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El concepto de bandolerismo social en Eric Hobsbawm

Eric Hobsbawm, el conocido historiador marxista muerto recientemente, deja en su


prolfica produccin bibliogrfica una herencia intelectual trascendente para el
pensamiento crtico contemporneo. De este monumental legado sobresalen, desde el
sesgo antropolgico de quien esto escribe, dos libros en los que explora el concepto de
bandolerismo social: Rebeldes primitivos, estudio sobre las formas arcaicas de los
movimientos sociales en los siglos XIX y XX (1959), donde dedica un capitulo al tema, y
Bandidos (1969), donde lo desarrolla plenamente. Estas son sus obras de historia social
consideradas clsicas, fuera del mbito de la historia econmica, en la que trabaj ms
asiduamente en su longeva y fecunda vida.
La interpretacin de Hobsbawm sobre el bandolerismo social rompe con la tradicin
historiogrfica que considera como mero delincuente, un fuera de la ley, a todo
participante en las luchas armadas contra el poder establecido, situando en un primer
plano, en el campo de la investigacin histrica, a movimientos sociales que los
prejuicios ideolgicos y sociales haban relegado al anonimato de los archivos
policiacos, las pginas sensacionalistas de los peridicos, leyendas, relatos y cantos
populares. Es por eso que la crtica de Hobsbawm de que bandoleros y salteadores de
caminos preocupan a la polica, pero tambin debieran preocupar al historiador, es
completamente justa.
Este autor conceptualiza el bandolerismo social como una de las formas ms primitivas
de protesta social organizada y sita este fenmeno casi universalmente en condiciones
rurales, cuando el oprimido no ha alcanzado conciencia poltica, ni adquirido mtodos
ms eficaces de agitacin social. Esta forma de protesta social surge especialmente, y se
torna endmica y epidmica, durante periodos de tensin y desquiciamiento, en pocas
de estrecheces anormales como hambres y guerras, despus de ellos, o en el momento
en que los colmillos del dinmico mundo moderno se hincan en las comunidades
estticas para destruirlas y transformarlas. El bandolerismo social se presenta como una
forma pre-poltica de resistir a los ricos, a los opresores extranjeros, a las fuerzas que de
una u otra forma destruyen el orden considerado tradicional, en condiciones
extraordinariamente violentas, provocando cambios notables en un espacio de tiempo
relativamente corto. El bandolero social representa un rechazo individual a nuevas
fuerzas sociales que imponen un poder cuya autoridad no es del todo reconocida o
sancionada por la comunidad, que ayuda y protege al bandolero. La existencia de esta
cooperacin por parte de una poblacin oprimida es fundamental para diferenciarlo del
simple delincuente. Y es que al enfrentarse contra los opresores aunque sea por medios
delictivos el pueblo oprimido ve expresados sus anhelos ntimos de rebelda. Por ello,
toma el papel o es trasformado en el vengador o defensor del pueblo. Estos smbolos de
la rebelda popular son hombres que generalmente se rehsan a jugar el papel sumiso
que la sociedad impone los orgullosos, los recalcitrantes, los rebeldes individuales
los que al enfrentarse a una injusticia o a una forma de persecucin, rechazan ser
sometidos dcilmente. Sin embargo, como toda rebelin individual, tiene sus lmites.
Es una protesta recatada y nada revolucionaria. Protesta contra los excesos de la
opresin y la pobreza, no contra su existencia misma. El bandolero social no se plantea
con sus acciones la trasformacin del mundo, no es un revolucionario, sino que intenta,
en el mejor de los casos, poner un coto o revertir la violencia de los dominadores. Su
papel no es acabar con el sistema que da origen a la opresin y explotacin contra las
que se enfrenta, sino ms bien hacer que queden limitadas dentro de los valores

tradicionales que la poblacin que lo protege considera justos. Por lo tanto, por su
accin e ideologa, el bandolero social es un reformista: acta dentro del marco
institucional impuesto por un sistema cuya existencia no es puesta en tela de juicio. Por
ello, afirma Hobsbawm, para convertirse en defensores eficaces de su pueblo, los
bandoleros tendran que dejar de serlo.
Me correspondi aplicar el concepto de bandolerismo social al estudiar la resistencia de
los mexicanos a la conquista estadounidense de los territorios arrebatados a Mxico en
1848 y lo encontr de gran utilidad para explicar especialmente el periodo que en
California da lugar a la creacin literaria sobre bases reales del personaje conocido
como Joaqun Murieta, que rene todos los rasgos del arquetipo de bandolero social.
Tiburcio Vsquez, quien fue ajusticiado por los estadounidenses en 1875, vivi por ms
de 20 aos robando al gringo y repartiendo una parte del producto de sus andanzas entre
los californianos, contando con el apoyo y la admiracin de esta poblacin. Si Joaqun
Murieta y Tiburcio Vsquez alcanzaron gran celebridad gracias a la literatura y hasta el
cinematgrafo (trastocados en el diluido personaje de El Zorro, que no lucha contra los
yanquis), numerosos mexicanos siguieron annimamente sus pasos durante el periodo
que va de 1850 a 1880, aproximadamente. En Nuevo Mxico y Texas tenemos en esas
mismas fechas bandoleros sociales del tipo de los vengadores, como Sstenes
LArchevque, de madre mexicana, quien ante la muerte de su padre a manos de los
estadounidenses inicia una sangrienta vendetta que segn Carey McWilliams lo llevo a
contar 23 marcas de gringos en su escopeta: dos marcas ms que las encontradas en la
escopeta de Billy The Kid.
Con sus estudios sobre el bandolerismo y otras formas de resistencia arcaica, Eric
Hobsbawm ilumina la historia olvida del mundo de los insumisos, que no porque su
camino fuese un callejn sin salida hemos de negarle el anhelo de libertad y de justicia
que les impulsaba.

Duby, Georges. El Domingo De Bouvines


DUBY, Georges, El domingo de Bouvines: 24 de Julio de 1214, trad. de Arturo Firpo,
Madrid, Alianza, 1988, 186 p.
El 24 de Julio de 1214 en el puente de Bouvines se desarroll una batalla que habra de
significar para todos los participantes de aquel suceso un momento cumbre y especial.
Este momento en gran medida defini el futuro de los protagonistas de esta batalla, y
tambin el devenir en la vida de Europa Occidental. Por un lado, Felipe Augusto, rey de
Francia, quien intenta consolidar los vasallajes de seores de menor autoridad que la
suya, apoyado por el Papa Inocencio III y por el manto espiritual del cristianismo,
defenda su supuesto derecho como sucesor de Carlomagno. Por el bando contrario,
mientras Juan Sin Tierra proporcionaba el dinero y era uno de los principales
hostigadores de esta guerra contra Francia, quienes finalmente participaron
presencialmente en la batalla de Bouvines fueron el emperador del Sacro Imperio
Germnico, Otn IV, que tambin defenda su dignidad al proclamarse sucesor de
Carlomagno; el conde de Flandes y el conde de Boulogne. Los participantes de esta
batalla son prcticamente todos, hombres; en los relatos y crnicas que llegan a nuestras
fechas sobre ese acontecimiento slo podrn encontrarse entre 2 o 3 mujeres que
contengan una importancia relativa, pero no significativa en el suceso. A su vez, los
caballos tienen cierta importancia, obviamente dependiendo del jinete que lo diriga, y
sobre los caballeros y nobles, la jornada de gloria es suya y de nadie ms. Son estos los
verdaderos protagonistas de la fecha. Los dems guerreros, los pertenecientes al pueblo
no son ms que peones, sangre derramada que poco o nada vale.
Georges Duby consigna en su libro el relato sobre aquella jornada en Bouvines
elaborado por Guillermo el Bretn, francs que particip en muchas gestas y que vivi
aquel domingo de Bouvines, obviamente del lado del ejrcito del rey Felipe Augusto.
Guillermo proporciona la informacin necesaria para visualizar aspectos importantes de
la batalla, no olvidemos que al fin y al cabo, su visin sobre sta es limitada por la
incapacidad humana de observar la totalidad de una batalla, ya que a la vez en la que se
participa en ella individualmente, se pierde la perspectiva integradora de la misma y por
esto, resulta sumamente acotada. An as, Guillermo el Bretn da una visin muy
general de la batalla, que puede a la vez, ser contrastada, precisada o verificada por los
otros tres o cuatro textos que existen sobre esta. En esta crnica, observamos como las
fuerzas del Emperador Otn y de los condes son quienes estn a la ofensiva y a la caza
del rey de Francia, quien tiene la intencin de alargar la guerra y seguir posponiendo la
batalla que habra de decidir finalmente la victoria oderrota de esta pugna. Justamente es
en el puente de Bouvines, dnde las tropas de Otn han comenzado a combatir la
retaguardia de las propias del rey francs, ste, obligado por las circunstancias, no puede
seguir evadiendo la batalla, por honor, dignidad y necesidad, da combate directo, la
batalla de Bouvines finalmente ha comenzado. Los franceses aparentemente con menor
nmero de combatientes, y con las circunstancias en contra, se ven en dificultades a lo
largo de la batalla. En algn momento determinado, el rey Felipe Augusto ha estado en
real peligro, pero ste se ha repuesto y gracias a la obra y gracia de Dios (es as como es
interpretado por los combatientes franceses), la batalla cambia la inclinacin de la
derrota a la victoria, son ahora los caballeros y los dems guerreros franceses quienes
han tomado la iniciativa, cargan contra el enemigo revestidos por los mximos valores

de la poca, mientras que a su vez las tropas del emperador y de los condes de Flandes y
de Boulogne, que segn Guillermo muestran titubeos, y si no cobarda, al menos no la
misma gallarda francesa, terminan o por escapar o por ser capturados, el mismo
emperador Otn huye, lo que da por concluida la batalla. Felipe Augusto se muestra
magnnimo en la victoria con todos sus adversarios capturados, perdonndoles la vida.
Felipe demuestra su cristiandad y su dignidad como rey, portador de la espada de Dios,
el misericordioso.
Hemos visto lo que dice y lo que podemos decir sobre el relato de Guillermo el Bretn.
Veamos un poco las circunstancias previas a la batalla para adentrarnos en ese contexto
histrico en muchas de sus facetas. La paz para ese entonces ya no es potestad del Papa,
de aquella cabeza de la Iglesia Cristiana; a travs de los aos, la capacidad de imponer
la paz ha sido restituida a los reyes, designados por Dios, y son estos quienes harn
valer la paz de una u otra manera, el Papa si bien no se puede decir que haya erosionado
su lugar en el mundo, si se puede decir que se encuentra a la par de los dems reyes, es
ahora, un participante ms. Si son los reyes los nuevos instauradores de la paz, estos se
apoyan en sus caballeros. Los caballeros son pertenecientes de familias reconocidas y
de cierta nobleza, no cualquiera puede ser caballero, ya que la dignidad se lleva en la
sangre. Estos caballeros imponen la fuerza y la autoridad del rey a quien defienden, y es
un hecho que mientras ms acaudalado sea el caballero, ms facilidades tendra para
obrar como deba. El dinero arma y defiende mejor a un caballero en combate, y de su
habilidad con las armas depende su supervivencia y al mismo tiempo su gloria.
La guerra en ese entonces se circunscribe en el crculo del dinero, sin dinero no hay
guerra. El dinero se necesita en primera, para comenzar la guerra, hay que pagar la
soldada, la cul ya no es ms una retribucin que se agradece al rey, sino que funciona
mas bien como un salario. La guerra en esta poca consiste en la movilizacin de las
tropas de los distintos bandos a la caza de los enemigos, guerreros que se dedican al
pillaje generalizado, existen escaramuzas, pero se vive en una especie de anarqua. La
guerra puede durar indefinidamente, y es que es esta guerra la principal actividad de los
caballeros. La guerra es un estado deseado, porque ocupa a los hombres y dignifica a los
reyes, ya que son generalmente guerras que de facto son consideradas justas y
cristianas, simplemente por el hecho de ser promovidas por la majestad real.
Generalmente las guerras terminan en negociaciones, acuerdos, pactos y dems
capitulaciones. La guerra ha propiciado la contratacin de mercenarios, guerreros que
no tienen el linaje de los caballeros, que atacan con tcticas y armas innobles y que
amenazan constantemente a los tres rdenes de la vida social medieval, estos
mercenarios, agrupados en compaas se contratan al mejor postor y hacen la guerra
como modo de vida. Estos satnicos son perseguidos y generalmente con estos no hay
perdn, ni magnanimidad, si la ocasin se presenta, estos mercenarios son
exterminados, no respetan las normas, ni la dignidad del guerrero, son acusados de
matar, de robar a los pobres y lo peor de todo, de ser sacrlegos; por lo tanto, no
merecen consideracin alguna cuando son capturados, la muerte se convierte en ese
momento en su destino. En tiempos de paz, existe una actividad que ocupa a los
caballeros y que es igual de lucrativa que una guerra, se trata del torneo. El torneo
consiste en el enfrentamiento de dos bandos de caballeros, este deporte, es a la vez un
juego y a la vez una actividad econmica; el objetivo no es matar al caballero
adversario, ya que al fin y al cabo, ambos son caballeros y cristianos, se trata de
capturarlos y de ya sea negociar con estos mismos su rescate o negociar con los seores
de los bandos la liberacin del detenido. Trueques, negociaciones, perdones, juramentos
y dems acciones parecidas intervienen en estos torneos. Son principalmente los
jvenes, los que participan en estas actividades, aunque ms depende de la situacin del

caballero: ser soltero, joven y caballero es la justa medida para participar, es


considerada la forma de vivir antes de establecerse en matrimonio. Aunque no es bien
vista por la iglesia que la considera indigna, un juego satnico; los torneos son vastos y
reemplazan a la guerra en tiempos de paz. A pesar de que los seores de los bandos les
pagan a los caballeros de acuerdo a sus virtudes y capacidades por participar de su lado
en los torneos, el beneficio econmico no es bien visto, lo que es valorado, es la
bsqueda de la gloria, de la proeza; y si el caballero se hace dedinero gracias al torneo,
la nica manera de que sea bien visto, es el derroche.
La batalla es en ciertos niveles lo contrario de la guerra, la batalla es la accin final para
la paz; mientras la guerra es catica y de tiempo indefinido, la batalla es organizada y
marca un antes y un despus de esta. La batalla es mas bien un duelo entre dos
facciones, esta significa el todo por el todo, si en la guerra nunca se apuesta todo y los
movimientos son precavidos; la batalla puede significar el perderlo todo o el ganarlo
todo, no existe negociacin alguna como en la guerra, y los efectos de la derrota para el
derrotado dependern ms bien de la actitud revanchista o digna del vencedor. Las
arengas previas a la batalla generalmente se legitiman en la autoridad del rey y sus
justas causas para la batalla y pregonan el apoyo de Dios para con sus huestes. A pesar
de estas diferencias entre la guerra y la batalla, existen tambin coincidencias. Existe la
misma dignidad del caballero, y al igual que en la guerra, en la batalla no se busca matar
al rival, al menos cuando se enfrentan pueblos cristianos; nuevamente uno de los
objetivos es capturar a los caballeros adversarios, y mientras de ms alta estima y mayor
rango sean, mejor, nuevamente a travs de una negociacin y de un pago, ya terminada
la batalla, algunos de estos presos podran alcanzar la libertad en el mejor de los casos;
otros no muy afortunados, por la importancia que desempearon en la guerra podran
terminar sus das en prisin. Sin embargo a pesar de esto ltimo, el objetivo principal en
la batalla es uno solo: Matar al rey enemigo, slo a este si se le debe de dar muerte, ya
que contrario al rey vencedor (slo por el simple hecho de ser vencedor, del resultado de
la batalla), el rey perdedor no contaba con el apoyo de Dios, por lo tanto sus motivos
para la batalla no eran los verdaderos, la verdad se encontraba siempre en el vencedor,
porque este haba vencido por obra de Dios. La batalla generalmente poda terminar en
cualquiera de estos escenarios: que muriera uno de los reyes, que se rindiera uno de los
bandos o que escaparan vergonzosamente de la justa.
La victoria en la batalla de Bouvines, aquel domingo que Felipe Augusto evitaba la
confrontacin por ser el da dedicado a Dios, da en el que los cristianos no podan
pelear, signific mucho para su reino y para Francia en los aos posteriores. Al igual
que en cualquier batalla de esta envergadura, los caballeros que pelearon en esta,
buscaron la gloria propia y la de su rey, combatieron contra sus iguales en categora y
vencieron. Duby interpreta de la siguiente manera la confrontacin y sus orgenes
ideolgicos. Duby ve en este gran choque de pueblos, de caballeros, de seores y de
reyes; el choque entre dos concepciones distintas, por un lado: Felipe Augusto y elPapa
Inocencio III, rodeados de caballeros maduros y experimentados representan la defensa
del orden poltico, religioso, social y econmico que imperaba en esa poca, defensores
del convencionalismo y de la poca movilidad social, buscan frenar los cambios que
socaven las estructuras que precisamente los tienen como cabezas del mundo
occidental; por el otro lado, Otn, el emperador alemn y los condes franceses
sublevados contra su rey, representan el desafo al orden instaurado, cuestionan el poder
del rey de Francia y cuestionan ya no al poder moral de la Iglesia cristiana, sino su
influencia poltica. Esta confrontacin entre ambas concepciones finalmente consolida
el orden defendido por Francia y por la Iglesia Cristiana.
Qu pas despus de aquel domingo en el puente Bouvines, que si bien no se visti de

sangre (al menos no de sangre digna, ya fuera de caballeros o de nobles; y si de sangre


de los vasallos, la cul ni les importaba, era esta necesaria), si de gloria para los
vencedores?
Felipe Augusto consolid su autoridad en Francia, llev los siguientes aos de su
reinado, un gobierno pacfico, libre de peligros y glorificado por siempre por su victoria
en Bouvines; el autor intelectual del bando contrario, Juan Sin Tierra termin
negociando con el rey francs una tregua; Otn el emperador, derrotado y depuesto de
su ttulo muri en la obscuridad y en la vergenza de aquella derrota.

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