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INTRODUCCIN A LA PROBLEMTICA DE LOS RESIDUOS

Sobre la gestin y los instrumentos utilizados


Introduccin
Entre los diversos calificativos que intentan atrapar en una expresin las
caractersticas de las modernas sociedades urbanas, sin duda uno de los ms
apropiados es el de "grandes santuarios del desperdicio".
A diferencia de lo que ocurre en la naturaleza o en los mbitos rurales
tradicionales, la civilizacin industrial y metropolitana genera un volumen tal de
basuras, desechos y residuos de todo tipo que cualquier observador externo
podra pensar que ese es el principal objetivo de su existencia. El insensato
dispendio de bienes y energa que se permite una sociedad moldeada bajo la
consigna de "usar y tirar", as como los cada vez mayores desequilibrios que
semejante despilfarro introducen en el medio ambiente, hacen imprescindible
buscar y poner en prctica urgentes alternativas de reciclaje para evitar, o al
menos
reducir,
el
impacto
de
ese
frenes
dilapidatorio.
Los problemas asociados a la generacin, manejo y eliminacin final de los
residuos, tanto urbanos como industriales, son problemas ambientales que se
inscriben en un contexto mayor. El enfoque y el tratamiento habitual del
problema de los residuos en Amrica Latina suele ser parcial y unilateral, y no
asume todas las dimensiones que estn presentes.
Un diagnstico inicial nos lleva primero a la necesidad de desarrollar un marco
conceptual mucho ms amplio, una poltica integral de residuos, la que
incluyera las principales variables en juego y que asumiera el enfoque holstico,
sistmico y multidisciplinario que se requiere. La existencia y gestin de los
residuos a lo largo de todo su ciclo de vida, plantea problemas de muy diversa
ndole, y una poltica para tratarlos adecuadamente debe abordar al menos los
principales.
Lo primero es definir lo que llamamos "poltica integral de gestin
ambientalmente adecuada de residuos", la cual realiza un enfoque
interdisciplinario, con nfasis en la poltica, abordando diversos aspectos
relevantes para resolver los problemas de residuos propios de las ciudades
modernas, tales como los aspectos polticos, legales, institucionales, tcnicos,
econmicos, instrumentales, de ordenamiento territorial y espacial, as como
los relativos a la sensibilizacin y educacin de la poblacin.

Sobre la gestin de los residuos slidos en amrica latina y los instrumentos


utilizados
De los instrumentos utilizados en la regin se desprende que las estrategias
seleccionadas priorizan los instrumentos tradicionales de gestin de residuos y
no las actividades vinculadas a una gestin ambiental preventiva.
En relacin con los residuos industriales, de todos los tipos y con pocas
excepciones, la situacin es muy precaria. Por lo general se desconoce
quines generan esos residuos, cunto generan, qu tipos principales de
residuos se generan y cules son las prcticas de manejo y destino final. Esta
situacin es especialmente grave en lo que se refiere a los residuos industriales
peligrosos. Se requiere proponer e implementar soluciones para una gestin
ambientalmente adecuada de estos residuos.
La responsabilidad del tratamiento, el transporte y la disposicin final recae
fundamentalmente en forma directa o indirecta en los municipios, sin que los
costos asociados a esta actividades (tratamientos, transporte y disposicin
final) estn vinculados a la naturaleza del residuo o a la cantidad generada.
Cuando se formalizan los contratos de otorgamiento de concesiones de
operacin de rellenos sanitarios a empresas privadas (a las que tambin se les
pagar el servicio de monitoreo una vez que se cierre el relleno) se producen
dos situaciones tpicas de subsidio encubierto de estas actividades. Las tasas
que pagan los contribuyentes, muchas veces asociadas a las tasas de
alumbrado, barrido y limpieza (Argentina), a los impuestos territoriales (Chile) o
las tareas de consumo de energa elctrica (Ecuador) no se calculan en funcin
de las cantidades generadas; -los que generan poco residuo, subsidian a los
que generan ms-. Si al operador del relleno sanitario se le abonan sus
servicios en funcin del peso del residuo recolectado y no se recupera va
aumento posterior de las tasas, esto adems puede ir en detrimento de otros
servicios municipales o de las mismas finanzas municipales.
Por otro lado, los costos ambientales asociados tampoco se asignan
equitativamente y se perpetan las situaciones en las que los rellenos se
localizan en reas donde se concentra la poblacin de bajos ingresos o zonas
cada vez ms alejadas del lugar de origen de los residuos.
Entre otros problemas no resueltos se encuentran los vertederos a cielo abierto
y la falta de segregacin de residuos hospitalarios e industriales de las
corrientes de residuos domiciliarios. En dos municipios argentinos - Crdoba y
Laprida - uno de los instrumentos de gestin utilizados fue integrar a la
economa formal los circuitos marginales de recuperacin de residuos de los
"cirujas", mejorando las condiciones sanitarias y econmicas de los operadores
de esta actividad, recuperando los costos de implementacin y funcionamiento
del sistema a travs del recupero econmico derivado del reciclado de algunos
residuos segregados (papel, aluminio, plstico, vidrio, etc.).

En la regin se encuentra extendida la legislacin sobre residuos peligrosos


que incluye la categorizacin y caracterizacin de residuos, las
responsabilidades civiles y penales de generadores y operadores y un Sistema
de Manifiestos al estilo norteamericano. Los lmites permisibles incorporados
en las reglamentaciones en general no fueron consensuados con la comunidad
regulada y si bien el sistema ya est en funcionamiento, no existe la
infraestructura de rellenos de seguridad necesaria. Este problema se presenta
en la Argentina y Brasil provocando la acumulacin de residuos en plantas
fabriles o su desvo hacia lugares inadecuados de disposicin.
Las entidades industriales intermedias adoptaron actitudes dismiles segn
haya sido su grado de participacin en la etapa de diseo de estas normas. En
Chile, la Sociedad de Fomento Fabril recomend a sus asociados tomar una
actitud proactiva en relacin a la nueva normativa para proporcionar a las
autoridades informacin acerca de los volmenes y circuitos de gestin de sus
residuos. La unin Industrial Argentina en cambio no respald la Apertura del
Registro Nacional de Generadores y Operadores de Residuos Peligrosos y
cuestion formalmente los contenidos de la ley y su reglamentacin con
posterioridad a su entrada en vigor.
Sobre las cuestiones institucionales
La normativa ambiental exige instituciones competentes con recursos humanos
y de cooperacin, con financiamiento y con equipos adecuados, capaces de
fiscalizar, monitorear y sancionar a quienes no cumplen. De otra manera la ley
es
letra
muerta.
La institucionalidad ambiental en la regin es an precaria y tiene una gran
plasticidad porque se estn creando instituciones nuevas, ministerios,
comisiones, departamentos en los distintos sectores. Las atribuciones
ambientales se estn concentrando en instituciones especficas y a la vez se
estn descentralizando.
Existe en la regin una gran necesidad de desarrollar instituciones ambientales
modernas y eficaces, con respaldo poltico, con capacidad fiscalizadora, con
poder sancionador, con presupuesto.
Sobre los instrumentos econmicos y de gestin
La poltica para el manejo de los residuos requiere de instrumentos apropiados
para conseguir sus objetivos. Existe una discusin acerca del tipo de
instrumentos a utilizar, si son de regulacin o de mercado. Es una discusin
muchas veces cargada de ideologa y que toma como modelo el fracaso de la
regulacin en los pases de Europa del Este, en tanto por el otro lado, favorece
los instrumentos de mercado no siempre porque ellos sean ms eficaces o
hayan dado mejores resultados sino porque estn en la lnea de la liberacin
de mercados, lo cul ha dado algunos buenos resultados en la regin.

Sin embargo el tema del medio ambiente es uno de aquellos donde aparece
muy clara la legitimidad de la intervencin del Estado. El mercado por s solo
no ofrece un nivel adecuado de proteccin de los recursos. Por el contrario, la
tendencia del capital y su necesidad de hacer ganancias en el corto plazo y
minimizar sus costos, est llevando a situaciones crticas no slo a los recursos
naturales renovables de la regin, sino a niveles de contaminacin intolerable
en suelos, agua y aire.
Los gobiernos deben disponer de una amplia gama de instrumentos
econmicos para incentivar el cumplimiento de las normas ambientales, para
fomentar el uso de tecnologas ms apropiadas , para hacer inversiones en
plantas de tratamientos , para evitar y minimizar los residuos o para evitar
aquellos ms riesgosos y peligrosos , para orientar la actitud empresaria hacia
prcticas ms benignas con el medio ambiente.
Por lo general la gama de instrumentos utilizados en este campo es muy
estrecha y pobre . A lo ms se utilizan las tarifas del servicio de aseo para
residuos domiciliarios las cuales suelen estar ligadas al impuesto territorial o de
bienes races. Normalmente existen amplios subsidios, que incluyen a los
propietarios con predios de bajo valor, lo cul por otra parte crea dficit
importantes en muchos servicios municipales. Por otra parte, de los pocos que
pagan existe un subsidio perverso, ya que los de menor ingreso subsidian a los
de mayor ingreso. En algunos pases se ha innovado ligndolas al pago de
otros servicios como en electricidad o el agua, con vistas a buscar un criterio de
diferenciacin y la proporcionalidad entre los niveles de ingreso y gasto familiar
con
las
tarifas
del
servicio
de
aseo.
Pero existen muchos otros instrumentos, que podran ser utilizados. Los cargos
diferenciados por contaminacin suelen ser utilizados, por ejemplo en
Alemania, para incentivar la no generacin, la generacin de residuos menos
peligrosos, el mejor tipo de tratamiento (biolgico, qumico o fsico) y la
minimizacin del volumen de residuos destinado a depsito final. Al ser
diferenciados los cargos por tipos de residuos, por clase de tratamiento y por
lugar de destino final-poniendo valores mas altos a aquellas alternativas que la
autoridad quiere desestimular-,se est orientando a los generadores hacia
patrones de conducta ms armoniosas con el medio ambiente.
Entre los instrumentos de gestin cabe destacar las Evaluaciones de Impacto
Ambiental, las auditorias ambientales y los sistemas de gestin y de calidad
ambiental. Estos ltimos han sido abordados por las normas ISO 9000 y 14000,
las cuales han sido poco incorporadas por las empresas latinoamericanas, pero
podran ser de mucha utilidad no slo para efectos ambientales y un adecuado
control de los residuos, sino tambin por efectos comerciales y de
competitividad.
No es posible seguir pensando que la gestin de residuos es meramente un
problema tcnico de diseo y gestin de un relleno sanitario, complementado
por una sesuda norma tcnica. El primer problema que habr que vencer es la

negativa de la poblacin a superar el sndrome del "no en mi patio trasero" y


ese es un tema esencialmente poltico con variantes econmicas y confianza
en los tcnicos y en la autoridad fiscalizadora, por sealar solo algunos
aspectos.
Por otra parte, el tema para poder hacerlo operativo pasa por una concepcin
sistmica de la accin. Es decir, por la capacidad que tengamos de entender y
resolver las intrincadas preguntas y alternativas que nos presentar el enfoque
holstico antes mencionado.
Gracias a este enfoque, la experiencia de estos aos ha permitido desbloquear
situaciones en que no se avanzaba hacia una gestin ambientalmente
adecuada de residuos, pasando, en varios de los casos sealados, a una
gestin
ms
que
aceptable
de
residuos.
Si entendemos por residuo un producto *no intencional* de los procesos
productivos y de un estilo de consumo inadecuado de los bienes y servicios
-incluyendo los ambientales - lo que se pretende con una estrategia de gestin
de este tipo es lograr orientar a los agentes econmicos hacia actitudes
ambientales ms responsables y desarrollar progresivamente comportamientos
ms
eficientes
en
la
utilizacin
de
los
recursos.
Los instrumentos son el conjunto de medidas organizadas estratgicamente
que permiten direccionar los recursos disponibles para alcanzar los objetivos
propuestos en las polticas. Estas, a su vez, responden a principios formulados
de acuerdo a la visin de sociedad que se pretende alcanzar.
Sobre la gestin ambiental y planificacin
En este enfoque complementario de una poltica ambiental holstica donde se
buscan soluciones caso -por- caso de acuerdo a las realidades geogrficas,
administrativas y socioeconmicas de la regin aparecen algunas
oportunidades de incorporacin de una estrategia preventiva-asociativa en el
marco de las polticas sectoriales vigentes.
Como ejemplo podemos tomar el de las oportunidades de aplicar programas de
minimizacin de residuos hospitalarios en el marco de los programas de
autogestin y descentralizacin de los hospitales pblicos o en como una forma
de disminuir las primas de los seguros contra riesgos operativos en la industria.
La justificacin e inters que despierten estos programas ser directamente
proporcional a los beneficios econmicos directos e indirectos que genere. El
resultado desde el punto de vista ambiental: nuevamente, la reduccin de
residuos
en
la
fuente.
Idntico planteo puede hacerse para las polticas de promocin de
exportaciones donde se incorpore el etiquetado ambiental y la promocin de los
sistemas de promocin ambiental como demostracin de la sustentabilidad de
los procesos productivos.

Cuando se opta por una estrategia de prevencin, el Estado no abandona su


rol fiscalizador sino que lo agiliza, permitindole mantener sus otros roles de
articulador de demandas sociales en relacin a la calidad ambiental, y de
responsable de los intereses de las generaciones futuras en el establecimiento
de las lneas ambientales de base para el crecimiento econmico.
La funcin de la planificacin pblica debe centrarse en el establecimiento de
criterios para determinar los objetivos y metas a cumplir. A este nivel aparecen
los principios de equidad ambiental y sustentabilidad, que no son considerados
a primera vista por las empresas aunque estas comienzan a incorporar criterios
de horizontalidad a largo plazo en sus costos y se preocupan por el desempeo
ambiental como un factor directamente relacionado con su supervivencia.

Los residuos toxicos y peligrosos


En la Repblica Argentina los residuos txicos y peligrosos estn comprendidos
en la Ley Nacional N 24.051 de Residuos Peligrosos sancionada el 17 de
diciembre de 1991 y promulgada el 8 de enero de 1992.
Los residuos txicos y peligrosos podemos definirlos como," los materiales
slidos, pastosos y lquidos, as como a los gaseosos contenidos en
recipientes, que siendo resultado de un proceso de produccin, transformacin,
utilizacin o consumo, su productor destine al abandono y contenga en su
composicin alguna de las sustancias y materias que figuran en la mencionada
Ley en cantidades y concentraciones tales que presenten un riesgo para la
salud humana, recursos naturales y medio ambiente".
Los daos que estn produciendo al medio ambiente y a al salud del hombre
por la incorrecta gestin de los residuos txicos y peligrosos, (R.T.P.) son de
una gran importancia.
Las actividades econmicas potencialmente productoras de R.T.P., son muy
numerosas, refirindose en su mayora a aquellas que originan residuos
industriales, o incluso a residuos de carcter domstico as como las
actividades comerciales o asistenciales que dan lugar a residuos de carcter
sanitario (residuos Patgenos).
Las actividades industriales deben considerarse como las principales
productoras de R.T.P. Estos se pueden clasificar en tres grandes grupos:
A- Residuos asimilables a urbanos:
Sus caractersticas les permiten ser gestionados junto a los residuos slidos
urbanos. Fundamentalmente constituidos por restos orgnicos procedente de la
alimentacin, y de las oficinas, papel, cartn, plsticos, textiles, gomas, etc.

B- Residuos inertes:
Se caracterizan por su inocuidad, estando constituidos por ciertos tipos de
chatarra, vidrios, escorias, cenizas, escombros, abrasivos, arenas de moldeo,
lodos inertes, etc. Al no poseer condiciones adversas al medio ambiente
pueden ser utilizados como materiales de relleno.
C- Residuos txicos y peligrosos:
Deben
definirse
por
medio
de
legislacin
especifica.
A continuacin se detallan diferentes aspectos que permiten identificar R.T.P.,
en funcin de las circunstancias que determinan la necesidad de su gestin, los
tipos genricos de residuos, los constituyentes que le confieren el carcter de
peligrosos y las caractersticas de los residuos.
Circunstancias que determinan la necesidad de gestin
Existen diferentes razones consideradas como determinantes que los
materiales correspondientes sean clasificados como residuos para eliminar o
abandono, sin perjuicio de que puedan ser objeto de operaciones que
conduzcan a su recuperacin, reutilizacin, reciclaje o usos alternativos por los
cuales puedan clasificarse como subproductos.
-Productos
rechazados
por
los
sistemas
de
control.
-Productos
caducados
(desechados
por
fecha
de
vencimiento).
-Productos
y
materiales
deteriorados
accidentalmente.
-Materiales
contaminados
por
procesos
industriales
previstos.
-Elementos
inutilizables
por
fin
de
vida
til
(pilas).
-Residuos de proceso de control de la contaminacin (filtros).
-Residuos
de
mecanizado
(virutas,
recortes,
despuntes,
etc).
-Materiales
adulterados
o
contaminados.
-Productos sin uso.

Tipos, constituyentes y caractersticas


Tipos de residuos peligrosos
Con carcter general los residuos pueden clasificarse dentro de los tipos
siguientes:
-Residuos
-Productos
-Biocidas
-Residuos

de
Hospitales
o
de
otras
actividades
mdicas.
farmacuticos,
medicamentos,
productos
veterinarios.
y
productos
fitosanitarios.
de
productos
empleados
como
disolventes.

-Sustancias orgnicas halogenadas no empleadas como disolvente.


-Sales
de
temple
cianuradas.
-Aceites
y
sustancias
oleosas
minerales.
-Mezcla
aceite/agua
o
hidrocarburo/agua,
emulsiones.
-Productos
que
contengan
PCB
y/o
PCT.
-Materias
alquitranadas
producidas
por
refinado
o
destilacin.
-Tintes,
colorantes,
pinturas,
lacas,
barnices,
pigmentos.
-Resinas,
ltex,
plastificantes,
colas.
-Sustancias qumicas nuevas, aun no identificados sus efectos.
-Productos
pirotcnicos
y
otras
materias
explosivas.
-Producto
de
laboratorios
fotogrficos.
-Todo material contaminado por alguno de la familia de los dibenzofuranos
policlorados.
-Jabones, materia grasa, ceras de origen animal o vegetal.
-Sustancias
inorgnicas
sin
metales.
-Sustancias orgnicas no halogenadas no empleadas como disolvente
-Escorias
y/o
cenizas.
-Tierras, arcillas o arenas, comprendidos en lodos de dragado.
-Sales
de
temple
no
cianuradas.
-Partculas
o
polvos
metlicos.
-Catalizadores
usados.
-Lodos
de
lavado
de
gases.
-Residuos
de
descarbonatacin.
-Residuos
de
columnas
intercambiadoras
de
iones.
-Lodos
de
alcantarillas.
-Residuos
de
limpieza
de
cisternas
o
herramientas.
-Bateras
y
pilas
elctricas.
-Aceites vegetales.
Constituyentes que dan a los residuos caracter de peligrosos
Como antes mencionado, la legislacin es la que determina que un residuo sea
peligroso o no, el listado siguiente de residuos corresponde a la caracterizacin
de Peligroso por la C.E.E.
1-Metales Pesados
-Arsnico
y
compuestos
de
arsnico.
-Mercurio
y
compuestos
del
mercurio.
-Cadmio
y
sus
compuestos.
-Talio
y
compuestos.
-Berilio
y
sus
compuestos.
-Compuestos
de
cromo
hexavalentes.
-Plomo
y
sus
compuestos.
-Antimonio
y
sus
compuestos.
-Selenio
y
sus
compuestos.
-Compuestos de estaos (nicamente los derivados orgnicos).

2-Cianuros Orgnicos e Inorgnicos


3-Dibenzo-p-dioxinas
4-Biocidas y Productos Fitosanitarios (Pesticidas)
5-Eteres
6-Amianto
7-Hidrocarburos Aromticos policclicos
8-Fsforos y Sus Compuestos (excluyendo los fosfatos minerales)
9-Compuestos Inorgnicos del Flor (excepto el fluoruro calcio)
Caracteristicas de los residuos toxicos y peligrosos
Se analiza en este apartado, la caractersticas de los residuos que puedan
significar una peligrosidad y/o toxicidad de estos para la salud humana o para
el
medio
ambiente.
Estas caractersticas miden la peligrosidad de una manera directa, por
sometimiento de una muestra del residuo a un ensayo determinado y
comparacin de los resultados con unos parmetros de clasificacin, o de una
manera indirecta, por comparacin de la composicin del residuo o su lixiviado
con unos mximos admisibles de concentraciones de determinados
componentes, que en base a estudios contrastados y aceptados, se pueda
garantizar que no alcanzan las peligrosidades correspondientes a los
parmetros de clasificacin antes mencionado en el proceso directo.
Los riesgos para la salud y el medio no estn claramente especificados en
nuestra legislacin. Sin embargo, las caractersticas siguientes pueden dar la
consideracin de txicos y peligrosos a los residuos:
1-Explosivo: Sustancias o preparados que puedan explosionar bajo el efecto de
una llama.
2-Comburente: Materias que sin ser siempre combustibles, pueden, en general
cediendo oxgeno, provocar o favorecer la combustin de otras materias.
3-Inflamable: Son aquellos que contienen slidos en solucin o suspensin que
emiten vapores inflamables a una temperatura que no sobrepasa los 60.5C en
crisol cerrado o 65.6C en crisol abierto.
4-Irritantes: Sustancias y preparados no corrosivos, que por contacto
inmediato, prolongado o repetido con la piel y las mucosas pueden provocar
una reaccin inflamatoria.

5-Nocivo: Sustancias o preparados que, por inhalacin, ingestin o penetracin


cutanea, pueden producir riesgos de gravedad limitada.
6-Txico: Sustancias o preparados que, por inhalacin, ingestin o penetracin
cutnea, puedan producir riesgos de gravedad , agudos o crnicos, incluso la
muerte.
7-Cancergeno: Sustancias o preparados que, por inhalacin, ingestin o
penetracin cutnea, puedan producir el cancer o aumentar la frecuencia.
8-Corrosivo: Sustancias o preparados que en contacto con los tejidos vivos
pueden ejercer sobre ellos una accin destructivas.
9-Infeccioso: Materias conteniendo microorganismos viables o sus toxinas, de
los que se sabe, o existen buenas razones para creerlo, que causan
enfermedades en los animales o en el hombre.
10-Liberadores de gas inflamable en contacto con el agua, Materias que, por
reaccin con el agua, son susceptibles de inflamarse espontneamente o de
emitir gas inflamable en cantidades peligrosas.
11-Liberadores de humos cidos en contacto con el aire o el agua
12-Liberadores de gases txicos en contacto con el aire o el agua
13-Materias susceptibles despus de su eliminacin de dar lugar a otra
sustancia, por un medio cualquiera, por ejemplo un producto de lixiviacin, que
posee alguna de las caractersticas enumeradas anteriormente.
14-Ecotxico, esto es, peligroso para el medio ambiente, residuos que
presentan riesgos inmediato o diferidos para el medio ambiente.

Tcnicas de tratamiento de los residuos txicos y peligrosos


Dejando aparte tratamientos o procesos especficos para determinados
residuos, los sistemas bsicos de gestin considerados son:
1
2
El
3 - El depsito de seguridad

La
tratamiento

incineracin
fsico-qumico

La incineracin
La incineracin es un procedimiento susceptible de ser utilizado para la
eliminacin de residuos cuando estos son combustibles. Puede aplicarse a

desechos slidos, lquidos o gaseosos, si bien estos ltimos no suelen formar


parte de los que tpicamente son tratados en una planta de este tipo.
La destruccin trmica de los residuos txicos y peligrosos implica le
exposicin controlada de los mismos a elevadas temperaturas (normalmente a
900 grados centgrados o incluso mas) y, generalmente, en un medio oxidante.
Los procesos de incineracin incluyen: sistemas de oxidacin trmica, de aire
enrarecido o de incineracin piroltica; procesos industriales a altas
temperaturas en los que se utilizan los residuos como cumbustible (que son los
universalmente empleados), y tecnologas de vanguardia que utilizan altas
temperaturas, tales como sales licuadas, plasma u hornos elctricos.
Los sistemas de incineracin convenientemente diseados y gestionados
permiten la destruccin de los componentes orgnicos de los residuos, a la vez
que reducen el volumen de estos, y en algunos casos, recuperan, incluso con
fines industriales, energa en forma de vapor o electricidad, tambin materiales
tales como el cido clorhdrico o sulfrico. Por todas estas consideraciones es
que la incineracin ha surgido en la pasada dcada, como la alternativa a los
mtodos mas tradicionales de eliminacin de residuos. En la actualidad es, sin
duda, un sistema clsico de gestin de residuos complementario del
tratamiento
fsico-qumico
y
del
depsito
de
seguridad.
No obstante, el diseo o gestin inapropiados de estos sistemas pueden
tambin suponer una amenaza para la salud pblica, mediante la emisin de
componentes potencialmente peligrosos del residuo o de los subproductos de
la
combustin.
Idealmente, los principales productos generados en la combustin de residuos
orgnicos son el dixido de carbono (CO2), el vapor de agua (que se puede
reutilizar), y cenizas inertes. Sin embargo en la mayor parte de los casos, se
pueden encontrar multitud de productos distintos de estos, en funcin de la
composicin qumica del residuo incinerado y de las condiciones de la
combustin. As, por ejemplo, de la incineracin de los hidrocarburos clorados
se obtiene cido clorhdrico (CLH) y pequeas cantidades de cloro (CL).
Con residuos conteniendo azufre, se pueden formar dixidos de azufre (SO2),
incluyendo tambin hasta un 5% de trixido de azufre (SO3). El pentxido de
fsforo (P2O5), altamente corrosivo, se forma con la incineracin de
compuestos
organosfosfricos.
Tambin se producen emisiones de partculas suspendidas de xidos y sales
minerales contenidas en el residuo, as como fragmentos de materia
combustible no totalmente quemadas.
Como consecuencia de esta produccin de subproductos de la combustin, los
sistemas de incineracin de residuos txicos y peligrosos de disean
incluyendo diversos dispositivos de control de las emisiones a la atmsfera. En
la mayora de los casos, estos se concretan en la utilizacin de las cmaras de
postcombustin
y
en
el
lavado
de
gases.
Las cmaras de postcombustin se utilizan para controlar la emisin de
subproductos orgnicos no quemados, proporcionando un volumen adicional
de combustin y, en consecuencia un mayor tiempo de combustin a
temperatura elevada.

Los lavadores, llamados "scrubers", funcionan retirando fsicamente de la


corriente gaseosa de combustin la materia en particulas, gases cidos y
compuestos orgnicos residuales.
Instalaciones de incineracin
Existen, en la actualidad, diversos tipos de sistemas de incineracin. Las
instalaciones mas frecuentes utilizan sistemas de inyeccin de lquidos,
parrillas fijas, hornos rotatorios, lechos fluidizados u hogares mviles.
En Europa, los incineradores mas utilizados para la eliminacin de residuos
txicos y peligrosos son los de hornos rotatorios. Estos son mas verstiles, en
el sentido de que son utilizados para la destruccin de residuos slidos, fangos
y residuos envasados y lquidos. Por este motivo, estas unidades se
encuentran mas frecuentemente incorporadas en los diseos de instalaciones
comerciales o de gestin colectiva, es decir, no ligadas al productor de
residuos.
Problemas en la gestin de residuos incinerables
La gran variedad de residuos txicos y peligrosos recibidos para su
incineracin exige un almacenamiento sumamente individualizado, junto con la
disponibilidad de los elementos necesarios para su transporte, manipulacin y
acomodamiento. En este sentido, es muy importante el conocimiento previo de
las propiedades fsicas y qumicas de los residuos, ya que muchas veces no es
admisible su mezcla, bien porque pudieran producirse reacciones peligrosas y
no controlables o bien, sencillamente por no ser miscibles.
La planta de tratamiento fsico qumico
El tratamiento fsico, qumico y biolgico comprende un conjunto de tcnicas
que pueden ser utilizadas para prevenir las descargas de materiales peligrosos
en el medio ambiente o alterar su propia composicin. As, pueden utilizarse
mtodos qumicos para recuperar metales de los residuos. El tratamiento
qumico no solo elimina metales txicos de los afluentes descargados al medio
ambiente, sino que, al mismo tiempo, permite conservar y reciclar recursos
naturales con frecuencia escasos.
Por otra parte, las bacterias y otros organismos generan protenas fijadoras de
metales y otras sustancias que son capaces de eliminar metales con un alto
grado de especificidad. Mientras que los mtodos qumicos son los mas
utilizados para destruir la mayor parte de los metales de los residuos, los
procesos biolgicos son mejores para eliminar bajas concentraciones de
metales que an son txicos. De esta manera los mtodos qumicos y
biolgicos se complementan frecuentemente, constituyendo un sistema de
tratamiento
primario
y
secundario,
respectivamente.

Los mtodos fsicos de tratamiento pueden ser utilizados como tcnicas


separadas o como complementarias a los procesos qumico o biolgico.
La luz ultravioleta, por ejemplo, destruye las dioxinas.El calentamiento por
micro-ondas, a su vez, parece ser una forma prctica para aumentar la
temperatura de suelos contaminados y favorecer, de este modo, la destruccin
qumica o biolgica de dioxinas.Por otra parte, las tcnicas de separacin fsica
pueden utilizarse para concentrar grandes volmenes de residuos diluidos y
aplicar eficazmente las tcnicas de detoxificacin. La osmosis inversa, la
filtracin por presin, sedimentacin etc., son mtodos aprobados de
separacin de contaminantes para su posterior tratamiento, almacenamiento o
eliminacin. Tcnicas en desarrollo como el uso del gel reversible para eliminar
agua de corrientes acuosas contaminadas, podrn constituir tecnologas de
tratamiento
en
el
futuro.
Los productos qumicos tienen la capacidad de alterar la naturaleza de los
materiales, y este hecho se tiene en cuenta para la extensa aplicacin que el
tratamiento qumico tiene en el rea de destruccin de residuos txicos y
peligrosos.
Los organismos biolgicos producen productos qumicos especializados, como
pueden ser las enzimas, que tambin tienen la capacidad de alterar la
naturaleza de los contaminantes. Con los avances modernos en la ingeniera
gentica, la biotecnologa, asumir un mayor protagonismo en este campo. Las
tecnologas actuales como, el tratamiento por lodos activados o bacterias
pueden utilizarse en aplicaciones muy limitadas, para tratamiento de residuos
txicos y peligrosos.
Los depsitos de seguridad o reservorios
Se entiende por depsitos de seguridad todo aquel vertedero emplazado sobre
terrenos geolgicos del suelo y/o subsuelo destinado al almacenamiento de
determinados residuos industriales txicos y peligrosos, con el fin de que sus
propiedades nocivas no puedan afectar, en ningn caso, ni en el tiempo, al
medio natural y a la salud humana.
El depsito de seguridad o vertedero sanitariamente controlado, de suerte que
se garantice que los residuos en el depositados no puedan ser origen de daos
a la salud humana o al medio, es necesario para la gestin de los R.T.P., dado
que el estado actual de la tcnica no permite una eliminacin o transformacin
de estos de una manera completa, que no requiera un vertido de los residuos
cuando estos cierta peligrosidad y con unos costes asumibles.
El depsito tiene la funcin terica de preservar la salud humana y el medio
ambiente mediante el aislamiento de los residuos durante extensos periodos de
tiempo, dada la toxicidad y persistencia de los mismos, ya que de otra forma, el
depsito seria una solucin transitoria, que exigira elevados costes cuando se

pretendiera reacondicionar o trasladar los residuos una vez concluida la vida


til de los sistemas de aislamiento.
Existen emplazamientos donde los materiales geolgicos del subsuelo y las
condiciones topogrficas e hidrogrficas permiten un buen aislamiento de los
residuos durante periodos de varios cientos de aos en condiciones razonables
de seguridad. Asimismo, se dispone de materiales y tcnicas de construccin
de materiales y tcnicas de construccin que permiten mejorar las condiciones
del emplazamiento y realizar la cubierta de los depsitos. Mediante la
combinacin de ambos elementos, emplazamiento y tcnicas disponibles, el
depsito de seguridad se convierte en un adecuado sistema de gestin de los
residuos txicos y peligrosos.