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Sistema nervioso

El Sistema Nervioso (SN) es, junto con el Sistema Endocrino, el rector y


coordinador de todas las actividades conscientes e inconscientes del organismo.
Est formado por el sistema nervioso central o SNC (encfalo y mdula espinal) y
los nervios (el conjunto de nervios es el SNP o sistema nervioso perifrico)
SN = SNC + SNP
A menudo, se compara el Sistema Nervioso con un ordenador ya que las unidades
perifricas (sentidos) aportan gran cantidad de informacin a travs de los "cables"
de transmisin (nervios) para que la unidad de procesamiento central (cerebro),
provista de su banco de datos (memoria), la ordene, la analice, muestre y ejecute.
Sin embargo, la comparacin termina aqu, en la mera descripcin de los distintos
elementos. La informtica avanza a enormes pasos, pero aun est lejos el da que
se disponga de un ordenador compacto, de componentes baratos y sin
mantenimiento, capaz de igualar la rapidez, la sutileza y precisin del cerebro
humano. Haz clik aqupara ver unas lminas interactivas.
El sistema nervioso central realiza las mas altas funciones, ya que atiende y
satisface las necesidades vitales y da respuesta a los estmulos. Ejecuta tres
acciones esenciales, que son:
1. la deteccin de estmulos
2. la transmisin de informaciones y
3. la coordinacin general.
El Cerebro es el rgano clave de todo este proceso. Sus diferentes estructuras
rigen la sensibilidad, los movimientos, la inteligencia y el funcionamiento de los
rganos. Su capa ms externa, la corteza cerebral, procesa la informacin
recibida, la coteja con la informacin almacenada y la
transforma en material utilizable, real y consciente.
El Sistema Nervioso permite la relacin entre nuestro cuerpo y
el exterior, adems regula y dirige el funcionamiento de todos
los rganos del cuerpo.

Las Neuronas (dibujo de la derecha) son las


unidades funcionales del sistema nervioso. Son
clulas especializadas en transmitir por ellas
los impulsos nerviosos. Pulsa aqu para ver un
grfico explicativo.
Divisin del Sistema Nervioso
Desde el punto de vista
distinguen dos partes del SN:

anatmico

se

Sistema Nervioso Central S.N.C.

Sistema Nervioso Perifrico S.N.P.

El Sistema Nervioso Central comprende el Encfalo y la Mdula Espinal


El encfalo
Es la masa nerviosa contenida dentro del crneo. esta envuelta por las meninges,
que son tres membranas llamadas: duramadre, piamadre y aracnoides.

El encfalo consta de tres partes ms voluminosas: cerebro, cerebelo y bulbo


raqudeo, y otras ms pequeas: el dincfalo, con el hipotlamo (en conexin con
la hipfisis del Sistema Endocrino) y el mesencfalo con los tubrculos
cuadrigminos.

El cerebro:
Es la parte ms importante, est formado por la sustancia gris (por fuera) y
la sustancia blanca (por dentro). Su superficie no es lisa, sino que tienes unas
arrugas o salientes llamadas circunvoluciones; y unos surcos denominados
cisuras, las ms notables son llamadas las cisuras de Silvio y de Rolando. Esta
dividido incompletamente por una hendidura en dos partes, llamados hemisferios
cerebrales. En los hemisferios se distinguen zonas denominadas lbulos, que
llevan el nombre del hueso en que se encuentran en contacto (frontal, parietal...).
Pesa unos 1.200gr Dentro de sus principales funciones estn las de controlar y
regular el funcionamiento de los dems centros nerviosos, tambin en el se
reciben las sensaciones y se elaboran las respuestas conscientes a dichas
situaciones. Es el rgano de las facultades intelectuales: atencin, memoria,
inteligencia ... etc.

El cerebelo:
Esta situado detrs del cerebro y es ms pequeo (120 gr.); tiene forma de una
mariposa con las alas extendidas. Consta de tres partes: Doshemisferios
cerebelosos y el vrmix o cuerpo vermiforme. Por fuera tiene sustancia gris y en el
interior sustancia blanca, esta presenta una forma arborescente por lo que se
llama el rbol de la vida. Coordina los movimientos de los msculos al caminar y
realizar otras actividades motoras.

El bulbo raqudeo:
Es la continuacin de la mdula que se hace ms gruesa al entrar en el crneo.
Regula el funcionamiento del corazn y de los msculos respiratorios, adems de
los movimientos de la masticacin, la tos, el estornudo, el vmito ... etc. Por eso
una lesin en el bulbo produce la muerte instantnea por paro cardiorrespiratorio
irreversible.
La mdula espinal:
La mdula espinal es un cordn nervioso, blanco y cilndrico encerrada dentro de
la columna vertebral. Su funcin ms importante es conducir, mediante los nervios
de que est formada, la corriente nerviosa que conduce las sensaciones hasta
el cerebro y los impulsos nerviosos que lleva las respuestas del cerebro a
los msculos.

Los nervios
El conjunto de nervios es el SNP (pulsa aqu para ver una buena imagen). Los
nervios son cordones delgados de sustancia nerviosa que se ramifican por todos
los rganos del cuerpo. Unos salen del encfalo y se llaman nervios craneales.
Otros salen a lo largo de la mdula espinal: son los nervios raqudeos. La
informacin puede viajar desde los rganos de los sentidos hacia el SNC, o bien
en sentido contrario: desde el SNC hacia los msculos y glndulas.

La Memoria, Inteligencia Y Sueo


La inteligencia es la capacidad de adaptarse a las situaciones nuevas. De hecho,
no se trata de una habilidad fija, sino mas bien una suma de facultades
relacionadas, otorgados por la corteza cerebral, la capa nerviosa que recubre todo
el cerebro humano.
Tanto la definicin de la inteligencia como la medicin han suscitado siempre
recelos y criticas. Sin embargo, muchos test de inteligencia establecen su
puntuacin a partir de un promedio, al que se ha dado un valor 100. as, se
determina que el 70% de la poblacin posee un cociente intelectual (CI) normal,
situado entre 85 y 115. Una buena herencia y un ambiente propicio son dos
circunstancias esenciales para que una persona pueda desarrollar todo su
potencial intelectual.
La memoria es otra facultad maravillosa del cerebro humano, pues permite
registrar datos y sensaciones, revivirlos a voluntad despus de minutos o aos
despus. La memoria es una sola, pero se distinguen tres niveles, segn cuanto
tiempo se recuerda una informacin, esta es la memoria inmediata, de solo unos
segundos, la memoria a corto plazo, de unas horas a unos pocos das, y la

memoria a largo plazo, en que los datos se graban a fuego y pueden recordarse
toda la vida.
Inteligencia y memoria son dos facultades que un cerebro somnoliento realiza a
duras penas y sin ningn lucimiento. El sueo es imprescindible para vivir, en
especial el sueo profundo, en que el cuerpo se abandona a la relajacin y el
cerebro se enfrasca en una frentica actividad onrica (actividad de los sueos y
pesadillas).

Hemisferio cerebral

El trmino hemisferio cerebral designa cada una de las dos estructuras que
constituyen la parte ms grande del encfalo. Son inversos el uno del otro, pero no
inversamente simtricos, son asimtricos, como los dos lados de la cara del
individuo. Una cisura sagital profunda en la lnea media (lacisura interhemisfrica o
longitudinal cerebral) los divide en hemisferio derecho y hemisferio izquierdo. Esta
cisura contiene un pliegue de laduramadre y las arterias cerebrales anteriores. En
lo ms hondo de la cisura, el cuerpo calloso (una comisura formada por un
conglomerado defibras nerviosas blancas), conecta ambos hemisferios cruzando
la lnea media y transfiriendo informacin de un lado al otro.
Vas
La sustancia blanca de los hemisferios cerebrales se encuentra debajo de la
corteza y est formada por axones mielinizados. Las fibras nerviosas que forman
la sustancia blanca del hemisferio cerebral se clasifican como:
1. Fibras comisurales, conectan y transmiten los impulsos nerviosos desde
un hemisferio al otro; cruzan la lnea media, formando una gruesa y
compacta estructura (cuerpo calloso).
2. Fibras de asociacin, operan en las circunvoluciones de un mismo
hemisferio: comunican neuronas de una parte de la corteza de un
hemisferio con las de otra parte del mismo hemisferio.

3. Fibras de proyeccin, transmiten los impulsos desde el cerebro hacia


la mdula espinal (y viceversa); parten de la corteza a centros inferiores;
parten de casi todas las zonas de la corteza y convergen hacia la cpsula
interna. Esta lmina de sustancia blanca separa a los ncleos basales
del tlamo.
Funciones:
Las diferencias funcionales entre hemisferios son mnimas y slo en algunas
pocas reas se han podido encontrar diferencias en cuanto al funcionamiento y
stas no estn en todas las personas. La parte de la diferencia de competencias
entre los dos hemisferios cerebrales parece ser exclusiva del ser humano. Se ha
dicho que nuestros cerebros se han especializado de este modo, porque el
lenguaje y la lgica necesitan procesos de pensamiento ms ordenados y
sofisticados que los que necesita, por ejemplo, la orientacin espacial.
Las dos mitades del cerebro son complementarias, en la mayora de los adultos,
los centros del habla estn situados en el lado izquierdo. No obstante, alrededor
de un 15 % de los zurdos y un 2 % de los que usan preferentemente la mano
derecha, tienen centros del habla en ambas partes del cerebro.
Algunos zurdos desarrollan el habla en el hemisferio izquierdo nicamente; menos
de la mitad la tienen en la parte derecha. Aun cuando el lado derecho del cerebro
controla principalmente el lado izquierdo del cuerpo, y el lado izquierdo del cerebro
controla, en gran parte, el lado derecho del cuerpo, el hecho de
ser ambidextro indica que las dos mitades del cerebro no han llegado a estar tan
completamente especializadas como lo estn en los individuos diestros.
En los nios de corta edad, cada lado del cerebro tiene el potencial de la facultad
del habla y del lenguaje. Una lesin en el lado izquierdo en los primeros aos de
vida, produce como resultado el desarrollo de la facultad del lenguaje en el lado
derecho del cerebro. El dominio del habla y probablemente tambin de otras
facultades se establece firmemente en uno de los hemisferios hacia los diez aos
de edad y no puede transmitirse al otro posteriormente. El cerebro procesa la
informacin sensorial, controla y coordina el movimiento, el comportamiento y las
funciones corporales homeostticas, como los latidos del corazn, la presin
sangunea, el balance de fluidos y temperatura corporal. El cerebro es
responsable de la cognicin, las emociones, la creatividad, la memoria y
el aprendizaje. La capacidad de procesamiento y almacenamiento de un cerebro
humano estndar supera aun a los mejores computadoras hoy en da.

Hasta no hace muchos aos, se pensaba que el cerebro tena zonas exclusivas de
funcionamiento hasta que por medio deimagenologa se pudo determinar que
cuando se realiza una funcin, el cerebro acta de manera semejante a una
orquesta sinfnica interactuando varias reas entre si. Adems se pudo establecer
que cuando un rea cerebral no especializada, es daada, otra rea puede
realizar un reemplazo parcial de sus funciones.
Hay muchas teoras sobre cmo cada hemisferio afecta a cmo piensa una
persona. Una divide a los pensadores en dos campos: simultneos visuales y
secuenciales lineales.1 2 3 4
De acuerdo con esta hiptesis, la mayora de personas diestras (que usan ms su
hemisferio izquierdo) procesan la informacin de manera "secuencial lineal" en el
que un esquema debe completar su procesamiento antes de que se pueda
comenzar con el siguiente.
En cambio, dice la hiptesis, los individuos cuyo hemisferio derecho es dominante,
procesan la informacin con "simultaneidad visual", modo en el que varios
esquemas se procesan simultneamente.

Un ejemplo para entenderlo es imaginar que hay mil palomitas de maz, una
de las cuales est coloreada de rosa. Un individuo "secuencial lineal" mirar
una por una las piezas hasta encontrar la coloreada de rosa, mientras que un
individuo "simultaneidad visual" extender todas, mirar visualmente al
conjunto de palomitas y ver que una es rosa.

Un efecto lateral de estos modos de procesar la informacin es que los individuos


de lateralidad cerebral izquierda necesitan completar una tarea antes de empezar
la siguiente. A los individuos de lateralidad cerebral derecha, en contraste, les
conforta cruzar varias tareas, para lo que tienen mayor habilidad. Esto les hace
aparecer a la mayora, lateral cerebral izquierda, como si no terminasen nada.
Alternativamente, los individuos de "simultaneidad visual" tienen una excelente
habilidad multitarea, lo que quiz est en el origen de las ancdotas que sugieren
que son ms creativos.
La mayora de personas procesan la informacin usando el "anlisis", que es el
mtodo de resolver un problema descomponindolo en piezas y analizando estas
una por una. En contraste, los individuos de "simultaneidad visual" procesan la
informacin usando "sntesis", en donde se resuelve un problema como un todo,
intentando usar un mtodo de relaciones para resolver el problema.

Finalmente, no es un "todo o nada". El estilo de procesamiento opera como un


continuo donde algunas personas son ms "visualmente simultneas" y otras
son ms "lineales secuenciales".
Esto puede explicarse mejor con la informtica. Un procesador de computadora
slo puede procesar una pieza de informacin por vez, independientemente de
cuntas tareas est realizando. Pero una computadora con varios procesadores
haciendo lo mismo a la misma velocidad es ms rpido, lo que sera la metfora
del caso del individuo con dominancia por el hemisferio lateral izquierdo

Hemisferio izquierdo
El hemisferio izquierdo es la parte motriz capaz de reconocer grupos de letras
formando palabras, y grupos de palabras formando frases, tanto en lo que se
refiere al habla, la escritura, la numeracin, las matemticas y la lgica, como a las
facultades necesarias para transformar un conjunto de informaciones en palabras,
gestos y pensamientos. John Hughlings Jackson neurlogo britnico, ya en 1878
describi el hemisferio izquierdo como el centro de la facultad de expresin.
Dependiendo de su severidad, una embolia que afecte a esta estructura puede
producir prdidas funcionales, prdida funcional del habla y afectar destrezas
motoras en el lado derecho del cuerpo.
Segn la teora psicolingstica el proceso de construccin de una frase est
regido por un cierto nmero de ideas relacionadas entre s, pero el mecanismo
que permite a la mente agrupar palabras para formar frases gramaticales no est
totalmente descifrado. El hemisferio almacena conceptos que luego traduce a
palabras (amor, amour, amore, love, liebe) mejor que una memoria textual. El
cerebro comprende las ideas, los conceptos y los almacena en un lenguaje no
verbal, que luego traduce a un lenguaje o idioma aprendido por el individuo
mediante la cultura.

Los tests de inteligencia que investigan el vocabulario, la comprensin verbal, la


memoria y el clculo aritmtico mental, detectan el origen de la actividad en el
hemisferio
izquierdo.
El hemisferio
izquierdo se
especializa
en
el lenguajearticulado, control motor del aparato fondo articulador, manejo de
informacin lgica, pensamiento proporcional, procesamiento de informacin en
series de uno en uno, manejo de informacin matemtica, memoria verbal,
aspectos lgicos gramaticales del lenguaje, organizacin de la sintaxis,
discriminacin fontica, atencin focalizada, control del tiempo, planificacin,
ejecucin y toma de decisiones y memoria a largo plazo.
Los test de inteligencia miden sobre todo la actividad de este hemisferio. Muchas
de las actividades atribuidas alconsciente le son propias. Gobierna principalmente
la parte derecha del cuerpo. Procesa la informacin usando elanlisis, que es el
mtodo de resolver un problema descomponindolo en piezas y examinando estas
una por una.

Hemisferio derecho
El hemisferio derecho gobierna tantas funciones especializadas como el
izquierdo. Su forma de elaborar y procesar la informacin es distinta del hemisferio
izquierdo. No utiliza los mecanismos convencionales para el anlisis de los
pensamientos que utiliza el hemisferio izquierdo. Es un hemisferio integrador,
centro de las facultades viso-espaciales no verbales, especializado en
sensaciones, sentimientos, prosodia y habilidades especiales como las visuales y
sonoras, por ejemplo las habilidades artsticas y musicales.
Concibe las situaciones y las estrategias del pensamiento de una forma total.
Integra varios tipos de informacin (sonidos, imgenes, olores, sensaciones) y los
transmite como un todo. El mtodo de elaboracin utilizado por el hemisferio
derecho se ajusta al tipo de respuesta inmediata que se requiere en los procesos
visuales y de orientacin espacial. El lbulo frontal derecho y el lbulo temporal
derecho parecen los encargados de ejercer las actividades especializadas no
verbales del hemisferio derecho. Esto se corresponde, en muchos aspectos, con
las funciones de control del habla que ejercen ellbulo frontal y el lbulo

temporal del hemisferio izquierdo. Los otros dos lbulos del hemisferio derecho, el
parietal y ellbulo occipital, tienen al parecer menos funciones.
Sin embargo, como resultado del estudio de pacientes con el cerebro dividido
(seccionado), o con pacientes que padecen lesiones en el hemisferio izquierdo, se
ha detectado un pequeo grado de comprensin verbal en el lbulo
parietalderecho, que tiene la capacidad de comprender una seleccin de nombres
y verbos simples. Y recprocamente, el lbulo parietal izquierdo parece que tiene
ciertas funciones espaciales limitadas. Por lo tanto, aunque el hemisferio derecho
est, sin duda, especializado, en las funciones no verbales, concretamente en las
viso-espaciales, no resulta fcil discernir las diferencias entre los dos hemisferios.
El hemisferio derecho est considerado, como el receptor e identificador de la
orientacin espacial, el responsable de nuestra percepcin del mundo en trminos
de color, forma y lugar.
John Huglings Jackson inform que un paciente con un tumor en el lado derecho
del cerebro no reconoca objetos, lugares ni personas. Utilizando sus facultades
somos capaces de situarnos y orientarnos; podemos saber en qu calle estamos
caminando mirando simplemente la arquitectura de los edificios que hay a uno y
otro lado de ella, esto es, la forma y aspecto de las fachadas, de los tejados y de
las puertas de entrada. Si vamos caminando por la calle y reconocemos un rostro,
la identificacin de dicho rostro tambin corre a cargo de la memoria visual del
hemisferio derecho. El nombre que corresponde a la persona que posee dicho
rostro conocido lo proporciona, en cambio el hemisferio izquierdo.
Muchas de las actividades atribuidas al inconsciente le son propias. Procesa la
informacin mayoritariamente usando el mtodo de sntesis, componiendo o
formando la informacin a partir de sus elementos, a un conjunto. Controla,
adems, el lado izquierdo del cuerpo humano. En este caso, una embolia puede
producir prdida funcional o afectar las destrezas motoras del lado izquierdo del
cuerpo. Tambin puede causar alteracin de la atencin normal a la parte
izquierda del cuerpo y sus alrededores aun con el otro

Hipotlamo
E hipotlamo es un rea del cerebro que se halla situado debajo del tlamo y
que puede enmarcarse dentro del diencfalo. A travs de la liberacin de
hormonas, el hipotlamo se encarga de la regulacin de la temperatura del
cuerpo, la sed, el hambre, el estado anmico y otras cuestiones de gran
importancia
Esta zona de sustancia gris puede dividirse en distintos ncleos, como el
paraventricular, el supraptico, el ventromedial, el posterior, el preptico, el
dorsomedial y los laterales, entre otros.
El hipotlamo acta sobre el sistema nervioso autnomo y el sistema lmbico,
adems de ser considerado como la
estructura
integradora
del sistema
nervioso vegetativo. Se encuentra
conectado al sistema endocrino, a
los nervios cerebrales y a la mdula
espinal.
Es importante recalcar que esta rea del
cerebro que nos ocupa lleva a cabo junto
con la hipfisis, glndula de tipo endocrino
que se encuentra en un espacio seo del
llamado hueso esfenoides, el procedimiento
de la homeostasis. En concreto este es un
conjunto de acciones gracias a las cuales se consigue que el organismo, y ms
exactamente su medio interno, se autorregule para, de esta manera, conseguir
que tanto las propiedades como la composicin del mismo se mantengan en lo
que son unos parmetros constantes.
Segn la Medicina, este proceso de homeostasis lo consiguen el hipotlamo y la
hipfisis mediante un sistema de realimentacin negativa, es decir, que el sistema
lo que hace es responder en la direccin contraria a la seal.
Adems de liberar hormonas, el hipotlamo tiene la capacidad de generar
neurohormonas de accin directa como la oxitocina (que se vincula a los
genitales en el caso de los hombres y a las glndulas mamarias y al tero en las
mujeres) y la hormona antidiurtica(dedicada la regulacin del agua en el
cuerpo).
El hipotlamo, por otra parte, se encarga de segregar distintas sustancias y de
cumplir diversas funciones vinculadas a la secrecin de hormonas hipofisarias.
Adems de todo lo citado, hay que exponer que tambin es importante conocer el
conjunto de enfermedades del hipotlamo que se pueden producir y que traen
consigo que quienes las padecen se encuentren en un momento bastante crtico
pues se trata de patologas de una gravedad relevante.
As, por ejemplo, entre las ms frecuentes se encuentran los tumores en las
clulas germinales, los meningiomas de lo que es el ala del esfenoides, los
craneofaringiomas, los aneurismas de la cartida interna o los gliomas del nervio
ptico. Estas son las enfermedades que se producen en lo que es el hipotlamo
anterior.

No obstante, no podemos pasar por alto que tambin existen otras patologas que
se producen en el llamado hipotlamo posterior. Entre las mismas destacan por su
importancia algunas como los teratomas que son tumores encapsulados, los
gliomas, los ependimomas o los citados tumores germinales.
Alguna intervencin quirrgica, un tumor, la degeneracin propia de la vejez o un
golpe violento pueden provocar daos al hipotlamo. Entre las consecuencias de
estos trastornos, se hallan ciertas alteraciones de la psiquis, la diabetes
inspida (que provoca una reduccin en la generacin de vasopresina y un exceso
en la produccin de orina), las alteraciones del sueo, cambios en el ritmo
cardaco, sobrepeso y disfunciones sexuales.
Serotonina
La serotonina (5-hidroxitriptamina o 5-HT)
es
una monoaminaneurotransmisora sintetizada
en
las neuronas
serotoninrgicas del sistema
nervioso
central (SNC)
y
en
las clulas
enterocromafines (clulas
de
Kulchitsky)
del tracto
gastrointestinal de
los animales y del ser humano. La serotonina tambin se encuentra en
varias setas y plantas, incluyendofrutas y vegetales.2
En el sistema nervioso central, se cree que la serotonina representa un papel
importante como neurotransmisor, en la inhibicin de: la ira, laagresin,
la temperatura corporal, el humor, el sueo, el vmito, lasexualidad, y el apetito.
Estas inhibiciones estn relacionadas directamente con sntomas de depresin.
Adems de esto, la serotonina es tambin un mediador perifrico de la seal. Por
ejemplo, la serotonina es encontrada extensivamente en eltracto
gastrointestinal (cerca del 90%),3 y el principal almacn son lasplaquetas en
la circulacin sangunea.