la escuela estoica, autor de una obra
que tam bin se titulaba De las leyes. De los represen
tantes de la Stoia media es indudable la influencia de
Panecio y, en cierta medida, de Antoco de Ascalona
(famoso por su intento de conjugar la doctrina de la
Stoia con la Academia).
Tales son, en rasgos generales, la estructura, las
obras y las fuentes utilizadas por Cicern para escribir
estos tratados, concebidos por el autor como un todo
y que, probablemente, son la exposicin ms brillante
de las teoras filosficas y polticas en boga entre la
parte ms culta, intelectual y m oderadam ente con
servadora de las esferas dirigentes de Roma.
No podemos examinar uno por uno todos los pro
blemas que Cicern expone en sus dilogos filosficos.
Nos limitaremos a estudiar aquellos aspectos que me
jo r reflejan la ideologa poltico-filosfica del propio
Cicern, como, por ejemplo, la teora del m ejor rgi
men estatal, las discusiones sobre el hom bre de Estado
(De re publica) y la teora sobre el derecho natural
(De legibus).
Todas las teoras sobre el Estado en la poca antigua,
se seal con acierto, tuvieron unos marcos bastante
estrechos, es decir, se reducan a dos cuestiones funda
m entales: qu formas estatales existen y cules son las
mejores, para concluir que el m ejor es el sistema esta
tal m ixtoS. Esta teora lleg a Roma con una creciente
influencia helnica, y ms concretam ente con Polibio.
Polibio fue, sin duda, uno de los principales inspira
dores de Cicern en la prim era parte del tratado De re
publica, en el que, no por casualidad, es Escipin quien
sustenta la teora del sistema mixto: Polibio era asiduo
del crculo de Escipin.
Escipin comienza su digresin recordando una regla
cuyo cumplimiento estima obligatorio en cualquier dis
cusin: Si todos estn de acuerdo en cuanto a la deno
minacin del objeto a discusin, debe de establecerse
qu se entiende exactamente bajo esa dominacin: si
65
K. B c h n e r , Die rom ische R epublik im rom ischen Staatsdenken, Freiburg in Breisga, 1947, s. 5.

210

en este punto se est de acuerdo, entonces ser posible


iniciar la discusin; nunca ser posible comprender la
cualidad del objeto de estudio si no se comprende pri
mero qu cosa es realm ente66.
Tras esta observacin ms que sagaz, Escipin pasa
a definir el concepto de Estado. Dice que el Estado
(res publica) no es otra cosa que la causa del pueblo
(res populi) 67. Despus pasa a explicar brevem ente las
causas por las que surge el Estado (la necesidad innata
de los hom bres de vivir en conjunto) y define su esen
cia (una comunidad de personas ligadas por un acuer
do recproco de derechos y de intereses comunes).
A continuacin, Escipin enum era las formas funda
mentales de estatalidad y establece tres formas sim
ples: la m onarqua, la aristocracia y la democracia,
ninguna de las cuales estima perfecta. El principal de
fecto es que cada una, tom ada aisladamente, es inesta
ble, se altera fcilmente y se transform a en su corres
pondiente. form a degenerada. Eso da lugar a la suce
sin de formas estatales intercam biables, de la que
salva nicamente la cuarta forma, que es la sntesis de
las tres anteriorm ente c ita d as68.
De momento, Escipin se abstiene de concretar cul
es la form a ms estable. Lelio, otro dialogante, in
terrum pe a Escipin para pedirle que se defina sobre
cul de las tres formas citadas l considera la mejor.
En respuesta, Escipin expone los alegatos de los par
tidarios de cada una de estas formas, y slo ante la
insistencia de Lelio responde que si tuviera que elegir,
l optara por el poder m onrquico69.
Ms adelante, Escipin cita ejemplos para conven
cer a Lelio, y slo al final del dilogo hace una expo
sicin extensa del sistema estatal mixto y seala sus
ventajas. Este sistema deber reunir elementos de las
tres formas simples citadas, de forma que en el Estado
haya una autoridad eminente y regia, que una parte
del poder debe de ser confiada a la autoridad de los
optim ates y que algunas decisiones sean reservadas al
juicio y a la voluntad del pueblo. La gran ventaja de
este sistema mixto es, en prim er lugar, por as decir,
la gran igualdad; en segundo lugar, la estabilidad...,
porque en un Estado, en el que cada uno ocupa el
66
47
6S
69

Ce., rep.,
Ce., rep.,
Ce., rep.,
Ce., rep.,

1, 38.
1, 39.
1, 45.
1, 54.

211

lugar que le corresponde, no hay motivos para una


revuelta70.
As es, a grandes rasgos, el sistema estatal ideal de
Cicern, expuesto por boca de Escipin. Sealemos,
como caso curioso, que de las form as simples pre
fiere, aunque con ciertas reservas, el poder m onr
quico. Este aspecto nos lleva, en cierta medida, al hom
bre de Estado ideal, segn lo concibe Cicern.
Las opiniones sobre el hom bre de Estado fueron
expuestas en los libros dedicados a este problema, es
decir, en el quinto y sexto, pero como son excesiva
m ente fragmentarios, o menos de fiar (recompuestos
en base de citas de autores posteriores), no pueden
darnos una idea muy precisa de la concepcin de Ci
cern (si se puede hablar de una concepcin ms o
menos elaborada). Pero algunas alusiones, algunos de
talles terminolgicos y, antes que nada, la preferencia
que Cicern concede a la forma m onrquica frente a las
dems formas puras, han llevado a muchos estu
diosos a la conclusin de que Cicern considera al mo
narca el hom bre de Estado ideal.
No creemos que Cicern viera en la m onarqua el
rgimen ideal. Ms acertada estimamos la opinin for
m ulada no hace mucho por J. Vogt, segn el cual Ci
cern no se refera a la m onarqua, sino a una form a
de gobierno aristocrtico que en la Roma antigua
(el Estado de los antepasados era el ideal de Cicern)
tomaba, cuando se haca necesario, form a de poder per
sonal 71.
Efectivamente, Cicern, de acuerdo a la tradicin
rom ana expuesta en el verso de Ennio: La antigua
costum bre y el hom bre fuerte son los pilares de la po
tencia romana, sostiene que la prosperidad del Estado
se basa en la interaccin de estos dos factores. Por lo
tanto, para recuperar la prosperidad del Estado, antes
que nada hay que reform ar las costumbres; indudable
mente, eso slo lo puede realizar un lder con m ritos
civiles y morales que lo avalen. Cicern llama a ese
reform ador rector del Estado (rector rei publicae
o rector civitatis).
Estos libros quinto y sexto del dilogo perm iten
deducir que cuando hablaba de rector, Cicern siempre
se refera a un aristcrata reformador, como Escipin,
L. Emilio Pablo, Catn el Viejo, Graco padre, etc., y al
70 Ce., rep., 1, 69.
71 J. V ogt , Ciceros Glaube an Rom, Darmstadt, 1963, s. 56 u.a.

212

fin de cuentas, a s m ism o72. Todo esto es una clara


m uestra que la m onarqua no es del todo el trmino
exacto que estamos buscando.
En el tratado De re publica se num eran las cuali
dades y las obligaciones del rector, pero no sus dere
chos. Cicern exige del hom bre poltico sensatez, saber
controlar las bajas pasiones por medio de la razn, y
cualidades como la justicia, la templanza, la elocuencia
y el conocimiento de los autores griegos.
Qu misiones tiene ese hom bre poltico? En qu
casos y cmo debe de intervenir en los asuntos de Es
tado? La respuesta la da el mismo Cicern en un dis
curso en que habla de su comportam iento como hombre
de Estado: Yo cumpl mis deberes de cnsul no ha
ciendo nada sin el consejo del senado, nada sin la apro
bacin del pueblo romano, siempre defendiendo sobre
las rostras a la curia, en el senado al pueblo, uniendo
el pueblo con los que ocupaban un puesto de prim er
plano, el estam ento ecuestre con el senado73. As actu
Cicern desde su cargo de cnsul; pero si las institu
ciones estatales o los m agistrados no se m antenan a la
altura, llegaba el momento de intervenir del ciudadano
mejor (que poda ser un particular, no necesariamente
un magistrado) como rector y defensor del Estado.
Pasemos a considerar el ltimo aspecto que nos in
teresa: el derecho natural. La cuestin fue tratada en
su tiempo por los sofistas. Ms tarde, en su estudio se
centraron los estoicos, pero, como decamos ms arri
b a 74, si el estoicismo clsico (y en particular Crisippo)
influy en Cicern, tal vez no fue directam ente. Las
corrientes filosficas ms afines a Cicern fueron las
de los siglos i i -i a.J. (considerado perodo del eclectismo).
En De re publica75 se define la ley verdica como
la razn justa en arm ona con la naturaleza, universal,
constante y eterna, que invita a asum ir las obligaciones,
ordenando, y que inculca el tem or al crimen, vetando.
En el dilogo De legibus, habla de la necesidad de tra
ta r la cuestin en su conjunto, es decir, esclareciendo
prim ero la naturaleza del derecho y despus examinan
do las leyes en base de las cuales se gobierna el Estado,
considerando, en particular, los llamados derechos c
vicos.
72 Ce., Att., 6, 2, 9; 7, 3, 2; cfr. Man., 52.
73 Ce., Pis., 3, 7.
n Ver pg. 263.
75 Ce., rep., 3, 33.
213

Sigue esta definicin: La ley... es la razn suprem a


inserta en la naturaleza, que nos ordena hacer lo que
se debe de hacer y nos prohbe lo opuesto. Cuando
esta razn penetra en el hom bre y arraiga en l, deviene
ley. Por consiguiente, el concepto de derecho se debe
de extraer de la ley; sta es la medida del derecho
y de la ilegalidad. Esta interpretacin es aceptable
cuando se trata de leyes escritas (los hom bres suelen
considerar leyes nicam ente las escritas); no obstante,
en la institucin del derecho es necesario p artir de esa
ley suprema, comn a todas las pocas, y que surgi
antes que cualquier ley escrita y antes que cualquier
E sta d o 76.
Ms adelante, Cicern, estableciendo una continui
dad entre ambos tratados, dice que todas las leyes deben
de ser adecuadas a la estructura estatal, cuya supe
rioridad fue dem ostrada por Escipin. Despus pasa
a tra ta r de las leyes como la relacin principal entre
los hom bres y la divinidad. Porque no hay nada m ejor
que la razn, porque sta se encuentra en el hom bre
y en la divinidad; la prim er ligazn entre los hom bres
y los dioses es la razn. Pero la razn es ley; en conse
cuencia, los hom bres estn ligados a los dioses tam bin
por medio de la ley. Todos los que estn ligados entre
s por derechos y leyes comunes form an una comunidad
(civitas). Por eso el m undo puede considerarse como
la comunidad de los dioses y de los ho m b res77.
Finalmente, el tratado ofrece otro pensam iento muy
im portante. Lo anunci en form a generalizada Atico:
En prim er lugar, por don de los dioses estamos pre
parados y dotados [de los medios necesarios]; en se
gundo lugar, para los hombres existe una sola regla
de vida, comn e igual para todos, y todos los hombres
estn ligados por un, por as decir, sentimiento natural
de condescendencia y benevolencia y por la comunidad
del derecho. Es decir, el sentimiento de comunidad
social, la atraccin m utua entre los hombres, es algo
inherente a la naturaleza hum ana y est estrecham ente
ligado al concepto de justicia: La justicia en general
no existe [si no est basada en la naturaleza], y hacerse
pagar la justicia es ya por s la cosa ms injusta. Es
ms, si la naturaleza no se considera base del derecho
y de las leyes, entonces todas las virtudes, la nobleza
de espritu, el amor a la patria, el sentimiento del deber,
el deseo de servir al prjimo, el sentimiento de grati
76 Ce., leg., 1, 18-19.
77 Ce., leg., 1, 23.
214

tud, todo eso queda eliminado, ya que estos sentimien


tos pudieron surgir slo porque nosotros, por nuestra
naturaleza, tenemos tendencia a amar a los hombres,
y sta es la base del derecho.
As, pues, la base del derecho no son las opiniones
de los hombres, sino la naturaleza; no las leyes escri
tas, creadas por los hombres, sino la ley natural, que
es al mismo tiempo la suprem a razn y la justicia,
y que sirve de hilo de enlace entre los hom bres y los
dioses. Slo rigindose por esa ley los hombres sern
capaces de distinguir el derecho de la arbitrariedad,
lo honesto de lo infame, el bien del mal, y aspirar al
derecho, a lo que es honesto y justo, por amor a esas
mismas virtudes. No hay en el mundo nada ms in
justo que el deseo de ser prem iado o pagado por ser
ju s to 7S.
Estas son las tesis fundam entales de la teora del
derecho natural, tal como Cicern las desarrolla en el
tratado De legibus. Tanto el propio carcter de estas
ideas como las indicaciones directas del autor hacen de
este tratado la prolongacin lgica y el complemento
de De re publica. Las tesis bsicas de este prim er tra
tado, es decir, la teora sobre el m ejor sistema estatal,
y la doctrina sobre el hom bre de Estado, constituyen
las principales ideas polticas y filosficas de Cicern.
Para finalizar, hablarem os de una cuestin estrecha
m ente ligada a todo lo anterior. Existe una relacin
entre el sistema terico de Cicern y su poltica prc
tica?
Para aclarar esta cuestin debemos de recordar las
principales consignas polticas de Cicern. En prim er
lugar, sealemos el lema sobre la concordia de los
estamentos, al que se m antuvo fiel hasta el fin de sus
actividades polticas y de su existencia fsica (aunque,
sabemos, que no desde el principio). No por casualidad,
en el segundo libro del dilogo De re publica hace una
comparacin potica entre la arm ona musical y la
arm ona de los estam entos: ... as de las clases supe
riores, inferiores e intermedias, cuando son distribuidas
y reguladas con arte..., el Estado suena armoniosa
mente gracias al acuerdo de los diversos elem entos79.
Lo que ahora nos interesa es el sentido real del
lema lanzado y defendido por Cicern en las circuns
tancias polticas ms variadas. No nos proponemos des
cubrir un aspecto tan curioso, pero difcil de precisar,
78 Ce., leg., 1, 35; 44; 48-49.
79 Ce., rep., 2, 69.

215

como es si su fe en la arm ona perm anente de todos


los estratos era sincera. Al fin y al cabo es un aspecto
secundario. Ms im porta otro aspecto. El significado
objetivo y la fuerza poltica de la consigna para la vida
romana, con su tensa lucha de los grupos polticos y
de sus cabecillas, en medio de la guerra civil, consista
en que estaba por encima de banderas, por encima
de los intereses particulares y de rencillas, que su
propsito fundam ental era la patria en general. Para
Cicern, la patria era la repblica senatorial, pero
eso, en opinin de los contemporneos, de ninguna
manera restaba a la consigna atractivo poltico. Mas
aunque partidario de la repblica senatorial, Cicern
no expresaba los intereses de la oligarqua senatorial
degenerada, anclada en las posiciones ms reacciona
rias. Para Cicern, la repblica senatorial era el sis
tema que vena de las pocas de los antepasados, del
perodo de esplendor del Estado romano, cuando el
papel rector del senado (y de los m agistrados) se com
binaba sabiamente con los elementos democrticos,
lo que form aba un sistema estatal mixto.
As, si tuviramos que precisar a quin representaba
Cicern, ms bien deberamos de considerarle portavoz
de las esferas m oderadam ente conservadoras e inte
lectuales de la clase dominante. Su principal consigna
propagandstica tena un carcter y una intencin pol
tica claram ente definida. A su vez, la teora del m ejor
sistema estatal (principalm ente aquellos aspectos sobre
la mezcla de ciertos elementos de las formas sim
ples), igual que la tesis sobre el derecho natural (la
idea sobre la comunidad social de los hom bres y sus
aspiraciones naturales a unirse), eran en cierto sentido
la base terica, en la que se apoyaban los lemas pol
ticos que Cicern utilizaba en la vida poltica coti
diana.

216

La guerra civil. La dictadura de Csar

En las postrim eras del ao 50, Csar, contando con


una legin, trescientos caballeros y destacamentos auxi
liares, una parte muy pequea de su ejrcito, se hallaba
en la Galia Cisalpina, en los lmites de Italia, en Rvena,
la ltim a ciudad a la que alcanzaba su poder de pro
cnsul. Finalizaba el plazo de su m andato y la situa
cin general, igual que las perspectivas ms inmediatas,
aparecan sumam ente complejas y confusas.
Por una parte, las posiciones de Csar se haban
reforzado. Las Galias haban quedado dominadas defi
nitivamente. En esa campaa, Csar se haba revelado
como un gran talento m ilitar y diplomtico. Aparte de
su incursin en territorio germano al otro lado del
Rhin y a las dos expediciones de mucho xito a Britania, logr su gran fam a de m ilitar en la prolongada
y tenaz lucha para sofocar la insurreccin antirrom ana
que se haba extendido a casi toda la Galia. Esa in
surreccin comenz en el ao 52 y estaba m andada por
Vercingtorix, jefe de la tribu de los arvernos. Las le
giones romanas, desparram adas por todo el pas, se
encontraron en una situacin difcil. El asalto de Georgovia, donde se haba hecho fuerte Vercingtorix, fue
un fracaso para Csar. A raz de ello se escindi de
Roma la tribu de los edues, que haba sido la ms fiel
a Roma.
Slo en el ao 52 los romanos lograron dar un giro
favorable a los acontecimientos. Vercingtorix tuvo que
replegarse hacia la ciudad de Alesia. Csar le persigui
inmediatamente y puso sitio a la ciudad. El ejrcito
glico intent rescatar a su jefe, pero sus ataques con
tra las posiciones bien fortificadas de los romanos no
dieron resultado; el ham bre oblig a los sitiados a ren
dirse. La alianza de las tribus glicas se derrumb.
Vercingtorix fue hecho prisionero y enviado a Roma;
no obstante, la plena sumisin de los insurrectos re
quiri otro ao ms de lucha.
La conquista de la Galia tuvo una im portancia extra
ordinaria. Segn los clculos efectuados por Plutarco,
Csar, en los diez aos escasos que dur su guerra
217

en las Galias, tom por asalto ms de ochocientas ciu


dades, someti a trescientas naciones, combati en dis
tintas batallas contra un total de tres millones de ene
migos, aniquil en combate a un milln e hizo prisio
neros a otros tantos Aun cuando Plutarco exagere,
no cabe duda que estas campaas y triunfos tuvieron
una enorme repercusin y sirvieron para poner muy
alto el prestigio de Julio Csar. Pero tal vez una con
quista ms im portante que las territoriales fue la de
que poda contar con un ejrcito aguerrido, fogueado
en los combates y fiel a su general.
Con todo, la autoridad de Csar no era indiscutible.
En Roma se haba creado una situacin que no le augu
raba perspectivas favorables. En el senado se discuta
acaloradam ente la necesidad de relevarle. La lucha di
plomtica en torno a esa cuestin comenz en el ao 51
y se prolong durante todo el 50. Csar pretenda con
servar su puesto de gobernador hasta el momento de
ser elegido cnsul tal como haba sido decidido en
la reunin de Luca y quera presentarse candidato
sin tener que regresar a Roma. Segn la tradicin, l
debera licenciarse de el ejrcito y presentarse en Roma
como un particular, mas esto equivala a repetir la
suerte de Pompeyo que l tan bien conoca. Csar saba
extraer lecciones de la historia, aun de la ms reciente.
El estaba dispuesto a hacer concesiones, pero hasta
cierto punto. Por ejemplo, acceda a licenciar a la ma
yor parte de su ejrcito y a entregar la Galia Transal
pina al nuevo gobernador, pero insista en m antener
en su poder, hasta entrar en posesin del consulado,
la Galia Cisalpina y dos legiones, por lo menos. El se
nado, presionado por los enemigos ms encarnizados
de Csar, no ceda. Entonces Cayo Curin, tribuno de
la plebe del ao 50, que, segn rum ores, estaba com
prado por Csar, propuso que ambos generales, es decir,
Pompeyo y Csar, entregaran sus provincias y tropas.
Slo as, afirm aba Curin, puede lograrse la paz firme
en el Estado, ya que Pompeyo y Csar son enemigos
y la calma se restablecer cuando ambos queden pri
vados de sus poderes y pasen a ser particulares. La pro
puesta de Curin favoreca a Csar, ya que el triunfo
sobre las Galias le haba proporcionado enormes ri
quezas y una popularidad inusitada; mas, a prim era
vista, la propuesta pareca ju sta y equitativa. Por eso,
inesperadamente, Curin fue apoyado por la abrum a
dora mayora del senado. Pero el cnsul Claudio, para
1 Plut., Caes., 15.

218

impedir que se adoptara tal decisin, cerr la reunin


con esta exclamacin: Venced, para obtener a Csar
como dspota2.
La intransigencia de los adversarios de Csar, y con
cretam ente de Pompeyo, se deba en gran m edida a la
valoracin errnea, en parte provocada por la desinfor
macin, de la correlacin de fuerzas. Segn rum ores
insistentes, los soldados de Csar estaban extenuados
despus de las campaas ininterrum pidas, ansiaban re
tornar a sus hogares, y nada ms rem ontaran los Alpes
se pondran inmediatamente al lado de Pompeyo. A fi
nes del 50, Pompeyo, que se hallaba en Npoles, enfer
m; con este motivo, de todos los confines de Italia
le llegaron expresiones de simpata, que l interpret
como m uestra de su gran popularidad y de su posicin
firme. Probablemente, eso explique por qu Pompeyo,
que consideraba la guerra inevitable, no se preparara
para ella en serio.
El 1 de enero del 49 tom aron posesin de sus cargos
los cnsules Cornelio Lentulo y Claudio Marcelo. Am
bos eran enemigos decididos de Csar. Este dirigi al
senado un mensaje en el que enum eraba todos sus
m ritos ante el Estado y afirm aba que el senado no
poda privarle del derecho concedido por el pueblo
romano a aspirar al consulado sin entregar la provincia
y el ejrcito. Al mismo tiempo, se declaraba dispuesto
a renunciar voluntariam ente a todos sus poderes con
la condicin de que hiciera lo mismo Pompeyo.
Cicern retorn de Cilicia el 4 de enero para buscar
en vano la imposible conciliacin. Mi deseo de hallar
remedio a la discordia civil, y mi fe en que poda lo
grarlo escriba el 12 de enero a su amigo Tirn,
fue obstaculizado por las ambiciones de ciertas perso
nas, porque los partidarios de la guerra existen en uno
y en el otro lado3. Cicern no estaba slo en el se
nado, donde, como hemos visto, muchos queran com
p rar la paz y la tranquilidad mediante concesiones; no
obstante, las propuestas conciliatorias de Cicern no
fueron aceptadas. Es ms, fue aprobada la decisin de
entregar las provincias de Csar a Dominicio Agenobarbo, m ientras el m ando supremo en la guerra que
se avecinaba inevitablemente se entregaba a Pompeyo
y por toda Italia se anunciaba el reclutam iento de tro
pas. Los tribunos Marco Antonio y Quinto Casio, aliados
de Csar, intentaron vetar esas decisiones, pero fueron
b.c., 2, 30.
3 Ce., fam., 16, 11, 2.
2 A pp.,

219

invitados a abandonar el senado para evitar ser u ltra


jados. Ambos tribunos, ese mismo da, huyeron de
Roma disfrazados de esclavos, lo que sirvi a Csar
de buen pretexto para salir en defensa de sus derechos.
Generalmente, la famosa frase de Csar: la suerte
est echada, se cita como ejemplo de gran decisin
y firmeza. La realidad era otra. Csar se preparaba para
la guerra, pero la tema, e intent eludir la guerra hasta
el ltimo momento. M uestra de ello son el estira y
afloja que durante muchos meses mantuvo con el se
nado, su disposicin a hacer concesiones bastante sus
tanciales y, finalmente, su actitud antes de cruzar el
Rubicon. Suetonio afirma que Csar dijo vacilante:
An podram os dar la vuelta, pero si pasram os este
puentecito todo sera decidido por las armas; slo
unos augurios sumam ente favorables le anim aron a dar
ese p a so 4. Otros autores antiguos nos dan variantes
distintas de la histrica frase, pero todos ellos, de
una forma u otra, hablan de las dudas de Csar. As
que m ostr 'esolucin no antes, sino despus de pasar
el Rubicn, ya comenzadas las hostilidades; ms que
una decisin de poltica, aqulla fue la decisin de un
soldado, de un caudillo m ilitar.
E sta vez Csar sigui fiel a su tantas veces probada
tctica: actuar de forma rpida, decidida e inesperada.
Una vez cruzado el Rubicn, sus tropas avanzaron rpi
dam ente por el territorio de Italia. En el norte de la
provincia, la resistencia a su paso fue casi nula.
La noticia del avance de Csar caus pnico en
Roma. Sobre el nm ero de hom bres bajo su m ando se
daban las cifras ms inverosmiles. Pompeyo no tena
tropas, el grueso de su ejrcito se hallaba en Espaa
y el reclutam iento iniciado no haba dado an los resul
tados necesarios. Por eso decidi abandonar Roma, e
invit a seguirle a todos los que am aban la patria y la
libertad. Atemorizados por las esperadas proscripcio
nes, con l huyeron ambos cnsules y muchos sena
dores, algunos de los cuales jam s se haban enfren
tado a Csar. Cicern, como procnsul, figuraba entre
los responsables de velar por el cumplimiento del estado
de excepcin, decretado por el senado. Esa decisin ya
le situaba, por s, entre los partidarios de Pompeyo.
No obstante, en una carta a Atico, juzgaba as su desig
nacin: Estoy al frente de una causa pacfica. Pom
peyo quiere que yo sea el inspector de una parte de
4 Suet., Jul., 31-32.

220

la Campania y de la costa y que entienda del enrola


miento y de los asuntos principales5.
Desde que Pompeyo emprendi la huida de Roma,
Cicern vio con mucho escepticismo todas sus acciones,
estimando que nuestro Pompeyo no ha hecho nada
con inteligencia ni con coraje ni nada, que no estuviera
reido con mis consejos ni con mi autoridad 6. Pom
peyo haba nutrido a Csar, le haba ensalzado y lo
haba instigado contra el Estado. En este momento l
est desorientado, no tiene fuerzas para resistir a Csar:
Es una vergenza que no nos hayamos preparado ni
en lo referente a los soldados ni en lo referente al
dinero7. Pero Cicern, aun comprendiendo todo eso,
consideraba necesario apoyar a Pompeyo y com partir
su destino. Al mismo tiempo esperaba m antener rela
ciones amistosas, segn su propia expresin, con
C sar8. El, ms que dudar, era consciente de que su
situacin era ambigua, lo que le haca ironizar sobre
s mismo: S de quin escapar, pero no s hacia
quin 9.
Efectivamente, m ientras Csar no entrara en Roma
y Pompeyo se hallara en territorio de Italia, Cicern
segua m anteniendo la esperanza de lograr la reconci
liacin. As, concedi mucha im portancia al paso de
Labierno, uno de los legados m s notables de Csar,
al lado del senado. Supo tam bin que Csar renovaba
sus intentos para entablar negociaciones10; un poco
despus, Csar se dirigi personalmente a Cicern, con
fiando en que ste hiciera de intermediario. Cicern,
probablem ente tras muchas dudas y reflexiones, envi
a Csar una carta n, que lleg tarde: dos das antes de
enviarla, Pompeyo abandon con sus tropas Brindisi
y pas a la Pennsula Balcnica. La intermediacin se
haca innecesaria.
Tras la huida de Pompeyo de Italia, Csar entr
en Roma. En lugar de las esperadas represalias y pros
cripciones, proclam la clemencia. Los prisioneros fue
ron puestos en libertad y dio un trato muy suave a los
senadores que perm anecieron en la ciudad. El nico
acto de violencia de Csar en aquel momento consisti
en que, pese a las protestas del tribuno Metello, violent
5 Ce., Att.,
6 Ce., Att.,
7 Ce., Att.,
8 Ce., Att.,
9 Ce., Att.,
10 Ce., Att.,
" Ce., Att.,

7, 11, 5.
8, 3, 3.
7, 15, 7.
8, 3, 2.
8, 7, 2.
7, 15, 2-3; fam., 16, 12, 3-4.
9, 11.

221

la puerta del edificio donde se guardaba el tesoro p


blico. A Metello le amenaz de m uerte, dicindole que
le costaba ms decirlo que hacerlo n.
Esta vez Csar permaneci en Roma slo unos das,
pero tuvo tiempo para entrevistarse y conversar con
Cicern. El encuentro se celebr en las afueras de la
ciudad, ya que Cicern no quera regresar a Roma.
Csar le dijo que la actitud de Cicern poda ser inter
pretada como la censura de sus actos. Cicern se m an
tuvo, inesperadam ente, firme y la despedida fue bas
tante fra: Csar dijo que l tendra que recurrir a los
consejos de otros, ya que probablem ente no podra
contar con Cicern B.
Despus de esto, Csar se dirigi a Espaa. Fue posi
blemente en ese perodo cuando Cicern decidi aban
donar Italia, pese a que los allegados a Csar, y des
pus ste mismo, les advirtieron claram ente contra esa
decisin 14. Es ms, Cicern, en ese perodo, hasta tuvo
el propsito de organizar una insurreccin en la Cam
pania; a l acudieron dos centuriones de las tres cohor
tes acampadas en Pompeya, para poner a mi disposi
cin a ellos mismos y la ciudad1S. Tales aventuras
estaban reidas con la form a de ser de Cicern, que,
despus de una reflexin, eludi la entrevista con los
centuriones y abandon su finca. A comienzos del ao 49,
pese a la prohibicin personal de Csar, sali de Italia
y apareci, finalmente, en el campamento de Pompeyo.
La campaa de Csar en Italia dur los meses de
julio y agosto del 49. En Espaa, Pompeyo tena siete
legiones. Pese a la brevedad de la campaa, sta fue
muy reida y finaliz con la capitulacin de las tropas
de Pompeyo en Ilerda (Lrida). Despus de esto, Csar
regres a Roma. Aqu fue proclamado dictador, cargo
que ocup slo once das, ya que renunci a los pode
res dictatoriales al ser elegido cnsul para el ao 48.
En enero de este mismo ao, al frente de seis legiones
de infantera y varios destacamentos de caballera,
Csar desembarc en la costa occidental de la Penn
sula Balcnica, en el territorio de Apolonia. Al comienzo
de la campaa de los Balcanes, la situacin de Csar
era muy comprometida. Las fuerzas de Pompeyo dupli
caban casi las de Csar; adems, Pompeyo tena la gran
ventaja de que era dueo casi absoluto de la flota ro
mana, con la que controlaba casi todo el litoral balc
13 P l u t . , Caes., 35.
13
A tt Q 18 1

14 Ce.', A tt.', 9, 9.; fa m ., 8, 16; A tt ., 10, 8b


15 Ce., A tt ., 10, 16, 4.

222

nico y abasteca a su ejrcito sin trabas. Pero Pom


peyo, con una lentitud y una indecisin impropias de l,
no supo aprovechar un momento tan propicio para
atacar a Csar.
Csar, por el contrario, nada ms recibi refuerzos,
se lanz a las acciones decididas. Cerca de Dirraquio
chocaron los dos ejrcitos y la suerte m ilitar estuvo
de parte de Pompeyo. Csar sufri un considerable
descalabro, mas Pompeyo no supo explotar el xito.
Posteriorm ente, Csar reconoci que la guerra pudo
term inar aquel da en favor de los enemigos si hubie
ran estado mandados por un hom bre capaz de vencer l.
Despus de la batalla de Dirraquio, el jbilo en el
campamento de Pompeyo era general. El propio Pom
peyo escriba a los m onarcas extranjeros cartas triun
falistas. Muchos proponan desem barcar en Italia, en
viaban a Roma a amigos y criados para adquirir casas
prximas al Foro, seguros de que iban a ocupar altos
cargos. Plutarco cuenta que tres notables pompeyanos,
Espintere, Domicio y Escipin, se disputaron acalora
damente el cargo de pontfice mximo, que desempe
aba Csar 17.
Por lo que conocemos, despus de Dirraquio muy
pocos dudaban del triunfo final de Pompeyo; uno de
ellos era Cicern. Cicern confesaba abiertam ente que
haba mudado de parecer, detestaba los preparativos
de guerra que haca Pompeyo y se dem ostraba des
contento de todas sus decisiones..., se mofaba de sus
compaeros de lucha. Recorra el campamento siempre
serio y hosco, pero a los dems daba muchas ocasiones
de risa, aun sin proponrselo 1S.
De las cartas que Cicern escribi en el campa
m ento de Pompeyo se conservan seis (todas fechadas
en el ao 48). Preferentemente, tratan de cuestiones de
tipo econmico. En ese tiempo, Cicern recibi una
carta de su yerno Dolabella, partidario de Csar, en la
que aqul le aconsejaba con insistencia que se tras
ladara a Atenas o a otra ciudad no afectada por la
guerra.
A fines del 48 se produjo la famosa batalla de Farsalia (Fesalia). Pese a la superioridad numrica, Pom
peyo fue derrotado y tuvo que huir. Primero se refugi
en la isla de Lesbos, donde se hallaban su, esposa y su
hijo, y de aqu pas a Egipto. Aqu, cuando descenda
16 A pp., b .c ., 2, 62; c f r .
n P l u t ., Pomp., 67.
18 P l u t . , Ce., 38.

P lu t.,

Caes,, 39.

223

del barco, fue asesinado alevosamente en presencia de


su familia.
Despus de la batalla de Farsalia y de la fuga de
Pompeyo, Catn, que se hallaba en Dirraquio al frente
de un num eroso ejrcito y de una fuerte arm ada, se
m ostr dispuesto a entregar el mando supremo a Ci
cern, que como ex cnsul e imperator tena prioridad.
Cicern rechaz el honor y expres el deseo de aban
donar la contienda, por lo que estuvo a punto de ser
asesinado por Pompeyo el Joven, que consider su pro
ceder una traicin. Le salv Catn, que le perm iti aban
donar el campamento. Cicern se retir con su her
mano Quinto a Patra. Aqu recibi o tra carta de Dola
bella, en la que ste le notificaba el perm iso de Csar
para regresar a Italia. Valindose de este permiso, Ci
cern, en octubre del 48, desembarc en Brindisi, donde
tubo de esperar durante casi un ao el retorno de Csar.
Mientras, la guerra civil segua su curso. Csar, per
siguiendo a Pompeyo, pas a Egipto y desembarc con
un pequeo destacam ento en Alejandra das despus
de la m uerte de Pompeyo. Aqu le entregaron la cabeza
de Pompeyo, pero este acto servil no le hizo ms ben
volo con los egipcios.
Csar se inmiscuy abiertam ente en los asuntos in
ternos de Egipto. Recaud enormes sumas, que le adeu
daba el recientemente fallecido m onarca Tolomeo Auleto; interfiri en la pugna dinstica entre Tolomeo Dio
nisio y su herm ana Cleopatra, los herederos del rey
fallecido. Csar apoy decididamente a Cleopatra, que
se convirti en su amante. Despus, para reconciliar
a los dos herm anos, proclam a Cleopatra reina de
Egipto (junto con Tolomeo).
La descarada introm isin del caudillo romano pro
voc gran descontento en la corte egipcia y motiv
una insurreccin, la llamada guerra de Alejandra, con
tra los romanos. Csar y su destacam ento se encontra
ron en una situacin muy comprom etida hasta la lle
gada de refuerzos de Siria. En la guerra contra los
insurrectos, Csar mand quem ar su flota, anclada en
la baha; el fuego se propag a la ciudad y en el incen
dio qued destruida la famosa biblioteca de Alejandra.
La insurreccin fue sofocada; las tropas de Tolomeo
Dionisio, que haba traicionado a Csar, fueron derro
tadas en el delta del Nilo, y el poder autocrtico pas
a manos de Cleopatra.
Mas aun despus de l a , victoria en la guerra de
Alejandra, Csar no poda regresar a Roma. Durante
224

su estancia en Egipto, los viejos enemigos del Egtedo


romano levantaron cabeza. Farnaces, hijo de Mit-rades VI, abri las hostilidades en Asia Menor y lg
tom ar la Bitinia. Con una velocidad inusitada para aque
lla poca, Csar pas al Ponto, atravesando Siria, y
atac a Farnaces. La campaa dur cinco das. Far
naces fue derrotado y Csar envi a Roma el famoso
mensaje que constaba slo de tres palabras: vine,
vi, venc (veni, vidi, vici).
Slo despus de esta campaa, Csar pudo regresar
a Italia. A fines de septiembre del 47, desembarc en
Taranto y de all pas por tierra a Brindisi, donde le
esperaba con impaciencia Cicern, consciente de que
de este encuentro dependa su destino. El ao pasado
en Brindisi no fue para Cicern fcil. Aunque como
procnsul e imperator tena a su lado un squito de
lictores, en realidad su situacin difera muy poco de
la del exiliado sin derechos, que tan bien conoca. Sus
cartas de Brindisi tam bin estn llenas de quejas, la
mentos y gemidos, como aquellas que enviaba de Tesalnica y de Dirraquio. A todas estas desaventuras se
unieron las serias divergencias con su herm ano, el te
mor por la suerte de su yerno Dolabella que, siendo
tribuno del ao 47, propuso la casacin de las deudas,
lo que provoc disturbios en Roma. En sus ltimas
cartas desde Brindisi, Cicern afirm aba que ya no so
portaba ni el clima de la ciudad.
El 25 de septiembre, fecha de la llegada de Csar,
Cicern sali a recibirle. Plutarco nos describe la entre
vista: ... Cicern se adelant a su encuentro; ms que
la esperanza de ser acogido con benevolencia, senta
vergenza, antes de conocer las intenciones del enemigo
victorioso, en presencia de muchos extraos. No obs
tante, no se vio obligado a hacer ni decir nada con
trario a su dignidad: Csar, apenas le vio llegar muy
adelantado de la m ultitud, se baj del caballo, lo abraz
y estuvo una buena parte del camino conversando con
l solo. Desde entonces m ostr siempre por Cicern
estima y aprecio 19.
Despus de este encuentro, Cicern parti sin temor
a Roma, adonde lleg en octubre del 47. Antes de entrar
en la ciudad licenci, por fin, a los lictores, que man
tena a su lado desde el ao 51, confiando en vano en
el triunfo que no lleg, lo cual, en ms de una ocasin,
le hizo blanco de burlas.
19 Plut., Ce., 39.

225

Despus de la victoria sobre Farnaces, Csar per


maneci tres meses (de septiem bre a diciembre del 47)
en Roma, donde las cosas requeran su presencia. En
el ao 48, el pretor Celio Rufo present, en ausencia de
Csar, un proyecto de ley sobre la casacin de todas
las deudas (incluido el impago de alquileres). El senado
cesariano le ces de su cargo y Celio Rufo se dirigi
al sur de Italia, donde con Miln, que se haba repa
triado, intent una insurreccin. El intento fracas
y Celio y Miln resultaron muertos.
Pese a ello, el yerno de Cicern, Dolabella, cesa
riano y tribuno de la plebe del 47, como ya sealbamos,
intent resucitar el proyecto de Celio Rufo, lo que pro
voc nuevos desrdenes en Roma. Al parecer el proble
ma de las deudas era muy flagrante, pues Csar se vio
obligado a aplicar, aunque parcialm ente, el program a
de Celio-Dolabella. Las deudas por alquileres fueron
canceladas por un ao. La situacin de los deudores
mejor, ya que el inters que pagaban fue computado
a cuenta de la deuda. Pero la tranquilidad no lleg a
restablecerse por completo, pues Csar tuvo que en
frentarse a un m otn de los soldados, a los que se les
adeudaba la recompensa prometida. El m otn qued
sofocado gracias a la intervencin directa de Csar, que
prometi a los soldados la licencia, y se dirigi a eljos
llamndoles ciudadanos (quirites) y no soldados (com
militones).
En los tres meses que permaneci en Roma, Csar
aplic otra serie de medidas de urgencia, casi todas
ellas relacionadas con la adm inistracin del Estado.
Concretamente, el nm ero de pretores fue aum entado
de ocho a diez; tam bin se aument el nmero de edi
les, cuestores, pontfices y augures. Las nuevas plazas
se conferan principalm ente a testaferros de Csar. Con
ese mismo fin tam bin fue ampliado el senado.
El 1 de diciembre del 47, Csar, al frente de seis
legiones, sali para Africa, donde los partidarios de
Pompeyo y del senado haban concentrado considera
bles fuerzas militares. Las m andaba Metello Escipin,
general de sonoro nombre, pero inepto, aunque el lder
ideolgico de los enemigos de Csar era su viejo e irre
conciliable enemigo Catn.
En los prim eros momentos, las tropas de Csar en
Africa sufrieron reveses, pero su adversario, igual que
ocurri despus de Dirraquio, no supieron explotar el
xito. La suerte de la campaa de Africa se decidi
en la batalla de Tapso (en el ao 46). Los pompeyanos
226

fueron derrotados por completo. Catn, que en ese mo


mento se hallaba en Utica, se suicid. En julio de ese
mismo ao, Csar regres a Roma. Desde ese momento
comienza de hecho su gobierno dictatorial, que durara
cerca de dos aos.
Csar se propuso causar buena impresin en la ciu
dadana, pese a las voces de pnico que se oan en la
ciudad, y ganarse a la opinin pblica. En sus inter
venciones ante el pueblo y ante el senado afirm aba que
su propsito no era convertirse en tirano, sino elevar
el bienestar del pueblo a cuenta de las tierras con
quistadas por l. Igual que en los prim eros das de la
guerra civil, Csar aplic de form a consecuente y firme
una poltica de clemencia y benevolencia (clementia
et beneficentia).
En agosto del 46, Csar celebr fastuosam ente el
cudruple triunfo: en las Galias, Egipto, Ponto y Africa.
Los festejos duraron cuatro das (con uno para el des
canso). El valor total de los tesoros exhibidos durante
el triunfo equivala a la enorme suma de 65.000 talentos.
Con estos medios, Csar, inm ediatam ente despus del
triunfo, pag a sus soldados, m ostrndose sumamente
generoso. Cada soldado de fila percibi 5.000 dracmas
atticas, cada centurin el doble, y los tribunos y jefes
de la caballera, cuatro veces ms. Cada habitante de
Roma recibi 400 sestercios y, adems del pan que le
corresponda por ley, 10 modios de grano y 10 libras
de aceite. Al pueblo se le ofreci un gigantesco ban
quete con 22.000 mesas, adems de espectculos y jue
gos con la participacin de la infantera, de la caba
llera y hasta de elefantes de guerra. De acuerdo a la
prom esa hecha antes de la Farsalia, Csar levant un
templo a Venus Progenitora y construy en torno al
templo el foro de Julio y una zona sacra. Los festejos
fueron apotesicos; pero, cuentan Apiano y Plutarco,
cuando se hizo el censo de la poblacin, result que
las guerras intestinas haban reducido el nm ero de
habitantes a ms de la m ita d 20.
Cules fueron las reform as y las medidas de pol
tica interior ms relevantes, aplicadas por Csar des
pus de la batalla de Tapso? Celebrado el triunfo y las
fiestas y repartidas las recompensas, Csar distribuy
tierras entre sus veteranos; esta compleja operacin se
realiz de acuerdo al program a que, segn Apiano, haba
anunciado Csar en el ao 47 a los soldados amoti
nados. Dar a todos tierra, pero no har como Sila,
20 App., b.c., 2, 102; Plut., Caes., 55.

227

quitndosela a los actuales propietarios y asentando a


los nuevos propietarios al lado de los viejos, para que
vivan en eterna enemistad; sino os dar la tierra p
blica y la ma propia y, si es necesario, adquirir
m s21.
Para cum plir esta promesa, a distintas partes de
Italia fueron enviados delegados especiales. Se conocen
los lugares en que se instalaron algunos veteranos de
Csar. Los soldados de las legiones Sptim a y Octava,
por ejemplo, quedaron asentados en la Campania.
Despus, Csar dispuso la confeccin del censo ge
neral. Probablemente, una de las medidas preparatorias
fue la ley sobre los municipios (aunque la fecha en que
fue proclamada es muy discutida en la historiografa
moderna). La ley se refera, principalmente, a la admi
nistracin y urbanizacin de las ciudades (tanto itlicas
como provinciales). La ley trataba tam bin de la urba
nizacin de Roma, lo que en cierto aspecto equivala
a equiparar la ciudad eterna, la capital del imperio,
a las dems ciudades municipales.
En este mismo perodo se redujo considerablemente
el nmero de los que reciban pan del Estado, que de
320.000 pasaron a 150.000. El pretor urbano cubrira
los puestos vacantes (por defuncin) m ediante sorteo,
pero siempre en los lmites de esas 150.000 personas.
Algunos autores antiguos consideraban que el n
mero de los que reciban pan qued reducido en vista
de los resultados del censo efectuado despus del triun
fo. Segn otros autores, debido al descenso numrico
de la poblacin, se prohibi a los ciudadanos entre los
veinte y los cuarenta aos perm anecer fuera de Italia
ms de tres aos, como no fuera por razones del ser
vicio m ilitar, y se impidi la salida al extranjero de los
hijos de senadores (excluidos los que integraban el
squito de los magistrados.
En calidad de pontfice mximo, Csar clausur por
edicto los colegios creados por Clodio (excluyendo los
ms antiguos), lo que tuvo repercusiones religiosas y
polticas, ya que los colegios congregaban a la plebe
y eran focos de propaganda democrtica. Adems, Csar
adopt la famosa reform a del calendario. Fue estable
cido el ao solar de 365 das; el mes suplementario
qued suprimido, y en su lugar al ao se agregaba un
da cada cuatro aos.
A Csar se debe el intento de poner orden en el
procedimiento judicial, y de establecer una rigurosa
21 C e., Att., 10, 8, 2.

228

observancia de los plazos de renovacin de las magis


traturas. Estos dos aspectos de la vida estatal haban
quedado afectados sensiblemente por la guerra civil. En
calidad de censor, Csar complet el nm ero de sena
dores. Con relacin a los comicios, estableci el si
guiente sistema: excluidos los candidatos a cnsules,
la m itad de los aspirantes a los dems cargos eran ele
gidos por el pueblo y la otra m itad por Csar, mediante
el envo a las tribus de cartas de recomendacin, lo que
le perm ita imponer a sus testaferros.
Tambin merecen ser citadas las leyes de Csar
contra el lujo, que prohiban el uso de literas, los trajes
de prpura y las perlas. Igualmente, se regulaba la venta
de artculos alimenticios en los mercados. No se per
m itan los monumentos funerarios excesivamente lujo
sos y la abundancia de columnas se castigaba con
multas.
Finalmente, hablaremos de los planes y proyectos
que Csar traz, pero no llev a la prctica, aunque ya
pertenecen al perodo posterior. Csar quiso levantar
un grandioso templo a Marte, y para ello ceg con
tierra un lago; cerca de la roca de Tarpea intent erigir
un enorme teatro. Tena el propsito de editar un enor
me teatro. Tena el propsito de editar un cuerpo de
leyes, abrir bibliotecas griegas y romanas, desecar los
pantanos del Ponto, vaciar el lago Fucino, reparar el
camino que iba del m ar Adritico, cruzando los Ape
ninos, hasta el Tiber, y abrir un canal que atravesara
el istmo de Corinto.
Estas son, a grandes rasgos, las reform as de Csar
(incluidos los proyectos no realizados). Asombra la
extraordinaria intensidad y variedad de esta obra. Es
cierto que el aparato estatal republicano segua funcio
nando y que Csar con algunas de sus reform as con
tribuy a perfeccionarlo, pero tam bin era indudable
el creciente carcter dictatorial de ese poder.
Despus de Tapso, el senado acord celebrar durante
cuarenta das oraciones en honor de la victoria y san
cion una serie de derechos y privilegios de Csar.
Adems de estos honores, en gran parte decorativos,
Csar fue proclamado dictador por diez aos, con de
recho a un squito de setenta y dos lictores (veinticua
tro lictores por cada dictadura: las dos anteriores y la
actual), y se le concedi un perodo doble (por tres
aos) de poder de censor, un control verdaderam ente
ilimitado sobre la composicin del senado y hasta sobre
la vida particular de los ciudadanos. Recordemos ade
ms, que desde el ao 48 Csar tena poderes de tribuno
229

y que haba sido electo cnsul en ms de una ocasin.


Adelntandonos a los acontecimientos recordemos que
ms tarde (en el 45), tras el triunfo definitivo sobre
los pompeyanos, le fueron concedidos otros poderes y
honores como el consulado por diez aos (que rechaz
decididamente), los ttulos de imperator (como praeno
m en permanete), de padre de la patria y de libertador,
de lo que podemos deducir que su poder era omnmodo
y extraordinario. En la literatura especializada se ha
discutido mucho el carcter del poder de Csar. Hay
ciertas divergencias en la valoracin de ciertas prerro
gativas y ttulos honorficos, aunque nunca se dud
de que su poder era monrquico e ilimitado.
As lo interpretaban tam bin dos contemporneos.
En el ao 49 Cicern escriba a Atico que para el caso
del triunfo de Csar l prevea un poder monrquico,
insostenible no ya para un romano, sino para un persa
cualquiera22; pero despus de la batalla de Tapso la
concentracin de todo el poder en una sola persona
y la prdida de la libertad en el Estado era para
Cicern un hecho consum ado23.
En qu situacin se hallaba el propio Cicern en
los aos de la dictadura de Csar, despus de la ben
vola acogida que le dispens el dictador a su retorno
a Italia? Cicern, sabemos ya, se dirigi inmediatamen
te a Roma y a juzgar por sus cartas, permaneci all
hasta el final de la guerra africana. Tal vez su estan
cia en Roma fue obligada hasta cierto punto; es decir,
en el ao 49 abusando del perm iso de Csar para vivir
en sus fincas; l le haba traicionado, refugindose en
el campamento de Pompeyo; ahora tal vez haba decidi
do no suscitar sospechas y vivir a la vista de toda la
ciu d ad 24.
Con todo, su estado de nimo distaba de ser optim is
ta. En las cartas de este perodo se quejaba am arga
m ente de que la vida haba perdido para l todo inters
y alegra: vala la pena desear que la vida continuara?
El no vislum braba para s ninguna perspectiva, ni como
poltico ni como abogado25. A veces intentaba tom arlo
a broma, pero era el suyo un hum or bastante amargo.
Deca que se haba vuelto epicreo, ya que haba de
jado de trabajar para el Estado, de pensar en los
discursos para el senado y de prepararse para los pro22 C e ., A tt., 10, 8, 2i
23 C e ., f a m . , 9, 16, 3.
24 M . G e l z e r , C icern, s . 264.

230

cesos26. Soaba con reunirse nuevamente con sus vie


jos amigos los libros y esperaba, si Csar no se opona,
entregarse por entero al estu d io 27.
A medida que se iba sintiendo personalm ente ms
seguro, Cicern se volva ms tranquilo y reposado.
Recibi el triunfo de Csar en la guerra de Africa
casi con benevolencia: el xito del bando contrario
ahora le traera muchos ms disgustos. Despus del
regreso de Csar a Roma Cicern prefera pasar la
mayor parte del ao en su finca de Tuscolo, aunque
de cuando en cuando iba a la ciudad y participaba a
veces en las reuniones del senado.
Pero su modo de vida, aun el de la ciudad, haba
cambiado sustancialmente. En una carta (de agosto
del 46), as describe su vida en Roma: En conse
cuencia, mi vida es as: por la m aana en casa, recibo
el saludo de muchos hom bres de bien, aunque tristes,
y de los actuales vencedores, contentos; estos, dicho
sea, me tratan con mucha cortesa, afabilidad y gen
tileza. Apenas cesaron los saludos, me sumerjo en la
literatura: escribo y leo. Hasta vienen a escucharme
como a un sabio, porque, pese a todo, soy algo ms
erudito que ellos. El resto del tiempo lo dedico al
cuerpo y a la salud. Ciertamente ya he llorado por la
patria ms y durante ms tiempo que una m adre por
su hijo nico28.
Los antiguos consideraban que el tiempo en que
Cicern se vio obligado a dedicarse a los estudios
cientficos y literarios fueron los ms felices29. Efec
tivamente, es digno de asombro y de admiracin la
extraordinaria inspiracin experimentada por Cicern
en estos aos tan infelices para l. Entre los aos 46
y 45 escribi dos grandes tratados sobre la teora y
la historia de la oratoria y muchas obras filosficas.
En estos mismos aos pronunci tres discursos ante
Csar, en los que pidi clemencia e indulgencia (de
mentia et beneficentia) para sus adversarios polticos
de ayer.
Ambos tratados, dedicados al arte de la oratoria
Brutus (bruto) y Orator (el orador) fueron escri
tos en el 46. El prim ero es un dilogo, en el que con
Cicern participan sus amigos Marco Junio Bruto y
Tito Pompio Atico. El perodo en que transcurre la
accin se puede precisar con bastante exactitud: el
26 Ibidem .
27 Ce., fam ., 7, 33, 2.
28 Ce., fam ., 9, 20, 3.
29 Q u in t il ., in st. o r., 12, 11, 7.
231

comienzo de la prim avera del 46 (ya que segn se


desprende claram ente del dilogo, aun no se haba
producido la batalla de Tapso.
Brutus es la historia de la elocuencia rom ana des
de los orgenes a los tiempos de Cicern. Al prefacio
le sigue un breve resum en sobre el arte de la oratoria
en Grecia; la historia de la oratoria rom ana es relata
da detalladam ente a travs de sus oradores ms fa
mosos y en orden cronolgico, pasando de una poca
a o tr a 30.
Cicern lam enta la decadencia de la oratoria en Roma
a raz de la guerra civil, precisam ente cuando haba
logrado su mximo desarrollo31. Al mismo tiempo traza
un esquema del orador ideal, sem ejante al del Orator,
que deber tener una formacin universal, es decir,
un conocimiento bastante profundo de la filosofa, del
derecho y de la h isto ria 32. Queda claro que Cicern
considera que l rene esas caractersticas: en la ex
tensa cadena de oradores y polticos romanos que han
contribuido al progreso de la elocuencia, l, Cicern,
se considera el eslabn de cierre.
En el tratado las tendencias polticas del autor apa
recen inequvocas. Al comienzo Cicern dice que consi
dera feliz a su gran rival Hortensio, fallecido en el
ao 50, antes de comenzar la guerra civil, porque no
fue testigo de la ruina de la repblica33. Esa poca
del Estado romano es para el autor la noche de la
repblica34; en la obra en ms de una ocasin, tanto
Bruto como Cicern, rinden hom enaje a los fautores
de la vieja repblica de los optimates y enemigos
acrrim os de Csar como Catn, Metello Escipin y
Marco M arcelo35.
B rutus m antiene una constante polmica contra la
oratoria aticista que Cicern rechaza (los neoticos).
En uno de sus ataques contra ese estilo y los que lo
profesan dice: Quieren ser Hiprides y Licios, por
qu no Catones? Se alegran de preferir la estructura
tica del discurso. Muy bien, pero que no slo se sir
van del esqueleto, sino tam bin de la sangre36. Para
el propio Cicern su ideal no era Lisio, sino Demstenes, el orador ms verstil de la antigedad, que do
30 K . B c h n e r , C ice r n , s. 327-328.

31
32
33
3*
35
36

232

C e.,
C e.,
C e.,
C e.,
C e.,
C e.,

B rut.,
B rut.,
B rut.,
B rut.,
B ru t.,
B rut.,

161; 296; 324.


322.
4-6.
330.
118; 212; 248-251.
67-68.

minaba todos los estilos por igual37. En general el


verdadero aticismo no consista en hablar sencillamen
te, brevemente y ridamente, como proponen los nue
vos partidarios de ese estilo, sino en llegar al oyente
como en su tiempo lo haca Pericles, Hiprides, Esquino
y Demstenes 3S.
Brutus es principalmente una obra histrica; Orator
tiene un m arcado acento terico. Ambos tratados difie
ren por su forma: Orator no es un dilogo, es ms
bien un extenso m ensaje a Bruto, en el que el autor
toca distintos aspectos del arte de la oratoria.
Orator vio la luz probablem ente en el verano del 46
y fue escrito cuando Bruto, que a la sazn se hallaba
en Galia (como gobernador) pidi a Cicern su opinin
sobre el m ejor gnero de la elocuencia39.
En esta obra Cicern sintetiza sus experiencias te
ricas (y prcticas) en el campo de la oratoria. El tra
tado se propone fundam entalm ente presentar al orador
ideal y determ inar el mejor gnero de la elocuencia.
En l se estudian con detalle los tres tipos o es
tilos del arte de la oratoria: el simple (subtile), el me
dio (medium) y el elevado (amplum), los autnticos
maestros, como lo fue Demstenes, deben dom inar por
igual los tres tipos de elocuencia.
No cabe duda que Cicern se consideraba a s mismo
el Demstenes romano. Citando al orador Marco An
tonio, uno de sus precursores, que conoca a muchos
que hablaban con habilidad, pero a ningn orador de
verdad
Cicern traza la figura del autntico ora
dor, que es el que habla de las cosas insignificantes
de un modo simple, de las cosas elevadas con dignidad
y de las cosas comunes con la debida m oderacin41.
Los repetidos y variados ejemplos de su propia elo
cuencia en el tratado, nos perm ite afirm ar sin riesgo
a equivocarnos que Cicern consideraba que l reuna
todas esas condiciones que l mismo haba formulado
y que le hacan acreedor al nom bre de orador autn
tico.
El tratado estudia otros aspectos, algunos muy espe
cficos, del arte de la oratoria, como son la seleccin
y la disposicin del m aterial, las formas de expresin
los perodos y, finalmente, cuestiones del ritm o y de
la mtrica. A este ltim o aspecto Cicern dedica una
37 Ce., Brut., 35.
38
39
40
41

C e.,
C e.,
C e.,
C e.,

B r u t . , 290.
fa m ., 12, 17, 2; A t t . , 14, 20, 3.
O r a t., 18.
O r a t., 100.

233

atencin especial por ser el ms debatido entre l y


sus adversarios, los aticistas, que consideraban arti
ficiosos estos recursos retricos.
Las afirmaciones y alusiones polticas son en Orator,
a diferencia del dilogo anterior, ms infrecuentes y
menos categricas. Slo en un punto, cuando explica
a los lectores que no comprenden cmo un hom bre
que era la admiracin del senado y del pueblo, de lo
que qued constancia en tantos decretos, puede dedi
carse a la teora de la elocuencia42, Cicern se justifica
afirm ando que prefiere el estudio de la teora a la inac
tividad, pues ya no tena acceso al Foro y su carrera
poltica haba term in ado43.
Cicern no es aqu del todo sincero. Como siempre
que por voluntad ajena quedaba m arginado de los asun
tos de Estado, le invadan sentimientos muy variados:
la desilusin, el despecho, el deseo de sacudirse el
polvo de sus pies para retirarse a algn idlico rincn,
lejos de las intrigas y ajetreos de la Gran Urbe, a so
las con los libros, los nicos amigos que no traicionan,
y por otra parte, la esperanza ambiciosa de que no
todo estaba perdido, que aun no podran prescindir de
l, que sin l no existiran ni los tribunales, ni vida
pblica, ni libertad, ni, en definitiva, la propia rep
blica. Por eso, aun en los aos de la dictadura de C
sar, cuando su papel y su influencia poltica eran nulos,
no lograba m antenerse por entero al margen de la
poltica. Los tres discursos que pronunci en estos
aos en defensa de los que fueron enemigos de Csar,
pese a ser tan especficos, tan especiales, tenan un
indudable carcter poltico. A veces los definen como
discursos epidicticos, es decir, solemnes, ceremonio
sos, conciertos elementos didcticos.
Los discursos en defensa de Marcelo y de Ligario fue
ron pronunciados en el ao 46 y en defensa de Deiotaro en el 45. Este ltimo discurso, igual que el que
pronunci en defensa del tetrarca de Galatia, acusado
de preparar un atentado contra Csar, no eran muy
apreciados por Cicern, aunque, una vez publicados,
gozaron de mucho xito. En el juicio contra Ligario,
pompeyano exiliado en Africa, Cicern hizo una defen
sa del acusado muy feliz. Plutarco nos relata unos
detalles muy jugosos: Csar dijo a sus amigos: Qu
nos impide escuchar la voz de Cicern, en vista de
que Ligario ya ha sido juzgado definitivamente hace
42 Ce., Orat., 140.
43 Ce., Orat., 148.

234

mucho tiempo, porque es un hom bre malvado y enemigo


nuestro? Pero cuando Cicern abri la boca para con
mover de form a extraordinaria a los asistentes con su
palabra, y el discurso, a medida que se deslizaba, se
volva ms rico en pasiones y adm irable por su gracia,
Csar cambiaba de color, revelando que su nimo man
daba en todos sus sentidos. Cuando, cerca del final, el
orador se refiri al encuentro de Farsalia, Csar se
estremeci con todo el cuerpo y dej caer unas notas
que llevaba en la mano. Ganado por la elocuencia tuvo
que librar al acusado de las im putaciones44.
Por el texto a nuestra disposicin se hace muy difcil
comprender las razones de tan gran impacto. Aunque
es un discurso construido muy hbilmente, con no po
cas lisonjas a Csar y llamamientos a su clemencia y
bondad, no cabe duda que Plutarco exagera la impre
sin causada por el discurso. Aunque es indudable que
la palabra dicha causa una impresin totalm ente dis
tinta a la escrita; adems, el discurso pudo sufrir re
toques posteriores. Por ejemplo, en el texto que lleg
hasta nosotros, de Farsalia se habla al comienzo del
discurso, no al final, como asegura P lu tarco 45.
De estos tres discursos el ms interesante probable
mente es el pronunciado en defensa de Marcelo. Por cier
to, su carcter epidictico es muy fuerte. Probablemente
se debi a que fue un discurso pronunciado en presencia
de Csar y en reconocimiento a su gesto, lo que reque
ra un estilo elevado y solemne.
Marco Claudio Marcelo era uno de los enemigos ms
enconados de Csar. En el ao 51 siendo cnsul insis
ti mucho en que Csar fuera llamado con urgencia
de la Galia, se opuso a que Csar presentara su candi
datura a distancia, critic severamente la concesin
de la ciudadana rom ana a los pobladores de las co
lonias (en la Galia Cisalpina) fundadas por Csar. Des
pus de la derrota de los pompeyanos se exili a la
isla de Lesbos.
Marcelo no pidi a Csar clemencia. Lo hizo por l
Cicern, que insista en que al exiliado con sus parti
darios y familiares, entre ellos su prim o Cayo Mar
celo (cnsul del 50), casado con una sobrina nieta de
Csar Octavio, se les deban de perm itir el regreso a
Roma. En la reunin del senado (al parecer celebrada
en septiembre del 46), L. Pisn, suegro de Csar, habl
de la concesin de gracia al exiliado, m ientras Cayo
44 P lu t., Cic., 39.
45 Ce., Lig., 9.

235

Marcelo se echaba a los pies de Csar. Todos los sena


dores se incorporaron para apoyar ese ruego. Csar
lam ent los actos que en otros tiempos haba realizado
contra l Marcelo, pero se m ostr dispuesto a satis
facer la peticin del senado y perdonar a su viejo ene
migo. Este gesto generoso caus una fuerte impresin
y fue el motivo del discurso de agradecimiento de Ci
cern'.
Este discurso de Cicern desde hace mucho atrae
la atencin de los estudiosos. Ed. Meyer en su muchas
veces citada monografa sobre la m onarqua de Csar le
concede gran importancia. Segn Ed. Meyer, Csar
ya no poda confiar en sus correligionarios de otras
horas y tena que establecer contactos con los elemen
tos respetables y conservadores del senado, aun con
los antiguos pompeyanos, por eso califica de gran acon
tecimiento el perdn concedido a Marcelo. Segn Me
yer, en su discurso Cicern manifiesta la esperanza de
que Csar pueda ser autntico lder republicano (prin
ceps civitatis), muy prximo al ideal que nos ofrece
en el tratado De re publica46.
Eduard Meyer tam bin encuentra una sim ilitud entre
el discurso de Cicern en defensa de Marcelo y las
famosas cartas de Salustio a Csar. Estas cartas, una
escrita al parecer a fines del ao 50 y la otra despus
de la batalla de Tapso, contienen una serie de consejos
a Csar y unos proyectos de renovacin del senado y
del pueblo.
Igual que en las cartas de Salustio, seala Eduard
Meyer, el discurso en favor de Marcelo adems de un
agradecimiento, es una indicacin de que al trm ino
de la guerra civil la tarea ms sublime es la de restau
ra r el Estado, restaurar la repblica. Csar debe cum
plir esa tarea; los medios que Cicern le propone son
los mismos que propona Salustio en sus cartas: reor
ganizar los tribunales, restablecer el crdito, poner
trm ino a los excesos y a las malas costumbres, preo
cuparse por las nuevas generaciones y, finalmente, le
vantar con leyes austeras todo lo que haba quedado
disgregado y arruinado por la guerra; era todo un pro
grama de renovacin m oral del Estado y del pueblo47.
Es sumamente instructivo observar, escribe E duard
Meyer, como Cicern y Salustio, partiendo en esencia
de presupuestos absolutam ente contrarios, llegan a con
clusiones semejantes, que pueden considerar idnticas.
46 E d . M e y e r , Caesars Monarchie und das Prinzipat des Pom
peius, s. 406-407.
47 Ibid., s. 407.

236

La autntica democracia, es decir, el gobierno del de


mos soberano, lo excluyen ambos por completo; la ta
rea prim ordial es la regeneracin del pueblo romano
mediante una legislacin m oral y social; ambos se ima
ginan el Estado romano nicamente como una form a
de poder senatorial, y el senado como el nico repre
sentante plenipotenciario del populi rom ani4S.
A estas conclusiones slo nos resta aadir que en el
discurso de Cicern el llamamiento a Csar a restable
cer el sistema estatal no es una m era apelacin, sino
el pathos que anima todo el discurso. Resumiendo, el
discurso tiene dos aspectos fundam entales: es una ex
presin de gratitud a Csar por su magnanimidad y
es un llamamiento a Csar a poner en orden los asun
tos de Estado deteriorados por la guerra civil.
Las expresiones de gratitud abundan y basta una
somera lectura del discurso para descubrirlas. Otro
leitmotiv del discurso es el toque de atencin a Csar
sobre la situacin del Estado. Ya al comienzo Cicern
afirma saber que para Csar los intereses del Estado
y la autoridad del senado (es decir, del estamento se
natorial) estn por encima de las ofensas personales
y de las sospechas49. Ms adelante el orador se dirige
directam ente a Csar al exponer (para utilizar la pala
bra de Ed. Meyer) el program a de regeneracin m oral
del senado y del pueblo50. En ms de una ocasin y con
creciente insistencia Cicern subraya la transcendencia
de esa tarea: Este es el destino que te ha tocado, el
de trabajar para consolidar el rgimen estatal y des
pus complacerte de ello en silencio y en sosiego51.
y en otra ocasin: los que vendrn seguramente
quedarn estuperfactos al or o leer de tu actividad
de guerrero, de gobernador de las provincias, del Rhin,
del Ocano, del Nilo, de las innumerables batallas, de
las increbles victorias, de los monumentos, de los fes
tejos y de los juegos, de tus triunfos. Pero si esta ciu
dad no se consolida con tu solicitud y con tus decretos,
tu nom bre vagar nicam ente de aqu para all, sin
hallar un sitio estable ni una m orada52. Ms adelante
dice que entre las futuras generaciones surgirn gran
des divergencias al valorar la labor de Csar si esa
48 E d . M e y e r ,

peius, s. 409-410.
49 Cic., Marc.,
50 Cic., Marc.,
51 Cic., Marc.,
52 Cic., Marc.,

Caesars Monarchie und das Prinzipat des Pom


3.
23.
27.
28-29.

237

labor no es coronada por la extincin definitiva del in


cendio provocado por la guerra civil53.
De este modo, el problem a de la organizacin del
rgimen estatal al trm ino de la guerra ocupa un lugar
considerable en el discurso en favor de Marcelo. Ade
ms, como demostr Ed. Meyer, en el discurso se ex
pone todo un program a de regeneracin m oral del
Estado y del pueblo, coincidente con los proyectos de
reform as formulados por Salustio en sus cartas a Csar.
No nos detendremos aqu en las divergencias parcia
les entre Cicern y Salustio, a los que Ed. Meyer presta
bastante atencin; tanto ms porque ambos autores
en cuanto al problema de la regeneracin moral ofre
cen muchos puntos de vista comunes (en particular,
corroborados en una carta posterior de Salustio a C
sar). Lo im portante ahora es establecer en que medida
las actividades prcticas de Csar se correspondan
con las propuestas form uladas en los proyectos de Ci
cern y Salustio.
Creemos que no hay motivos suficientes para hablar
de una coincidencia. Ms bien se trata de dos varian
tes distintas de un program a tendiente a reconstruir
el Estado despus de la guerra civil. Ese era el prop
sito de Cicern y Salustio por una parte, y de Csar
por otra, con la diferencia sustancial de que para aqu
llos la cuestin era puram ente terica y asuman una
postura de consejeros, m ientras que para Csar se
trataba de una tarea prctica esencial.
Por qu variante se inclin Csar? Cmo vea C
sar la tarea de restaurar el Estado? En qu medida
tom en consideracin la situacin y la correlacin de
fuerzas?
En nuestra opinin Csar sola actuar de acuerdo a
las exigencias del momento y a la situacin real. Al vol
ver vencedor de la batalla de Tapso, con la que cul
m inaba la etapa decisiva de la guerra civil, consider
la tarea ms urgente satisfacer las necesidades y de
m andas de sus soldados. A esto obedeci su poltica
de concesin de tierras y de generosas recompensas.
Despus haba que hacer un recuento de las prdidas
en el campo de batalla y entre la poblacin civil. Este
era un problem a amplio que se subdivida en cuestio
nes parciales. El censo, como decamos, arroj una
catastrfica disminucin de la poblacin. Por eso se
adopt la ley contra la emigracin y la ley sobre el
municipio. Pero estas medidas eran de signo negativo,
53 C e., Marc., 29.

238

es decir, restrictivas, y no una solucin positiva del


problema. Por eso Csar recurri a la fundacin de
colonias y a una ms generosa concesin de la ciuda
dana. Adems, el recuento de las prdidas (que, por
otra parte, era un recuento de las fuerzas disponibles)
exiga una decisin sobre el lumpenproletario urbano.
Csar intent solucionar ese problem a reduciendo el
nmero de personas que reciban el pan gratis. Final
mente, Csar estaba interesado, en interes propio, en
el funcionamiento normal del aparato estatal. Con este
propsito aumento el nmero de senadores, decret
las leyes para la ampliacin de magistrados, la ley so
bre las provincias, la nueva form a de relaciones mu
tuas entre el dictador y los comicios. El empeo para
restablecer el aparato estatal debe de ser examinado
en relacin con el afn de hallar un nuevo apoyo so
cial firme. A ste ltimo propsito corresponda la
poltica de clemencia de Csar.
Este fue, en nuestra opinin, el camino (o la va
riante) adoptada por Csar para restablecer el Estado
afectado por la guerra civil. Este camino no coincidi
en nada ni con las especulaciones utpicas de Salustio
ni con el program a de regeneracin moral del Estado
y del pueblo, expuesto por Cicern en su discurso en
defensa de Marcelo. Satisfacer las demandas del ejr
cito, consolidar la ciudadana romana, el funciona
m iento preciso del aparato estatal y su adecuacin a
las nuevas condiciones, tal fue la variante de Csar,
que se diferenciaba de los citados proyectos y refor
mas como un plan prctico, elaborado en base de una
situacin concreta, se diferencia de utopas tericas,
diverciadas de las necesidades cotidianas y de los pro
blemas de actualidad.
* * *
En diciembre del 46 Csar parti para Espaa, una
regin que ya le era familiar, donde se haba creado
una grave situacin. Esta sera su ltim a campaa
m ilitar. Algunos jefes de las tropas dislocadas en Es
paa, donde Pompeyo gozaba de una antigua influen
cia, se haban puesto en contactos con los pompeyanos
de Africa; de aqu muy pronto llegaron los hijos de
Pompeyo: Gneo Pompeyo, que recibi el mando su
premo, y poco despus, Sexto Pompeyo. Las tribus loca
les lusitanas y celtberas se colocaron bajo la bandera
de Gneo Pompeyo, que de esta forma, reuni bajo su
mando una fuerza considerable de trece legiones. Los
legados de Csar no tenan medios para vencer a un
239

enemigo tan serio. Y Csar emprendi el viaje a Es


paa.
Antes de salir tom una serie de decisiones para or
ganizar la adm inistracin de las provincias y de Roma.
Fueron designados gobernadores (para el ao 45) para
todas las provincias; para Roma, por falta de tiempo
para convocar los comicios electorales, Csar adopt
una frm ula distinta. Con poderes de dictador (por
tercera vez) y de cnsul (tam bin por tercera vez),
design jefe de la caballera, es decir, su sustituto, a
M. Emilio Lpido, que tam bin haba sido cnsul, y le
coloc al frente de un colegio de ocho prefectos u r
banos (con rango de pretores). Se celebraron elecciones
de los tribunos de la plebe y, probablem ente despus
de p artir Csar para Espaa, las reuniones centuriales
(bajo la presidencia de Lpido), en las que Csar fue
elegido cnsul por cuarta vez, tam bin sin colega
(sine conlega).
La guerra de Espaa fue cruel y dura; las fuerzas
contendientes estaban muy equilibradas. La batalla
decisiva tuvo lugar cerca de la ciudad de Munda, el 17
de marzo del ao 45.
El desenlace de la batalla se mantuvo incierto du
rante mucho tiempo; en ocasiones el xito estuvo de
parte de los pompeyanos, Csar tom parte directa en
los combates para con su ejemplo elevar la m oral de
sus soldados. Posteriorm ente, deca que en esa batalla
no luch por la victoria sino por su propia v id a 54. A
la tarde la contienda finaliz con el triunfo de Csar.
Pronto se rendieron a l Crdoba e Hispal (Sevilla).
En esa guerra hubo muchos suicidios. Gneo Pompeyo
fue apresado y m uerto cuando hua, su cabeza fue
exhibida al pblico hispalense. Sexto, su herm ano me
nor, logr escapar. Despus de la batalla de Munda C
sar permaneci largo tiempo en Espaa y retorn a
Roma slo en octubre del 45.
Cuando en Roma se conoci el desenlace de la bata
lla de Munda Csar se hizo temido y famoso, segn
testim onio de Apiano, como no lo haba sido n a d ie 55.
Ello, atestigua el historiador, motiv el inusitado recibi
m iento a Csar. El senado estableci cincuenta das de
rezos por la victoria. Csar, sealbamos, recibi los
ttulos de imperator, padre de la patria y lib ertad o r56.
Adems el senado le concedi el derecho a asistir a
M Cass. D io., 43, 37; App., b.c., 2, 104; P lu t., Caes., 56; S u e t.,

Jul., 36.
55 A pp ., b.c., 2, 106.
56 V ide ., pg. 290.
240

todos los juegos vestido de triunfador y con corona de


laurel, y a calzar las botas que, segn la leyenda, ;llevaron los reyes de Albalonga. Los das de su triunfo
fueron declarados festivos. En el templo de Quirino y
en el Capitolio, entre las imgenes de los reyes, le
fueron levantadas estatuas. En Roma ningn mortal
haba recibido tales hon o res57.
Poco despus Csar celebr su quinto triunfo y ofre
ci al pueblo dos banquetes. El prim ero le pareci
demasiado pobre y lo hizo repetir cuatro das despus.
Pero todos estos festejos (Csar tambin concedi a
dos de sus legados perm iso para que celebraran su
triunfo) no causaron alegra en la poblacin romana:
al fin, no haba sido una victoria sobre pueblos o mo
narcas extranjeros, sino sobre los propios conciuda
danos.
Poco despus del triunfo, Csar renunci al ttulo de
cnsul sin colega y convoc elecciones a cnsules
para los tres meses restantes del ao 45. Por estos tres
meses en lugar de los prefectos urbanos fueron elegi
dos (probablem ente segn el sistema ordinario) los pre
tores y los questores de conformidad con la ley de
Csar sobre magistrados. Con ello la vida del Estado
pareca normalizada: la ltim a campaa de la guerra
civil haba acabado triunfalm ente, los enemigos decla
rados estaban derrotados, la administracin de Roma
y de las provincias retom aba sus formas acostum bra
das; m ientras, Csar deificado, se m antena en la cs
pide de la fama y del poder.
Aqu comienza la mitologizacin de Csar, su imagen
de genio y de superhom bre. E sta imagen ya comenz
a form arse en su poca, aunque justo es sealar, sus
contemporneos (y las generaciones inmediatamente
posteriores) eran mucho ms comedidos y realistas que
los historiadores modernos, prdigos en desmedidos
elogios.
El gran apologista de Csar fue Mommsen; a l se
debe la imagen del genio, que sigue influyendo en la
historiografa occidental. No es que todos los historia
dores de hoy acepten incondicionalmente la imagen
ofrecida por Mommesen, pero casi todos hablan de su
irrebatible caracterizacin, m ientras que los que in
tentan interpretar de form a distinta la obra y la per
sonalidad de Julio Csar, tienen por fuerza que comen
zar polemizando con la imagen que tan brillantem ente
dibuj Mommsen.
57 S u e t., Jul., 76.

241

Para Mommsen, Csar fue un genio creador sin


parangn, el prim er y nico imperator, el m onarca ideal.
Fue grande como m ilitar, orador, escritor, aunque to
das esas caractersticas eran secundarias, derivadas del
hecho de que Csar fue antes que nada y en el pleno
sentido de la palabra un hom bre de Estado. La pecu
liaridad fundam ental de Csar como hom bre de Es
tado fue la arm ona total de sus dotes. Por eso logr
lo que otros no pudieron: aglutinar a los elementos y
coaliciones ms variadas; es decir, aplicar una pol
tica por encima de estam entos y de clases, que dio
como resultado el renacim iento de la nacin rom ana
y helenista58. En la valoracin que de Csar hace Mom
msen, con su m arcado teleologismo, se revela una gran
influencia de la revolucin de 1848; el juicio de Mom
msen en cierta medida reflej las esperanzas y aspira
ciones de la burguesa liberal alemana, que soaba con
una Alemania unida bajo el poder de un m onarca que
se m antuviera por encima de las clases, de un m onarca
democrtico (!).
Es de todo punto imposible analizar la inabarcable
bibliografa dedicada a Csar. Podemos nicam ente se
alar en ella dos tendencias. Una intenta hacer un en
foque sereno, m oderado y, en la medida de lo posible,
objetivo teniendo en cuenta las relaciones sociales en
la Roma del siglo i a. J. Frente a esta tendencia est
la claram ente apolgtica, con indudables inclinaciones
teleolgicas.
Por ejemplo, el historiador J. Vogt, uno de los ms
expertos y prestigiosos historiadores de la RFA, escribe
que la legislacin de Csar durante su consulado ya
persegua amplios objetivos estatales. Por eso su con
sulado es la ms im portante etapa en la historia de
Roma. La victoria de Farsalia puso a disposicin de
Csar, con su ansia de poder, todo el Estado romano.
Su actividad legislativa en Italia y en las provincias
revela que el objetivo consciente de Csar era la total
reorganizacin del Estado y de la sociedad59.
V. Ehrenberg en su libro Caesars Final Aims, una
de las ltim as monografas dedicadas a Csar, m ani
fiesta su intencin de basar sus juicios nicam ente en
los hechos. Pero se hace difcil aceptar que sus conclu
siones finales estn basadas en los hechos. Ehrenberg
considera que Csar, con la perspicacia del genio,
quiso anticiparse a su poca en dos o tres siglos. El
58 V ide T. M o m m sen . Istoriia Rima, t. III, pg. 381.
59 J. V ogt. R omische Geschichte, Bd I. F re ib u rg , 1955, s. 272.

242

no pretenda convertirse en un monarca al estilo hel


nico o romano, sino en un soberano del imperio.
Csar se aproxim a una form a de gobierno que cris
taliz mucho ms tarde y como una fusin de los ele
mentos helensticos y romanos con los orientales. Csar
estaba destinado a ser el prim er imperator autntico,
el soberano del imperio 60.
Estas son las opiniones ms significativas de la his
toriografa m oderna sobre la personalidad y la obra de
Csar. Resumiendo todo lo dicho podemos hacer las
siguientes conclusiones. Debe de ser rechazado por com
pleto el supuesto carcter providencial de la obra
de Csar. El anlisis de su poltica interior y de sus
reformas m uestra que ellas, por regla, estaban orienta
das a resolver cuestiones inmediatas, surgidas de una
situacin poltica concreta. Todas estas cuestiones a
la larga perseguan un objetivo general muy preciso:
el restablecim iento del sistema estatal deteriorado por
la guerra civil.
Se propona Csar crear un imperio? Se vea en
el papel de monarca, de rey? A la prim era pregunta la
respuesta debe ser negativa. Est claro que en su men
te jam s surgi la idea de un principado democr
tico, o de una m onarqua helenstica; todo eso son
reconstrucciones de historiadores posteriores. Es ms,
como hom bre poltico prctico, Csar jam s tuvo una
idea abstracta del Estado. Las divergencias entre sus
reform as por una parte y los proyectos de Salustio y
el program a de Cicern, por otra, son las pruebas ms
contundentes.
Csar con largos aos en la poltica, fue un m aestro de
la intriga, de las combinaciones, de las pugnas. Fue un
lder de los populares que al final de sus das se en
contr en la situacin de jefe del Estado, magnitudes
totalm ente diversas. Por eso en los dos aos de poder
dictatorial no pudo, no logr revelarse plenamente como
hom bre de Estado y en este aspecto, no pas de pio
nero, de diletante con talento. De lo que no cabe duda
es que no cre un sistem a poltico definidor del Alto
Imperio. Un juicio objetivo sobre el alcance histrico
de la obra estatal de Julio Csar slo es posible me
diante una comparacin con el sistema poltico de la
poca de Augusto, el llamado Principado de Augusto.
Mucho ms difcil es hablar de las intenciones de
entronizacin de Csar. Csar, probablem ente con cier
V. E h r e n b e r g . Caesars Final Aims. - Harcard Studies in
Classical Philology, 68, 1964, pgs. 149-150, 160.

243

tas vacilaciones, no exclua esa posibilidad. Pero esa


aspiracin a ser m onarca de ninguna form a equivale
a tener una concepcin terica del imperio. En se
gundo lugar creemos que las aspiraciones de Csar a
la corona real est relacionado con una cuestin ms
sustancial para el historiador, como es la compleja y
hasta paradjica situacin tras la batalla de Munda.
Lo paradjico estaba en que Csar se hallaba en la
cspide de la fama, como vencedor en la guerra civil
y, no obstante, su posicin como jefe del Estado, en
lugar de hacerse ms firme, qued seriam ente debilita
da. Cmo se produjo ese fenmeno?
Terminada la guerra civil y celebrado el triunfo, el
ejrcito, como era natural, fue desmovilizado. En la
vida poltica de la Roma de entonces el ejrcito era
un apoyo social firme, no slo por su fuerza m aterial,
sino tam bin como la organizacin m ejor consolidada
polticamente. Las nuevas fracciones de la clase domi
nante, es decir, la aristocracia municipal, los libertos
ricos, los veteranos convertidos en colonos, apenas co
menzaban a cobrar fuerza y no podan ser un apoyo
seguro. Csar aument el nm ero de senadores hasta
novecientos, lo que perm iti llevar al senado a vete
ranos y a libertos; pero todo eso era un paliativo, ade
ms, no muy feliz. Por eso Csar se vea obligado a
m aniobrar entre estos homines novi y la vieja aristo
cracia romana, coqueteando con ella con la intencin de
atrarsela, sobre todo, term inada la guerra civil. Los
romanos viejos seguan basando su poder econmico
y poltico en los grandes latifundios.
Las capas democrticas de la poblacin, como de
m ostr la conjura de Catilina, no eran una fuerza
organizada. Adems, una serie de medidas de Csar,
como la clausura de los colegios, la reduccin de las
entregas de pan, etc., en los ltimos aos no haban
ayudado a elevar su autoridad entre los populares y
la plebe urbana. Es ms, la oposicin al rgimen de
Csar, que con el tiempo se transform ara en conjura,
estaba integrada en gran medida por esas esferas de
mocrticas.
Finalmente, las veleidades m onrquicas de Csar, ver
daderas o atribuidas por el vulgo, que en este caso
tanto da, distanciaron de l no slo a su adversarios
de antao y a los republicanos, en cierta poca dis
puestos a reconciliarse con l, sino hasta a sus propios
partidarios.
Fue esta la situacin paradjica, en la que el dicta
dor todopoderoso, en la cumbre del poder y de la
244

gloria, se encontr en realidad polticamente aislado,


y la conjura tuvo un xito lgico debido a la endeblez
de su rgimen.
Mas, por ahora, se trataba de cambios imperceptibles,
de procesos lentos. Cuando Csar sali para la guerra
de Espaa, en Roma los nimos eran de espera y en
buena medida, de indiferencia. Todos vean que ambos
rivales no pretendan restablecer la repblica, sino se
disputaban el p o d e r61. Poco despus de que Csar aban
donara Roma, Cicern escriba en sus cartas que no
crea en una guerra duradera, que los adversarios haban
tomado las arm as por causas bastantes distintas, pero
que l no vea una gran diferencia entre el triunfo de
uno o del o tro 62. Tambin es cierto que en algunas car
tas se m ostraba ms partidario del triunfo de Csar
pues de Gneo Pompeyo esperaba lo p e o r63.
El invierno del 46 al 45 fue para Cicern de desdichas
familiares. Su amada hija Tulia fue repudiada por su
marido Dolabella. Poco despus el propio Cicern re
pudi a su esposa Terencia, despus de treinta aos
de convivencia. Segn una antigua versin64, Cicern
quera casarse otra vez para m ejorar con un nuevo
matrim onio su precaria situacin financiera. En todo
caso esta cuestin le ocupaba mucho. Durante un tiem
po figuraron como candidatas a esposa, Pompeya, viuda
de Fausto Sila, y la herm ana de Hercio. Finalmente,
Cicern eligi a Publilia, joven rica, de la cual era
tutor; ahora reciba el derecho a disponer de su consi
derable patrim onio (como dote). El casamiento del fa
moso orador y cnsul de sesenta aos con una mucha
cha jovencsima caus sensacin en los crculos mun
danos de Roma.
Cicern pas los comienzos del ao 45 en Roma,
estudiando y en espera a que su hija Tulia diera a luz.
E sta tuvo un nio; Cicern parti con ellos a la finca
de Tuscolo, donde a mediados de febrero Tulia falleci.
La m uerte de la hija amada, a la que Cicern segua
tratando como a una nia pequea (ella tena treinta
y cuatro aos y ya haba estado tres veces casada), fue
para l un trem endo golpe. Estos meses permaneci
en un estado de nimo sem ejante al del exilio, con
total abandono de fuerzas, desilusin, angustia vital y
depresin. Pero entonces poda esperar un cambio de
61 E d. M eyer . Caesars Monarchie und das P rinzipat des Pom
peius, s. 431.
62 Cic., fam., 6, 4, 1.
63 Cic., fam., 6, 1, 2; cfr. 15, 19, 4.
64 Cass. D io , 46, 18, 3; P lut ., Cic., 41.

245

la situacin poltica; ahora le faltaba hasta ese con


suelo 65.
Recibi muchos mensajes de condolencia, en parti
cular de Csar desde E sp a a 66. Permaneci mucho
tiempo desconsolado quiso levantar un tem plo en
honor de su hija Tulia. Probablem ente la m uerte de la
hija fue motivo de su creciente enemistad y repulsa
hacia su joven esposa: l sospechaba que a ella no le
haba afectado en absoluto la m uerte de su Tulia. Cuan
do Publilia lleg a visitarle a la villa de Asturia, Cicern
se refugi aterrorizado en la villa de Atico. Muy pron
to el infeliz matrim onio qued disuelto.
Con el retorno de Csar de Espaa, Cicern se vio
obligado a cam biar su estilo de vida. Ya no soportaba
la soledad, la vida de Laerte, como l d eca67. A fines
de ese ao recibi en su finca la visita de Csar (que
lleg acompaado de un squito enorme). Pero la ma
yor parte del tiempo perm aneca en Roma, participan
do de nuevo en las reuniones del senado. Cuando C
sar dispuso la restauracin de la estatuas de Pompeyo
Cicern pronunci un discurso de elogio, en el que dijo
que Csar con ese gesto haba consolidado sus propias
esta tu as68.
Con todas las desdichas, el ao haba sido sumamen
te fructfero como ya sealbam os69: en el ao 45
Cicern public la m itad de sus obras filosficas, en
tre las que destacan tres, que no llegaron hasta nos
otros, pero sumamente im portantes: Cato (discurso en
honor a Catn), Consolatio y Hortensius.
Al parecer Cicern public su panegrico a Catn in
m ediatam ente despus de la partida de Csar para Es
paa, aunque la obra ya estaba term inada antes. De
ella no se conserva ms que una cita en la que dice
del personaje: a diferencia de la mayor parte de los
hombres, Catn fue ms grande en la realidad que en
la fam a 70.
La publicacin de esta obra de Cicern produjo una
verdadera sensacin. En prim er lugar, provoc la apari
cin de obras semejantes, escritas por M. Bruto,
M. Fadio Galo y Munatio. Adems al Catn respon
di el propio Csar, que pese a estar ocupado en la
campaa de Espaa, encontr tiempo para escribir su
65 M. G e lz e r. Cicero, s. 291.
66 Ce., Att., 13, 20, 1.
67 P lu t., Cic., 40.
68 P lu t., Cic., 40; Caes., 57; S u e t., Jul., 75.
69 Vide, pg. 292.
70 M acrob ., 6, 2, 33.

246

.Anticatn (en dos volm enes!)71. En esta obra, que,


lamentablemente, tampoco lleg a nosotros, Csar ha
ca un intento de desmitificar la imagen del inflexible
republicano; pona en duda muchas de las virtudes
de Catn y le acusaba de borracho. Csar en la obra
trata a Cicern con mximo respeto: le compara con
sigo mismo, con el soldado, ensalza su estilo; como
orador le sita al nivel de Pericles y como poltico le
compara con Term enes72. Al parecer Cicern se sin
ti sumamente halagado por esos juicios.
Consolatio es un breve tratado filosfico, escrito con
motivo de la m uerte de su hija, term inado en marzo
o abril del 45. De l se conservan algunos fragmentos,
principalm ente en las obras del escritor cristiano Lactanio, que discuta con Cicern sobre una serie de cuestio
nes. Probablemente las ideas fundam entales que dieron
lugar a las objecciones de Lactancio, haban sido toma
das por Cicern de Crantor (siglo iv a. J.), escritor fa
moso en su tiempo, representante de la escuela aca
dmica.
Cicern afirma que para l la vida ha perdido todo
su valor. Qu es la vida? Los hombres hacen para
espiar con su vida los errores de una existencia anterior
Mejor habra sido no nacer o, de haber nacido, morir
lo antes posible. Al lado de estas conclusiones pesimis
tas el autor tam bin afirm a que una vida justamente
vivida eleva al hom bre al nivel de los dioses y hace
inm ortal su espritu. Por eso Cicern quera levantar
un altar al alma im ortal de su hija Tulia.
El tercer tratado que no lleg a nosotros es Hor
tensius, comenzado probablem ente en el 46, pero aca
bado despus de Consolatio. El dilogo se sita en la
villa de Lculo en Tuscolo, en los aos sesenta; parti
cipan en l Cicern, Hortensio, Lculo y Catulo. El
dilogo tiene como propsito fundam ental destacar la
im portancia de la filosofa y anim ar a su estudio. En
la famosa lista de sus obras filosficas, Cicern coloca
en prim er lugar a H ortensius73.
Se conservan bastantes fragmentos de esta obra que
perm ite hacernos una idea de cmo transcurre el di
logo. Catulo habla de poesa y Lculo de historia. Cuan
do llega su turno, Hortensio, como orador, hace un
elogio del arte del buen hablar y juzga bastante despec
tivamente la filosofa, alegando que los grandes roma
71 S u e t., Jul., 56.
71 P l u t ., Ce., 39; Caes., 3.
73 Ce., div., 2, 1.

247

nos probablem ente no se guiaban por ella en sus obras


y principios. Cicern aparece en calidad de defensor de
la filosofa y de la formacin filosfica, la nica capaz
de conducir por el camino de la verdad y de la virtud.
En algunos pasajes del dilogo, principalm ente cuando
se destaca la im portancia de la filosofa, se nota la in
fluencia de Aristteles. Posteriorm ente el dilogo Hor
tensius caus una profunda impresin en el joven Agus
tn, famoso escritor cristiano y padre de la iglesia. Por
cierto, Agustn afirm a que en sus tiempos (en el si
glo IV a. J.) el dilogo se utilizaba como libro de texto,
como introduccin al estudio de la filosofa.
En la prim avera y verano del 45 Cicern escribi
cuatro tratados filosficos: Academia, De finibus hono
rum et malorum, Tusculanae disputationes y De natura
deorum. Por razones obvias nos lim itarem os a un exa
men general de estas obras.
Academica fue reelaborado en ms de una ocasin.
En su prim era variante constaba de dos libros que,
por el nombre de los participantes en el dilogo se
llamaban Catulus y Luculus. En su ltim a variante, el
tratado constaba de cuatro libros y la exposicin era
ms detallada. Tambin cambi la composicin de los
dialogantes, que ahora eran M. Terencio Varrn, T. Pom
ponio Atico y Cicern. Toda la obra estaba dedicada a
Varrn.
De la prim era variante de la obra se conserva el
segundo libro, Luculus y de la ltim a la parte inicial
del prim er libro y fragmentos de los restantes. Despus
de la introduccin a la filosofa en Hortensius, Cice
rn se propuso hacer una exposicin general de la filo
sofa griega en lengua la tin a 74. Por eso en su nuevo
tratado hace hincapi en el problem a clave de la filo
sofa la teora del conocimiento. Le interesa la lucha
de opiniones que en torno a esa teora m antuvieron dos
grandes representantes de la escuela acadmica: Filn
de Larisa y uno de sus discpulos ms renombrados,
Antoco de Ascalona. Antoco discrepa de su m aestro
precisamente con respecto a la posibilidad del cono
cimiento. Los escpticos, que en la llamada nueva Aca
demia estaban representados por Carneades, Arcesilao
y Filn, rechazaban esa posibilidad; Carneades conside
raba que el sabio slo deba de retener, no saber,
como pretenda Antoco75. Cicern apoyaba en lo fun
damental a la nueva Academia, a Filn.
74 Ce., acad. pots., 1, 3.
13 Ce., acad. post., 1, 59.

248

En el verano Cicern finaliz De finibus bonorum


et malorum, un tratado filosfico compuesto de cinco
libros, aunque en realidad se divide en tres partes o
dilogos. El prim er dilogo (entre L. Manlio Torcuato
y Cicern) expone y rechaza la teora epicrea del
bien sumo (libros I y II), el segundo expone y rechaza
la filosofa de los estoicos (libros III y IV). Participan
en este segundo dilogo Catn de Utica y Cicern.
Finalmente el tercer dilogo (libro V) describe el en
cuentro en Atenas de Cicern con su herm ano Quinto,
M. Pupio Pisn, Lucio y Atico.
En el prim er libro del tratado, Manlio Torcuato ex
pone la doctrina epicrea. Se limita a la teora del
placer, que se basa en la inmediatez de los sentimien
tos, en la salud fsica, en la alegra y el dolor espiritual.
El goce espiritual es fuente de los valores m orales76. En
el segundo libro del dilogo Cicern polemiza con Tor
cuato e intenta dem ostrar que la teora de Epicuro est
llena de contradicciones y reida con la lgica interior
y que la famosa carta-testam ento de Epicuro no corres
ponde en absoluto a su d o ctrin a77.
El dilogo de los libros tercero y cuarto se desarrolla
en la biblioteca d M. Licinio Lculo en la villa de
Tuscolo. Catn, uno de las protagonistas del dilogo,
expone las tesis fundam entales del estoicismo, afirm an
do que el bien supremo es el bien moral, es decir, la
virtud y que no hay ms bien que la v irtu d 7S. Cicern
ataca esa tesis y se asom bra de que un hombre pol
tico de la categora de Catn tom e en serio a Zenn,
con sus ridiculas paradojas. Por cierto, Zenn asimil
su teora del bien suprem o y del mal del acadmico
Polemones; a su vez la teora del Estado y de las leyes,
como es notorio, fue elaborada por Platn y sus disc
pulos 79.
Finalmente, en el quinto libro el protagonista, M. Pu
pio Pisn, hace una exposicin histrica de la doctrina
de los acadmicos y de los peripatticos sobre el bien
supremo. Como consecuencia se llega a la conclusin
de que para alcanzar el reposo y la dicha hay que
poseer las cuatro virtudes clsicas (valor, moderacin,
intelecto y justicia), pero para la plena felicidad son
necesarios adems la salud y los bienes exteriores, como
76 Ce., fin., 1, 30-32.
77 Ce., fin., 2, 96-99; 101-103.
78 Ce., fin., 3, 10-11.
w

C e., fin ., 4, 61.

249

los amigos, los hijos, la riqueza y los cargos honor


ficos 80.
El siguiente tratado filosfico Tusculanae dispu
tationes fue term inado probablem ente en el otoo
del ao 45. Su form a literaria es distinta a las obras
anteriores. Consta de cinco libros, es una especie de
texto de una conferencia dictada a los oyentes. El
conferenciante responde a las preguntas de los oyen
tes o refuta las tesis bsicas que l someti a discusin.
Esta form a de disputas haba sido utilizada ya por Fi
ln y Carneades (Cicern denomina esta form a con el
trmino griego de escuela).
El problema fundam ental que, dicho sea, tam bin se
toc en el tratado anterior, es el de la eudemonia,
que trata de la felicidad hum ana y de la forma de al
canzarla. En el prim er libro se discute si la m uerte
debe considerarse un mal. La respuesta es que Pla
tn habl de la inm ortalidad del espritu y de su
beatitud despus de la m u e rte 81, pensam iento muy
entraable para Cicern despus de la m uerte de Tulia.
En el segundo libro se analiza el problem a de la
resistencia al dolor fsico y si ste puede considerarse
el mal m ayor82. Se da una respuesta, claro est,
negativa, apoyndose en la vida de hroes y filsofos;
al final del libro se expone el pensam iento de que cuan
do el dolor se hace insoportable, el filsofo autntico
sabe que le queda an el recurso de abandonar la
v id a83.
En los libros tercero y cuarto se discuten problem as
muy afines: los medios para aliviar el dolor, la inhi
bicin de los afectos y si el sabio puede ser libre de
todo lo que turba la paz y la serenidad de nimo.
Finalmente, el quinto libro se refiere nuevamente al
tema fundam ental sobre si basta con ser virtuoso para
lograr la eudemonia. En base de su propia experien
cia Cicern pone en duda esa tesis estoica. Ms ade
lante Cicern confirma que desde hace muchos aos
tiene en la filosofa el refugio ms seguro contra todas
las tempestades y adversidades cotidianas84.
El ltimo de los tratados arriba enum erados De
natura deorum fue concluido probablem ente a fines
del ao 45 y est dedicado, igual que el anterior, a
Marco Bruto. Est compuesto por tres libros escritos
m C e.,
C e.,
C e.,
C e.,
84 C e.,

250

fin ., 5, 67; 81.


T use., 1, 24-25.
T u se., 2, 14.
T use., 2, 67.
Tisc., 5, 2-5.

en forma de dilogo, en el que participan Aurelio Cotta,


consul del 75, dueo de la casa en la que transcurre la
accin, Cayo Velleio, Q. Lucio Balbo y Cicern, que
aqu ms bien interpreta el papel de oyente.
Los tres protagonistas del dilogo reciben el nombre
de principes (en este caso, en el sentido de figuras des
tacadas) de tres escuelas filosficas: Velleio de la epi
crea, Balbo de la estoica y Cotta de la acadmica.
Este ltimo, igual que Cicern, era discpulo y segui
dor de Filn.
En el prim er libro del dilogo Velleio expone las
tesis fundamentales de la teologa epicrea: la existen
cia de los dioses, su aspecto, nmero, inmortalidad,
modo de vivir y de obrar. Hace una dura crtica de
Platn y de los estoicos, es decir, de los idealistas. Cot
ta, con breves objeciones, seala las claras contradic
ciones y absurdidades en la idea que de los dioses tiene
Epicro. Finalmente da la razn a Panecio que esti
maba que Epicuro negaba la existencia de los dioses 85.
En el segundo libro se expone la doctrina estoica
sobre los dioses. En calidad de orador interviene Bal
bo, que en su exposicin destaca cuatro aspectos fun
damentales: 1) la existencia de los dioses, 2) sus cali
dades, 3) su gobierno del mundo y 4) su preocupacin
por los hombres. Toda esta teologa estoica en el tercer
libro del tratado es sometida por Cotta a un examen
crtico. Este manifiesta sus dudas sobre la espiritua
lidad del mundo y la existencia de los dioses y hasta
sobre la preocupacin de los dioses por los humanos;
prueba de ello es la prosperidad de los deshonestos y
la inmerecida miseria de las personas dignas86. Al final
de su discurso Cotta afirm a que de ninguna m anera
pone en duda la existencia de los dioses, que l se
limit a dem ostrar toda la complejidad del problem a87.
Efectivamente, la fuerza del discurso de Cotta se revela
sobre todo en su aspecto negativo.

85 Ce., nat. deor., 1, 110; 121-123.


86 Ce., nat. deor., 3, 23; 39 sqq.; 65 sqq.
87 Ce., nat. deor., 3, 93.
Este fue el fin de Marco Tulio Cicern, fam oso orador, escri
tor y estadista, al que un da la asamblea del pueblo romano le
concediera el ttulo honorfico de padre de la patria.
251

De los idus de marzo al segundo triunvirato

El da de los idus de marzo, el 15 de marzo del 44,


Julio Csar fue asesinado por unos confabulados poco
antes de iniciarse una sesin ordinaria del senado. Los
conjurados eran, adems de los destacados pompeyanos y viejos enemigos de Csar, hombres que l per
don y colm de atenciones. Entre stos estaban Marco
Junio Bruto y Cayo Casio Longino, los cabecillas de la
conjura.
Cicern no se encontraba entre los confabulados y
no saba que se perpetraba el asesinato, pero su acti
tud con respecto a Csar como tirano y su dolor por la
m uerte de la repblica eran tan conocidas que Bruto
levant el pual ensangrentado y exclam: Cicern!,
congratulndose con la recuperacin de la libertad. As
relat posteriorm ente Marco Antonio esta escena1. Se
gn otros, los asesinos de Csar gritaron ese nom bre
cuando llegaron corriendo al F o ro 2.
El da del asesinato Cicern envi a un tal Minucio
Basilo, otro de los confabulados, una breve nota que
comenzaba con estas palabras: Me alegro de ti y me
complazco3. Ese mismo da subi al Capitolio, donde
se hallaban los cabecillas del complot rodeados de sus
secuaces y propuso que los pretores convocaran el
senado all mismo, en el Capitolio, para que el pueblo
viera inmediatamente quin gobernaba ahora el Esta
do. El proyecto no tuvo buena acogida y la mayora de
los presentes, incluidos los senadores, consideraron ne
cesario entrar en conversaciones con Marco Antonio,
cnsul del ao 44.
En las prim eras horas posteriores al asesinato del
dictador los cesarianos ms destacados se m ostraron
atemorizados y desconcertados. Marco Antonio, temien
do de que la conjura tam bin estuviera dirigida contra
l, se encerr en su casa. Lo mismo hizo Emilio Lpido,
el jefe de la caballera. El desconcierto dur poco. Al
da siguiente qued claro que los confabulados carecan
1 Ce., Phil, 2, 28; 30.
Cass. D i o , 44, 20, 4.
1 Ce., fam., 6, 15.

253

de una base amplia y firme. La mayora de la poblacin


rom ana no les apoyaba y los veteranos de Csar les
m iraban con clara hostilidad. Marco Antonio recibi
700 millones de sestercios del erario pblico; la viuda
de Csar puso a su disposicin el dinero perteneciente
a ste (100 millones de sestercios) y todos sus documen
tos; esto le hizo recobrar los nimos y convocar una
reunin del senado para el 17 de marzo.
La reunin fue tum ultuosa. Los partidarios de los
confabulados (Bruto y Casio no se atrevieron a acudir)
propusieron considerar a Csar tirano, expresar a sus
asesinos gratitud y concederles el honroso ttulo de
benefactores. Entonces Antonio manifest que si C
sar fuera considerado tirano todas sus disposiciones
que daran anuladas autom ticam ente. El, Antonio, te
na en su poder documentos sobre una serie de desig
naciones y disposiciones que Csar aprestaba a hacer
antes de iniciar su campaa contra los partos y que
afectaban a muchos de los presentes en la reunin.
Las palabras de Antonio sirvieron para cam biar brus
camente los nimos. Los senadores que haca unas ins
tantes apoyaban con entusiasm o a los confabulados o
que hacan alusin a su participacin en la conjura
(como Dolabella, el ex yerno de Cicern) ahora estaban
poco menos que dispuestos a ensalzar al tirano m uer
to por tem or a verse privados de sustanciosas y honor
ficas designaciones. Por eso aprobaron rpidam ente la
propuesta conciliatoria de Cicern de conceder la am
nista (el olvido) a los conjurados y de aprobar todas
las disposiciones de Csar, las que hizo en vida, y las
que tena program adas en el papel.
Posteriorm ente, Cicern confes que haba hecho esa
propuesta porque ya tema a los vencidos y prevea
que todo lo que haba hecho, escrito, dicho, prom eti
do y pensado Csar, iba a tener ms vigor que durante
su vida4, que todos estaban destinados a convertirse
en esclavos de su cuaderno de notas. Dirigindose a
Atico, Cicern exclama: Oh, Atico mo, temo que los
idus de marzo no nos hayan proporcionado ms que
la alegra de la venganza por nuestro odio y dolor...
Oh, empresa maravillosa, pero inconclusa!5. En otra
carta a Atico en mayo del 44 hace un triste balance:
Es estpido consolarse ahora con los idus de marzo;
hemos actuado con valor de hombre, pero, creme, con
la inteligencia del nio. El rbol ha sido abatido, pero
4 Ce., Att 14, 6, 2; 14, 10, 1; cfr: 14, 14, 2.
5 Ce., Alt., 14, 12, 1.

254

no arrancado de raz; por eso t vers cmo vuelve a


reto ar 6.
Esta vez Cicern estaba en lo cierto: el ulterior des
arroll de los acontecimientos ya en las prim eras se
m anas tras los idus de marzo m ostr claram ente hacia
dnde y cmo evolucionaran los acontecimientos en
el futuro. Los propios funerales de Csar ya revelaron
muchas cosas. Antonio mont en torno a ellos todo un
espectculo teatral. El mismo pronunci la oracin f
nebre: para mayor efecto ante los ojos de la muche
dum bre levant en una lanza los vestidos rasgados y
ensangrentados de Csar. Por si eso fuera poco, en un
momento determinado fue exhibida una estatua de cera
de Csar con veintitrs heridas sangrantes. Poco an
tes se dio a conocer el testam ento de Csar, por el que
ceda a la poblacin de Roma sus jardines sobre el
Tiber y asignaba a cada plebeyo (probablem ente a los
150.000 personas que reciban el pan de Estado) tres
cientos sestercios, por lo que los nimos de la muche
dum bre no estaban de ninguna m anera del lado de los
tiranicidas.
La m ultitud excitada irrum pi en el edifico donde
estaba reunido el senado y donde haba m uerto Csar
y le dio fuego. Buscaron a los confabulados para so
meterles a un castigo; un tribuno de la plebe, llamado
Cinna, fue linchado por error, confundido con su hom
nimo, enemigo de Csar. Bruto y Casio se ocultaron y
abandonaron en secreto la ciudad.
Marco Antonio se erigi as en rbitro de los destinos.
Pero aun no se senta tan fuerte como para rom per
abiertam ente con el senado. Por eso tom una serie de
medidas y decisiones en favor del partido senatorial,
de los republicanos. As, fue aprobada la distribu
cin de las provincias para los aos 44 y 43 de acuerdo
a lo dispuesto por Csar: entre los gobernadores es
taban Bruto, que reciba Macedonia, y Casio, que ad
m inistrara Siria. Para esos mismos aos fueron tam
bin distribuidos los puestos de cnsules y de tribunos,
tambin de acuerdo con las indicaciones extradas
del cuaderno de notas de Julio Csar.
Pero tal vez el acto ms espectacular (aunque de
hecho no tena ninguna relevancia) fue la ley propues
ta por Antonio para prohibir la dictadura para la eterni
dad. Tambin l propuso llam ar de Espaa a Sexto, el
hijo menor de Pompeyo, y resarcirle de los bienes
" C e., Att., 15, 4, 2.

255

confiscados a su padre con una elevada suma dinera


d a y nombrndole comandante de la flota.
Finalmente, en ese perodo Antonio aplast el llama
do movimiento del falso Mario. Tras la m uerte de C
sar, apareci en Roma un tal Herfilo (o Amado), que se
haca pasar por nieto de Mario; la m ujer de Mario era
ta de Csar, por lo que el im postor resultaba tambin
pariente del dictador m uerto. Herfilo levant un altar
en el lugar en que fue incinerado el cuerpo de Csar y lla
m a vengar su muerte. En torno al falso Mario se agru
paron veteranos, plebeyos, libertos, que hacan ofren
das al muerto, venerndole como a un dios. Por aque
llas fechas apareci un cometa y se dijo que era el
alma de Csar que suba al cielo. Como el movimiento
amenazaba con crecer, Marco Antonio detuvo al falso
Mario y le ejecut sin formacin de causa. En el aplas
tam iento de este movimiento tambin particip Dola
bella, el segundo cnsul del 44, que castig con crueldad
a todos los partidarios de Herfilo, mandando crucificar
y arrojar desde la roca Tarpea a los esclavos.
Probablemente a fines de abril Antonio hizo aprobar
a la asamblea popular (por encima del senado) una ley
que proclamaba la obligatoriedad y validez jurdica de
las indicaciones contenidas en los papeles de Csar,
sin ninguna sancin previa del senado. Esta ley, segn
Cicern, confera al nuevo aspirante a tirano una pleni
tud de poderes de los que no gozaba ni el propio C
sar 7, ms porque, como sabemos, todos los papeles de.
Csar se hallaban a total disposicin de Antonio, sin
control de nadie.
Efectivamente, poco despus Marco Antonio public
una enorme cantidad de disposiciones y las llamadas
leyes de Julio, por las cuales se concedan derechos
cvicos a personas y a comunidades enteras; las cria
turas del nuevo soberano, algunas regresadas del exilio,
eran designadas para altos cargos y se incorporaban
al senado. Plutarco cuenta que a todas estas personas
les daban el mote de amigos de Caronte, porque
todos los actos de gracia y los nom bram ientos se jus
tificaban siempre como en cumplimiento de la ltim a
voluntad del d ifu n to 8.
La creciente consolidacin de Antonio se deba por
una parte a una serie de circunstancias favorables y
por otra a sus xitos propios. As, uno de sus her
manos, Lucio Antonio, fue en el ao 44 tribuno de la
7 C e., Ait., 14, 1; Phil, 1, 17.
* P lu t ., Ant., 15.

256

plebe y el otro, Cayo, pretor, de hecho sustituyendo


al preto r urbano, que era Marco Bruto y se hallaba
ausente; ambos, a propuesta de Antonio, fueron en
viados por el senado a Sicilia y Africa para realizar
compras de trigo. Cicern pasaba el tiempo en sus
villas del sur de Italia.
Con los cesarianos, eventuales rivales, Antonio se
com portaba con ms cautela. A Emilio Lpido lo neu
traliz, recurriendo a dos mtodos probados: satis
faciendo su ambicin y em parentndose con l. Hizo
elegir a Lpido pontfice (mximo cargo con la m uer
te de Csar) y cas a su hija con el hijo de aqul.
A Dolabella, otro posible rival le concedi una pro
vincia, Siria, con el derecho a trasladar a ella a las
legiones apostadas en Macedonia, reclutadas por C
sar para la guerra contra Parta. Hacia poco el sena
do haba concedido Siria a Casio, por lo que la nueva
ley que entregaba esa provincia a Dolabella, fue apro
bada a travs de los comicios, eludiendo el senado.
Despus el propio Antonio pidi para s al senado
la provincia de Macedonia, pese a que estaba concedi
da a Bruto. Los senadores no se atrevieron a objetar
nada en contra, ms porque esa provincia haba que
dado sin tropas y la designacin de Antonio no pareca
revestir peligro. A Bruto y a Casio les sustituyeron
las provincias que les haban quitado, por Creta y
Cirenaica, respectivamente.
Pronto se revelaron los designios de Antonio. En
junio se propag el rum or de que Macedonia iba a
ser atacada, o ya era atacada, por los getos. Por tal
motivo Antonio exigi que fueran retenidas en Mace
donia las legiones que iban a ser enviadas a Siria.
Haba ms. Poco despus se descubri que las le
giones de Macedonia estaban a punto de partir para
Brindisi; entonces, haciendo caso omiso del atemoriza
do senado, Marco Antonio impuso a travs de los co
micios una nueva redistribucin de las provincias. Se
gn la nueva ley l obtena la Galia Cisalpina, que por
lo visto hacia tiempo codiciaba, teniendo en cuenta la
experiencia de Csar. Esto dio lugar a complicaciones
cuando Dcimo Bruto, ya designado a esa provincia,
no se m ostr muy dispuesto a cederla. La situacin
poda traer graves consecuencias. Desde ese momento
muchos romanos, en particular Cicern, comenzaron
a pensar en que una nueva guerra civil era inevitable9.
Mientras, la situacin de Cicern se haca cada da
5 C e., Att., 15, 18, 2; 15, 20, 2.

257

ms difcil. Antonio se m antena correcto con l y de


cuando en cuando le escriba amabilsimas cartas (como
aquella en la que le peda que accediera a la repatria
cin de Sexto C lodio)l0, pero Cicern era muy cons
ciente del verdadero carcter de sus relaciones. Plutarco
escribe a propsito de Marco Antonio: Vea como la
influencia de Cicern en el Estado creca de nuevo y
le saba unido por la am istad a Bruto; por eso su pre
sencia en la ciudad le molestaba. Adems, desde siem
pre les separ una m utua antipata, por cuanto el modo
de vida del uno y del otro era distinto
Cicern en todo ese perodo estuvo tentado de aban
donar Italia, aunque siempre fue reacio a salir de
Roma. Inicialmente pens en un viaje a Grecia, donde
su hijo asista a un curso y donde ese ao se celebra
ran los juegos olmpicos; despus, tras consultar con
sus amigos, decidi ir a Siria como legado de Dolobella.
Pero todo qued en planes: pas la prim avera y el
verano del ao 44 en el sur de Italia, mudndose de
una finca a otra.
En julio decidi por fin abandonar Italia. Sali por
mar, bordeando la costa (probablem ente de su finca
de Pompeya) y a fines del mes arrib a Vibo Valentia;
despus sigui viaje a Reggio. De aqu pas a Siracusa,
donde pernoct, pero despus, al no tener viento a
favor, volvi a la zona de Reggio, donde permaneci
varios das (comenzando agosto) en la villa de Publio Va
lerio, donde le llegaron de Roma im portantes noticias:
al parecer, la situacin en Roma haba cambiado, Mar
co Antonio buscaba contactos con el senado y ya no
pretenda la Galia, Bruto y Casio se disponan a retor
nar a Roma, se esperaba una convocatoria del senado
y la ausencia de Cicern, causara una extraa im pre
sin. Das despus en una carta, Atico tam bin censuraba
su ausencia; esta circunstancia le hizo tom ar una deci
sin definitiva.
El 17 de agosto Cicern llega a Velia, donde se en
contr con Bruto. Despus de un intercam bio de opinio
nes ambos llegaron a la conclusin de que la situacin
en Roma segua muy tirante, de que Antonio no pensaba
ceder sus posiciones, lo que haca inevitable un enfren
tamiento con l. Sin embargo, Bruto aplaudi la deci
sin de Cicern de regresar a Roma, ya que en tal
situacin su viaje a Grecia, ms con el pretexto de los
10 Ce., Att., 14, 13/
Cic., 43.

11 P l u t . ,

258

juegos olmpicos, sera considerado como una traicin


a la repblica.
En el nimo de Cicern se produce un evidente cam
bio. A las recientes dudas y vacilaciones a su cons
ciente absentism o les sustituye la energa y el valor
de sus mejores tiempos. Le esperaba la lucha y el no
quera eludirla. Contra viento y m area regres a Roma,
dispuesto a rechazar los compromisos y las concilia
ciones; ahora la situacin era muy distinta a la de las
vsperas de la guerra civil del 49 y su propio papel
totalm ente diferente, por eso se senta preparado sico
lgica y m oralmente para afrontar las grandes prue
bas, iniciar lo que el llamaba la guerra verbal, sin
dudar en absoluto de que las palabras en cualquier
momento podan quedar sustituidas por las armas.
En esta situacin tirante surgi un factor que pona
una nota especial en la lucha, y Cicern sin duda lo
tena en cuenta. Ese factor fue la aparicin en la pa
lestra poltica de Roma, de Cayo Octavio, de diecinueve
aos, nieto de una herm ana de Csar.
Cuando Csar fue asesinado, Octavio se hallaba en
la Pennsula Balcnica, en Apolonia, a donde su to le
haba enviado a estudiar la oratoria y el arte militar.
Octavio se preparaba para actuar en la campaa con
tra los partos como jefe de la caballera.
Al enterarse de lo ocurrido en Roma, parti inme
diatamente para Italia. Su m adre y su padrastro le
aconsejaban que renunciara a la herencia y eligiera
la vida de ciudadano privado, menos peligrosa en aque
llas circunstancias. El joven rechaz el consejo, acept
la herencia y la sucesin y tom el nuevo nombre de
Julio Csar Octaviano. Esta circunstancia bast para
atraerse las simpatas de un elevado nmero de vete
ranos de Csar.
Cicern menciona por prim era vez, muy de pasada,
a Octaviano en la carta a Atico del 11 de abril del 44 n.
Pocos das despus, Balbo comunica a Cicern que el
joven pretenda la herencia de Csar y que ello, proba
blemente, le enfrentara a Antonio. Dos o tres das des
pus, Octaviano, ya en Italia, en la villa romana de su
padrastro Lucio Marcio Filipo, hizo con ste una visita
de cortesa a Cicern. El joven m ostr sincero respeto
y admiracin por el famoso orador. Cicern, por su
parte, se mantuvo muy reservado. Filipo llamaba a su
C e., Ait., 14, 5, 3; cfr. 14, 6, 1.

259

hijastro Octavio, no Csar, por lo que Cicern hizo lo


mismo B.
El heredero de Csar lleg a Roma a finales de abril
o a comienzos de mayo. Marco Antonio se hallaba en
tonces en el sur de Italia; Octavio se dirigi a Lucio
Antonio como tribuno de la plebe y ste le present
al pueblo (el 8 de marzo). En la concentracin, Octa
viano pronunci un discurso, en el que puso de mani
fiesto su intencin de hacer valer sus derechos de suce
sin y de efectuar todos los pagos prometidos por
Csar. Despus expres a Cayo, otro hermano de An
tonio, que cumpla los deberes de pretor urbano, su
deseo de legalizar su propio prohijam iento, segn el
testamento de Csar. Es curioso sealar que, aproxima
damente desde ese momento, Cicern comienza a lla
marle Octaviano 14.
Marco Antonio regres a Roma y se entrevist con
el heredero de Csar. El dictador, efectivo, trat al joven
con bastante descortesa. Apiano describe ese encuen
tro probablemente no era el prim ero y el dilogo
acalorado que se produjo en la entrevista ls. La con
versacin, reconstruida por Apiano, tiene muchos visos,
de verosimilitud. Octaviano, con respeto, pero firme,
expres sus deseos de vengarse de los asesinos de su
padre y la necesidad de que fuera cumplida la voluntad
del finado, repartiendo al pueblo las sumas que Csar
le prometi. Para ello pidi a Marco Antonio que le
devolviera el dinero propio de Csar que su viuda, Cal
purnia, le haba entregado.
Antonio se enfad por el atrevimiento, ms bien des
fachatez, del jovenzuelo, al que dio una respuesta
contundente, sealndole que si Csar haba dejado a
su hijo adoptivo una herencia y un nombre glorioso,
no le haba dejado poderes para adm inistrar los asun
tos de Estado. Por eso l, Antonio, no estaba dispuesto
a rendirle cuentas sobre estos asuntos. En cuanto a la
herencia, el dinero que recibi de Calpurnia lo gast
en sobornar a personas influyentes para que no obs
taculizaran las medidas en favor de Csar y de su me
moria. Por eso l no poda rem ediar las dificultades
monetarias del joven.
Al mismo tiempo (quiz un poco antes), Antonio in
tent impedir la definitiva legalizacin del prohija
miento de Octaviano, para lo cual, segn la ley, se re
11 Ce., Att., 14, 12, 2.
14 Ce., Att., 15, 12, 2.
13 A pp., b .c ., 3, 14-20.

260

quera una resolucin especial de los comicios curiales.


No lo hizo directamente: se vali de algunos tribunos,
que intercedieron. Todas estas acciones eran m uestra
de que, pese a todo, Antonio tena muy en cuenta al
jovenzuelo y le tema, que el tono despectivo era
ms bien fingido.
Por su parte, Octaviano, ya en esta prim era etapa
inicial de la lucha, puso de m anifiesto las cualidades
de hom bre poltico que tanto le iban a servir en el
futuro: un autocontrol envidiable, un clculo preciso,
un afn coherente y firme de lograr la m eta fijada. Pese
a que comprendi pronto que sus mayores enemigos
no eran los asesinos de Csar, inicialmente no mani
fest de palabra ni con hechos sus verdaderos senti
mientos hacia Antonio; por el contrario, colabor a la
aprobacin de la ley que nom braba a Marco Antonio
gobernador de la Galia Cisalpina, en lo cual ste estaba
muy interesado.
Octaviano, para poder cum plir la voluntad de su
padre y pagar al pueblo el dinero prometido, anunci
la venta del patrimonio inmobiliario propio, de su ma
dre, de su padrastro y de otros familiares. Fue un golpe
m aestro. La actitud de Octaviano (como la negativa de
Antonio, que se difundi ampliamente) dieron al joven
heredero de Csar tal popularidad, que durante los co
micios tribunicios, que se celebraban a la sazn por
fallecimiento de un tribuno de la plebe, el pueblo ex
pres el deseo de elegir a Octaviano, pese a ser con
trario a la ley, pues Octaviano era patricio. Pero como
eran tan insistentes las peticiones, Antonio recab un
decreto especial del senado que haca innecesarias las
elecciones complementarias.
La popularidad de Octaviano iba en rpido aumento.
La poblacin romana, sobre todo, le m anifestaba sus
simpatas durante los juegos y espectculos pblicos
en honor a Apolo y a las victorias de Csar. Durante
los ltimos juegos, Octaviano aprovech la aparicin
de un cometa para divinizar a Csar, erigiendo en el
templo de la Venus Progenitora una estatua con una
estrella sobre la cabeza.
A medida que Octaviano se afincaba y su popula
ridad creca, iba cambiando de tctica. Ahora se pro
pona enem istar a la poblacin de Roma con Marco
Antonio y m aniobraba hbilm ente entre el senado y el
pueblo. Las peripecias de esa lucha fueron muy bien
descritas por Apiano. Csar hijo afirm a ste, acom
paado de la muchedum bre como de una guardia per
sonal, lleno de odio, suplicaba a la plebe, a todos los
261

que haban sido beneficiados por su padre o que le


haban servido en la guerra, que no le hicieran caso
a l, que sufra tantas injusticias y ultrajes por volun
tad propia, pero que salieran en defensa de Csar, su
padre, el em perador benefactor de ellos, expuesto a las
injurias de Antonio 16.
Apiano tam bin habla de las arengas muy tem pera
mentales que Octaviano diriga al pueblo desde todos
los sitios elevados de la ciudad.
Esa tctica rindi sus frutos. Pronto los centuriones
que pertenecan a la guardia personal de Antonio, vete
ranos de Csar, insistieron que aqul debera cam biar
de actitud ante Octaviano, pues la enemistad entre
ambos slo favoreca a los enemigos comunes. Como
era imposible ignorar esa advertencia, se produjo una
reconciliacin de Antonio con Octaviano, aunque muy
precaria, rota y reanudada en reiteradas ocasiones. Ade
ms, tambin por presin de los veteranos, Antonio
tuvo que convocar al senado, para tratar de nuevas
honras a Csar y de la eternizacin de su memoria.
A la sesin, fijada para el 1 de septiembre del 44,
se le concedi una im portancia especial. La vspera ha
ba regresado a Roma Cicern, como de costumbre, en
olor de m ultitud. Casualmente o no, aquella reunin
del senado fue una piedra angular para el ulterior des
arrollo de los acontecimientos y, ms concretamente,
un momento crucial para la vida y la obra social de
Cicern.

La actividad literaria de Cicern en el ao 44 fue,


igual que los anteriores, muy intensa. Ese ao, Cicern
term in varios tratados filosficos. Para la comodidad
de su examen convendra repartirlos en tres grupos:
a) obras slo conocidas por sus ttulos; b) dilogos
sobre problemas de tica, y c) tratados filosficos.
De las obras cuyo texto desconocemos, cabe recor
dar un breve tratado (en dos libros) De gloria, del que
quedan fragmentos tan pequeos, que es imposible
llegar a conclusiones fidedignas sobre su contenido. No
obstante, las cartas en las que Cicern notifica a Atico
el envo de esta obra y le ruega que la guarde, que lea
algunas pginas a escondida y slo a los buenos
oyentes, ha llevado a algunos estudiosos a concluir
que contena una fuerte crtica contra Csar y su
b.c., 3, 28.
17 Ce., Att., 16, 2, 6; 16, 3, 1.
16 A pp.,

262

fama, que segua cegando a sus secuaces aun des


pus de su m uerte 1S.
Son mucho ms conocidos los otros dos tratados
sobre cuestiones ticas: Cato maior de senectute y Lae
lius de amicitia, que llegaron a nosotros ntegros. El
prim ero, dedicado a Atico, es un dilogo, en el que,
adems de Catn el Censor, participan Escipin el Emi
liano y su amigo Lelio (la conversacin transcurre en
el ao 150), pero de hecho casi todo el contenido se
reduce a las opiniones que sobre la vejez expone Catn.
No es casual este protagonista: con el paso de los aos
creca la admiracin de Cicern por Catn el Censor,
tal vez por encontrar con l ciertas afinidades en su
vida, sus destinos y su trayectoria w.
El dilogo se inicia con una cita de Ennio, dirigida
en brom a a Atico. Despus, Cicern dice que ha deci
dido escribir algo sobre la vejez para hacer a Atico
y a s mismo ms llevadero ese peso de la vejez que se
aproxima para los dos. En calidad de protagonista, de
defensor de la vejez, a diferencia de Aristones de Ceo,
que trat el mismo tema, no elige a un personaje m
tico, sino a un hom bre real, a un estadista romano.
La vejez no es penosa para el sabio, el arm a ms
adecuada para la vejez es el estudio y el ejercicio de la
virtud; es un arm a infalible hasta los ltimos instantes
de la v id a 20. Se citan nombres de griegos y romanos
insignes, que nunca sintieron la vejez como una carga:
Fabio, Mximo, Platn, Iscrates, Corgio, Ennio. Catn
dice: Cada vez que pienso por qu la vejez aparece
como una desdicha, encuentro cuatro causas: la prime
ra consiste en que nos aparta de la vida activa; la se
gunda, en que debilita nuestro cuerpo; la tercera, en
que nos priva de los placeres, y la cuarta, en que nos
aproxima a la muerte 21.
A continuacin se exponen razones destinadas a re
futar estas causas. De nuevo se citan muchos nom
bres de personajes notables que vivieron hasta edades
muy avanzadas, para dem ostrar que tam bin a esta
edad es posible conservar las fuerzas fsicas y morales,
un espritu sereno y el gusto por muy variados place
res, excluidos tal vez los carnales, que son los ms
b a jo s 22.
18 K. B c h n e r . Cicero, s. 429-430.
19 W. Sss. Cicero. Eine Einfiihrung in seine philosophischen
Schriften. Wiesbaden, 1966, s. 135-136.
w Ce., Cato, 9.
21 Ce., Cato, 15.
Ce., Cato, 13; 21-23; 31; 54; 59.
263

En De senectute, el problem a de la m uerte se afron


ta desde un ngulo semejante al de Consolatio o de
Tusculanae. La idea bsica es expresada en estos tr
minos: La m uerte debe de ser absolutam ente despre
ciada si destruye el alma, o debe de ser deseada si
lleva el alma adonde se haga inm ortal y eterna; una
tercera solucin no existe
Para concluir, Catn dice
que l cree en la inm ortalidad del alma, que aunque
fuera un error l no deseara que se d isip ara24.
El dilogo De senectute es, en el aspecto literario,
una de las mejores obras de Cicern, aunque su im
portancia filosfica es escasa, adems de que en ella
la intencin poltica est expresada vagamente.
Incom parablem ente, ms interesante para nosotros
es el tratado Laelius de amicitia, tam bin term inado
en el ao 44, aunque probablemente despus de la
m uerte de Csar (aproximadamente en el otoo del 44).
El tratado tam bin est dedicado a Atico y tam bin es
crito en forma de dilogo, que transcurre en el ao 126,
poco despus de la m uerte de Escipin el Emiliano;
participan en l Cayo Lelio y sus dos yernos, Mucio
Escevola y Cayo Fannio Estrabn (los tres tambin
participaron en el dilogo De re publica). Entre las
fuentes en las que se inspir Cicern, est una obra
de Teofrasto sobre la amistad, hecho confirmado por
los autores antiguos 2S; tam bin es probable la influen
cia de las ideas de Panecio sobre algunas partes del
dilogo, hecho establecido por estudiosos m odernos26.
El dilogo se abre con una introduccin que ocupa
los cuatro prim eros captulos, tras lo cual Lelio pasa
a examinar el tema principal. Renuncia, de entrada, a
rebuscadas definiciones filosficas y dice que slo cabe
aconsejar la preferencia por la am istad antes que por
todos los dems sentimientos, ya que nada est en
mayor arm ona con la naturaleza ni es tan oportuno
en las buenas y las malas circunstancias. Pero la amis
tad puede existir nicam ente entre los hom bres bue
nos 27. Quin debe de ser considerado ser hombre
bueno y digno? Algunos estim an que slo el sabio es
moralmente digno, y definen de tal form a el concepto
de sabio que ningn m ortal lograra satisfacerlo.
Lelio juzga que debe de examinarse lo que sucede en
23 Ce., Cato, 66.
24 Ce., Cato, 85.
25 Gell., N. A., 1, 3, 11.
36
Vide, por ejemplo, M. P o h l e n z . Cicero de officiis. Leipzig
und Berlin, 1935, s. 39, 100.
27 Ce., Lael., 17-18.

264

la realidad prctica y no en el ideal, y propone consi


derar m oralmente dignos a los que siguen, en la medida
que les es posible, a la naturaleza, la m ejor gua sobre
el justo modo de vivir2S.
Lelio, retornando al tema de la amistad, seala que
los hombres m antienen una relacin natural de asocia
cin, por lo que los conciudadanos se sienten ms pr
ximos que los extranjeros, los parientes ms prximos
que los extraos, y que la amistad, como forma de aso
ciacin natural, debe de ser colocada por encima del
parentesco. A este propsito, da la siguiente definicin:
La amistad no es ms que el acuerdo sobre todas las
cuestiones humanas y divinas, acompaado de una
afectuosa estima recproca; los dioses inmortales no han
concedido al hom bre nada m ejor, excepto tal vez la
sabidura 29.
A continuacin se define el principio en el que se
basa toda relacin amistosa. Unas personas, dice Lelio,
consideran un bien supremo la riqueza, otros la buena
salud, otros el poder, otros los honores y muchos los
placeres. Estas son unas bases sumam ente inestables.
Por esto tienen razn los que consideran que el bien
supremo est en la perfeccin moral, en la virtud. A su
vez, slo la virtud puede ser una base segura para las
relaciones amistosas: sin ella esa am istad no podra
nacer ni existir.
El concepto de la perfeccin moral, de la virtud,
no se debe definir con frases altisonantes, como hacen
ciertos hom bres eruditos, sino partiendo de las con
diciones de la vida prctica y de nuestra idea cotidiana.
Entonces podremos considerar virtuosos y buenos
a aquellos con los que tratam os, no slo a los que nos
imaginamos como figuras ideales30.
Lelio describe con bastante detalle la fuerza de los
lazos naturales de la amistad, sin la cual no puede exis
tir la familia, ni la ciudad, ni siquiera la agricultura.
Si esto no queda suficientemente claro, la fuerza de la
am istad y de la concordia se puede comprender, por
contraste, partiendo del sentimiento de la discordia
y de la enemistad, que nadie puede resistir. De ah se
comprende el enorme bien de la amistad. Despus de
referirse de nuevo a las bases naturales de la amistad,
Lelio interrum pe su monlogo: considera que l ya
expuso sus ideas principales sobre la am istad e invita
a sus oyentes a dirigir sus preguntas a los que estu
28 Ce., Lael, 19.
29 Ce., Lael, 19-20.
30 Ce., Lael, 20-21.

265

dian estos problemas de una m anera ms especfica.


Cediendo a los ruegos de Fannio y de Escevola, Lelio
pasa a lo que es la parte central de todo su razona
m iento: al origen de la amistad, y da una definicin
extensa del concepto de la amistad y de sus leyes31.
Refirindose al nacimiento de la am istad y de las
causas que la originan, Lelio considera que, en prim er
lugar, debe de quedar establecido si la am istad nace
de la debilidad y las deficiencias de una necesidad de
apoyo mutuo, o tiene una procedencia ms antigua, re
lacionada con la misma naturaleza. Deduce que la pala
bra amistad deriva de la palabra amor, lo que
m uestra que la am istad nace de una inclinacin natural
del espritu hacia el amor; por lo tanto, su procedencia
es natural y no es una necesidad. Este pensamiento de
que la am istad es independiente de las razones utili
tarias se argum enta detalladamente, y para subrayar
ese pensamiento, Lelio cita su am istad con Escipin.
De la am istad se puede extraer una utilidad y grande,
pero no es eso lo que la hace surgir. La conclusin
final es sta: Si los lazos de la am istad fuesen pro
ducto nicam ente de la utilidad, stos, al cambiar, la
disolveran; sin embargo, la naturaleza no puede cam
biar, por eso la verdadera am istad es eterna32.
Lelio pasa a definir de m anera amplia y m ultilateral
la amistad; prim ero enumera los distintos fenmenos
en la vida del hom bre que suelen rom per los lazos
amistosos: el carcter del hom bre, la rivalidad por ma
trimonio, el contraste de intereses, la pasin por el
dinero y la disputa, aun entre las m ejores personas,
por motivos de honores y de gloria. Una de las causas
principales que motivan la ruptura de la am istad es,
segn Lelio, la divergencia de opiniones polticas, cuan
do se juzga de modo diverso sobre los asuntos de
Estando33.
Por eso cabe preguntar: Hasta qu lmite puede
extenderse el amor en la amistad? Lelio profundiza
en la idea de que los intereses de la am istad no pueden
estar reidos con los intereses del Estado y, para ello,
se basa por entero en ejemplos histricos concretos.
Rememora los tiempos semilegendarios de la historia
de Roma (Coriolano, Espurio, Melio, etc.) y tiempos
relativamente recientes para los participantes en el
dilogo (los herm anos Graco). Lelio form ula la ley
31 Ce., Lael, 24-25.
32 Ce., Lael, 21-30; 32.
33 Ce., Lael., 33-34.

266

fundam ental de la am istad as: no exigir acciones


ignominiosas, y si nos las piden, no cumplirlas; las
acciones ignominiosas las define as: Es causa infame
y absolutamente inaceptable igual que para todos
los dems delitos cuando un delito contra el Estado
dice haberlo cometido por am or al amigo34.
A continuacin, Cicern pone en labios de Lelio ca
ractersticas y opiniones que contienen alusiones muy
transparentes a la poca del propio Cicern. Las for
mas de vida se separan ms y ms de las costum bres
de los antepasados. Tiberio Graco intent hacerse con
el poder y, de hecho, lo mantuvo durante algunos me
ses. Qu cabe esperar de Cayo Graco? El pueblo apa
rece divorciado del senado; muchos asuntos de suma
im portancia se deciden en base del arbitrio de la m u
chedumbre.
Lelio vuelve a citar ejemplos de traicin a la patria
(Temstocles y Coriolano) y pone fin a los razonamien
tos sobre la ley fundam ental de la amistad con esta
conclusin: El acuerdo entre los ruines no slo no se
puede excusar con la amistad, sino que debe de casti
garse con cualquier pena, a fin de que nadie piense que
est perm itido seguir a un amigo que inicia la guerra
contra la patria; pero ya que las cosas van en esta
direccin, no s, tal vez un da esto pueda ocurrir; me
preocupan las condiciones futuras del Estado despus
de mi m uerte, tanto como en el presente3S.
Por tanto, la am istad est lim itada por los intereses
y necesidades del Estado. La ley fundam ental de la amis
tad consiste en que los intereses estatales se colocan
por encima de las demandas de la amistad. E sta tesis
tiene, para Cicern, un valor bsico, pero no slo te
rico, puesto que est relacionado con actos y actitudes
concretas, que a veces determina.
De ello tenemos prueba documental en la corres
pondencia entre Cicern y Macio. Cayo Macio, caballero
romano, m antena relaciones amistosas con Csar, aun
que nunca tom parte en la vida poltica. Por su form a
de ser y de vida, recuerda mucho a Atico, el amigo de
Cicern. Macio conoca a Cicern desde la juventud,
y posteriorm ente, sobre todo despus de la guerra ci
vil, ayud mucho a las buenas relaciones entre Cicern
y Csar.
Estas cartas han llegado hasta nosotros; no se co
noce su fecha exacta, aunque probablemente datan de
H Ce., Lael., 35-36; 40.
35 Ce., Lael, 40-43
267

octubre o noviembre del ao 443. No se excluye que


el dilogo Laelius sea una especie de respuesta a una
carta de Macio. No es nuestra intencin tra tar del con
tenido detallado de las cartas, slo hablaremos de la
cuestin que nos interesa: de la am istad y sus obli
gaciones.
Inicia la correspondencia una carta de Cicern sobre
las relaciones entre Macio y Csar. Cicern estima que
esas relaciones fueron polticamente errneas, falsas,
puesto que Csar fue un tirano, un rex, y el dolor de
Macio por la m uerte de su amigo es excesiva. La liber
tad de la patria se debe anteponer a la vida de un
amigo; esta es la tesis fundam ental de la carta, an
loga a las leyes de la am istad en Laelius11.
En su carta de respuesta, Macio explica y justifica
su actitud por la m uerte de Csar. Se m uestra irnico
ante el aserto de que la patria se debe anteponer a la
amistad, y dice que, en prim er lugar, no estaba demos
trado que la m uerte de Csar ha sido beneficiosa para
el Estado y que l no haba alcanzado an tal grado
de sabidura para com prender y aceptar tales afirma
ciones 3S. Estas palabras revelan una radical divergencia
con Cicern y una interpretacin completamente dis
tinta de la esencia y de las leyes de la amistad.
En la ltim a parte de su carta, Macio, pasando de
la defensa a la ofensiva, hace una apologa de Csar
y de la amistad pura. Para Macio, la amistad y la
poltica se hallan en planos distintos que no deben
entrecruzarse. Por lo tanto, rechaza decididamente la
tesis de que la am istad debe de ponerse a prueba a
travs de los intereses estatales, rechaza las obliga
ciones y leyes fundam entales, tal como las expone
Cicern.
Estas son las dos interpretaciones opuestas, excluyentes, del sentido y de la misin de la amistad. No
son slo dos puntos de vista polares, son dos ideologas
totalm ente divergentes: Macio representa el mundo he
lenstico, con su peculiar individualismo (hasta apoliticismo); Cicern encarna la aristocracia romana, estre
chamente conexionada con las tradiciones y los valores
morales de la repblica senatorial.
No es sta la ocasin de un anlisis minucioso de
los ltimos tratados filosficos de Cicern, las breves
obras De divinatione y De jato, sta muy prxima a
36 M. G e l z e r . Cicero, s. 354 (nota 68).
37 Ce., fam., 11, 27, 8; cfr. Lael., 40; 43.
38 Ce., fam., 11, 28, 2.

268

De natura deorum, otro tratado anterior. Terminadas


probablemente despus de la m uerte de Csar, en la
prim avera y verano del 44, constituyen un bloque filosfico-teolgico tericam ente coherente. De divinatione
tiene como tenia principal el conocimiento del futuro;
a tal propsito, Cicern llega a una conclusin total
mente negativa: condena las adivinaciones como una
supersticin, como una debilidad hum ana filosfica
mente infundada. En De fato afronta como tema central
el libre arbitrio, el problem a de la relacin y del con
traste entre el destino y la libertad de la voluntad.
Cicern, siguiendo a Carneades, defiende el libre arbi
trio y critica a los estoicos como Crisipo y Posidonio
(para los cuales exista el destino y la predestinacin),
que negaban implcitamente el libre arbitrio y la res
ponsabilidad del hom bre por sus actos. Cicern de
m uestra la validez del libre arbitrio a travs de la
categora de la probabilidad y de una serie de cate
goras tico-morales bastante elementales, con lo que
se revela en esto absolutam ente coherente con las pre
misas tericas de su ideologa poltica39.
La ltim a gran obra filosfica de Cicern, el tra
tado De officiis, merece un anlisis ms detallado. Esa
obra tiene para nosotros un inters especial, antes que
nada, por su m areada orientacin sociopoltica.
Es imposible establecer la fecha en que escribi
esta obra. Los dos prim eros libros, segn se desprende
de una carta del autor a A tico40, fueron term inadas
a comienzos de noviembre del 44. En esa misma carta,
Cicern dice que estaba reuniendo todas las obras de
Posidonio (por lo menos en extractos), necesarias para
el tercer libro. Un tiempo despus comunica a Atico
que recibi los extractos 41, qu le haban satisfecho
plenamente. En consecuencia, se puede establecer que
el tratado fue term inado en los ltimos das del 44.
Una peculiaridad de esta obra deCicern consiste
en que est escrita en
form a de preceptos a
su hijo,
que en Atenas asista a las conferencias de filsofos y
retores, es decir, completaba sus estudios superiores.
Este gnero de preceptos al hijo no era nuevo en la
literatura romana: a l haba recurrido Catn el Censor,
uno de los personajes favoritos de Cicern, protago
nista de su dilogo sobre la vejez. Su contenido es de
una gran variedad: enseanzas morales, disgresiones
39 Ce., fat., 40.
* Ce., Att., 16, 11, 4.
41 Ce., Att., 16, 14, 3.

269

polticas, ejemplos histricos y casos jurdicos; en fin,


es, diramos, una coleccin de reglas y norm as por las
que debe de regirse el hom bre honesto y el ciudadano
ideal (vir bonus). Estas reglas tienen como fondo
ciertos criterios morales generales que preferentem ente,
no siempre, son tratados en el espritu de la filosofa
estoica.
El tratado se estructura en libros, que contienen
cada uno de los aspectos bsicos. En el prim ero se ana
liza el concepto de lo m oralmente bello (honestum);
el segundo trata de lo til (utile), y en el tercero, del
conflicto entre lo honestum y lo utile, en el cual siem
pre debe de triunfar lo honestum.
Establecer las fuentes en las que se apoya el tra
tado no es tan fcil como se poda pensar. La ya citada
carta a Atico y las frecuentes referencias en el texto
del tratado sealan dos fuentes principales: para los
libros prim ero y segundo, Panecio; para el tercero,
Posidonio. Pero sera correcto lim itarse a estas dos
fuentes, diramos, inmediatas?
Ya de entrada asalta la duda: habr Cicern trai
cionado a la Academia, pasndose a los estoicos?
La respuesta debe de ser negativa, no slo porque habra
sido una traicin a la Academia, sino tam bin al m
todo filosfico adoptado por Cicern en todos los de
m s tratados. Es un mtodo eclctico, en el sentido
de que Cicern concilia de m anera consciente los pun
tos de vista de las distintas escuelas para no caer en
el dogm atism o42, que sera m ostrarse a favor de un
estilo y en contra de otro. En todo eso es fcil ver
la influencia de la Academia, posterior tanto en las
concepciones generales como en el mtodo.
Aparte estas hiptesis, existen afirmaciones concre
tas del propio autor. Ya en las prim eras pginas de
la obra, Cicern advierte que seguir preferentem ente
(no totalm ente) a los estoicos, no como traductor, sino,
como es su costumbre, tomando de las fuentes lo que
desde su punto de vista tiene mayor in te rs43. En lo
sucesivo, refirindose a Panecio, no se olvida de sea
lar que com parte con l muchas cosas, aunque intro
duce correcciones44, dando as a entender que Panecio
es la fuente principal, pero no la nica. Hay funda
mentos para pensar que en los dos libros prim eros
del tratado, adems de las teoras de Panecio, Cicern
42 Ce.,
45 Ce.,
44 Ce.,

270

off., 2, 7-8.
off., 1, 6.
off., 2, 60; 3, 7.

utiliz otras concepciones de representantes de la nueva


Academia, concretam ente de Antoco de Ascalona.
La teora de Cicern sobre el ciudadano ideal (vir
bonus) se apoya en la idea del bien supremo como lo
moralmente bello (Cicern traduce el trm ino griego
kalon con la palabra honestum). Al inicio de su tra
tado, Cicern seala que cualquier campo de la exis
tencia o de la accin tiene sus obligaciones, cuyo cum
plimiento confiere sentido m oral a toda la vida. Despus
polemiza con los que consideran que el bien supremo
no tiene nada en comn con la virtud, con los que todo
lo miden a travs de su propia comodidad y no aplican
criterios morales. Sobre esa base se hace imposible
crear una teora de los deberes; de esa empresa slo
son capaces los que consideran que lo m oralmente bello
debe de ser el nico objeto de nuestras aspiraciones y
los que lo consideran el objeto principal45. En tales
tesis no es difcil descubrir una convergencia de in
fluencias de la Stoa y de la Academia. Los nom brados
al comienzo (que consideran lo honestum el nico ob
jeto) son indudablemente los estoicos; los citados al
final (que consideran lo honestum el objeto principal)
son los acadmicos; as lo confirma un poco ms abajo
Cicern, cuando seala que seguir en lo fundam ental
a los estoicos, pero tam bin tendr en cuenta a los aca
dmicos y peripatticos46. En esencia, la tesis princi
pal del tratado es que todos deben de tender hacia lo
honestum, hacia lo m oralmente bello, que en definitiva
es el bien supremo.
Una rigurosa tesis de la Stoa antigua rezaba que
slo lo honestum es un bien. La Stoa antigua no reco
noca bienes exteriores. De esta forma, todo lo m oral
mente bello (honestum ) y las acciones correspondien
tes son el nico bien, y slo el vicio y las acciones
correspondientes son el nico mal; todo lo que queda
entre lo uno y lo otro es indiferente. El bien y el mal
no tienen niveles ni gradaciones, por eso no se les
puede poseer parcialm ente; pueden tenerse por com
pleto o no tenerse, lo que equivale a decir que se puede
ser slo virtuoso o slo vicioso.
A diferencia de estas rigurosas categoras de la Stoa
antigua, la idea rom ana del bien moral evolucion
en relacin estrecha con la imagen del ciudadano ideal
(vir bonus), de sus cualidades familiares y cvicas, sus
virtudes y obligaciones. Catn, refirindose a los ante
45 Ce., off., 1, 5; 6.
46 Ibidem.

271

pasados, presentaba una imagen idlica del campesi


no 47, y Salustio afirm aba que en la poca del floreci
miento de la repblica romana los ciudadanos no emu
laban en riqueza y soberbia, sino en hechos gloriosos
en bien de la p a tria 48. Desde las pocas antiguas hasta
Cicern se consideraba, en teora, que para ser un
ciudadano ideal era indispensable realizar una labor
poltica y social. En Roma, esta actividad era calificada
por la sociedad como un honor, por lo que el concepto
de lo m oralmente bello, tomado de la filosofa griega,
pas a definirse en el terreno romano como honestum,
que, como hemos visto, era para Cicern la traduccin
del trm ino griego.
El otro trmino, el otro concepto de la tica estoica,
lo debido (kathekon), fue traducido por Cicern al
latn con la palabra deber (officium). En sus cartas
a Atico escribe: No dudo que "lo debido (kathekon)
es el deber" (officium), a menos que t propongas
algo mejor, pero el ttulo De officiis es ms completo.
Y tambin: Para m no hay duda de que lo que los
griegos llamaron kathekon, nosotros debamos llamarlo
officium . En sus tratados anteriores, Cicern haba
traducido as este trm in o 49.
La teora de lo debido m uestra una atenuacin
del rigorismo de la vieja Stoa, probablem ente para
adaptarlo a la m oral aplicada. Entre el ideal del hombre
beato (sabio) y del hom bre vicioso se coloca ahora el
hom bre que procura hacer lo posible, m ientras que
entre la buena accin y el vicio se interpone la con
ducta adecuada, lo debido. Hay motivos para creer
que esta tendencia alcanz su desarrollo mximo entre
los representantes de la Stoa media (romana), y en
particular en la obra de Panecio, Sobre lo debido.
El trm ino officium, al que recurre Cicern, tena
en Roma un sentido prctico y concreto. Cicern tam
poco lo entenda en el sentido de un deber hum ano
universal. A l le preocupaba ms la validez del tr
mino con respecto a las obligaciones con el Estado.
No hablamos acaso escribe a Atico en la carta ci
tada del deber de los cnsules, del deber del senado,
del deber del comandante? Eso significa que se adapta
bien; o dame otro m ejo r 50. De officiis ciceroniano
trata, en prim er lugar, de los deberes del ciudadano
47 Cato, a g r., 2.
48 S a ll., Cat., 7, 1-7.

49 Ce., Att., 16, 11, 4; 14, 31; cfr. fin., 3, 20.


50 Ce., 16, 14, 3.
272

digno, del miembro con plenos derechos de la comu


nidad romana.
Tal es la interpretacin de los dos conceptos bsicos
del tratado que nos ocupa: lo m oralmente bello (ho
nestum) y lo debido (officium). Qu correlacin existe
entre ambos conceptos?
Para Cicern existen cuatro fuentes o cuatro par
tes de lo honestum. Estas cuatro partes aparecen
en lo sucesivo como las cuatro virtudes principales de
la tica estoica. Al parecer, Panecio no introdujo nin
guna novedad en la vieja teora estoica y sta pas
apenas transform ada a De officiis. Segn Cicern, estas
virtudes son, en prim er lugar, el conocimiento de la
verdad; le sigue una especie de doble virtud, que es
la justicia y la beneficiencia; despus la grandeza de
espritu, y, finalmente, el decoro. De cada una de estas
virtudes bsicas se desprenden determinados deberes,
totalm ente pragmticos. Estos son los deberes que se
imponen al que aspira a alcanzar el bien supremo.
No podemos tampoco lo consideramos necesa
rio hacer un anlisis detallado de todas esas virtu
des. Ser suficiente examinar la que es para nosotros
de mayor inters, y que Cicern consideraba el con
cepto ms am plio51: esa doble virtud que es la jus
ticia y la beneficencia, y los deberes del ciudadano que
de ella se desprenden. Curiosamente, Cicern, en ms
de una ocasin, seal el carcter social de esa virtud.
Todo el razonamiento en torno a ella seala ese as
p e c to 52. Por lo tanto, los deberes derivados de esta
virtud nica tambin deben de ser considerados deberes
sociales.
Es muy interesante la definicin de la justicia de
Cicern: El prim er deber de la justicia es no ofender
a nadie, si no se ha sido provocado por la injuria; tam
bin es deber de la justicia hacer utilidad de las cosas
comunes como comunes y de las cosas privadas como
propias53. En esta definicin lo ms im portante es la
segunda parte, en la que Cicern expresa su actitud
ante la propiedad.
No existe propiedad privada por naturaleza, dice
Cicern; ella surge bien por ocupacin de terrenos no
habitados, bien tras una victoria blica, bien gracias
a las leyes, tratados, sorteos. El Estado y la propiedad
estn ligados m utuam ente desde el inicio, y la defensa
51 Ce.,
52 Ce.,
3 Ce.,

off., 1, 20.
off., 1, 20; 60.
off., 1, 20.
273

de la propiedad, como enseaba Panecio, es la causa


de la formacin del Estado. La propiedad privada y la
pblica quedan consolidadas por uno u otro acto his
trico, que despus adquiere fuerza de ley. El que se
apropia de una propiedad ajena, afirm a Cicern, viola
y profana los derechos de la sociedad h u m an a54.
Cicern, pues, se m anifiesta defensor de la propie
dad privada y de la pblica. Estas concepciones son
un rudim ento de la vieja ideologa de la polis. Remi
tindose a Platn, dice: Hemos nacido no slo para
nosotros mismos, pues una parte de nosotros la reclama
por derecho la patria, m ientras otra parte la reclaman
los amigos...; todo lo que la tierra genera est desti
nado a ser til a los hom bres, m ientras que los hom
bres, a su vez, tam bin han nacido para el bien de los
hombres, para ser recprocamente tiles; por eso, si
guiendo la naturaleza, es necesario trabajar por el bien
comn, utilizando toda la fuerza y la capacidad para
unir ms estrecham ente a los hom bres en una sola
sociedad55.
Ms adelante, Cicern examina los dos tipos de in
justicia. En su opinin, cometen injusticia no slo los
que la cometen, sino tam bin los que no prestan ayuda
a los que sufren una injusticia. Pero para com batir la
injusticia hay que conocer las causas del mal: el miedo,
la avidez de dinero, la ambicin, la sed de gloria. Sin
embargo, la preocupacin por los bienes propios, seala
nuevamente Cicern, no es un vicio si no causa mal
a otro. Una injusticia prem editada debe de castigarse
ms rigurosam ente que una afectacin imprevista. Las
causas que impiden com batir la injusticia son, por regla,
rigurosam ente egostas: la pereza, la negligencia, el
tem or a los disgustos, el eludir la participacin en la
actividad pblica56. As, la doctrina de Cicern sobre
la justicia y la injusticia se basa en la idea sobre la
inviolabilidad de la propiedad; por eso el prim er deber
consiste en defenderla.
En los razonamientos de Cicern sobre los deberes
derivados del concepto de la justicia, es particularm ente
interesante la parte del tratado que se refiere a la mo
ral blica. Las tesis bsicas de Cicern son las si
guientes: la guerra slo puede ser un acto forzado y
admisible nicam ente cuando las negociaciones no han
dado resultado. La razn de tal guerra es slo la de
fensa de todo el Estado, m ientras que su objetivo es
54 Ce., off., 1, 21.
55 Ibidem.
56 Ce., off., 1, 23-29.

274

lograr una paz estable. En el trato a los vencidos es


necesario ser humano; los que se han rendido incon
dicionalmente al vencedor tienen derecho a la gracia.
En cierta contradiccin con estos juicios, Cicern
admite y hasta aprueba (aunque con reservas con res
pecto a las causas) la guerra que persigue el fortale
cimiento del poder y la gloria. Es la conviccin de que
Roma tiene una misin histrica universal57. As,
surge una nueva obligacin, una nueva imagen del
ciudadano ideal: su obligacin de soldado, de defender
el podero del Estado romano. Al mismo tiempo, Cice
rn ensalza la vida pacfica del campo, la agricultura
como la labor ms agradable y digna del hom bre libre,
con lo que surge el ya conocido desde Catn el Cen
sor el viejo ideal romano del agricultor y soldado.
Las razones sobre la justicia finalizan con una refe
rencia a los esclavos, a los que, segn Cicern, tam
bin hay que tra tar con justicia. Es verdad que es una
justicia muy peculiar: los esclavos son mercenarios,
a los que se les debe exigir trabajo y concederles lo que
les corresponde58. De esta forma, a la imagen del ciu
dadano ideal, del agricultor y soldado, se agrega la obli
gacin de ser un propietario justo con sus esclavos.
Otra parte de la virtud social es la beneficencia,
entendida como benevolencia o generosidad59. Cicern
dice que la beneficencia es lo ms acorde a la natu
raleza humana, aunque su aplicacin requiere cierta
prudencia, y hace tres advertencias: 1) la beneficencia
(o generosidad) no debe de hacer dao al que la recibe
ni hacerse a cuenta de otros; 2) no debe sobrepasar
los medios del benefactor, y 3) debe de ser distribuida
segn los m ritos de los que la recib en 60.
Todo esto nos vuelve a recordar que vivimos en
sociedad. Ms adelante, Cicern hace una curiosa re
serva: Porque no vivimos en un crculo de hom bres
perfectos ni de sabios, sino entre personas en las que
hallamos solamente un reflejo de la virtud, debamos
de comprender que no es posible desechar a nadie en
el que se revele al menos cualquier signo de esa vir
tud 61.
A continuacin, Cicern desarrolla la idea de que
la vida del hom bre transcurre en sociedad. La sociedad,
subraya, une a los hom bres en una asociacin, con la
51 Ce.,
58 Ce.,
59 Ce.,
60 Ce.,
61 Ce.,

off.,
off.,
off.,
off.,
off.,

1,
1,
1,
1,
1,

34-38.
41.
20.
42-43.
46.

275

razn y con la lengua, lo que les distingue de los ani


males. El hombre tiene el deber de ayudar a su pr
jimo, pero como algunos cuentan con escasos medios,
se requiere una gradacin de la beneficencia, que debe
de ser establecida de acuerdo a los grados de comu
nidad entre los hombres. Dejando a un lado a la hum a
nidad en conjunto, podran sealarse las siguientes
asociaciones ms estrechas: la comunidad de la tribu,
la procedencia, la lengua y la comunidad cvica. Una
asociacin an ms estrecha es la familia, la clula
prim aria de la sociedad, de la que crece el Estado. La
tesis de que el Estado se desarrolla partiendo de la
familia era en la poca de Aristteles un locus classi
cus; Cicern tam bin se representa el Estado como un
organismo que se desarrolla de form a n a tu ra l62.
Cicern pasa a la parte central de su anlisis de la
beneficencia. Establece tres categoras de deberes, de
acuerdo a las distintas fases o grados de la comu
nidad humana. De todos los lazos sociales dice,
ninguno es tan im portante y precioso como aquel en
que existe en cada uno de nosotros con respecto al
Estado. Queridos son los padres, queridos son los hijos,
los parientes y los amigos ms prximos, pero la patria
abarca todos los afectos de todos los hombres; por eso
el buen ciudadano no duda en afrontar la m uerte, si
con esto puede servirle en algo. Cicern establece una
especie de escala de deberes, clasificados de acuerdo
a su importancia: en prim er lugar estn los deberes
para con la patria y con los padres; despus, los debe
res para con los hijos y la familia, y, finalmente, hacia
los parientes y am igos63. As, a los rasgos que deben
de caracterizar al ciudadano ideal se agrega otro, tal
vez el ms especficamente romano: el deber ante el
Estado. Por cierto, la afirmacin de Cicern de que
no vivimos entre sabios y nom bres perfectos, por lo que
debemos de saber valorar virtudes ms modestas, est
mucho ms prxima a las doctrinas de Antoco que a
las rigurosas tesis de los estoicos, aun de en su va
riante suavizada de la Stoa romana.
Cicern se refiere tam bin a otras virtudes y de
beres cardinales que adornan al hom bre de Estado.
Tampoco el segundo libro del tratado enriquece en
nada el concepto de ciudadano ideal (vir bonus) tra
zado por Cicern anteriorm ente. El prim er libro deter
m ina las norm as morales y los deberes que de ellas
62 Ce., off., 1, 50-53; cfr. 3, 22.
63 Ce., off., 2, 10; 3, 20.

276

dimanan; el segundo libro habla de la aplicacin prc


tica de esas normas, de su adaptacin a la esfera de
lo til. Cicern estima un grave error la contraposi
cin de lo moralmente bello y de lo til (honestumutile) y llega a la conclusin de que lo moralmente
bello es al mismo tiempo til, una conclusin suge
rid a por la nueva Academia, cosa que posteriorm ente
reconoce Cicern64. De esa misma forma, todas las acti
vidades en la esfera de lo til se relacionan a las tesis
desarrolladas en el prim er libro: El que quiera con
quistar la autntica fama de hom bre justo, debe de
asum ir los deberes que impone la justicia. Y a este
propsito aade: Cmo son estos hom bres ha que
dado dicho en el libro precedente65.
Para concluir hablarem os brevem ente de la ten
dencia poltica del tratado, a lo cual nos habamos refe
rido de pasada ms arriba. Tenemos sobradas pruebas
para considerarlo un libro netam ente anticesariano, en
el sentido de que no slo ataca a la persona de Csar,
sino a todo su ambiente, a todo el campo cesariano.
Ya al comienzo, citando las palabras de Ennio de que
no existe una comunidad sagrada, no existe ninguna
devocin en presencia de un poder monrquico, Ci
cern com enta que as lo confirma perfectam ente el
ejemplo de Csar, que por el poder y la gloria trans
gredi tem erariam ente todos los derechos divinos y
humanos 66. Su beneficencia y generosidad igual que
en el caso de Sila no puede considerarse autntica ni
justa, porque prem iaba a unos con el dinero y los
bienes que arrebataba a otros, precisam ente a sus leg
timos p ropietarios67.
El segundo libro traza un cuadro sombro de la si
tuacin del Estado romano bajo Csar, tirano, que
aplast todas las leyes y la libertad. Por lo tanto, su
m uerte est plenam ente justificada; en cierto sentido,
l es peor que Sila, ya que hizo la guerra por una causa
inadmisible, y despus de su abominable victoria priv
de sus bienes a ciudadanos y a comunidades enteras.
Por eso se conservaron los m uros de la Gran Ciudad,
pero el Estado (res publica) qued completamente
arru in ad o 6S.
Y
cuando el Estado queda destruido, deja de existir,
el derecho y la elocuencia ya no tienen sitio, ya no es
64 Ce.,
65 Ce.,
Ce.,
67 Ce.,
68 Ce.,

off.,
off.,
off.,
off.
off.,

2, 10; 3, 20.
2, 43.
1, 26.
1, 43.
2, 26-29.

277

posible participar en la vida pblica. Precisamente por


eso, el autor del tratado para no abandonarse al
dolor y a la desesperacin se dedica a las obras
filosficas m.
Cicern tam bin juzga con extremo rigor el pro
grama de los populares desde su punto de vista, natu
ralmente, inautnticos, el lder de los cuales fue,
recientemente, Csar. El program a y la tctica de los
populares socavaron las bases del Estado; as, por
ejemplo, los propietarios de la tierra eran injustam ente
expulsados de sus propiedades, pero, sobre todo, era
intolerables todos los intentos de resolver el problema
de las deudas m ediante su cancelacin (tabulae novae) 70.
En el tercer libro repite la afirmacin de que el
Estado, el senado y la justicia llegaron a su final. A este
propsito explica que en ese perodo escribi gran n
mero de obras filosficas gracias a su ocio forzado71.
De nuevo justifica el asesinato del tirano, y hasta con
sidera que ello est de acuerdo y no se contradice con
lo honesto, para afirm ar al final: Ests frente a un
hom bre que haba deseado ardientem ente ser rey del
pueblo romano y seor de todas las gentes y que ha
logrado su deseo. Si alguien dice que este ardiente
deseo era honesto, es un loco, porque no slo aprueba
la destruccin de las leyes y de la libertad, sino que
considera merecedora de elogio su horrible e infame
destruccin. Si alguien m anifiesta que convertirse en
rey de un Estado que debe de ser libre no es honesto,
pero s til para el que lo hace, con qu palabras
debamos, o m ejor, con qu condena podamos disipar
un error tan profundo?73. Al concluir su anlisis, con
el que pretende dem ostrar la unidad de lo honesto y
de lo til, Cicern define la usurpacin del poder mo
nrquico, la tirana, como el asesinato de la p a tria 74.
De cuanto se ha dicho, se ve claram ente la actitud
negativa de Cicern hacia Csar y su rgimen poltico.
Por eso, en un deseo de contraponer algo en principio,
en teora, a una realidad histrica que no quera ni
poda aceptar, Cicern crea en su tratado el ideal del
ciudadano romano (vir bonus), imagen que surge como
la idea principal, dominante en su obra.
Jf

69 Ce., off.,
70 Ce., off.,
71 Ce., off.,
72 Ce., off.,
75 Ce., off.,
74 Ibidem.

278

2,
2,
3,
3,
3,

2-4; 65-67.
78; 84.
2-4.
19; cfr. 3, 90.
83.

.V.

En la sesin del 1 de septiembre del 44, el senado,


a propuesta de Antonio, aprob unos honores a Csar,
que rayaban en la divinizacin: a todas las fiestas y roga
tivas se agregaba un da especial en honor a Csar.
Cicern, que se desplaz a Roma para participar en la
sesin, prefiri no acudir (probablem ente considerando
peligrosa una oposicin a la propuesta). Por la maana
advirti a Antonio su intencin, alegando que se senta
cansado e indispuesto despus del viaje. Antonio lo
consider una ofensa personal y anunci que traera
a Cicern por la fuerza o que m andara destruir su
casa. Naturalm ente, no lleg a poner en prctica su
amenaza, pero esas manifestaciones eran la declaracin
de una guerra abierta.
En respuesta a este ataque, Cicern se present al
da siguiente en el senado, y en ausencia de Antonio
pronunci un discurso contra l. Fue el prim ero de la
serie contra Antonio, que Cicern llam filpicas, por
alusin a las arengas de Demstenes contra Filipo de
M acedonia7S.
El prim er discurso contra Antonio fue bastante mo
derado; Cicern se m ostr en l cauto y a la espera.
Comenz explicando las razones que le obligaron a
salir de Italia y las razones que le obligaron a revisar
su decisin76. Despus, en nom bre de la paz y de la
tranquilidad, llam a m antener en vigor las disposi
ciones de Csar, es decir, las leyes que Csar no haba
tenido tiempo de aplicar, afirmando que las nuevas
leyes propuestas por Antonio se hallaban en contradic
cin con lo anteriorm ente dispuesto por Csar. Se re
fera a los propsitos de Antonio de introducir deter
minadas enmiendas en la administracin de la justicia
(como era el permiso a los condenados por delitos de
Estado a recurrir a la asamblea popular como instancia
superior) 11.
Despus de esa intervencin, Cicern sali de Roma
(refugindose en su propiedad de Pozzuoli). A su vez,
Antonio convoc para el 19 de septiembre una nueva
reunin del senado en la que pronunci un extenso y
duro discurso bien preparado, dirigido contra Cicern.
Antonio acus a Cicern de haber obligado al senado
a pronunciar sentencias de m uerte ilegales, de haber
instigado el asesinato de Clodio, de haber enemistado
a Pompeyo con Csar y, finalmente, sta era la acusa
Ce., 48; A pp., b.c., 4, 20.
76 Ce., Phil., 1, 6-11.
77 Ce., Pfil., 1, 10-21.

75 P l u t . ,

279

cin ms seria, de haber sido el inspirador ideolgico


del asesinato de C sar78. Eran acusaciones muy graves,
pues ponan en tela de juicio toda la reputacin poltica
de Cicern. Comenzaba una lucha a vida o muerte.
A este discurso de Antonio respondi Cicern con
la segunda filpica, construida como si hubiera sido
pronunciada inmediatamente despus del discurso de
Antonio; en realidad, se trataba de un panfleto poltico,
escrito en la villa de Puzzuoli no antes de fines de
octubre. Una carta a Atico, en la que Cicern discute
algunos pasajes bastante violentos del discurso, es prue
ba de la minuciosidad con que el autor trabaj en la
redaccin del p anfleto79,
La segunda filpica es una invectiva a la usanza de
los ambientes polticos romanos. En ella, Cicern no
escatima expresiones y, como era costum bre de la po
ca, recurre muy a menudo a ataques puram ente perso
nales. Cicern llama a Marco Antonio borracho, diso
luto, canalla, caradura, estpido y hasta cobarde. En la
alocucin no son raras las exclamaciones como sta:
Duerme la borrachera. Eres una ram era accesible
a todos. Oh, impudicia intolerable, ruindad e infamia
de este hom bre80. Es, valga la expresin, el repertorio
de acusaciones que Cicern emple en otros tiempos
contra Catilina y contra Clodio.
La invectiva tiene como propsito principal rechazar
las acusaciones hechas por Marco Antonio en su dis
curso del 19 de septiembre ante el senado. Cicern,
en sus contraacusaciones, advierte a Antonio que le
espera la suerte de Catilina y de Clodio, y que, igual
que Csar, que era muy superior a l en todo, tendra
la m uerte de los tira n o s81.
Respondiendo a la acusacin de que haba instigado
la m uerte de Clodio, Cicern recuerda cmo Antonio
persigui a Clodio espada en mano, y que no le m at
por pura casualidad82. Respondiendo a las acusaciones
anlogas con respecto a Csar, Cicern dem uestra que,
en el ao 45, Antonio conoca que se estaba tram ando
el asesinato de Csar, y que antes de la salida del dic
tador para Espaa le haba enviado un sicario 83. Al fi
nal de su panfleto, Cicern se m uestra dispuesto a sacri
ficar su vida por el bien del Estado. Yo defend el
78 Ce., Phil., 2, 16-28.
79 Ce.,Att., 16, 11, 1-2.
so Ce.,Phil, 2, 15;30; 44,passim.
81 Ce., Phil, 2, 114-117.
82 Ce.,Phil, 2, 21; cfr. M il,
40.
85 Ce.,Phil, 2, 34; 74.

280

Estado cuando era joven dice y no lo abandonar


de viejo. Despus de haber despreciado las espadas de
Catilina, no me asustar de las tuyas84.
Las dos prim eras filpicas no contienen un llama
m iento a la lucha arm ada, tampoco hacen referencia
a Octaviano; pero pronto ambos factores, es decir, la
inevitabildad de la guerra, y Octaviano como el hombre
capaz de enfrentarse a Antonio en esa guerra, se con
vierten en la idea eje de todas las acciones y de todas
las intervenciones de Cicern en ese perodo crtico.
En el ao 44 la situacin era en Roma, ms o menos,
la siguiente. Antonio contaba con un gran destacamento
(seis mil hom bres) de guardia personal; adems, espe
raba la llegada de las legiones de Macedonia, y ya ma
nifestaba que cuando finalizara su consulado empleara
toda esa fuerza como apoyo y proteccin propia. Por
su parte, Octaviano, comprendiendo que la lucha ar
mada se haca inevitable, se dirigi a la Campania, donde
se hallaban las legiones de Csar (principalm ente la
sptima y la octava). Por enrolarse en el ejrcito, cada
soldado reciba unos dos mil sestercios; as, Octaviano,
en un plazo muy breve, logr reenganchar a diez
mil veteranos, con los que se dirigi a Roma antes de
que regresara a ella Antonio.
Por esas fechas, Octaviano escribi una carta a Cice
rn, exponindole sus planes de encabezar las acciones
militares contra Antonio y proponindole una reunin
secreta en Capua o en sus proximidades. Octaviano
tambin le peda consejo sobre la conveniencia de
ocupar Capua, para im pedir el avance de Antonio sobre
Roma, o, por el contrario, de m archar sobre la capital.
Cicern rechaz la entrevista, estimando que no se
lograra m antenerla en el secreto, pero le aconsej que
m archara sobre R o m a8S.
Octaviano 'sigui este consejo; en cartas posteriores
intent convencer a Cicern para que regresara a Roma
y le prestara apoyo en el senado. Cicern segua du
dando: consideraba que Antonio tena fuerza y que el
senado estaba atemorizado; tampoco confiaba en la
juventud y en los objetivos finales de Octaviano, pero
cada vez le gustaba ms la idea del jovenzuelo86. Por
fin, Cicern dej de dudar y regres a Roma, para
comenzar, junto con Octaviano, la lucha por la rep
blica, su ltim a lucha.
84 Ce., Phil., 2, 118-119.
85 Ce., Att., 16, 8, 1-2.
86 Ce., Att., 16, 9.
281

En poltica, Cicern no destac por su perspicacia,


por lo que generalmente se considera que esta vez tam
bin fue un pobre instrum ento en manos de Octaviano,
que le utiliz para sus fines y despus le apart a un
lado sin titubear. De los vencidos siempre se dicen
cosas por el estilo. Esta opinin ya estaba difundida en
la antigedad. Plutarco, por ejemplo, escriba sobre
Cicern: Ahora, casi ms que en cualquier otra cir
cunstancia de su vida, Cicern, viejo como era, fue
engaado por un jovenzuelo. Le apoy en las elecciones
y dispuso en su favor el senado; pero, inesperadam en
te, fue imprecado por sus amigos, y poco despus com
prendi que se haba perdido a s mismo y haba trai
cionado la libertad del pueblo rom ano87.
Esta opinin despectiva es, en esta ocasin, total
mente injusta. Todo lo contrario: en su ltim a batalla,
Cicern se comport como un poltico experto y ma
duro. Qu era su pacto con Octaviano? Un intento,
sumam ente prom etedor en aquellas circunstancias, de
escindir las filas cesarianas, es ms, de crear un bloque
de los cesarianos contra el nuevo tirano. En quin
confiar en tal situacin? Quin podra encabezar esa
lucha armada, no verbal? Bruto y Casio estaban lejos
de Italia; los cnsules Hircio y Pansa, elegidos para
el 43, y algunos senadores podran sin duda form ar
parte de la oposicin, pero se requera un lder que
fuese poltico y, adems, m ilitar. Al papel de lder pol
tico aspiraba Cicern; en cuanto al lder m ilitar, en
aquella situacin la nica candidatura real (y acep
table) era Octaviano.
Despus de la m uerte de Csar, Cicern m antena
unas relaciones bastante estrechas con Hircio y Pansa,
que eran cesarianos, pero ahora, ofendidos y preocupa
dos por el despotismo de Antonio, muy bien podran
integrar el ncleo de la oposicin senatorial. Cicern
les prometi toda su ayuda incondicional en el senado
desde el 1 de septiembre, fecha en que ellos asumieron
su cargo. Tambin saba que muchos senadores que
fueron hom bres de confianza o partidarios de Csar,
adems de sus enemigos, por supuesto, censuraban
acremente la poltica y el comportam iento de Antonio.
En fin, tena una posibilidad real de crear en el senado
una oposicin bastante fuerte al nuevo tirano y de po
nerse al frente de ella.
Pero Cicern comprenda, y es aqu donde demues
tra su madurez poltica, que la oposicin senatorial no
"7 Plut., Cic., 46.

282

bastaba. Desechando viejas ilusiones, dej de confiar


en la prioridad de la toga; en su segundo discurso
deca, sin circunloquios, que la toga haba cedido
ante la espada de A ntonio88. Por eso, en tal situacin,
ya no crea en el compromiso, en la reconciliacin;
consideraba la guerra civil inevitable y m arch a su
encuentro. A la fuerza haba que oponer la fuerza y a
un ejrcito otro ejrcito.
En la antigedad, Cicern fue censurado porque
llev su ltim a lucha no tanto en favor de la repblica,
como contra Antonio. Plutarco cita algunas de esas
crticas: En realidad, le una a Csar el odio que sen
ta por Antonio, y su propia naturaleza, sensible a los
honores, calcul que unira la potencia del joven a su
propia poltica. Octaviano, por su parte, supo ganarse
su favor: le llamaba padre. Todo esto hizo sospechar
fuertem ente a Bruto, en su carta a Atico, de que Cice
rn haca la corte a Csar por miedo a Antonio, que
evidentemente no buscaba la libertad para la patria,
sino buscaba un patrono que estuviese bien dispuesto
hacia l 89.
Pero eso tam bin era una tctica, adems acertada.
Restablecer la repblica era el objetivo final o mediato,
m ientras que la lucha contra el tirano y enemigo a
m uerte era un propsito inmediato, una tarea urgente.
Cualquier otro intento de resolver el problema principal
habra sido utpico y habra fracasado. Por encima de
todo haba que derrotar al enemigo ms peligroso, ais
lndolo y movilizando contra l todas las fuerzas: el
senado, el ejrcito, a los adversarios polticos y hasta
a sus partidarios. Cicern as lo entendi muy pronto:
ya en junio del 44 escriba a Atico de que, aunque
haba que ser sumam ente prudente con Octaviano, era
necesario alimentarlo y, sobre todo, apartarlo de An
tonio 90. En el otoo de ese mismo ao, en otra carta
a Atico, revela que comprende perfectamente que en
caso del triunfo de Octaviano, la situacin de la rep
blica, y concretam ente de Bruto, se hara muy pre
caria, pero que si triunfara Antonio se hara insopor
table 91. De los dos males haba que elegir el menor.
Todo esto es m uestra de que, al comenzar la lucha
contra Marco Antonio, Cicern contaba con un plan de
lucha m editado y realista.
En la tercera y cuarta Filippica, Cicern aparece
ss Ce., Phil., 2, 20.
m P lut., Cic., 2, 20.
*' Ce., Att., 15, 12, 2.
91 Ce., Att., 16, 14, 1.

283

corno inspirador de la guerra civil. Ese perodo (de


enero a abril del 43, hasta l m aneja a Cicern en el
Capitolio) es decisivo en la lucha por la repblica.
La autoridad de Cicern en Roma escribe Plutar
co alcanz ahora su punto mximo. Teniendo la posi
bilidad de imponer su propia voluntad, oblig a Antonio
a salir de la ciudad; mand a combatirlo a los dos cn
sules, Hircio y Pansa, y persuadi al senado para que
atribuyera lictores y las insignias de pretor a Csar,
porque luchaba en defensa de la p a tria 92.
Verdaderamente, la guerra civil comenz en diciem
bre del 44, al conocerse el edicto en el que Bruto pro
clamaba su voluntad de no entregar su provincia, la
Galia Cisalpina, a Antonio, y de m antener su gobierno
sobre ella, obedeciendo en todo las disposiciones del
senado. Entonces Antonio se dirigi con su ejrcito al
norte de Italia, a Rimini, para invadir la Galia. De las
cuatro legiones que haban llegado de Macedonia, dos
se pasaron a Octaviano, pero an le quedaban cuatro,
adems de las tropas auxiliares y de su esco lta93. Al
conocer los planes de Antonio, Dcimo Bruto tom la
ciudad de Mdena, rica y bien aprovisionada de ali
mentos, y se dispuso a resistir un prolongado asedio.
El 20 de diciembre del 44, en la reunin del senado,
que trat de la custodia para los cnsules de nueva elec
cin y se dio lectura al edicto de Bruto, Cicern pro
nunci su tercera Filippica, En ella m anifest que An
tonio haba comenzado de hecho una guerra deshonesta,
ilegal, que amenazaba a los altares y lares patrios, que
ya haba derram ado sangre de ciudadanos romanos, por
lo que haba que acelerar los preparativos para darle
una rplica. La lucha que hasta ese m omento haban
mantenido contra Antonio por iniciativa propia el joven
Csar y Dcimo Bruto, tena que obtener con urgencia
la sancin del senado. Octaviano haba incorporado al
ejrcito a los veteranos, con lo que puso a salvo al
senado y al Estado en general de los ataques de Anto
nio; las legiones que se pasaron al lado de Octaviano
deban de ser recom pensadas94.
Ese mismo da, ante una m ultitudinaria concentra
cin popular, Cicern pronunci la cuarta Filippica,
en l que compar a Antonio con Espartaco y C atilina9S.
La vspera no haba logrado que el senado condenara
a Antonio como enemigo del pueblo; no obstante, co
91 P l u t . , Cic., 45. P l u t a r c o l l a m a C s a r a O c t a v i a n o .
w A pp., b .c ., 3, 46.

94 Ce., Phil., 3, 1-7; 12.


1,5 Ce., Phil., 4, 15 .

284

menz su intervencin diciendo que el senado lo haba


considerado as, aunque no de palabra, s de hecho96.
El 1 de enero del 43 comenz en el senado una pro
longada lucha interior, de la que Cicern fue protago
nista principal. En una carta fechada a comienzos de
ao, escribe: Apenas se me present la ocasin, de
fend la causa del Estado segn mi anterior costumbre
y me proclam prim er ciudadano ante el senado y ante
el pueblo rom ano97. En otra carta de ese mismo pe
rodo manifiesta: He retornado a mi anterior estado
de nimo 9S.
No obstante, tena una situacin nada fcil. Una
parte considerable de los senadores le prestaba su
apoyo, pero de m anera indecisa, sin comprometerse
demasiado. Las dificultades y peligros de la guerra
asustaban a casi todos. Por o tra parte, en el senado
haba un grupo de partidarios declarados de Antonio
que no le consideraban instigador de las hostilidades.
Por eso, tras prolongadas disputas y debates (las
sesiones del senado, de hecho, duraron tres das), se
aprob la propuesta de enviar a Antonio una delega
cin negociadora. Cicern intent nuevamente que An
tonio fuese declarado enemigo del pueblo (quinta Filippica) y para ello enumer todos sus crmenes; tampoco
esta vez tuvo xito. Sin embargo, fueron reconocidos
los mritos de Dcimo Bruto ante el Estado y apro
bada su resistencia a Antonio; por su parte, Octaviano
fue recibido en el senado, y como propretor obtuvo el
derecho a m andar ejrcitos. Adems, le fueron adelan
tados en diez aos los derechos a aspirar a las ms
altas m agistraturas.
Mientras estuvo ausente la delegacin, Cicern pro
nunci la sexta y la sptima Filippica: no dijo que el
envo de la delegacin fuera del todo intil, pero ma
nifest que dudaba de su xito, por lo que volvi a pro
nunciarse en favor de la guerra y de una preparacin
ms intensa para ella. Cicern no se cansaba de sealar
que era imposible la paz con Antonio, un enemigo irre
conciliable 10. En la respuesta, que no se hizo esperar,
Antonio se m anifestaba dispuesto a abandonar la Galia Cisalpina si le concedan por cinco aos la Galia
Transalpina. Tambin exiga que todas las leyes que
l proclam se m antuvieran en pleno vigor.
9 Ce., Phil., 4, 1; 5.
97 Ce., fam., 12, 24, 2.
98 Ce., fam., 10, 28, 1.
99 Ce., Phil., 5, 16; 18.
100 Ce., PhiL, 6, 3-9; 7, 7-8; 9-15.

285

La octava Filippica es otra respuesta de Antonio.


Cicern volva a insistir en que se declarara a Antonio
enemigo del pueblo (hostis publicus) por sus acciones
blicas101. El senado aprob la propuesta de Lucio
Csar (to de Marco Antonio), respaldada por el cnsul
Pansa, que calificaba las acciones de Antonio como
revuelta. La novena Filippica honraba la memoria de
Sulpicio Rufo, m iembro de la delegacin enviada a
Antonio, m uerto en el cumplimiento de esa misin ofi
cial. Cicern propuso organizar funerales pblicos y eri
gir una estatua al difunto 102.
Poco despus llegaron a Roma dos noticias im por
tantes, la prim era de que Marco Junio Brujo se haba
afincado en Macedonia e Iliria; la segunda de que Dola
bella haba sometido a una m uerte atroz al procnsul
de Asia, Cayo Trebonio (que era uno de los conjura
dos). Ambos acontecimientos sirvieron de tema a las
nuevas Filippicas de Cicern ante el senado: en la
dcima ensalz a Bruto y propuso que a l y a su ejr
cito les fuera encomendada la proteccin de Macedo
nia, Iliria y Grecia; en la undcima Filippica, Cicern
ataca a Dolabella; el senado haba proclamado a ste
enemigo del pueblo, por lo que Cicern propuso que
Casio, procnsul en Siria, fuera enviado a combatir
a D olabella103. Pero esta ltim a propuesta no fue acep
tada.
Mientras, las acciones blicas en la regin de Mdena se desarrollaban con bastante lentitud. Las tropas
senatoriales, m andadas por Hircio, y Octaviano con
sus destacamentos, perm anecan a la expectativa, elu
diendo las acciones decididas. Antonio continuaba el
asedio de Mdena, donde la situacin de Dcimo Bruto
se haca ms difcil. En tales circunstancias, el senado
acord enviar otra delegacin a Antonio, de la que for
m ara parte Cicern. Este no se neg directam ente, pero
en la duodcima Filippica expuso una serie de razones
y la propuesta fue retirada 104.
A Antonio le fue enviada una carta en nom bre de
ambos cnsules. Cicern, que haba obtenido de Hircio
la copia de la respuesta de Antonio, en su decimoter
cera Filippica cit esa respuesta como m uestra de que,
al revs que en las guerras civiles anteriores, esta vez
era imposible llegar a una paz con Antonio. En la carta
citada, Antonio afirm aba que los pompeyanos se ha
101 Ce.,
Ce.,
103 Ce.,
104 Ce.,

286

Phil.,
Phil,
Phil,
Phil,

8, 1-6.
9, 15-17.
10, 25 sqq.; 11, 16; 22; 29 sqq.
12, 17; 24; 30.

ban hecho con el poder en Roma y en el senado, que


Hircio y Octaviano m antenan relaciones criminales con
los asesinos de Csar; que Dolabella fue declarado in
justam ente enemigo de la patria; Dcimo Bruto era
tildado de envenenador, y Cicern reciba el nombre
de lanista, es decir, de entrenador de gladiadoresI0S.
Con esto, el camino de la reconciliacin quedaba defi
nitivamente cortado.
En la prim avera del 43 se intensificaron las accio
nes blicas. El 20 de marzo. Pansa, al frente de cuatro
legiones recin reclutadas, iba a reunirse con Hircio
y Octaviano; para entonces ste ya haba conquistado
Bolonia y se hallaba en los accesos a Mdena. Antonio,
temiendo caer en un cerco, sali al encuentro de Pansa
para im pedir su unin con Hircio y Octaviano. En las
proximidades del pueblo de Forum Gallorum, el 14 de
abril se produjo la batalla, en la que el ejrcito de
Pansa fue derrotado y l herido de m uerte. Pero cuan
do los vencedores retornaban a su campamento, fueron
atacados por sorpresa por Hircio, que les infligi una
fuerte derrota. Slo la noche salv a las tropas de An
tonio de un descalabro total.
El 21 de abril se produjo la segunda batalla, sta
a las puertas de Mdena, de form a que Dcimo Bruto
pudo contribuir a la victoria con sus salidas de la ciu
dad sitiada. Antonio fue derrotado por completo y tuvo
que levantar el sitio. Con el resto de sus tropas se diri
gi a los Alpes. En la batalla de Mdena cay m uerto
Hircio, y unos das despus mora de las heridas Pansa.
El ejrcito senatorial se haba quedado sin generales.
En Roma, el desenlace de las batallas tard en co
nocerse. Prim ero cundi el rum or de un triunfo de
Antonio; sus secuaces se prepararon para tom ar el Foro
y el Capitolio. Pero el 20 de abril, al conocerse el ver
dadero desenlace de la batalla de Forum Gallorum, una
m uchedum bre entusiasm ada lleg hasta la casa de Ci
cern, le llev al Capitolio y le hizo hablar desde las
rostras, siendo saludado con gritos entusisticos y
aplausos 106. Al da siguiente se celebr una sesin del
senado, en la que Cicern pronunci su decimocuarta
y ltima Filippica. Otra vez llam a declarar a Antonio,
enemigo de la patria; propuso, en honor a ambos cn
sules y a Octaviano (los tres ya haban sido procla
mado imperatores en el ejrcito), cincuenta das de
rezos, recom pensar a los soldados y erigir un monu105 Cic., Phil, 13, 1-7; 22; 25; 30; 36.
106 Ce., ad Brut., 1, 3, 2.

287

mento en honor a los cados en el campo de batalla.


Naturalm ente, Cicern no desaprovech la ocasin para
destacar los m ritos propios en la lucha por la rep
blica 107.
Pronto tam bin lleg a Roma la noticia del triunfo
en Mdena. Cicern y sus partidarios exultaban. En las
sesiones inmediatamente posteriores se adoptaron todas
las medidas propuestas por Cicern: Antonio, por fin,
fue declarado enemigo de la patria; a Dcimo Bruto
se le nom braba jefe de las tropas senatoriales y se le.
conceda el triunfo y a Octaviano se le otorgaba una
ovacin (el llamado pequeo triunfo). Tambin se
resolvieron asuntos orientales: Casio fue nom brado
gobernador de Siria para com batir a las tropas de Dola
bella. De Marsella fue reclamado Sexto Pompeyo, al
que se le encomend el mando supremo de la flota 108.
Pareca que la victoria era total. Cicern goz aque
llos das, segn la expresin de Apiano, de la sobe
rana de un demagogo 109. De nuevo, no por casualidad,
Cicern resucit su lema favorito desde los tiempos
en que combata a Catilina: la concordia de los esta
mentos. De esta concordia empez a hablar ya en la
tercera Filippica110; hablaba del extraordinario entusias
mo y de la unin de toda I ta lia 111 en sus cartas, en
particular en la ya citada a Junio Bruto, en la que des
cribe el entusiasm o de los romanos y los honores que
le tributaron al conocerse la victoria de Forum Gallo
rum m. Cmo no iba a sentirse nuevamente lder del
senado, de los bienpensantes de toda Italia (tota
Italia)? Cmo no iba a sentirse por segunda vez salva
dor de la patria?
Ahora, igual que aquel gran ao, la victoria fue
ilusoria. Pero las ilusiones acaban de forma distinta:
unas, en desengao, otras en la m uerte. La prim era vez
la victoria acab para Cicern en un fracaso personal;
ahora en juego estaba la repblica. La prim era vez
pag el desengao con el destierro, esta vez lo pagara
con la muerte.
Poco despus los acontecimientos dieron un giro
totalm ente inesperado. Apiano cuenta que el joven C
sar, ofendido cuando el mando supremo fue concedido
a Bruto y no a l, insisti en que leconcedieran, por
m Ce., Phil, 14, 6; 11; 24; 29; 36; Cass. Dio, 46,
b.c., 3, 74; 77-79; C a s s . Dio, 46, 39.
b.c., 4, 19.
11,1 Ce., Phil, 3, 32; cfr. 7, 24.
111 Ce., fam., 10, 12, 4; 11, 8, 2; 12, 4, 1.
"J V id e , pg. 362.
108 A pp.,
109 A pp.,

288

38-40.

lo menos, el triunfo, pero obtuvo del senado una res


puesta denigrante: an deba de crecer para ganarse
el triunfo m. A Octaviano le bast esta respuesta para
com prender qu papel desem peara si se aliara con el
senado, y hasta qu punto al desaparecer Antonio, ms
exactamente, al desvanecerse el peligro de Antonio, que
daran debilitadas sus propias posiciones. Por eso, si
damos crdito a Apiano, inm ediatam ente despus de
Mdena, Octaviano comenz a buscar un acuerdo con
Antonio: trat con clemencia a sus soldados y oficiales
prisioneros, devolvi a algunos a su jefe, dej pasar sin
obstculos a tres legiones que iban a unirse a Antonio
y hasta entr en negociaciones con el que las coman
daba, un tal Ventidio. Cuando Ventidio pregunt a Octa
viano cmo pensaba tra ta r a Antonio, aquel le respon
di que ya haba hecho no pocas alusiones para los
que saban comprenderlas, m ientras que ninguna alu
sin sera suficiente para los que no eran capaces de
comprenderlas 114.
Mientras, Antonio cruz los Alpes y logr reunirse
en las Galias Narbonienses con las tropas de Emilio
Lpido. Ahora, adems de los destacam entos que haba
retirado de Mdena (incluida la excelente caballera),
se unieron a l las tres legiones de Ventidio y las siete
legiones de Lpido (aparte las tropas auxiliares). Era
una fuerza m ilitar considerable. Ante la nueva amenaza,
el senado llam con urgencia de Africa dos legiones;
adems, Octaviano, como escribe Apiano, fue reelegido,
de una m anera poco hbil, comandante junto con Dci
mo Bruto, por tem or de que se conjurara con An
tonio 11S.
Pero Octaviano no estaba dispuesto a atacar a An
tonio. Sus preocupaciones eran otras: apoyndose en
su ejrcito decidi obtener el consulado. Inicialmente,
Octaviano se propuso lograr este objetivo unindose
a Cicern, para lo que le dirigi una carta; ste, con
ciertas vacilaciones, lo rechaz516. A mediados de julio
del 43, en el senado se present una delegacin del ejr
cito de Octaviano para exigir que ste fuera elegido
cnsul. El senado no dio su consentimiento; entonces,
uno de los centuriones, miembro de la delegacin, se
llev la mano a la espada y dijo: Esta lo d ar! 117.
Efectivamente, poco despus el joven heredero de
113 A pp., b .c ., 3, 80.

1,4 Ibidem.
115 A pp ., b.c., 3, 85.
114 A pp., b .c ., 3, 83; C a s s . D i o , 46, 42 .
117 C a s s . D i o , 46, 43.

289

Csar, siguiendo el ejemplo de su famoso padre adop


tivo, atraves el Rubicon, y al frente de ocho legiones,
caballera y tropas auxiliares m arch sobre Roma. En
la ciudad comenz el pnico. Eran evacuados las mu
jeres y los nios, los objetos de valor. El senado se vio
forzado a reconocer su impotencia, ms cuando las dos
legiones llegadas de Africa se unieron a Octaviano. La
ciudad fue tom ada sin ofrecer resistencia. Segn Apia
no, que no m ostraba muchas simpatas por Cicern,
ste, cuando el pnico era general, se ocult en algn
sitio, pero cuando Octaviano entr en la ciudad, quiso
ser recibido por ste. En la entrevista se m ostr aduln
con el vencedor; por el contrario, Octaviano se com
port con frialdad y seal con irona que, de todos
sus amigos, Cicern haba sido el ltimo en a c u d ir11S.
De los ltimos meses de la vida de Cicern no sa
bemos casi nada. Carecemos de fuentes. Naturalm ente,
suprimi todas sus actividades pblicas. Tambin cort
su correspondencia. En la ltima carta, destinada a
Marco Junio Bruto y fechada a fines de julio, Cicern
escribe que esperaba contener a Octaviano, pese a
la oposicin por parte de muchos. El propsito era
irrealizable, ya que Octaviano se inclinaba hacia Anto
nio y Lpido, cosa que Cicern no saba (o no estaba
del todo convencido de ello).
Poco despus se perdan todas las esperanzas. Con
la eleccin de Octaviano como cnsul y publicadas sus
prim eras disposiciones y leyes, la situacin qued bas
tante clara. Para Cicern ello supuso una cada de lo
alto al abismo, una cada rpida e imprevista. Su des
concierto lleg a tal punto que, segn datos no del todo
fidedignos, se m ostr dispuesto a renunciar a la pater
nidad de sus Filippiche M9. Tal vez esto no fuera ver
dad, pero no cabe duda que su estado de nimo era
horrible. Abandon Roma y se refugi en alguna de sus
fincas.
Octaviano fue elegido cnsul (junto con Quinto Pe
dio) el 19 de agosto del 43. Inmediatamente, el asesino
de Csar qued privado del agua y del fuego, es decir,
fue puesto fuera de la ley. Quedaron abrogadas las deci
siones del senado, que declaraban a Dolabella enemigo
del pueblo, y a continuacin las decisiones anlogas
que afectaban a Lpido y a Antonio. Con este ltimo
acto se creaban las prem isas necesarias para una recon
m A fp ., b .c., 3, 92.
119 S e n ., S u a s., 6, 15.

29 0

ciliacin de los lderes cesarianos, que obedeca al de


seo de sus ejrcitos.
Esa reconciliacin se produjo. En noviembre del 43,
cerca de Bolonia, en una pequea isla en el ro, tuvo
lugar la reunin de los tres generales. Cada uno de
ellos acudi a la cita con cinco legiones. El prim ero
en cruzar el puente flotante a la isla fue Lpido, que
al com probar que no haba ningn peligro hizo con la
capa una seal a sus compaeros.
La reunin de Antonio, Octaviano y Lpido, cele
brada a la vista de todo el ejrcito, dur tres das
(segn algunos testimonios, dos). Aqu fueron puestas
las bases del acuerdo, que posteriorm ente recibi el
nombre de segundo triunvirato. El acuerdo tena como
prim er propsito la lucha contra los confabulados o
republicanos, que eran Bruto y Casio, y el reparto
entre los triunviros de las principales provincias. Las
acciones blicas previstas requeran una seria prepa
racin y gastos considerables, por lo que, en prim er
lugar, se acord recom pensar a los soldados con par
celas en el territorio de Italia. Estas parcelas seran
confiscadas a sus propietarios de dieciocho ciudades
itlicas. Adems, se confeccionaban listas de proscrip
ciones, es decir, se establecan las personas que eran
declaradas fuera de la ley y condenadas a m uerte con
la confiscacin de todos sus bienes. En estas listas eran
incluidos, adems de los enemigos polticos y persona
les de los triunviros, gente rica, con el fin de despo
jarla de sus riquezas 120.
A diferencia del prim ero, el segundo triunvirato no
fue un simple acuerdo extraoficial. Los triunviros, acom
paados de sus tropas ms selectas, entraron en Roma.
El 27 de noviembre, por decisin especial de la asam
blea del pueblo, se les conceda el poder supremo por
cinco aos: es decir, reciban derecho a nom brar sena
dores y magistrados, dictar leyes, fijar los impuestos,
acuar moneda; por ese mismo perodo se les conceda
tam bin la justicia suprem a (sin derecho a apelacin).
Desde el momento de entrada de los triunviros en
Roma y con la formalizacin jurdica de sus plenos
poderes, comenz una desenfrenada bacanal de asesi
natos y proscriciones.,Por la cabeza de cada condenado
se pagaba una fuerte recompensa. A los esclavos, ade
ms de dinero, se Ies otorgaba la libertad. Las dela
ciones de familiares se estimulaban. El que ofreca re
fugio a los proscritos eran condenados a muerte.
m Plut., Ant., 19; App b.c., 4, 2-3; Cass. Dio, 46, 55.
291

El desenfreno de las proscriciones puso de relieve


la terrible descomposicin moral de la sociedad ro
mana. Lo ocurrido en los tiempos de Sila era ahora un
juego inofensivo. Todas las relaciones familiares, todos
los lazos de amistad, parecan rotos. Los hijos dela
taban a sus padres, los esclavos a sus dueos, las espo
sas a sus maridos. El historiador romano Velleio Patrculo confeccion una especie de escala de traicio
nes: en prim er lugar estaban los hijos, afanosos por
recibir la herencia, despus iban los esclavos, despus
los libertos; las ms fieles se m ostraron las esposas m.
Los propios triunviros dieron un horrible ejemplo
de trato a los familiares, a los amigos y los ex aliados.
El prim ero en proscribir escribe Apiano fue L
pido y el prim er proscrito su herm ano Paolo. El se
gundo en pronunciar una sentencia de m uerte fue An
tonio; anteriorm ente, Lucio y Paolo haban votado en
favor de que Antonio y Lpido fueran declarados ene
migos de la patria m . Octaviano no incluy a ninguno
de sus parientes en las listas de proscriciones, pero ac
cedi a las pretensiones de Antonio (cierto que, segn
Plutarco, al tercer da de las conversaciones)123 de in
cluir en las listas a su reciente aliado y amigo, Cicern.
As era el joven divino, como le llam Cicern en
ms de una ocasin.
Cicern conoci en su propiedad de Tsculo de que
haba sido declarado fuera de la ley (entre los dieci
siete primeros!). Cicern, con su herm ano Quinto y el
hijo de ste, que perm anecan juntos en la quinta de
Tsculo, decidieron escapar a Macedonia, para unirse
a Junio Bruto (donde ya se encontraba el hijo de Ci
cern). Los fugitivos fueron trasladados en litera hasta
una propiedad prxima a Astura. Desde aqu, Quinto
y su hijo fueron a Roma para proveerse del dinero
necesario para el viaj; aqu en Roma, Quinto y su
hijo, traicionados por uno de sus libertos, fueron ase
sinados.
Cicern embarc en Astura, pero pronto arrib a
Circeo, tal vez sin saber qu hacer. Camin durante
unas horas en direccin a Roma, pero despus regres
y pas la noche en Circeo. En su mente trazaba los
planes ms descabellados, como era el de penetrar en
secreto en casa de Octaviano y suicidarse ante su fuego
domstico para atraer los espritus de la venganza con
121
122
122
123

292

V e l l . P at ., 2, 67.
A pp., b .c ., 4, 12.
A p p ., b .c ., 4, 12.
P l u t . , Cic., 46.

tra el traidor. No obstante, al da siguiente volvi a


em barcar; afectado por los mareos, desembarc en
Gaeta, de donde se traslad en litera a su villa de
Formia.
Aqu se acost para descansar, pero pronto lleg
la noticia de que en los alrededores de Formia estaban
los hombres de Antonio, mandados por el centurin
Herennio y el tribuno Popilio, al que en una ocasin
Cicern haba defendido con xito cuando aqul fue
acusado de parricidio. Tena que escapar de nuevo: los
esclavos le transportaron por caminos apartados del
bosque hacia el mar. Cuando el destacamento punitivo
lleg a la villa de Cicern, ste ya no estaba all. Uno
de los libertos de Quinto indic a los perseguidores
el camino. Popilio se situ a la salida del bosque,
m ientras Herennio rastreaba la zona. Plutarco describe
as el trgico final de nuestro personaje: Cicern les
vio venir y orden a los criados que posaran inmediata
mente la litera; apoy el mentn en la mano izquierda,
como era su costumbre, y mir fijam ente a los sicarios
que se acercaban. Tena el pelo completamente desorde
nado, la cara demacrada por el cansancio de aquellas
jornadas; la mayora de los presentes baj los ojos
cuando Herennio se acerc 124. Al parecer, Cicern aso
m la cabeza de la litera y dijo: Ven, veterano, y si
sabes hacerlo bien, corta. La cabeza slo cay al tercer
golpe; Herennio le cort tam bin la m ano derecha, con
la que Cicern haba escrito sus discursos contra An
tonio ,25.
Cicern fue m uerto el 7 de diciembre del 43 (tena
sesenta y tres aos). Los asesinos llevaron la cabeza
y la mano cortada a Antonio, que celebraba una asam
blea popular en el Foro. Antonio qued entusiasmado
y pag una recom pensa diez veces mayor a la prome
tida. Se dice que puso la cabeza sobre la mesa del co
medor para complacerse hasta la saciedad con el es
pectculo. Su m ujer, Fulvia que, por cierto, haba
quedado viuda de Clodio, otro enemigo m ortal de Cice
rn, pinchaba con alfileres la lengua del orador. Des
pus, la cabeza y la mano de Cicern fueron levan
tadas como trofeos sobre las rastras, para que todos
pudieran contemplarlas. Plutarco dice que los romanos
quedaron horrorizados, m ientras que Apiano constata,
124 P l u t . , Cic., 48.
125 App., b.c., 4, 19-20.

293

melanclico, que el pblico acudi a verle en mayor


nm ero que cuando acuda a orle m .
Este fue el fin de Marco Tulio Cicern, famoso ora
dor, escritor y estadista, al que un da la asamblea del
pueblo romano le concediera el ttulo honorfico de
padre de la patria.

P lut., Ce., 49; App b.c., 4, 20.

294

Cicern a travs de los siglos

Cicern fue uno de esos hom bres selectos que cono


cieron en vida el dulce peso de la fama. Pero la fama
en vida es cosa efmera. Cicern logr mucho ms:
su nombre entr para siempre en la historia de la cul
tura mundial.
Cicern es muy famoso como orador y su nombre
se hizo comn, m ientras que apenas se le conoce como
filsofo y erudito. E sta jerarquizacin de su fama
a travs de los siglos no es casual. Cicern figura en la
historia de la cultura universal como orador y brillante
estilista; polticamente, estuvo relacionado a una poca
y a unos acontecimientos que hoy interesan ms que
nada a los historiadores (y no a todos!); finalmente,
como filsofo y erudito, no est considerado pensador
muy original, ya que no elabor una doctrina propia.
Al hacer un balance tomaremos aquellos aspectos
fundamentales de su obra que le dieron mayor re
nombre. Antes que nada, hablemos de Cicern como
hombre. Este aspecto generalmente se pasa por alto,
quiz por considerarlo poco serio en una obra cien
tfica, o quiz porque hablar de la personalidad de
un hom bre que vivi hace dos mil aos es bastante
arriesgado.
Pero es que Cicern se perfila de una m anera mu
cho ms viva y difana que muchos hom bres notables
posteriores a l o incluso nuestros contemporneos.
Es cierto que a lo largo de los siglos, desde la antige
dad, se ha ido creando una imagen de Cicern poco
atractiva. Cicern, como persona, es juzgado ms seve
ram ente que Cicern poltico y estadista.
Hombre de talento, de vasta cultura, ingenioso, elocunte, era al mismo tiempo ambicioso, vanidoso, fan
farrn, que se enfervoreca fcilmente y se desmora
lizaba al menor revs; hom bre influenciable, hipcrita,
insincero y hasta cobarde. Tal es el abanico de cuali
dades que generalmente se atribuyen a Cicern como
persona. Refutarlo es, evidentemente, difcil. La vida
de Cicern, que conocemos hasta en sus pormenores,
nos ofrece ms de un ejemplo de debilidad de carcter,
29 5

de vanidad, de poco coraje y una falta de principios,


a veces rayana en el m arasm o espiritual.
Cuenta Plutarco que cuando Cicern, despus de
muchas vacilaciones, tom partido en la guerra civil
y se present en el campamento de Pompeyo, despus
de escuchar algunos argum entos de Catn, de pronto
cambi totalm ente de parecer y comenz a dudar de
todas las empresas de Pompeyo, hasta que despus de
Farsalia se apart de ste. El mismo Plutarco revela
aspectos ntimos de Cicern, habla de la influencia en
l de su esposa Terencia, que, sintiendo celos de su
m arido a causa de una herm ana de Clodio, le oblig
a testim oniar contra Clodio (lo que dio origen a un
rencor mortal); Plutarco dice que esta m ujer era
spera de carcter y estaba habituada a dominar al
marido.
Nos llevara mucho tiempo enum erar simplemente
los casos en que Cicern dio m uestras de falta de es
crpulos. Recordaremos nicam ente que cuando era
un abogado joven y prspero y un poltico principiante
al que ninguna amenaza le obligaba a transigir con su
conciencia, se m ostr dispuesto a defender a Catilina
por conveniencias electorales, aunque no dudaba de
su culpabilidad.
Recordemos, finalmente, su miedo y su perplejidad
cuando tuvo que hablar en defensa de Miln en el Foro
rodeado de tropas; su estado de nimo en el exilio o
despus de la batalla de Farsalia, cuando permaneci
casi un ao en Brindisi esperando a Csar; su inten
cin, que por suerte no lleg a poner en prctica, de
renunciar pblicamente a las Filippiche.
Son hechos ciertos que de ningn modo ennoble
cen al famoso orador. Por otra parte, tampoco es nues
tro propsito adecentarle; queremos sealar nica
m ente que Cicern, aunque suene a paradoja, fue en
gran medida vctima de su propia fama, ella ech a
perder su reputacin. Su vida es conocida con dema
siados detalles. De l se escribi demasiado y l habl
demasiado de s mismo. Mas, probablemente, lo que
ms ha daado su reputacin fueron sus cartas. A tra
vs de ellas conocemos todas sus dudas, vacilaciones,
temores, intenciones y actitudes no muy elegantes. En
fin, todas esas cosas que configuran el carcter no slo
de Cicern, sino de la mayora abrum adora de sus con
temporneos (y de las generaciones posteriores), cosas
que no es costum bre airear, pero que no se perdonan
a un personaje de la historia. No sabemos cmo juzga
ramos a Csar, o a un hom bre tan ensalzado como
296

Bruto, su asesino, si hubiramos conocido sus diarios


ntimos o sus cartas particulares. Por lo menos habra
mos conocido las grandes vacilaciones y dudas de un
hom bre de accin como Csar, antes de decidirse a
pasar el Rubicon; Bruto tam bin habra perdido mucho
de su aureola noble y rom ntica si conociramos con
m s detalle sus operaciones de usura.
Pero tratem os de otros aspectos de la gloria postum a
de Cicern, ms interesantes para el historiador. En ese
balance, qu decir de Cicern orador (y terico del
arte de la oratoria)? En pginas anteriores hemos exa
minado con cierto detalle sus discursos, principalmente
como fuente histrica, ricos en datos sobre la poca
y sobre las actividades del propio Cicern. Pero las
piezas oratorias de Cicern son, antes que nada, obras
m aestras de la literatura rom ana y mundial.
El arte de la oratoria rom ana prev esta disposicin
de las diferentes partes del discurso: 1) el prem bulo
(exordium); 2) la exposicin del hecho o del objeto en
discusin (narratio); 3) el examen del punto central de
la defensa o de la acusacin (tractatio); y 4) la perora
cin (peroratio). La parte principal del discurso de de
fensa (o de acusacin), es decir, el tractatio, se divide
a su vez en: a) exposicin sum aria del tema y del plan
de lo que se va a tra ta r (propositio y partitio); b) las
razones aducidas para dem ostrar la verdad de lo que
expone el orador (probatio) y c) el rebatim iento de las
opiniones y argum entos del adversario (refutatio). El
orador expone razonamientos de dos tipos: los argu
mentos, que apelan a la razn de los jueces, y las am
plificaciones, que pretenden conmoverles. Los discur
sos de Cicern nos brindan herm osos ejemplos de to
das estas reglas y mtodos en sus diferentes combina
ciones.
Cicern, brillante estilista, pona un esmero especial
en la expresin de sus conceptos. Sabemos que Cicern
someti todos sus discursos por l publicados a una
cuidada redaccin literaria (los discursos escritos que
no lleg a pronunciar son probablemente los cinco
contra Verrs y la segunda Filippicca). En algunos ca
sos haca una redaccin muy a fondo, por lo cual en
form a y en contenido y, naturalm ente, en su fuerza
expresiva, se diferencia sustancialmente de la variante
primitiva. Miln, despus de leer la variante escrita
del discurso que Cicern pronunciara en su defensa,
dijo: Si l hubiese pronunciado verdaderam ente este
discurso, yo no tendra ahora que gustar el pescado
que se pesca aqu, en Marsella.
297

Su elocuencia (rica y vehemente) pertenece como


estilo a la escuela de Rodas (escuela de retor Moln
en la isla de Rodas), que es un estilo interm edio entre
las dos principales tendencias de la retrica: el asianismo y el aticismo. En todo caso, en los tratados que
dedica a la teora de la retrica (Brutus; Orator), Ci
cern censura el estilo rido e inerte de los neoticos.
En el perodo posterior de su actividad oratoria (sobre
todo en los aos de la dictadura de Csar), Cicern se
inclina hacia un estilo ms sobrio y moderado.
Como orador, Cicern recurra con mucha frecuencia
a mtodos composicionales y estilsticos, como las di
gresiones (los parntesis sobre los optim ates y popu
lares en el discurso en defensa de Sestio o los episo
dios histricos en el discurso sobre los arspices, etc.),
el carcter y el retrato, entendidos como invectiva (los
retratos de Catilina, Clodio y otros), los ejemplos his
tricos y citas de autores latinos y griegos, la satirizcin y la metfora. Cicern "cuidaba el ritmo, la suce
sin de las slabas breves y largas, el comps de la
frase. Por cierto, en la conclusin de su Orator Cice
rn polemiz enrgicamente con los aticistas precisa
m ente sobre la combinacin de los ritm os en el len
guaje.
La pasin de Cicern, por la expresin exacta aguda
y confrecuencia mordaz, le proporcion ms de un ene
migo m ortal. En los comienzos de su carrera de aboga
do y poltico, cuando en el juicio contra Verres tuvo
que enfrentarse a un orador tan famoso como Hor
tensio, Cicern no se resisti y lanz un ataque castico contra ste. Plutarco cuenta que Hortensio no se
haba atrevido abiertam ente a defender a Verres, pero
accedi a hacer un recuento de sus prdidas, por lo
cual recibi una esfinge de marfil. Cicern hizo una
alusin que no fue del agrado de Hortensio y ste le
respondi que l no saba descifrar adivinanzas; Ci
cern exclam: Pues, tienes en casa una esfinge!.
La biografa de Cicern, escrita por Plutarco est
plagada de ejemplos de mordacidad del famoso ora
dor. En ocasiones Plutarco le critica porque se dejaba
llevar por su propia elocuencia hasta rebasar todos
los lmites de la decencia. En cierta ocasin defendi
a un tal Minacio; cuando ste se vio a salvo del cas
tigo, denunci a un amigo de Cicern, por lo que el
orador, fuera de s, exclam: Te crees, oh, Minacio,
que ganastes el juicio por m rito propio?, no te salv
yo, extendiendo en torno al tribunal una ligera som bra
en lugar de la luz?. Cicern elogi en un discurso a
298

Marco Craso y tuvo un gran xito; pero das despus,


en una intervencin ante el pueblo, lo censur; cuando
Craso, indignado, le dijo: No fuistes t quien el otro
da en este mismo lugar me alab?, Cicern objet:
Era un falso argum ento para ejercitar mi elocuencia.
Un joven acusado de haber envenenado al padre con
una tortilla, comenz a in ju riar a Cicern: De t pre
fiero ms recibir una injuria que una tortilla dijo
ste. Durante una discusin Metelo Nepote, aludien
do a los orgenes humildes de Cicern, le grit repeti
damente: Dime, quin es tu padre? A t tu m adre
te ha dificultado responder a esa pregunta, reaccion
inmediatamente Cicern. La m adre de Nepote, tena en
Roma fam a de casquivana.
Cicern haca or sus crticas virulentas y mordaces
no slo ante los tribunales en el Foro, sino en circuns
tancias ms peligrosas. En el campamento de Pompeyo
no ocultaba su escepticismo con respecto a todos los
planes y preparativos del general; escribe Plutarco que
recorra el campamento siempre serio y hosco; pero
a los dems daba muchas ocasiones de risa, aun sin
proponrselo. Plutarco cita num erosos ejemplos de
sus dichos.
En general podemos decir que Cicern como orador
posea todas las cualidades consideradas necesarias por
la teora antigua. A sus dotes naturales se sumaba la
experiencia y el arte de la elocuencia (ars), es decir,
una cultura general y unos mtodos especficos, que
se asimilan m ediante una preparacin especial. A pro
psito de su dominio de la tcnica de la elocuencia, Ci
cern deca: No hay una sola virtud de cualquier
orador, de la que en mi discurso no haya intentado
dar una idea, si no perfecta, al menos aproximada.
Para obtener una imagen de Cicern como poltico
tendremos que resum ir las observaciones hechas ms
arriba. La m ejor form a es respondiendo a las acusa
ciones que con mayor frecuencia le han hecho desde
la antigedad hasta hoy.
Casi todos le acusan de inconsecuencia poltica, de
falta de escrpulos y de hipocresa. Alegan que al co
mienzo de su carrera poltica y social estuvo prximo
a los populares (incluso que al comienzo fue popular),
para despus pasarse a los optimates; que dud
mucho tiempo entre Pompeyo y Csar, pues simpatizaba
con el prim ero y no quera rom per con el segundo;
que no fue bastante consecuente en la lucha contra la
tirana, ya que filtre con Octavio, aunque su tr299

gico y digno final le exime de todos los errores ante


riores.
No nos proponemos crear un Cicern ideal, lim
pio de errores; ello sera faltar a la realidad, pero,
consideramos tam bin que las acusaciones tan difun
didas, fueron en gran medida producidas por equvo
cos. Uno de esos equvocos es considerar a Cicern
prximo a los populares. En ms de una ocasin hemos
intentado revelar el fondo de esas simpatas hacia
los populares y la interpretacin que Cicern daba a
ese concepto. Creemos que en la idea sobre la conexin
de Cicern a los populares en cierto perodo de su vida
poltica influy otra concepcin muy difundida en su
tiempo, que consideraba a los optim ates y a los popula
res dos partidos polticos romanos. De ello tam bin
hemos hablado.
Efectivamente, en las relaciones de Cicern con Pompeyo y con Csar podemos descubrir no pocas incon
gruencias, dobleces y falta de escrpulos, ms, por otra
parte los mencionados polticos probablem ente en al
guna ocasin revelaron todas estas cualidades en su
trato con el propio Cicern. E ra algo que estaba a la
orden del da, algo exigido por las reglas de un juego
poltico complicado, cruel y peligroso. Es cierto que
Cicern transiga con frecuencia con su propia concien
cia, no siempre callaba o hablaba por razones de
principio, sino por conveniencias tcticas, por arri
bismo, pero qu poltico romano obr o poda obrar
de otra m anera? La verdad y la poltica siempre fueron
para ellos dos cosas incompatibles.
Es ms, Cicern sobre todo en determinados pero
dos pec de exceso de nobleza poltica, que para
algunos historiadores ray en el utopismo. Es decir,
Cicern siempre fue un luchador por sus ideas, que
contendi no slo contra las personas, sino tam bin
contra las ideologas, aunque admitimos que en l so
bre todo en sus discursos no es fcil discernir entre
la esencia de la cuestin y la sal tica.
Esas acusaciones de utopismo, de enfoque irrea
lista de vida real, de miopa poltica, en una palabra,
tam bin menudean. Creemos que hay fundam entos para
hacerle esas acusaciones, siempre que no se absoluticen. En determinados perodos Cicern demostr una
comprensin bastante realista de personas, aconteci
m ientos y situaciones, pero el destino, tan generoso
con l al comienzo de su carrera, y su propio tem pera
mento, le jugaron ms de una mala pasada.
300

Lancemos una rpida m irada retrospectiva sobre la


trayectoria de Cicern, veamos los zigzags de su
carrera poltica. En la etapa inicial, sus grandes xitos
fueron el juicio contra Verres, la obtencin con facili
dad de la pretura urbana, el prim er discurso poltico
en favor de la ley de Manilio, el efectista lema de con
cordia ordinum (la concordia de los estamentos), la
lucha por el consulado. Pero, sealbamos, Cicern
era realista en cuanto a su situacin y a la apreciacin
del momento: buscaba la alianza con Pompeyo y so
aba con la coalicin de la espada y de la toga.
La etapa siguiente es la cim era en la que Cicern
logra el consulado y obtiene una sonada victoria sobre
Catilina; los xitos se le suben a la cabeza: se ensalza
a s mismo sin medida y pierde la capacidad de una
apreciacin realista de la situacin poltica. Llega a la
utopa, a la fatdica ilusin de la suprem aca de la
toga sobre la espada para lograr la alianza de los
estamentos (concordia ordinum) y el consenso de to
dos los hombres de bien (consesus bonoru omnium).
Despus de experim entar un golpe terrible: pierde
en la lucha contra Clodio e inicia el exilio. No logra
comprender que es una derrota lgica; se desorienta
y se derrum ba moralmente. Nunca lleg a recuperarse
de ese traum a. En los aos de la guerra civil y de la
dictadura de Csar se aparta de los asuntos de Estado
(se dedica a escribir obras filosficas y a recordar
cmo haba salvado la patria).
Su ltim a etapa es de un nuevo auge: lucha contra
la tirana en favor de la res publica y dirige de hecho
la poltica del Estado (entre diciembre del 44 y abril
del 43). Como seala la historiografa, Marco Antonio
amenazaba a Cicern como en otra poca Catilina,
pero esta vez Cicern fue mucho ms consecuente en
su lucha. Adems, Cicern nunca, ni aun contra Clodio,
se entreg con tanta pasin ni con tanto odio a la
lucha, como contra Antonio. Aunque le movan motivos
no slo polticos, claro est. Se cre una situacin en
la que la lucha personal contra Marco Antonio era
una tarea inmediata e ineludible, para afrontar la ta
rea mediata de reconstruir la res publica.
En esta lucha Cicern se despoj del irrealism o que
le aquej en el perodo de lucha contra Catilina (y
Clodio). Sealbamos que en la campaa contra Marco
Antonio, Cicern se revel como un poltico maduro.
Despus de una revisin a fondo de sus conceptos so
bre los objetivos, tareas y mtodos de la lucha poltica,
dio su apoyo a los cesarianos, encabezados por Octa301

vio, se enfrent a Marco Antonio, fusion la oposicin


cesariana con la oposicin del senado, consciente de
la necesidad del apoyo en las fuerzas arm adas, y se
m ostr dispuesto en todo momento a pasar de las ba
tallas verbales a la guerra civil. Antes se declaraba
adversario de la intervencin quirrgica, ahora slo
confa en la amputacin de las partes daadas del or
ganismo social, en el exterminio fsico del tirano.
Cicern tambin someti a revisin sus consignas pol
ticas propias: la prioridad de la toga sobre la es
pada, que proclam tras la victoria sobre Catilina y
siete aos despus volvi a defender con ahnco, en
De officiis es ms bien una evocacin del glorioso
pasado. Finalmente, en las Filippiche Cicern se vio
forzado a invertir los trminos: ahora la toga deba
de ceder a la espada.
Otro lema que Cicern mantuvo a lo largo de toda
su carrera poltica, fue el de la concordia de los
estamentos; lo lanz por prim era vez en el discurso
en defensa de Cluencio y desde entonces fue leitm otiv
de todas sus intervenciones polticas. Son con fuerza
especial en las Catilinarie, resurgi en los discursos a
la vuelta del exilio, se oy en los aos de la anarqua
y reson en las Filippiche como un llamamiento a to
dos los hombres honestos a unirse en la lucha con
tra la tirana. Por qu la fidelidad a ese lema? Qu
valor tena, si se le poda utilizar en circunstancias
polticas tan variadas?
Hemos hablado con mucho detalle de ello. No en
trarem os ahora a esclarecer en qu m edida Cicern
crea en su lema (algunas confesiones en sus cartas
servan de respuesta). Sealemos que este lema deba
su objetivismo, su fuerza poltica y su universalidad
a que, en medio de las luchas entre grupos polticosy de la guerra civil, se hallaba por encima de los
Partidos, pona los intereses comunes de la patria por
encima de los intereses particulares de grupo. No es
casual que la m uchedum bre que invadi las calles de
Roma tras el asesinato de Csar, con los gritos de li
bertad, coreaba el nom bre de Cicern. Este lema con
serv toda su fuerza de atraccin en los aos de la
segunda guerra civil y de la lucha contra el nuevo ti
rano, lo cual tampoco era casual. El lema de la con
cordia de los estamentos (como tam bin el nom bre
de Cicern) adquiri un atractivo especial( aunque otra
cosa es si fue m erecidamente o no) porque todos los
cansados de las infinitas confabulaciones, golpes de
Estado y guerras intestinas, encontraron en l un sin302

nimo de la repblica, de los tiempos pasados, un


llamamiento a la libertad, a la paz y al bienestar. No
es casual que en uno de sus ltimos discursos Cicern
sin levantar, al parecer, ninguna protesta, exclam con
orgullo: Mi destino es tal, que yo no puedo vencer
sin la repblica ni ser vencido sin ella.
Finalmente, una ltim a cuestin relacionada con Ci
cern como poltico. En la historiografa moderna se
le considera como portavoz de los intereses del esta
mento (ordo) ecuestre. Es cierto?
Con un planteam iento tan general, tan esquemtico,
tal vez sea verdad. Pero as se pierden algunos detalles
que son precisam ente los que dan concrecin al es
quema.
Creemos que Cicern es el exponente, probablemen
te el ms cabal, de ese estrato social que nace en la
sociedad antigua y hoy llamamos int eligent sia. De esa
inteligentsia abigarrada por su composicin y de su pa
pel en Roma hemos hablado ya anteriorm ente. Con
cretam ente, Cicern perteneca a un estam ento de la
sociedad rom ana privilegiada, m s concretam ente a la
lite ecuestre.
Formaban esa lite personajes de muy variados gus
tos y tendencias. Unos, como Atico, amigo de Cicern,
o como Matio, amigo de Csar, se m antenan conscien
tem ente alejados de la vida y de la lucha poltica,
gozando de su situacin privilegiada en la sociedad,
interesados por la filosofa, por el arte y por el incre
m ento de sus fortunas. Cicern perteneca a otro grupo,
al de los caballeros que aspiraban al poder poltico y
a una actividad en el Estado. Tal vez Cicern fue el
prim er intelectual que, aunque muy brevemente, es
tuvo al frente de un Estado. Es el predecesor de los
estadistas intelectuales, con sus particularidades, con
sus virtudes y defectos.
Cicern no era simplemente un intelectual poltico:
era un abogado, tam bin un caso muy tpico, trans
formado en poltico. Era inteligente, hbil, pareca
comprenderlo todo, tom ar en consideracin los dis
tintos pro y contra, era hbil intrigante, toro
corrido; pero al mismo tiempo este abogado conser
vaba la inocente fe del intelectual en la capacidad de
la palabra para hacer frente a la fuerza de las armas;
crea que la espada deba de ceder a la toga. Ci
cern abrig estas ilusiones durante casi toda su vida
y al fin de cuentas tuvo que despojarse de ellas. El
precio que pag fue el fracaso m oral y la vida. A tra
vs de Cicern descubrimos que el estrato social del
303

que proceda careca de madurez poltica, no contaba


con el apoyo de las amplias capas de la poblacin y
era totalm ente incapaz para dirigir el Estado.
Finalmente, debemos de hablar de Cicern como fi
lsofo. Decamos que ste es el aspecto que menos se
valora de toda su obra. A esto debemos de hacer dos
objeciones. Primero, que de la imagen generalmente
aceptada de un Cicern eclctico, poco original como
filsofo, tiene gran parte de la culpa el propio Cicer.
En segundo lugar, esa imagen no siempre fue la misma:
en la poca de consolidacin y propagacin del cristia
nismo y de la literatura cristiana las obras filosficas
de Cicern fueron muy apreciadas.
En una de sus cartas a Atico, refirindose a sus pro
pias obras filosficas, Cicern escribe: Me dices: tie
nes mucha confianza en la lengua latina, s escribes
cosas semejantes. Sabe que se trata de traducciones,
que no me producen particular fatiga. Yo slo busco
las palabras, de las que dispongo en abundancia. Pre
cisamente estas frases llevaron a muchos estudiosos a
la conclusin de que Cicern dependa totalm ente de
los modelos griegos. Era as en realidad?
No nos proponemos dem ostrar que Cicern fue un
pensador original, cuya aportacin al pensam iento filo
sfico fue extraordinaria, pero no estamos de acuerdo
en que se le convierta en un epgono sin pizca de ori
ginalidad.
Cicern, como bien se ha sealado, fue eclctivo y
relativista, pero no por pobreza de pensam iento, sino
por una profunda conviccin interior. Para el era posi
ble y vlido aunar los aspectos positivos que, en su
opinin, ofreca cada uno de los sistemas filosficos.
Una m uestra de ello es su juicio sobre las distintas
escuelas filosficas en De finibus bonorum et malorun
y De officiis.
Adems, en una serie de obras Cicern polemiza con
tendencias enteras y con determinados filsofos. Por
ejemplo, en el dilogo De re publica hace una valora
cin muy elevada de Platn, a la vez que lanza ataques
directos contra l. Aqu Cicern por boca de Escipin
manifiesta que le es ms fcil desarrollar su tem a en
base de un examen del Estado romano en sus distintas
etapas que m ediante razonamientos sobre un Estado
imaginario, como hacen Scrates y Platn. En lo suce
sivo la polmica con Platn se transform a en un ata
que a los modelos y cnones griegos en general. En
otros tratados (De natura deorum, De divinatione, De
fato) hemos comprobado que Cicern m antiene una
304

actitud crtica hacia escuelas filosficas enteras, como


el epicureismo, el estoicismo y que, por el contrario,
m antiene sus sim patas hacia la nueva Academia, que
expres ya en el ao 63, aunque no en un tratado
filosfico, sino en un discurso, donde pona en solfa
a los estoicos.
Por eso el afn de otras pocas de dar con las fuen
tes (y m ejor an, con la nica fuente) inspiradoras de
cada uno de los tratados filosficos de Cicern, hoy
se considera hasta cierto punto ingenuo. Nosotros he
mos recurrido a fuentes, no precisam ente para demos
tra r que Cicern fue un copista (aun cuando el autor
haga referencia directa a ellas), sino para dem ostrar
el contexto ideolgico en que se desarrollan los estu
dios tericos de Cicern.
Se puede hablar de dos etapas distintas en estos
estudios, distintas en contenido y cronolgicamente.
Son, en prim er lugar, los aos de juventud, de estudio
y perfeccionamiento de sus conocimientos (incluyendo
las visitas a Atenas y Rodas); despus viene el perodo
del otium, es decir, de la obligada separacin de los
asuntos de Estado. Este perodo, la etapa madura de
asimilacin y reelaboracin creadora de las doctrinas
y tendencias filosficas, se divide a su vez en dos eta
pas. En la prim era, los aos cincuenta, m uestra inters
por la teora del Estado y del derecho; en la segunda,
los aos cuarenta, se centra en la teora de la elocuen
cia y en la filosofa pura (aos 46-44).
Para situar de form a justa y objetiva a Cicern en
la historia de la filosofa debemos de determ inar cu
les fueron sus propsitos y en qu medida los logr.
Estos propsitos fueron formulados de una m anera
muy precisa por el propio Cicern, cuando, a comien
zos del tratado De finibus, escribe: Considero... mi
deber en la medida de mis fuerzas, trabajar de m anera
que, gracias a mi esfuerzo, a mi empeo, a mi labor,
a que todos mis conciudadanos amplen su instruccin.
Esta misma idea expresa en la introduccin al segun
do libro de De divinatione: He pensado mucho en la
forma en que yo pudiera ser til, lo ms posible, para
no cesar de ayudar al Estado, y no he encontrado me
jo r solucin que la de abrir a mis conciudadanos la
va de las artes superiores.
Cmo cumpli Cicern esta meta que l mismo se
fij? Se dice que Cicern expuso en un lenguaje vivo
y asequible las tesis fundam entales de las escuelas y
tendencias filosficas, que cre la teora filosfica la
tina, que, finalmente, despert en los romanos el gus305

to y el inters por la filosofa. Es cierto y todo ello


merece ser resaltado. Pero no debe de servir para de
ja r a un lado el principal m rito de Cicern. General
mente, se infravalora la reflexin, la coherencia, la
elegancia, la amplitud, al fin, con que Cicern tra ta los
problemas, en un notable intento de ofrecer a los ro
manos una imagen integral de la filosofa o, m ejor
dicho, un cuadro de la filosofa griega en su conjun
to, seleccionando lo ms aceptable, lo m ejor en su
opinin.
Ultimamente, los estudios reaccionan justam ente
contra la infravaloracin de la filosofa rom ana y, ms
ampliamente, contra esa visin de los romanos de hom
bres demasiado prcticos, pedestres, poco dados a
filosofar en abstracto; a la vez se subraya su papel
en la transm isin y difusin de una gran herencia ideo
lgica a las posteriores generaciones; en esta enorme
labor, en esta notable empresa histrica, el lugar de
Cicern es indudable. Por otra parte, no debemos de
olvidar que las obras filosficas de Cicern fueron
fuente viva y generosa que aliment a toda una poca
ideolgica, la poca de la formacin de la literatura
cristiana.
As fue Cicern como personalidad histrica, como
fenmeno histrico. Es necesario un juicio generalizador? No correramos el riesgo de la simplificacin, del
estereotipo, de la vulgar etiquetacin? Una personali
dad histrica siempre es acumulativa, cada poca va aa
diendo algo a sus cualidades iniciales, con lo cual se
m antiene vigente. Cada poca aporta a la comprensin
de la figura histrica algo propio, caracterstico de esa
poca; con frecuencia, de form a espontnea, las nuevas
cualidades se vuelven reales, adquieren autenticidad
histrica. Cada poca descubre en un personaje, en un
fenmeno histrico facetas, aspectos y significados par
ticulares (a veces, lo principal en l), que otras pocas
no lograron ver. Probablem ente a ello se deba la evolu
cin constante del pensam iento histrico.
Por eso cada poca tiene su propio Cicern. El Ci
cern de la baja edad antigua y el Cicern de la revo
lucin francesa son dos personajes histricos, si no
distintos, tal vez no coincidentes en todo. Cicern, per
sonaje integral, est form ado inevitablemente, por to
das las estratificaciones de todas las pocas. Por eso,
adems de imposible, el balance unvoco sera suprfulo.

306

Indice

Introduccin ...................................................................
5
Formacin de Roma como p o te n c ia .........................
11
La sociedad rom ana en los siglos i -i i ....................
41
Crisis de la Repblica rom ana ................................
67
Comienzo de la carrera pblica de Cicern .........
99
El consulado de Cicern. La conjura de Catilina ... 123
Del triunfo al exilio ..................................................... 151
Exilio y retorno. Vsperas de la guerra civil ........ 185
La guerra civil. La dictadura de Csar ................... 217
De los idus de marzo al segundo triu n v ira to ........ 253
Cicern a travs de los siglos .................................... 295

La esencia j la im portancia fundam ent;


histrico d e ia poca de Cicern estr
determ inados por el hecho de que Ro
una potencia m undial. Es una realidac
im portante, aunque ms bien pertenec
exterior. Pero haba otro cambio interi
ms profundo, iniciado precisam ente en ia poca
de Cicern, que no culmin: el paso
de la dem ocracia com unitaria de la polis al rgimen
totalitario y nivelador del imperio. Huelga decir
que, todos estos procesos, no transcurran
en un am biente pacfico, idlico, sino en lucha
intensa y, a veces, m ortal. La vida de Cicern
probablem ente sea la m ejor ilustracin a esta tesis.