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ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO

desembarazarse de ciertas abstracciones, como pueda ser la distincin entre


derecho personal y derecho real, o que est a punto de aadir otros derechos
al derecho brutal de la venta y del pago de servicios. Hay que decir que esta
revolucin es saludable.
En primer lugar, regresamos, y es necesario regresar, a las costumbres del
<<gasto noble. Es necesario que, al igual que ocurre en los pases anglosajones y en muchas otras sociedades contemporneas, ya sean salvajes o muy
civilizadas, los ricos vuelvan - libremente o a la fuerza- a considerarse
como una especie de tesoreros de sus conciudadanos. Entre las civilizaciones
antiguas -de las que venimos nosotros- algunas tenan jubileos (de deudores), otras, liturgias (deberes) tales como las coregias y triarquias, las syssitias
(comidas en comn), y el edil y las personalidades del consulado estaban
obligados a gastar. Deberamos remontarnos a leyes de ese tipo. Tambin ha
que preocuparse ms por el individuo, por su vida, por su salud, por s educacin -cosa, por otra parte, rentable- , por su familia y por su futuro. Hace
falta una dosis mayor de buena fe, de sensibilidad y de generosidad en lo
contratos de alquiler de servicios, de alquiler de viviendas, de venta de productos bsicos. Y ser ms que necesario que encontremos un medio para
limitar los beneficios de la especulacin y de la usura.
Sin embargo, es necesario que el individuo trabaje y que se esfuerce en
contar consigo mismo ms que con los otros. Por otra parte, es necesario que
defienda sus intereses personal y colectivamente. El exceso de generosidad y
el comunismo seran tan dainos para l y para la sociedad, como lo son el
egosmo de nuestros contemporneos y el individualismo de nuestras leyes.
En el Mahabharata un genio malevolente de los bosques le explica a un
Brahmn que daba demasiado y sin motivo: <<Por eso estas delgado y plido.
Hay que evitar la vida del monje y la de Shylock. La nueva moral consistir
en una buena mezcla de realidad y de ideal.
As que podemos y debemos regresar a la sociedad arcaica, a sus elementos.
Nos reencontraremos con los motivos de la vida y de la accin que han conocido numerosas clases y sociedades: la alegra de donar en pblico, el placer de
gastar generosamente en las artes, las satisfacciones de la hospitalidad y de las
fiestas privadas y pblicas. La seguridad social, las atenciones de la mutualidad,
de la cooperacin, del grupo profesional, de todas aquellas personas morales
que el derecho ingls registra como Friendly Societies, valen ms que la simple
seguridad personal que el noble garantiza a su vasallo, ms que la vida rastrera
que permite el salario diario acordado por la patronal, e incluso, ms que el ahorro capitalista, cuya base es un crdito cambiante.
Es posible imaginarse lo que sera una sociedad en la que rigiesen estos y
similares principios. En las profesiones liberales de nuestras grandes naciones funciona, hasta cierto punto, una moral y una economa de este tipo. El
honor, el desinters, la solidaridad corporativa no son palabras vanas ni contrarias a las necesidades del trabajo. Humanicemos del mismo modo otro

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E... SAYO SOBRE EL DON

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grupos profesionales y perfeccionmoslos todava ms. Ser un gran progreo, como Durkheim ya preconizaba.
Haciendo esto, segn nuestro parecer, regresaramos al fundamento esencial del derecho, a los principios de una vida social normal. No hace falta
d esear que el ciudadano sea ni muy bueno ni muy subjetivo, ni muy insensible ni muy realista. Slo es necesario que posea una consciencia profunda de
mismo, pero tambin de los otros, de la realidad social (Hay algn otro
tipo de realidad cuando tratamos sobre asuntos morales?). Es necesario que
acte teniendo en cuenta sus propios intereses, los de los subgrupos y los de
la sociedad. Esta moralidad es eterna, y se aplica igual a las sociedades ms
evolucionadas, a las del futuro inmediato que a las menos desarrolladas que
p odamos imaginarnos. Estamos tocando el meollo. Ya no hablamos en trminos jurdicos, sino que hablamos de lombres y de grupos. De hombres,
porque son ellos, es la sociedad, son los sentimientos de los hombres de carne
y hueso los que han actuado siempre y en todas partes.
Pero, permtannos demostrar lo anterior. El sistema que hemos propuesdenominar sistema de prestaciones totales, de clan a clan, es decir, aquel
en que los individuos y los grupos intercambian todo entre s, constituye el
istema econmico y jurdico ms antiguo que hemos podido constatar y
concebir. Constituye la base sobre la que se ha construido la moral del donintercambio. Es el tipo de sistema hacia el que, guardando las distancias, nos
gustara que se encaminasen nuestras sociedades. Para esclarecer las fases
m s antiguas de este sistema jurdico vamos a poner dos ejemplos que hemos
tomado de dos sociedades distintas.
to

En un corroboree, una danza pblica de tema dramtico, de Pine Mountain (centro oriental de Queensland) cada individuo, cuando llega su turno,
entra en el lugar sagrado, portando en una mano el propulsor de lanzas y
dejando la otra en la espalda; despus lanza su arma desde un crculo al otro
extremo del espacio de danza, mientras grita cul es su lugar de procedencia,
como por ejemplo: Mi tierra es Kunyan. Se detiene un momento en el que
us amigos le ponen un regalo, que puede ser una lanza, un boomerang o
cualquier otra arma, en su otra mano. << Un buen guerrero puede recibir ms
que lo que su mano pueda coger, sobre todo si tiene hijas casaderas .
En la tribu de los Winnebago (tribu Sioux), los jefes de clan dirigen a sus
cofrades, jefes de otros clanes, unos discursos muy caractersticos, que son
un modelo de las reglas de etiqueta tan extendidas entre las civilizaciones
indias de Amrica del Norte. Durante la fiesta del clan, cada clan prepara la
comida y el tabaco a los representantes de los otros clanes. Veamos, por ejemplo, un fragmento del discurso del jefe del clan de las Serpientes: <<Yo os saludo; est bien; Qu otra cosa podra hacer? Soy un pobre hombre que no vale
nada y vosotros os habis acordado de m; est bien ... Habis pensado en los
espritus y habis venido a sentaros conmigo ... Vuestros platos van a ser colm ados y yo os saludo una vez ms, a vosotros, humanos, que vais a ocupar el

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ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO

lugar de los espritus, etc.. Despus de que cada uno de los jefes haya comido y hayan hecho las ofrendas del tabaco en el fuego, la frmula final expresa el efecto moral de la fiesta y de todas las prestaciones: <<s agradezco que
hayis venido a ocupar este asiento, os estoy muy reconocido. Me habis
dado valor ... Las bendiciones de vuestros abuelos (que han tenido revelaciones y a quien vosotros encarnis), son iguales a las de los espritus. Est bien
que hayis participado de mi fiesta. As debe ser, como han dicho nuestros
antepasados: <<Vuestra vida es dbil, y slo os puede fortalecer el Consejo de
los valientes. Me habis aconsejado ... Eso es la vida para m.
As, de un extremo a otro de la evolucin humana, no existen dos tipos de
sabidura. Por tanto, adoptemos como principio de nuestra vida el que ha
sido y ser siempre un principio: salir de uno mismo, dar, libre y obligatoriamente. No nos arriesgamos a equivocarnos. Un bello proverbio maor dice:
f

Ko Maro Kai atu


Ko Maro Kai mai
Ka ngohe ngohe.
Da tanto como coges y todo ir muy bien.

11. Conclusiones de

sociolo~a

econmica y de economa poltica

Todos estos hechos no slo iluminan nuestra moral y dirigen nuestros


ideales, sino que a partir de la luz que arrojan, podemos analizar mejor los
hechos econmicos ms generales y, al mismo tiempo, el anlisis nos ayudar
a percibir cules son los mejores recursos de gestin aplicables a nuestras
sociedades.
En repetidas ocasiones hemos visto qu lejos de la economa del donintercambio se encuentran las premisas de la llamada economa natural, del
utilitarismo. Todos estos considerables fenmenos de la vida econmica de
los pueblos - digamos, para fijar las ideas en nuestra mente, que representan
la civilizacin neoltica- y todos los importantes vestigios de estas tradiciones en sociedades ms prximas a la nuestra, o en nuestras propias costumbres, escapan a los esquemas que habitualmente nos aportan los pocos economistas que han querido comparar las distintas economas conocidas.
Aadamos nuestras repetidas observaciones a las de Malinowski, quien ha
dedicado un trabajo a <<hacer saltar las doctrinas al uso sobre la economa
<<primitiva>>.
Sigamos una slida cadena de hechos: la nocin de valor se aplica tambin en estas sociedades. Se logran amasar grandes excedentes, hablando en
trminos absolutos. A menudo se gastan sin provecho alguno con un lujo
relativamente enorme que no tiene nada de mercantil. Son signos de riqueza
y tipos de dinero que se intercambian. Adems, toda esta riqusima economa
contiene numerosos elementos religiosos: el dinero an posee su poder mgi-

- "SAYO SOBRE EL DO

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ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICC

Este hecho general nos lo hemos encontrado en tierras maores, tsimshian.


etc. Vemos, pues dnde radica la fuerza, a la vez mstica y prctica, que liga
a los clanes, al tiempo que los divide, que divide su trabajo y a la vez les obHga a intercambiar. Tambin en estas sociedades el individuo y el grupo,
sobre todo el subgrupo, han sentido siempre el derecho soberano a rechazar
el contrato y esto es lo que ha dado el aspecto de generosidad a la circulacin
de bienes. Por otra parte, normalmente, no tenan ni el derecho ni el inters
en su rechazo. Es esto lo que hace a estas distantes sociedades tan familiar _
a las nuestras.
El uso del dinero nos sugiere otras reflexiones. Los vaygu 'a trobriandeses
los brazaletes y collares, al igual que los cobres del noroeste americano, o lo_
wampum iroqueses son al mismo tiempo, riqueza, signos de riqueza, medi
de cambio y medio de pago, as como objetos a donar o a destruir. Son tambin compromisos ligados a las personas que los usan, y estos compr6miso:
les unen. Por otra parte, como sirven de indicadores de dinero, hay inters e:r:
darlos para poder obtener otros nuevos que se transforman en mercancas
en servicios que se reconvierten a su vez en dinero.
Se dira que el jefe trobriands o el tsimshian actan, salvando las distancias, cmo un capitalista que sabe deshacerse de su dinero en el momem
apropiado para reconstruir a continuacin su capital mobiliario. El inters ~
el desinters explican igualmente esta forma de circulacin de riqueza y !circulacin arcaica de los signos de riqueza que la acompaan.
Ni siquiera la destruccin pura de riquezas se corresponde con el desapego total que uno creera haber encontrado. Los actos de grandeza no estL
tampoco exentos de egosmo. La forma suntuaria pura de consumo, cas.
siempre muy exagerada, y a menudo puramente destructiva, en la que unas
cantidades considerables de bienes que ha llevado mucho tiempo amasar _
que se dan o se destruyen de golpe, especialmente en el caso del potlatch, da;;,
a estas instituciones un aire de derroche, de dispendio, de prodigalidad infantil. En efecto, no slo se hacen desaparecer cosas tiles, alimentos exquisit =
consumidos en exceso, sino que se destruyen por el placer de destruir objet
como por ejemplo, los cobres, esos dineros que los jefes tsimshian, tlingit _
hai:da lanzan al agua o que los jefes kwakiutl y sus tribus aliadas destrozru:.
El motivo de estos dones, de ese consumo furioso, de estas prdidas y de e
destrucciones enloquecidas de la riqueza no es de ningn modo desinteresado, sobre todo en las sociedades del potlatch. Mediante los dones se estable ~
una jerarqua entre jefes y vasallos, entre vasallos e inquilinos. Dar es sign
de superioridad, de ser ms, de estar ms alto, de ser magister; aceptar retornar o sin devolver nunca nada es subordinarse, transformarse en clien::
y servidor, empequeecerse, caer en lo ms bajo (minister).
El ritual mgico del kula llamado mwasila est lleno de frmulas y -::
smbolos que demuestran cmo el futuro contratante busca sobre todo -beneficio: la superioridad social hasta unos extremos que podramos llam -

-=:._- AYO SOBRE EL DON

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S Y EL MOLINO SATNICO

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bajo y a la vez les oblindividuo y el grupo, o
0 soberano a rechazar
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rotales. As, despus de haber hechizado la nuez de betel que va a usar con
sus socios, y tras haber lanzado un hechizo al jefe, a sus camaradas, a sus ceros, a los collares, a la cabeza y a sus <<aperturaS>>, a todo lo aportado, a los
.,ari, regalos de apertura, etc., en una palabra, despus de haber hechizado
-odo, el mago, no sin exageracin, canta:

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gnos de riqueza, medio
r o a destruir. Son tamn, y estos compromiso
e dinero, hay inters en
Jrman en mercancas o

Ser el primero, el ms guapo, el ms afortunado, el ms fuerte, el ms


rico: esto es lo que se busca as como el modo de conseguirlo. A continuacin,
d jefe confirma su mana distribuyendo entre sus vasallos y parientes lo que
caba de recibir. Mantiene su rango entre los jefes devolviendo brazaletes
;1-ente a collares, hospitalidad frente a visitas y as sucesivamente. En este
;:aso la riqueza es, desde todo punto de vista, tanto un medio de mantener el
prestigio como una cosa til. Ahora bien, estamos seguros de que no sucede
"o mismo entre nosotros y de que la riqueza no es, por encima de todo, el
;nedio de dominar a los hombres?

.an , salvando las distandinero en el momento


mobiliario. El inters y
ulacin de riqueza y la
ompaan.

responde con el desapes de grandeza no estn


pura de consumo, castructiva, en la que unas
1ucho tiempo amasar _
el caso delpotlatch, d~
>, de prodigalidad infanes, alimentos exquisito:
lacer de destruir objeto:
efes tsimshian, tlingit _
ribus aliadas destrozar:...
estas prdidas y de esas
ngn modo desinteresate los dones se estableceinquilinos. Dar es sign
;er magister; aceptar siL
transformarse en clien e
ster).
lleno de frmulas y "'
1te busca sobre todo ~
que podramos llam ar-

Yo derribo la montaa, la montaa se mueve, la montaa se derrumba,


etc. Mi hechizo llega a la cima de la montaa de Dobu ( .. .) Mi canoa va a
hundirse ... etc. Mi fama es como el trueno, mi paso como el ruido de los
brujos al volar. Tudududu.

Pongamos ahora a prueba la otra nocin que hemos opuesto a la de don


: a la de desinters: la del autointers, la de la bsqueda individual de la utiJ dad. Tampoco sta se desarrolla como la imaginamos . Si algn motivo
-im ilar anima a los jefes Trobriand o a los de los indios americanos o a los
de los andamaneses, etc., o anim en otras pocas a los generosos hindes,
a los nobles germanos y celtas en sus regalos y en sus gastos, este motivo no
= la fra razn del mercader, del banquero o del capitalista. En aquellas
~jvilizaciones tambin les preocupaba su inters, pero de una forma distinra a la de nuestra poca. Atesoraban bienes, pero para gastar, para <<obligar>>, para tener a los hombres <<atados>>. Por otra parte, intercambiaban,
pero sobre todo, bienes de lujo, adornos, vestidos, o cosas que se consumen
llUilediatamente durante las fiestas. Prestaban con usura, pero para humillar a quien haba hecho el primer regalo o intercambio y no solo para
recompensarle por la prdida que le ocasionaba el <<consumo diferido. Hay
inters, pero este inters es slo anlogo al que, segn se dice, nos gua hoy
=n da. ( .. . )
Son nuestras sociedades occidentales las que han convertido, hace muy
poco, al hombre en un <<animal econmico. Pero todava no pertenecemos
:odos a ese gnero. Entre las masas y las lites de nuestFa sociedad el gasto
puro e irracional es todava una prctica corriente, como tambin lo es ente
os restos fsiles de nuestra nobleza. El horno economicus no es nuestro antepasado, es nuestro porvenir como tambin lo es el hombre de moral y del
deber, el hombre de ciencia y el de razn. Durante mucho tiempo el hombre
ha sido otra cosa. Hace muy poco que es una mquina, una mquina complicada de calcular.

ACERCA DE LAS COSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS


QUE SE VENDEN Y DE LAS QUE NO HAY QUE
VENDER NI DAR, SINO QUE HAY QUE GUARDAR.
UNA REEVALUACIN CRTICA DEL ENSAYO SOBRE
EL DON DE MARCEL MAUSS 1
Maurice Godelier (EHESS-Paris)

Nuestro objetivo comn, de historiadores o antroplogos, es analizar y


los diferentes modos de vida y de pensamiento inventados por la
h umanidad en su historia. Se trata de descubrir, en colaboracin con los
dems especialistas de las ciencias sociales, las razones de la aparicin, de la
conservacin y de la desaparicin de las diferentes formas de sociedad que la
humanidad produjo y sigue produciendo. El hombre no vive en sociedad
como los otros animales sociales, produce sociedad para vivir. Pero, observar,
\ivir con los dems, dialogar con ellos, observar lo que hacen, or lo que
dicen, comprender sus silencios, no significa identificarse totalmente con el
otro, hacer de su verdad la nica verdad, como si cada uno de nosotros ignorase las distancias que existen entre principios y prcticas, palabras y actos,
como si no se supiera que todo orden social debe legitimarse para perpetuare y que en ese trabajo de justificacin muchos aspectos del funcionamiento
real de la sociedad son ocultados, negados o disfrazados, transfigurados.
~omprender

No olvidemos que no estudiamos objetos sino que tratamos de comprender cmo los seres humanos producen entre s relaciones que tienen sentido
para ellos, relaciones que por lo general se esfuerzan en reproducir.
Para construir una sociedad es necesario que una cierta cantidad de individuos y de grupos se reconozcan una identidad comn, estn unidos por
relaciones de dependencia material, poltica, simblica que hagan que cada
uno, hasta cierro punto, contribuya a reproducir a los otros y dependa de los
otros para reproducirse, as como tambin contribuyen a produci un todo
que los contiene y que los supera a cada uno por separadp. Pero el no significa que por el juego, por la naturaleza misma de esas relaciones d de
dencia recproca, esos individuos y esos grupos pertenecientes a una misma
ociedad no se encuentren divididos entre s por intereses opuestos y que en
cierras contextos no se opongan violentamente unos a otros.

Publicado en Hispania (2000), Vol. LX/1, 204, Madrid, CSIC.

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ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO

Las contradicciones y los conflictos forman parte del funcionamiento


normal de las sociedades. Y es evidente que no todas las contradicciones se
originan en el seno de los grupos sociales sino tambin fuera de ellos, en las
relaciones de fuerza y de dominacin que se instauran entre las sociedades,
como es el caso actualmente, de manera espectacular, con la expansin y la
dominacin mundial del sistema econmico y social nacido en Occidente
desde hace cuatro siglos, es decir, del sistema capitalista.
Precisamente en ese contexto, a partir de los pases centrales se difunde
en el mundo entero la idea de que todo es vendible - Everything for sale-.
Por esta razn mi objetivo es reexaminar el lugar del don en las diferentes
culturas y mostrar que incluso en las sociedades en las cuales la economa de
mercado est ms desarrollada existen realidades esenciales que estn ms
all del mercado.
Evidentemente, al elegir analizar el don, me sito en el seno mismo de la
antropologa y tengo que remitirme a uno de los grandes momentos de esa
historia y a un texto ineludible, el Essai sur le Don , de Marcel Mauss publicado en 1925 que hizo clebre a su autor 2 Recordemos el contexto de la composicin del Ensayo. Se escribe apenas unos aos despus del final de la Primera Guerra Mundial, conflicto en el que Mauss haba perdido a la mitad de
sus amigos, y de la victoria de la revolucin bolchevique en Rusia. Siendo
socialista, haba sostenido a Jean Jaures, uno de los jefes del movimiento
socialista, asesinado por haberse opuesto a esa guerra. Mauss, famoso universitario, escriba cada semana en el diario popular L'Humanit. Despus de
la guerra haba visitado Rusia, donde se edificaba el poder comunista, y a su
regreso se haba convertido en opositor al bolchevismo por dos razones: por
querer construir una economa que prescindiera del mercado y por recurrir
sistemticamente a la violencia para transformar la sociedad3 Pero en el
Ensayo sobre el Don, Mauss critica sobre todo al liberalismo, no aceptando
que la sociedad se encierre cada vez ms en lo que llama la fra razn del
comerciante, del banquero y del capitalista 4 A modo de precursor disea, en
1921, quince aos antes de que el Frente Popular se imponga en Francia en
1936, un programa socialdemcrata en el que pide que el Estado otorgue a
los que trabajan la ayuda material y la proteccin social que el salario no
ofrece. Pero Mauss demanda tambin a los ricos y a los poderosos que muestren la misma generosidad interesada practicada por los jefes melanesios o
los nobles Kwakiutl y que haban igualmente llevado a cabo los jefes celtas o

MAuss, Maree!, Essai sur le don. Forme et raison de l'change dans les socits archai:ques>> , en L'Anne sociologique, nouvelle srie, 1, 1925, y en id. Sociologie et Anthropologie, Paris,
1950 (trad. castellana, Ensayo sobre los dones. Motivo y formas del cambio en las sociedades primitivas>>, Sociologa y Antropologa, Madrid, 1971, pp. 153-263. Las reflexiones sobre esta obra se
han hecho en extenso en GoDELIER, Maurice, L'nigme du don, Pars, 1996 (trad. Barcelona, 1998).
3
FoURNIER, Maree!, Marcel Mauss, Pars, 1994, pp. 417 y sigs .
4
MAUSS, Maree!, lbd., p. 270.

- ERCA DE LAS CO

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171

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xhange dans les socits archaiSociologie et Anthropologie, Pam


.....: del cambio en las sociedades prilas reflexiones sobre esta obra ~
""ars, 1996 (trad. Barcelona, 199

Hoy, de manera paradjica se retorna a la caridad y de nuevo el don vuel,.e a ser socialmente necesario. En los pases ms ricos del planeta, los que
estn en el centro del sistema mundial capitalista, da tras da se excluye de
]a economa a millones de personas. En estas sociedades en las cuales ganar
dinero es la condicin sine qua non de la existencia material y social de cada
uno, en las que las solidaridades familiares o comunitarias se reducen o desaparecen, en las que el individuo se halla aislado por la sociedad misma, estar
excluido de la economa significa estar prcticamente excluido de la sociedad. El Estado, que en Europa tena un papel importante en la redistribucin
de las riquezas, toma sus distancias y deja, como se dice, decidir al mercado
dando a cada uno segn sus medios -financieros- la educacin la salud la
'
'
proteccin social, etc. En este nuevo contexto,
un renovado inters
por' la
obra de Marcel Mauss se manifest hace algunos aos originando numerosas
conferencias y publicaciones.
Hacemos una relectura de Mauss por cierto, pero no un retorno a Mauss
porque, como lo veremos, en su obra muchos problemas quedaron sin respuesta y muchos hechos mencionados no fueron cuestionados ni por l ni
por sus comentadores, entre los cuales figura en primer lugar Lvi-Strauss,
quien escribi en 1950 una clebre introduccin a la obra de Mauss, a manera de un primer << Manifiesto del Estructuralism0>> 5 Entre estos hechos, hay
uno mencionado por Mauss pero del que ste no extrae las consecuencias
posibles. Se trata del hecho de que, entre los indios Kwakiutl y sus vecinos de
la costa noroeste de Amrica del Norte, los objetos ms preciosos eran las
clebres piezas de cobre que jams entraban a formar parte de los potlatchs.
Esas piezas de cobre se consideraban como sagradas y estaban inmovilizadas
en los tesoros de los clanes y de las tribus. En otras palabras, al lado de los
objetos preciosos que se pueden dar e incluso vender, exista otra categora de
objetos, los objetos sagrados, que haba que conservar. El anlisis de este
hecho no fue realizado ni por Mauss ni por Lvi-Strauss, para quien toda vida
ocial es intercambio - de mujeres, de bienes y de palabras- , intercambios
que son los fundamentos de la economa y de la cultura.

PARA MAUSS QU COSA ES UN DON?


Es un acto que al mismo tiempo instaura una relacin doble entre el
donante y el receptor. Dar es compartir voluntariamente lo que se tiene o lo

:Si<> .

' LmSm"" ' C!" ode, do<codoc<<oo " l'oeowe de


ed . cit.

M""~"

eo Soologle "

172

ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO

que uno es. Un don forzado no es un don. El don voluntario aproxima al


donante y al receptor y por ser voluntario crea una deuda a quin lo recibe,
es decir, genera las obligaciones de recibir y de devolver o de volver a dar a
su vez. Por lo tanto el don produce dos cosas al mismo tiempo, acerca y
pone ambas partes a distancia. Instaura una disimetra, una jerarqua,
entre el que da y el que recibe, puesto que, para que haya don, es necesario
que lo dado sea aceptado. Desde Mauss se instaura como principio de an lisis el hecho de que el don no es un acto que pueda ser estudiado aisladamente, sino que forma parte de un conjunto que nace del encadenamiento
de tres obligaciones, la de dar, la de aceptar el don y la de devolver cuando
uno acept.
Lvi-Strauss vio en Mauss el precursor del estructuralismo, es decir de
mismo, por haber planteado el don como el primer eslabn de un,encadenainiento de actos cuya estructura global tena que ser analizada. Solamente
precursor, pues segn Lvi-Strauss, desgraciadamente Mauss haba abandonado en el resto de su Ensayo sobre el Don los principios metodolgicos propuestos al considerar como una explicacin cientfica de la obligacin de
devolver>> una ideologa indgena particular. Una ideologa que se encuentra
en los discursos del sabio Tamati Ranaipiri, de la tribu de los ngati-raukawa
quien haba contado al etnlogo Elsdon Best las creencias de los Maor en la
existencia de un espritu (hau) en el objeto dado, espritu que obligara a
quien recibe a devolver el objeto dado o algo equivalente a lo que se lo entreg
(estos propsitos fueron recogidos por Elsdon Best en 1909). En resumerr
segn Lvi-Strauss, Mauss se dej engaan> por una ideologa indgena
compleja y sutil, segn l6 No era, sin embargo, la primera vez que un etnlogo caa en tal trampa.
Existe efectivamente una falla en Mauss, y en ella se introdujo Lvi-Stra
proponiendo otra explicacin de las nociones de hau o de mana o de manitu q~
interpreta como ejemplos de <<significantes puros o de <<Significantes vagos ela medida en que estn <<vacos de sentido. Segn Lvi-Strauss, cuando el espritu humano no puede explicarse las cosas, inventa conceptos vacos que expresan directamente las estructuras inconscientes del espritu y son la prueba d
origen simblico de la sociedad. De hecho, las nociones de hau, mana o manii'
demostraran la supremaca del lenguaje, de lo simblico sobre lo imaginario,_
a su vez la supremaca de lo simblico sobre lo real. Incluso en el lmite, los srr:bolos seran ms reales que las realidades que simbolizan. Veremos, sin emba::-go, que existen otras explicaciones posibles para estos conceptos y que si hubi.:ra que elegir una prioridad sera ms bien la de lo imaginario sobre lo simbli :
que a la inversa. Porque los objetos sagrados y los objetos preciosos son an--

6 Ibd., p. XXXVIII: No nos hallamos ante uno de esos casos, no tan raros por otra paren que el etnlogo se deja mistificar por el indgena? >> .

173

l:-\S Y EL MOLINO SATNICO

ACERCA DE LAS COSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS QUE SE VENDEN Y...

,-oluntario aproxima al
deuda a quin lo recibe,
alver o de volver a dar a
nismo tiempo, acerca y
imetra, una jerarqua,
~ h aya don, es necesario
como principio de ana ser estudiado aisladalee del encadenamiento
y la de devolver cuando

todo sujeto de creencia cuya naturaleza es imaginaria antes de ser simblica,


que las creencias conciernen a la naturaleza y a la fuente del poder y de
la nqueza que en gran parte son realidades imaginarias. Las caracolas intercambiadas para obtener una mujer o entregadas para compensar la muerte de
un guerrero aparecen como sustitutos de seres humanos y son como equivalentes imaginarios de la vida.

:turalismo, es decir de s
~Jabn de un encadenaer analizada. Solamente
tte Mauss haba abando[pios metodolgicos profica de la obligacin de
eologa que se encuentra
bu de los ngati-raukawa,
encias de los Maori en la
espritu que obligara a
!nte a lo que se lo entreg
t en 1909). En resumen,
una ideologa indgena,
primera vez que un etn-

e introdujo Lvi-Strauss,
de mana o de manitu que
le << significantes vagos>> en
\i-Strauss, cuando el espmceptos vacos que expre;pritu y son la prueba del
les de hau, mana o manitu
>lico sobre lo imaginario,
1cluso en el lmite, los smizan. Veremos, sin embar- conceptos y que si hubieginario sobre lo simblico
)bjetos preciosos son ante

eSOS ,

no tan raros por otra parte,

pue~to

Pero dnde se encuentra la falla en Mauss? ste haba dado razones


sociolgicas para explicar las dos primeras obligaciones, es decir, la de dar y
la de aceptar los dones. Segn l, uno est obligado a dar porque el dar obliga, y uno est obligado a aceptar, porque rechazar un don es quizs entrar en
conflicto con el que lo ofrece. Pero por qu cuando un don es aceptado es
necesario devolverlo? Mauss propuso una explicacin que reposaba principalmente en razones ideolgicas, es decir,en creencias mstico-religiosas. Lo
que llevara a quien lo recibi a devolver un don sera una fuerza, un <<espritU>> presente en el objeto recibido y que lo obligara a volver a manos de su
primer propietario. Pero, de qu espritu se trata? Leyendo cuidadosamente
a Mauss parecera que a sus ojos los objetos estn habitados no por uno sino
por dos espritus. Ante todo, el de quin lo posey primero y luego lo don.
De alguna manera, es el donante quien se encuentra presente en la cosa dada.
Adems el objeto en s poseera un alma y sera como una persona que tiene
el poder de actuar sobre otras personas . Retornando por su cuenta estas
creencias maores, Mauss quera demostrar que el objeto dado no estaba
r ealmente alienado, sino segua unido a su propietario, y por lo tanto,
paradjicamente, era a la vez inalienable y alienado.
Cmo explicar este dualismo? Lvi-Strauss apelaba a las estructuras
inconscientes del espritu, mientras que Mauss a las creencias conscientes de
las sociedades. Quiz sea otra la explica'c in y el dualismo implcito en el
objeto donado podra encontrarse en el hecho de que lo rigen dos principios
del derecho: un derecho inalienable de propiedad y un derecho de uso alienable. Cuando se da un objeto, lo que se conserva es la propiedad, lo que se
cede es el derecho de utilizacin para otros dones pero no para otros usos.
Esta interpretacin es la que proponen los habitantes de las islas Trobriand
para explicar el funcionamiento de su sistema de intercambio ceremonial el
famoso kula que le sirvi a Mauss como ejemplo melanesio simtrico del
potlatch americano. Desgraciadamente, esta explicacin del mecanismo del
kula no haba sido descubierta por Malinowski y Mauss no poda conocerla.
La debemos a los recientes trabajos de Annette Weiner y de Frederick aman
quienes a partir de la dcada de 1970 trabajaron en las islas Trobria y en la
isla Woodlark respectivamente 7 Se trata de dos punt
es del Kula-

WEINER,

Annete, Women of Value, Men of Renown: New Perspectives in Trobriand Exchan-

ge, Austin-Texas, 1976; Idern, Plus prcieux que l'or: relations et changes entre hommes et fem-

S y EL MOLINO SATNICO

una serie de islas y de

LES

m los dones que interesaUe denomina <<prestacioplican a grupos o persoss no se interesa por lo
teresa la representacin
para salvar a la humaniesarios para producir y
ociedad, las condiciones
leterminada. Como ejemtre clanes, los ritos cum. Llama <<totales a estas
tintas. La primera, que el
cter econmico, poltico,
nsar en s mismo mucho
-astrar <<Contradones>>que
OS e individuos, ponga en
m ecanismo y un momenems dos tipos de prestade: unas, que llama <<no
m bate). Antes de analizar
.e dones hay que recordar
tes competitivos a los que
QUa Chinook, el potlatcl
o
- del antagonismo.

_22-245; Ider n , Inalienable Posh.\!ON , Frederick, Representa',esearch in Economic Anthropc:r


0 Woodlark Island: Expansio
o

-20 1.

individuos sino las colecthi daraen obligaciones; las persa unilias, que se enfrentan Y opo.cin de su jefe, o b ien median.-~
arobian no son exclusivamen:.e
!1 cortesas, festines, ritos, sen:
el mercado no es ms que
. uno de los trminos de un eones y contraprestaciones se re::-0 regalos, a pesar de que en =
o pblica.

ACERCA DE LAS COSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS QUE SE VENDEN Y.. .

175

EL PUNTO DE PARTIDA DE SU ANLISIS:


LAS PRESTACIONES TOTALES NO AGONSTICAS
Ahora bien, Mauss indica claramente -y esto se silencia generalmenteque el punto de partida de su anlisis se hallaba en los dones no agonsticos,
a cuyo estudio no se iba a dedicar en su libro 9 Pero este anlisis se encuentra, por ejemplo, en las notas del Manuel d'Ethnographie publicado en 1947.
Nos da all como ejemplos los intercambios de bienes, de ritos, de nombres,
que pueden existir entre los grupos y los individuos que componen cada una
de las dos mitades en el seno de sociedades dualistas. Menciona el nombre
de algunas tribus australianas o de Amrica del Norte, pero sin hacer el anlisis de la lgica particular que preside estos intercambios de dones. Tratar
de completar esta carencia con lo que pude yo mismo observar en mi traba
jo de campo en Nueva-Guinea acerca de la prctica
del intercambio de mujeres entre los linajes y los diferentes clanes que componen la sociedad de los
Baruya.
El principio es bien conocido: un linaje da una mujer a otro linaje, un
hombre da una de sus hermanas, real o clasificatoria, a otro hombre que le
devuelve una de sus hermanas, tambin real o clasificatoria. Aparentemente,
estos dones recprocos deberan anular la deuda engendrada por cada uno de
los dones. Pero no es as. Cuando un linaje da una mujer crea una deuda en
el otro linaje y se encuentra frente a ste en relacin de superioridad, pero
cuando, a su vez, recibe una mujer de ese linaje, se vuelve a encontrar endeudado y en relacin de inferioridad. En definitiva, al cabo de estos intercambios recprocos cada linaje se encuentra a la vez en una posicin superior e
inferior frente al otro. Por lo tanto ambos se encuentran en igualdad de estatus y en relacin de equilibrio entre dones y deudas. As, los contradones no
anulan las deudas creadas por los dones sino que crean otras deudas que
equilibrarn a las primer:as. En esta lgica, las deudas alimentan permanentemente obligaciones recprocas que engendran flujos de servicios, de ayuda
y de solidaridades. Las deudas jams se anulan realmente sino que lentamente se desvanecen con el correr del tiempo. Con estos ejemplos vemos que
volver a dar no es devolver, cosa difcil de entender para un occidental. Tambin se ve cun absurdo sera entregar dos mujeres por una recibida. En ltima instancia, este tipo de prestaciones recprocas conduce finalmente a la
redistribucin, de manera relativamente igualitaria, de los recursos de los
grupos que componen la sociedad, pudiendo ser estos recursos seres humanos , mujeres y nios, o bienes, trabajos y servicios. Dentro de esta lgica una

9
lbd. , p. 199. << El punto de partida se halla en otro lugar. Se halla en una categora de derechos que dejan de lado aquellos juristas y economistas que no se interesan por ella. Es el don ,
fenm eno complejo, sobre todo en su form a ms antigua, la de la prestacin total, lo que no estudiamos en esta m em oria .

176

ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO

co

mujer vale una mujer, la muerte de un guerrero es compensada por la muerte de otro guerrero y la esfera de equivalencias entre los objetos y entre lo_
sujetos, entre las riquezas materiales y los seres humanos, vivos o muertos, es
limitada.

DONES Y CONTRADONES AGONSTICOS, EL POTLATCH


El potlatch, y en general los dones y contradones agonsticos, ponen en
juego una lgica totalmente distinta. Mauss seala que se trata de una verdadera guerra por las riquezas, destinada a conquistar ttulos, estatus, poder:
y en la que la rivalidad sobrepasa a la generosidad: es el acto de donar y de
donar ms que los dems lo que realmente cuenta. Como l mismo seala, e
trata de otra economa y moral del don . Partiendo de las des::ripciones de
Boas y de autores ms antiguos como los rusos y los canadienses, Maus
muestra que los potlatchs fueron practicados para legitimar la transmisin de
un ttulo ya adquirido o para hacer valer derechos para su adquisicin 10 . E
potlatch es, por lo tanto, un prctica que permite acceder o conservar un
poder, y el medio para acceder a l es la acumulacin y la redistribucin de
inmensas cantidades de bienes de subsistencia consumidos durante los festines , as como tambin la acumulacin de objetos preciosos como, por ejemplo, las placas de cobre incisas. En el comienzo, varios clanes y varios jef
compiten para dar o devolver mayores cantidades, pero al final slo uno es e
vencedor, al menos provisoriamente, hasta que otro lo desafa con un potlatclms grande. Ya no estamos en la lgica de las prestaciones totales no-agon ticas, que implican una distribucin relativamente igual de los recursos necesarios para la reproduccin de los grupos sociales. Aqu varios grupos compiten, pero slo uno gana. Una deuda se anula cuando se devuelve ms de lo
que se recibi. Se trata de donar con la intencin de romper la reciprocidad de
los dems. La situacin ideal es que, al final, un clan haya dado tanto qu
nadie pueda devolver, quedando as solo, sin posibles competidores. La
deuda es de nuevo esencial para la lgica del don: pues su finalidad es ser
anulada con un contradon ms importante. Esto genera una incesante espiral de dones y contradones que arrastra consigo a toda la sociedad.
Este es, en resumen, el anlisis hecho por Mauss del potlatch. Sin embargo, en su texto aparecen mencionados hechos que l mismo no lleg a estudiar y sobre los cuales sus comentadores guardaron silencio. Escribe en una
nota de pie de pgina que entre los Kwakiutllas piezas de cobre ms bellas :
los ttulos ms importantes permanecan fijos en el interior de los clanes _
de las tribus y nunca formaban parte de los potlatch. Se conservaban e

10 Maree! MAUSS tena conocimiento de autores del siglo


los trabajos de los coetneos de Boas, Sapir, Hill Tont, etc.

XIX

como Krause y Jacobsen, y -

\alores

177

l ACIAS Y EL MOLINO SATNICO

!..CERCA DE LAS COSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS QUE SE VENDEN Y...

s compensada por la muerntre los objetos y entre l ~


unanos, vivos o muertos, es

=nedio de los tesoros de los clanes y de las tribus mientras que las dems piezas de cobre, las ms numerosas, que circulaban en los potlatch, eran de
=nenor valor y parecan servir de satlites para los primeros>> 11 . Entre todos
sus comentadores solamente Annette Weiner seal la importancia de esas
a otas en su libro Inalienable possessions: The Paradox of Keeping while Giving
Berkeley, 1992). Volveremos ms adelante sobre este aspecto que, en principio, no planteaba aparentemente problemas pero que, de hecho, cambia el
;mnto de vista sobre las cosas donables>> y las cosas vendibles puesto que
introduce la categora de las cosas que se deben guardar.

~'

ELPOTLATCH

m es agonsticos, ponen er:


que se trata de una verdai tar ttulos, estatus, poder:
,d : es el acto de donar y de
. Como l mismo seala, =
tdo de las descripciones de
y los canadienses, Mauss
legitimar la transmisin de
para su adquisicin 10 E
te acceder o conservar ur
in y la redistribucin d=
umidos durante los festip reciosos como, por ejemarios clanes y varios jefes:
pero al final slo uno e
o lo desafa con un potlatc:
dones totales no-agonsigual de los recursos nece.. Aqu varios grupos corr;mdo se devuelve ms de .~
~ romper la reciprocidad t
-lan haya dado tanto que
10 ibles competidores. Le.
pues su finalidad es e:_enera una incesante es -oda la sociedad.

- del potlatch. Sin embar d mismo no lleg a es - ilencio. Escribe en U122


zas de cobre ms bellas
:=1 interior de los clanes
ch. Se conservaban e::.

Antes de analizar esta categora de objetos, volvamos a las tesis de Mauss


:obre la existencia de un espritu que est en los objetos as como sobre la
distincin entre cosas y personas que caracterizara a los universos sociales
mentales de muchas sociedades no occidentales. Esto sera la clave para
?oder comprender los ms antiguos sistmas de derecho que existan en la
:mtigedad greca-latina, antes de que se elaborara la distincin entre el dere;:ho de las personas y el derecho sobre las cosas que luego caracteriz el
derecho de las sociedades occidentales 12 Estas distinciones Mauss las
:=ncontr tambin en los antiguos derechos de India y de China. Mauss, ya lo
"Gemas visto, quera comprender porqu un objeto dado deba retornar a su
donador o una cosa equivalente deba ser devuelta. Las nuevas investigaciones de campo sobre los conceptos indgenas y los mecanismos de funciona=niento del kula - el amplio sistema melanesio de intercambio de bienes pre-iosos que oper simtricamente al ejemplo del potlatch- , nos permiten
=ntender cmo una cosa dada puede ser alienada por su propietario y seguir
siendo de su propiedad. Ya en 1921, admitiendo la riqueza de los datos
:=m ogrficos recogidos por Malinowski, Mauss se lamentaba que estos no
:;nostraran suficientemente bien la prctica de los dones y contradones del
::ula. Escriba:
Sociolgicamente encontramos expresada una vez ms una mezcla de
valores, de contratos y de hombres. Desgraciadamente conocemos malla
regla de derecho que domina estas transacciones. O es inconsciente y est
mal formulada por la gente de Kiriwina, informantes del Sr. Malinowski, o
bien, siendo claras para los Trobriandeses, una nueva encuesta sera deseable. Slo poseemos detalles 13 .

No es seguro que Mauss haya credo que las cosas estaban claras para los
Irobriandeses, ya que habla al respecto de confusin de categoras. Son palabras profticas, porque eso es precisamente lo que sucedi. Pero como ya
dijimos fue necesario esperar los resultados de las nuevas investigaciones
echas a partir de la dcada de 1970 por Annette Weiner, Frederick Damon,

11

.:omo Krause y Jacobsen, y-

12
13

MAUSS, Maree!, p. 224, nota l.


Ibd., pp. 229 y 238 .
Ibd., p. 184.

R.ACIAS Y EL MOLINO SATNICO

una docena de sociedades

~ctica del kula descrita p or


iriwina, la isla donde Malilos hombres de alto rango
ente comn, a cuyo alcance
,ediante intercambios exito. Cules son los objeto_
rabajadas, es decir abrillanr es o como pulseras. Esto=
ores diferentes: la regla de.
Ll era por otra pulsera o UL
1 pulsera de un rango deter~,ersa. Por lo tanto, en este
e ocupa el lugar del objeto
eto el que impulsara al que
u p ietario. En cierto modo

ntica o algn otro sentido eobjetos preciosos que circul 1esto que si la razn se enconJbjetos tendientes a volver a u
prodigiosamente idntico [. .. =

_ De hecho Malinowski nc
:plican la prctica del kula _
ruviera siempre presente e
a nocin de kitoum 16 Qu
ias de un linaje e, incluso
cachas de piedra, etc. Come
i_tintos contextos con difeene de un enemigo o come
;nbiarlos a cambio de una
e en una de las rutas de_
-enetr en una ruta del kulc.
o:r receptor- se transforma
lo puede ser utilizado par;:,
.:l. del primer donante, quir:.

: .), The Kula. New perspectives or::


Damon .

.\CERCA DE LAS COSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS QUE SE VENDEN Y. ..

179

puede en cualquier momento reclamarlo al que lo posee provisoriamente y


-acarlo del kula. Lo que prcticamente nunca sucede.
Sin embargo, el hecho de que tericamente esto sea posible indica claramente la naturaleza de la relacin entre el propietario, primer donante, y el
objeto dado. Lo cedido al dar el objeto no es su derecho de propiedad sino el
derecho de utilizarlo para hacer otros dones. Nadie, entre cuyas manos
pasar el objeto precioso podr utilizarlo como kitum y servirse de l para
....ompensar un asesinato o para conseguir una esposa. Entonces, cmo vuelye el objeto a su propietario? Nunca vuelve, lo que vuelve en lugar de un
;:ollar es una pulsera de rango equivalente cedido por alguien que fue su
d ueo al principio y que decidi cambiarla por el collar. La pulsera recorre
entonces en sentido contrario toda la cadena de intermediarios acabando
iinalmente entre las manos del propiet~rio del collar que se lo apropiar
amo kitum y con este acto terminar la ruta (keda) de los intercambios.
Por lo tanto, se trata efectivamente de una regla de derecho que explica
que los bienes preciosos que circulan en los dones tengan un uso alienado y
al mismo tiempo sigan siendo la propiedad inalienable del donante originario. Lo que el derecho no explica es por qu este principio se aplica a los objetos preciosos y no a los objetos sagrados que son a menudo del mismo tipo,
aracolas raras o piezas de cobre muy antiguas. Vimos antes que los objetos
preciosos poseen un valor imaginario que no se confunde con el trabajo nece-ario para descubrirlos o fabricarlos ni con su relativa escasez. Este valor
imaginario traduce el hecho de que pueden ser intercambiados por la vida,
que son considerados equivalentes de los seres humanos. Es ahora el momenm de cruzar la lnea que Mauss no cruz.
Antes de continuar concluir este anlisis del potlatch y de las dems formas ceremoniales de contradones agonsticos, proponiendo la siguiente
hiptesis que Mauss no haba formulado: la hiptesis de que tales formas de
competicin slo emergen si se presentan dos condiciones sociolgicas e ideolgicas. Por un lado, es necesario que el casamiento no se limite al interambio directo de mujeres sino que la prctica del bridewealth, es decir, del
intercambio de mujeres contra riquezas se generalice. A partir del momento
en que se intercambian mujeres por riquezas, se hace posible una verdader a economa poltica del parentesco . Las riquezas procuran mujeres y las
m ujeres procuran riquezas. Las mujeres se convierten ellas mismas enriqueza 17. Por otro lado, es necesario que una parte de las posiciones de poder en

17
Sobre el problema de la significacin de las dotes que el hombre entrega a los padres de
su futura esposa (bridewealth) y el de las dotes que, en ciertas civilizaciones, los padres de la
m ujer donan a su hija cuando sta se traslada a casa de su marido (dowry), vase GOODY, Jack y
IAMBIAH, Stanley Jeyarada (comps), B ridewealth and Dowry, Cambridge, 1973, obra cuya publicacin ha suscitado importantes debates.

180

ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO

la sociedad, en el campo poltico, sea accesible por acumulacin de riquezas


redistribuidas por los grupos y los individuos en competicin por el poder
bajo forma de dones ceremoniales. Donar siempre ms, redonar siempre
ms: esta es la frmula del sistema que sin cesar lo empuja hacia sus lmites 18 .
Cuando estos dos tipos de relaciones sociales se combinan en una misma
sociedad, se reunen las condiciones para que emerjan las prcticas del
potlatch. Sin embargo, las sociedades que tienenpotlatch no son tan numerosas como lo imaginaba Mauss, quien encontraba en ellas una forma muy frecuente de economa de transicin entre las sociedades primitivas con done
no antagonistas y las sociedades mercantiles. Hoy conocemos otros ejemplo
de dones competitivos, en Nueva-Guinea, en Asia, etc. que Mauss no conoca,
si bien no son muchos y no son parangonables con la presencia mltiple de
los dones no-agonsticos.

COSAS QUE NO HAY QUE VENDER, NI DAR, SINO QUE


HAY QUE GUARDAR: LOS OBJETOS SAGRADOS
Los objetos sagrados se presentan como dones que los dioses o los espritus habran hecho a los antepasados del hombre y que sus descendientes, lo_
hombres actuales, no deben darlos sino conservarlos preciosamente. Es p ara
ellos tanto un elemento esencial de su identidad como una fuente de poder en
la sociedad, poder que pueden ejercer sea para favorecer a los dems, sea
para perjudicarlos. El objeto sagrado, a diferencia del objeto precioso, es inalienable e inalienado.
Mi trabajo de campo en Nueva-Guinea medi la oportunidad de obsen ar
frecuentemente el uso de un objeto sagrado e incluso de percibir su contenido interno. Entre los Baruya, ciertos clanes poseen un kwaimatni. Sor:.
paquetes que contienen cosas que nunca se ven y que estn envueltas en tiras
de corteza roja, color del sol, porque los Baruya se presentan como hijos de.
sol. La palabra kwaimatni viene de kwala, hombres y de nimatni, hacecrecer. Los kwaimatni son conservados secretamente en las casas de lo:
maestros de las iniciaciones de los jvenes y estos maestros son los representantes de los clanes que intervienen en las diferentes etapas de su iniciaci
iniciacin que dura ms de diez aos, hasta su casamiento. A los nueve ao:
los nios son brutalmente separados de sus madres y del mundo de las mujeres y encerrados en las casas de los hombres, casas que ocupan una posici-

1s Recordemos que en dicho sistema a nadie le interesa devolver el equivalente de lo que


recibido. El objetivo es poner al receptor del don en situacin de inferioridad permanente, sus
tuir unas relaciones jerrquicas ms o menos estables por relaciones recprocas_ in_estables. Tar;;.poco aqu redonar significa devolver, aunque la situacin sea completamente dtstmta a la de
dones y contradones no agonsticos.

_....CERCA DE LAS COSAS Ql

ominante en los pue


bjetos sagrados, fla u
~ e las flautas en su or
sado de los hombres
:Tiendo, el poder de las 1:
r es. Qu hay en el in1
~ncia de varios ao 1
;:;:ostrara un da el con-
-~z a, una piedra negra
.:::J:Ombre no me dijo~na
.::ra contena el poder de
_paciguar al dios de la [
~ a los rombos, esto
::.e muerte, poderes para
-'rus de los bosques, hal:

Es as que en los ohj


utilizados exclusinun
-p os de poderes: p odere
::lario, los hombres expn:
.:.e m uerte y de guerra re
= bargo, a los ojos de lo
s poderes que los h om'
; uso de ellos 19 Al me
- , separndolos violen
::.Eican esta violencia ,.
5encial de la organiz~ ::.d orden- diciendo que
= beneficio de la socie
5ario que los hombres in:
e en la sociedad y en <

En definitiva, un ob'e
::&representable, que renli'
-dad del orden csmi
-entos desde los orgen
~ etos de valor que se in
:1blime, porque pone a la
al mundo ms all d.:

Vase GODELIER, Mauri ~


en La place des fem mes..
Pars, 1995.
10
Mi anlisis no trata del e
~i n ante el carcter sagra
19

~n >>