Anda di halaman 1dari 11

Prevencin de riesgos, profesora Patricia Duarte

ARSNICO Y SUS EFECTOS EN LA SALUD


Benjamin Cifuentes
Misael Armijo

Tcnico en minera y operaciones de planta.

ndice
1

ndice

Introduccin
Desarrollo

Qu es el arsnico?

Arsnico en Chile

Exposicin ocupacional

Efectos fisiolgicos

Introduccion
El arsnico es un componente que afecta de manera importante la salud del ser
humano, considerando la abundancia de este en la corteza terrestre y como nos a
acompaado a travs de la historia (conocido desde la antigedad por el ser
humano) tanto en sus aplicaciones prcticas, como su carcter toxico, por tanto la
informacin acerca del arsnico, no solo es considerada por las ramas
industriales, actualmente sabemos que es un tema que aborda la OMS el cual
genera instancias para combatir los problemas producidos por este mineral en el
mundo.
Este trabajo busca abordar la informacin sobre el arsnico, tanto en su espectro
amplio, conocimientos previos, datacin y ancdotas sobre este, como en mbitos
ms especficos: el tratamiento de la problemtica en chile, como tambin en la
industria.
Tambin es importante que mencionemos, los problemas originados por el
arsnico directamente al ser humano, como a su entorno, considerando como
interacta este de forma natural con el medio, como tambin cuando el ser
humano interviene, produciendo variaciones que afectan el ciclo natural de este
mineral.
Por el lado de prevencin conocer las medidas que se toman especficamente
sobre el arsnico en la industria, cual es la relacin de este con la industria, ver
casos de problemticas y soluciones derivadas de este mineral, como tambin si
la legislacin (laboral) aborda este tema como uno de sus tpicos.
Nombraremos cuales son los problemas biolgicos relacionados a la intoxicacin
por el arsnico, considerando que este puede afectar a nuestro sistema de forma
amplia, teniendo como el mal ms conocido el cncer, como tambin los
problemas neurolgicos y reproductivos.
Considerando la cantidad de informacin existente del tema, esperamos abordar
con amplitud lo relacionado a este elemento, como est presente en nuestro
entorno y conocer un poco ms de l.

Que es el arsenico?
El arsnico es uno de los elementos ms abundantes en la corteza terrestre, este
se encuentra ampliamente diseminado entre rocas, suelos, fuentes de agua
natural y en bajas cantidades en todos los seres vivos. 1 Es un metaloide 2 teniendo
las propiedades de los metales y de elementos no metlicos, este elemento rara
vez se encuentra en estado puro, frecuentemente se le encuentra con el azufre
siendo encontrado en la arsenopirita.
Se conocen compuestos de arsnico desde la antigedad (del persa zarnikh,
oropimente amarillo o bien del griego arsenikn, masculino) especialmente los
sulfuros, siendo estos altamente txicos, aunque derivados de este se ocupaban
como medicamentos, los mdicos rabes los usaban en fumigaciones, pldoras y
pociones, en la edad media estos usos quedaron en el olvido, relegados a los
curanderos. Aunque su uso como agente homicida (y suicida) no fue olvidado, su
uso y notoriedad le dio notoriedad como rey de los venenos o veneno de reyes
debido a su eficacia como discrecin con la que poda usarse, su paso por como
asesino de personajes importantes incluso lo implica (aunque no
esclarecidamente) con la muerte de Napolen.
Si bien acabamos de asociar el arsenico con la muerte, es un elemento esencial
para la vida y su deficiencia puede dar lugar a diversas complicaciones La ingesta
diaria de 12 a 15 g puede obtenerse sin problemas con la dieta diaria de carnes,
pescados, vegetales y cereales, siendo los peces y crustceos los que ms
contenido de arsnico presentan, generalmente en forma de arsenobetana,
menos txica que el arsnico inorgnico.
Actualmente este elemento tiene el smbolo As en la tabla peridica y su nmero
atmico es el 33 ubicado en el quinto grupo principal, La mayora de los
compuestos inorgnicos y orgnicos de arsnico son polvos de color blanco que
no se evaporan. No tienen olor y la mayora no tiene ningn sabor especial. Por
esta razn, generalmente no se puede saber si estn presentes en los alimentos,
el agua o el aire. Debemos comprender el trmino del arsnico orgnico y el no
orgnico:

Arsnico orgnico: Compuestos de arsnico que contienen carbono. Estos


compuestos se encuentran principalmente en organismos marinos, aunque
algunos tambin se han localizado en especies terrestres. los compuestos
orgnicos de arsnico, especficamente el cido cacodlico, el arsenato de
metilo bisdico (DSMA) y el arsenato de metilo monosdico (MSMA), aun
se usan como plaguicidas, principalmente en algodn. Algunos compuestos
orgnicos de arsnico se usan como suplementos en alimentos para

animales. Cantidades pequeas de arsnico metlico se agregan a otros


metales para formar mezclas de metales o aleaciones con mejores
caractersticas fsicas.
Arsnico inorgnico: El arsnico inorgnico ocurre naturalmente en el suelo
y en muchos tipos de rocas, especialmente en minerales que contienen
cobre o plomo. Cuando estos minerales se calientan en hornos, la mayor
parte del arsnico se elimina a travs de la chimenea en forma de un polvo
fino que entra a la atmsfera. Las fundiciones pueden recuperar este polvo
y remover el arsnico en la forma de un compuesto llamado trixido de
arsnico (As2O3).

El Arsenico est presente en la minero-metalurgia de varios elementos. Entre los


usos ms frecuentes se halla la fabricacin de semiconductores, diodos lser y
LED; la fabricacin de municiones.
La OMS considera las intoxicaciones por arsnico como un problema para la salud
pblica, considerando como agravante el hecho que contamina accesos a agua,
las cuales deben garantizarse para la vida humana, consideremos que la
exposicin a altos niveles de arsnico inorgnico puede deberse a diversas
causas, el consumo de agua contaminada o su uso para la preparacin de
comidas, para el riego de cultivos alimentarios y para procesos industriales, as
como al consumo de tabaco y de alimentos contaminados.
Las primeras guas de la OMS relativas a la calidad del agua potable son de 1958
e indicaban una concentracin de arsnico mximo de 200 g/l. En 1963, la
concentracin permitida se redujo a 50 g/l. Posteriormente, para prevenir la
ingesta de dosis peligrosas de arsnico, la organizacin propuso adoptar una
concentracin mxima de arsnico igual a 10 g/l, valor que mantiene actualmente
y que tambin se adopta en Estados Unidos y Europa.
Dentro de sus estimaciones sobre concentraciones de este elemento, Chile es
considerado uno de los lugares del mundo donde ms se puede encontrar este
elemento.
Arsnico en chile
En Chile la presencia del arsnico en el agua se concentra principalmente en la
zona centro-norte, la intoxicacin por este elemento en el norte del pas se ha
presentado desde la antigedad (encontrando evidencias en momias
precolombinas) la presencia de arsnico en las aguas puede deberse a causas
antropognicas como naturales, siendo la minera, la fundicin de cobre una
importante fuente de arsnico producida por el hombre y el volcanismo una causa
natural de este.

En Chile la norma NCh 409 de agua potable ha ido incorporando las


recomendaciones de la OMS con un desfase de 10 a 20 aos considerando
nuestra propia realidad. Con la actualizacin de la norma en 2005 el estndar de
concentracin mxima cambia desde 50 g/l a 10 g/l, cuya exigencia se har
efectiva en forma gradual: desde 2012 se admite hasta 30 g/l, mientras que a
partir de 2017 debe cumplirse la norma a cabalidad.
Histricamente se ha utilizado la mezcla y dilucin con aguas de menor contenido
de arsnico para cumplir con la norma, en particular para ajustarse al valor de 30
g/l.
Respecto a la fundicin de cobre, existen normas para la emisin, sobre las
fundiciones de cobre y fuentes emisoras de arsnico, considerando que nuestra
constitucin reconoce el derecho a la vida e integridad fsica, como tambin el
derecho a vivir en un ambiente libre de contaminacin, de acuerdo a la ley 19300,
el estado debe dictar normas sobre la emisin para prevenir riesgos en la salud de
las personas, la calidad de vida y medio ambiente.
En un marco general se busca mejorar y regular la eficiencia de las fuentes
emisoras, para reducir los niveles de contaminacin a menor costo social,
limitando las emisiones tanto controladas como las fugitivas (esto en los
procesos de fundicin donde el arsnico.
Debemos considerar que el arsnico se encuentra altamente concentrado en
zonas donde hay cobre, siendo este un indicativo de dnde encontrar yacimientos
del cuprfero. Sabemos que la combinacin de apertura de nuevos enclaves, como
el agotamiento de yacimientos, hace que en la zona norte se busquen
explotaciones donde hay mayor cantidad de arsnico, la minera debe enfrentar el
problema (econmico) de que el mayor comprador de cobre China, no lo comprara
si las concentraciones de arsnico son mayores a 0,5%
Codelco el ao 2012 desarrollo un modelo de tratamiento de arsnico,
denominado Ecometals, siendo una planta nica en el mundo y que demand una
inversin superior a los 70 millones USD y busca con este tratamiento recuperar
25 mil ton de cobre en el proceso, desde la misma pgina web tenemos la
siguiente informacin:
Factores como, las caractersticas de la materia prima, las etapas y equipos que
constituyen el proceso y las condiciones de operacin, influyen en los elementos y
concentraciones presentes en ellos (cobre). Por lo tanto, los polvos de fundicin
de cobre presentan contenidos muy variados de elementos qumicos, siendo los
ms representativos: cobre, hierro, zinc, bismuto, antimonio, arsnico y plomo.
EcoMetales cuenta con una planta que ejecuta dos procesos: Lixiviacin para la

recuperacin de cobre (TPT) y Abatimiento de Arsnico y Antimonio (AAA), que


estabiliza estas impurezas.
Lixiviacin de Polvos de Fundicin (PTP)
Los polvos son transportados en camiones presurizados hasta las instalaciones
de EcoMetales luego, en la planta de lixiviacin se ponen en contacto con cido y
agua, produciendo una solucin rica en cobre; PLS (Pregnant Leaching Solution)
El PLS es enviado a travs de una caera de 11 kilmetros a las instalaciones de
la Divisin Chuquicamata de Codelco para producir ctodos de cobre.
El residuo generado en el proceso de lixiviacin, con un contenido de cobre del
orden del 7%, es secado y acondicionado. Luego se devuelve para su
procesamiento a la fundicin a travs de camiones tolva.
Abatimiento de Arsnico y Antimonio (AAA)
El proyecto AAA toma la solucin rica en cobre proveniente de la lixiviacin cida
de polvos y efluentes de refinera y la somete a tres tratamientos consecutivos.
Una etapa de oxidacin del arsnico, una etapa de ajuste de pH, una etapa de
precipitacin con sulfato frrico (para lo cual EcoMetales cuenta con una planta
propia de produccin de sulfato frrico a partir de magnetita y cido sulfrico).
Los residuos arsenicales estabilizados son enviados a un depsito autorizado, que
cumple estrictas normas ambientales.
EXPOSICIN OCUPACIONAL
Luego de un perodo relativamente prolongado de exposicin laboral, el arsnico
puede producir intoxicacin crnica que suele ser de difcil diagnstico an
conociendo la fuente. En general, las manifestaciones txicas se inician al primer
contacto con el arsnico y el sntoma inicial es irritacin de piel y mucosas debidas
al cido arsenioso que resulta de la unin del As con el agua de los tejidos. Si la
inflamacin se hace crnica puede degenerar en cncer, con la particularidad de
aparecer varios aos despus de haber cesado la exposicin.
En exposicin ocupacional la inhalacin es la va de ingreso ms importante del
arsnico y sus compuestos. Por esta va su absorcin est condicionada por el
tamao de las partculas, por su solubilidad y por la forma qumica del compuesto.
En el aire del ambiente laboral metalrgico predomina el arsnico en forma de
partculas.
Efectos fisiolgicos

Gastrointestinales: Los efectos gastrointestinales del arsnico generalmente son


resultado directo de la ingesta de este elemento. Sin embargo, otras rutas de
exposicin diferentes pueden producir tambin estos efectos. Puede presentarse
una inflamacin extensiva y una necrosis en la mucosa y submucosa del
estmago e intestino, las cuales pueden derivar en la perforacin de la pared de la
vscera. Puede presentarse una gastroenteritis hemorrgica que provoca diarrea
sanguinolenta.
Hepticos: La toxicidad aguda al arsnico puede asociarse a una necrosis
heptica y a niveles elevados de las enzimas hepticas. La intoxicacin por
arsnico puede resultar en una hepatitis txica, con niveles elevados de enzimas
hepticas.
Renales: El arsnico puede tener efectos negativos en los riones, la toxicidad
sistmica que se presenta en la intoxicacin aguda severa por arsnico puede
incluir una necrosis tubular aguda junto con una falla renal aguda. Tambin se ha
reportado insuficiencia renal crnica por necrosis cortical.
Cardio-vasculares: Tanto la exposicin aguda como la exposicin crnica a altos
niveles de arsnico pueden provocar una amplia gama de efectos
cardiovasculares adversos. Existe una asociacin limitada entre la exposicin
crnica al arsnico y la enfermedad vascular perifrica, la hipertensin y la
enfermedad cardiovascular
Neurolgicos: Algunas investigaciones que apoyan una asociacin revelan que los
pacientes expuestos al arsnico pueden presentar destruccin de los cilindros del
axn, lo cual puede conducirlos a sufrir una neuropata perifrica (esto quiere decir
que los nervios asociados a pies y manos dejan de funcionar correctamente)
Drmicos: Las hiperqueratosis palmo-plantares (engrosamiento de la capa externa
de la piel, que est compuesta de queratina) y los cambios en la pigmentacin de
la piel son caractersticos de la exposicin crnica al arsnico. Las queratosis
benignas causadas por el arsnico pueden tornarse malignas, por consiguiente
deriva a cncer en las zonas afectadas.
Reproductivos: La exposicin al arsnico est ligada a un aumento en la
frecuencia de abortos espontneos y a un aumento en las malformaciones
congnitas.
Cncer de piel: El cncer de piel puede aparecer 3 o 4 dcadas despus de que
una persona haya estado ingiriendo arsnico. Por otra parte, los efectos cutneos
no carcinognicos pueden aparecer unos cuantos aos despus de haber estado
expuesto al arsnico.

Una exposicin crnica al arsnico inorgnico en el agua de bebida y en el lugar


de trabajo se asocia con un aumento en el riesgo de sufrir cncer de piel. El
cncer de piel inducido por el arsnico se caracteriza por la presencia de lesiones
en todo el cuerpo, principalmente en reas no expuestas como: Palmas de las
manos, plantas de los pies y tronco. Un paciente puede presentar ms de un tipo
de cncer de piel.

1Todos los seres vivos mantenemos una cantidad en bajas cantidades de


elementos metlicos y no metlicos, necesarios para mantener nuestro equilibrio
orgnico, tanto el arsnico como el cobre, provenientes de sulfuros, se pueden
ingerir de forma natural, por el agua y los alimentos.
2 Conocido tambin como Bimetales.

Conclusiones

Bibliografa
http://www.miningfacts.org/Ambiente/Que-papel-juega-el-arsenico-en-la-industriaminera/
https://es.wikipedia.org/wiki/Intoxicaci%C3%B3n_por_ars%C3%A9nico
https://es.wikipedia.org/wiki/Ars%C3%A9nico
http://www.atsdr.cdc.gov/es/phs/es_phs2.html
http://www.greenfacts.org/es/glosario/abc/compuestos-organicos-arsenico.htm
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs372/es/
http://www.who.int/water_sanitation_health/dwq/gdwq3rev/es/
http://www.iimch.cl/noticias/item/828-las-mineras-del-norte-de-chile-enfrentan-eldesaf%C3%ADo-del-ars%C3%A9nico.html
http://www.ecometales.cl/
http://www.codelco.com/codelco-inaugura-planta-para-tratararsenico/prontus_codelco/2012-08-10/154040.html