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LAS TEORAS INTEGRADORAS: PERSONA, CONDUCTA Y AMBIENTE.

La persona, su ambiente y su conducta interaccionan en un proceso de


influencia reciproca, por parece razonable que una explicacin terica sobre la gnesis
delictual incluya un amplio rango de variables, tanto propiamente psicolgicas como
sociolgicas. En esta lnea terica destaca la teora integradora de FARRINGTON.
FARRINGTON plantea que la aparicin de una carrera delictiva juvenil puede
explicarse sobre la base de las siguientes cuatro etapas: a) motivacin, b) mtodos, c)
creencias internalizadas y d) toma de decisiones.
En la etapa de motivacin, se asume que los motivos principales que pueden
llevar a la delincuencia son el deseo de obtener bienes materiales, la excitacin y el
conseguir prestigio entre el grupo de pares.
En la segunda etapa, esos motivos se concretarn en tendencias antisociales
cuando se eligen mtodos ilegales para satisfacerlos, como ocurre en muchos jvenes
que no cuentan con mtodos legales para obtener esos refuerzos (jvenes de familias
pobres). Esa baja capacidad de satisfacer legalmente las motivaciones sealadas se
debe a su fracaso en la escuela y su deficiente formacin profesional. Los cuales a su
vez surgen de un ambiente familiar que estimula poco la inteligencia y el desarrollo de
meras a largo plazo.
En la etapa tercera, las tendencias antisociales son facilitadas o inhibidas por
las creencias internalizadas existentes sobre la conducta antisocial, creencias que son
el producto de la historia de aprendizaje de cada sujeto. As, la creencia de que
delinquir es malo surge de la educacin paterna orientada haca el respeto a las
norma, y de una estrecha supervisin y castigo (no fsico) de los actos antisociales que
se observan en los hijos.
En la cuarta etapa se explica que si una persona comete o no un delito en una
situacin dada depende de las oportunidades y de las probabilidades, costes y
ganancias percibidos asociadas a las diferentes alternativas de accin. Los costes y
beneficios incluyen factores situacionales inmediatos, tales como objetos que pueden
ser robados y la probabilidad y consecuencias casos de ser arrestado. Tambin
incluye factores sociales tales como el rechazo o aprobacin de familiares y amigos.
El merito de esta teora es que surge de la investigacin emprica de las
carreras delictivas, en especial del estudio Cambridge1. Esta teora muestra que los
nios pobres tienen una mayor probabilidad de delinquir porque son menos capaces
de obtener sus metas de modo legtimo y porque valoran ciertas metas (como la
excitacin) de forma prominente. Los menores con escasa inteligencia fracasarn en
la escuela, y vern disminuidas sus opciones en el mundo convencional; tendern a
delinquir ms, al igual que los nios impulsivos, que no piensan en las consecuencias
de sus actos y prefieren los beneficios inmediatos, y aquellos que tienen padres que
no saben educares, viviendo en conflicto, porque fracasan en dar a sus hijos
inhibidores internos contra el delito. Finalmente, tambin tendern a delinquir ms los
chicos que viven con familiares delincuentes o tienen amigos antisociales, porque
aprenden actitudes de esta ndole y encuentran el delito justificable.
1

Este estudio sigui la evolucin de una muestra de 411 nios de clase trabajadora, de raza blanca,
urbanos y de origen britnico desde los 8 aos hasta los 32. Durante ese periodo los sujetos fueron
entrevistados en ocho ocasiones, ofreciendo informacin muy til sobre el curso del desarrollo de pautas
conductuales antisociales y/o delictivas.

EL MODELO INTERACTIVO DE LA DELINCUENCIA DE THORNBERRY.


Presentamos un modelo explicativo que crtica la naturaleza esttica de la
mayora de las teoras de la delincuencia existentes, al proponer estructuras causales
unidireccionales entre las diferentes variables. Otro error comn, a juicio de
THORNBERRY, es plantear modelos explicativos sin atender a las variaciones que
experimentan los sujetos y sus circunstancias a lo largo del tiempo. De ah que el autor
intente solventar estas cuestiones empleando el arsenal conceptual que deriva de la
teora de control de HIRSCHI, por una parte, y de la teora del refuerzo-asociacin
diferencial de AKERS, por otra.
Segn THORNBERRY, el origen de una carrera delictiva proviene del
debilitamiento de los vnculos de la persona respecto a la sociedad convencional,
representados durante la adolescencia por el apego a los padres (concepto que
incluye variables tales como afecto y comunicacin familiar, supervisin y disciplina y
prcticas educativas), el compromiso con las actividades escolares y las creencias en
los valores convencionales. En la medida en que estos arraigos a la sociedad
disminuyen se incrementa la probabilidad de cometer delitos. Ahora bien, para que el
potencial delictivo se concrete, en especial en delitos ms graves, se precisa de un
ambiente social en el que se aprenda y se refuerce la actividad antisocial. Tal
escenario incluye a amigos delincuentes y un conjunto de valores antisociales. Estas
dos variables, juntamente con la propia conducta delictiva, conforman un circuito
causal mutuamente reforzante que lleva haca un incremento de la delincuencia en el
tiempo. Adems, este proceso interactivo cambia a medida que pasa el tiempo, y
diferentes conceptos o variables pasan a ser ms o menos importantes. As, durante la
preadolescencia, la familia es el factor ms importante para vincular al chico con la
sociedad convencional, pero a medida que el joven crece, los amigos y la escuela
obtienen un papel predominante. Finalmente, en la primera edad adulta la implicacin
en un trabajo convencional y el apego a la familia creada se erigen como los lazos
ms relevantes hacia el comportamiento pro social.
Por ltimo, este modelo interactivo establece que esas variables se relacionan
sistemticamente con la posicin de la persona en la estructura social. De este modo,
variables como la clase social, pertenencia a grupos minoritarios o el grado de
desorganizacin social del barrio, afectan a las variables interactivas y las trayectorias
comportamentales. As por ejemplo, los jvenes que provienen de ambientes
depravados comienzan el proceso con una vinculacin menor a la sociedad y una
exposicin mayor al mundo de la delincuencia. Por otra parte, el proceso recproco
descrito incrementa las oportunidades para el desarrollo y mantenimiento de una
carrera delictiva. Pero con independencia del punto de partida, lo bsico de esta teora
es que el proceso causal es de naturaleza dinmica, y se desarrolla a lo largo de la
vida del sujeto. La conducta delictiva resulta afectada, pero tambin influye, por las
variables de vinculacin y aprendizaje social que hemos descrito.
LA PREVENCIN DE LA CONDUCTA DELICTIVA. FACTORES DE RIESGO Y
PROTECTORES.
Introduccin.
La delincuencia constituye uno de los grandes problemas de nuestros das,
debido al enorme costo que supone para una sociedad no slo en trminos
econmicos directos e indirectos tanto para el Estado como para los particulares, sino
tambin y sobre todo en trminos humanos, de sufrimiento para las vctimas, de
prisionizacin de los delincuentes, de sufrimiento para sus familiares y de miedo al
delito para los ciudadanos en general.

A este respecto, resulta innecesario subrayar cmo la prevencin y control de


la delincuencia destacan como una de las preocupaciones fundamentales de nuestras
sociedades. Sin embargo, a pesar de esta preocupacin, a pesar de la atencin diaria
que
recibe el delito en televisiones, peridicos o emisoras de radio es sorprendente lo poco
que sabemos sobre el fenmeno. Parece obvio decirlo, pero si realmente nos
preocupa la delincuencia, si realmente queremos reducir los ndices de delincuencia,
no podemos conformarnos con reflexiones puramente especulativas, ideolgicas o
voluntaristas sobre la explicacin y la prevencin del delito. Antes al contrario, es
imprescindible el recurso a la ciencia; slo si comprendemos la complejidad del
fenmeno criminal, slo si conocemos e identificamos la multiplicidad de causas,
motivaciones o factores que interactan e influyen en los delincuentes podremos
implementar adecuadas polticas de prevencin.
A lo largo de la ya dilatada historia de la investigacin criminolgica, los
psiclogos han contribuido a esta tarea haciendo numerosas aportaciones a la
explicacin, prevencin y tratamiento de la delincuencia. Estas aportaciones de la
Psicologa a la explicacin del crimen han tomado distintos derroteros, si bien desde
hace unos aos parecen tomar una orientacin abiertamente pragmatista centrndose
en la prediccin de la conducta antisocial o delictiva mediante la identificacin de una
serie de factores, llamados de riesgo, o predictores de posteriores conductas
antisociales o delictivas. La premisa fundamental de la que parten estas aportaciones
es que la conducta delictiva es el resultado de la interaccin entre las caractersticas
de la persona y el entorno que proporciona las oportunidades para delinquir
(Farrington, 1992) lo que explicara la consistencia de las tendencias antisociales a
travs de las situaciones y su continuidad a lo largo del tiempo permitiendo su
prediccin (Romero y Luengo, 1998).
En lo relativo a la investigacin bsica, estas aproximaciones se sustentan
principalmente sobre dos tipos de estudios: estudios longitudinales sobre carreras
criminales dirigidos a identificar la influencia que determinadas variables familiares,
personales y sociales tienen en el inicio, mantenimiento y abandono de la conducta
antisocial y/o delictiva (por ejemplo, el estudio Cambridge de West y Farrington, o ms
recientemente The Denver Youth Survey, dirigido por David Huizinga en la Universidad
de Colorado; The Pittsburgh Youth Study, dirigido por Rolf Loeber, Magda StouthamerLoeber y David Farrington en la Universidad de Pittsburgh; y The Rochester Youth
Development Study, dirigido por Terence P. Thornberry en la universidad de Albany),
para que una vez identificados, mediante estudios experimentales (transversales), se
determine la relacin causal entre esos factores, se identifiquen aquellos favorables a
un cambio y se diseen los cambios que tienen ms efecto en la prevencin de la
delincuencia (Vzquez Gonzlez 2003).
La prediccin tiene efectivamente una aplicacin eminentemente prctica:
implementar polticas para neutralizar esos factores de riesgo y prevenir el delito.
Prediccin y prevencin son por tanto procesos ntimamente relacionados (Garrido
Genovs y Lpez Latorre 1997). Una adecuada poltica preventiva necesita para ser
verdaderamente eficaz conocer el problema en el que va a intervenir, por ello resulta
necesario conocer las causas o factores de riesgo que influyen o concurren en los
delincuentes juveniles. Y tambin, evidentemente, los factores que pueden desarrollar
una eficacia preventiva frente a indicadores normalmente asociados al desarrollo de
conductas delictivas.
Factores de riesgo y factores de proteccin permiten, pues, elaborar
previsiones ajustadas de riesgo delictivo; y apuntan ya las lneas de intervencin para

evitar que este riesgo se materialice en comisin de delitos y en carreras delictivas; o,


cuanto menos, interrumpir la progresin de la carrera delictiva e impedir que se sigan
cometiendo delitos.
Naturalmente toda intervencin tiene detrs un modelo que permite articularla;
y frente a los esquemas clnicos, las reconstrucciones psicoanalticas o los modelos
conductistas la intervencin articulada sobre la idea de competencia social y por
ende, en un modelo multifactorial que subraya elementos cognitivos, pero en modo
alguno menosprecia los dems presenta significativas ventajas. Valga con remitir a la
evidencia: los programas efectivos atienden a este enfoque.
En todos estos extremos intentaremos detenernos con la moderada extensin
que sus lmites le imponen en este trabajo. Sin dejar de lado, aunque no podamos
dedicarle sino un breve inciso final, la utilidad de la Psicologa para un fin menos
ambicioso pero en absoluto despreciable y con frecuencia radicalmente acuciante: la
investigacin del delito.
Factores de riesgo y proteccin. Conocimientos psicolgicos y sociales.
1- Los factores de riesgo: Variables personales, familiares, escolares y grupales.
Las causas o motivaciones de la delincuencia juvenil son mltiples (Garrido
Genovs y Lpez Latorre, 1997) y la importancia de unas u otras es un factor variable
en cada caso, difcilmente reconducible a un denominador comn. No obstante, la
evidencia emprica disponible hasta el momento acenta la importancia de diferentes
factores de riesgo, que tienden a inscribirse en los mbitos personal, familiar, grupal y
escolar.
1- Variables personales.
La vinculacin entre las caractersticas personales y delincuencia ha sido una
de las cuestiones que est recobrando una gran vitalidad en la investigacin actual.
Parece que recientemente se est corrigiendo la escasa atencin que haban recibido
en la criminologa clsica los factores de personalidad, probablemente un tanto
estigmatizados todava por las viejas orientaciones deterministas del positivismo
criminolgico que vincularon en el pasado a las caractersticas individuales con la
criminalidad innata o congnita. Hoy en da, la relacin entre la conducta antisocial con
determinadas estructuras de personalidad se produce dentro de un marco tendencial,
a travs de la influencia de estas en los procesos de ajuste normativo, de modo
meramente probabilstico y nunca determinista.
Efectuada esta aclaracin, vamos a pasar a considerar algunas variables
psicolgicas que se han investigado o relacionado con futuros comportamientos
delictivos: la inteligencia, y las variables cognitivas.
En relacin con la inteligencia, una cuestin que se ha tratado de responder
tradicionalmente ha sido si los delincuentes son menos inteligentes que el resto de la
poblacin. Aunque algunos trabajos niegan esta posibilidad, la mayora de trabajos de
investigacin que se han realizado para responder a esta cuestin indican que los
delincuentes obtienen puntuaciones ms bajas en inteligencia. Por el momento, los
datos de las investigaciones que se han ido acumulando hasta el momento, permiten
afirmar con cierta seguridad que: (a) existe una relacin entre delincuencia y baja
inteligencia, aunque esta relacin no es demasiado fuerte; (b) la baja inteligencia se

relaciona con un escaso rendimiento escolar en poblaciones de delincuentes y, (c) uno


de los mejores predictores de la delincuencia es el fracaso escolar.
En cuanto a las variables cognitivas relacionadas con la delincuencia, aqu
haremos especial mencin de seis procesos mentales o cognitivos: el locus de control,
la impulsividad, la percepcin social, la solucin de problemas, la
autoestima/autoconcepto, los valores y el razonamiento.
Locus de control: El locus de control es el lugar donde situamos los
determinantes de las cosas que nos pasan o, en otros trminos, si creemos o no que
podemos influir o controlar los acontecimientos de nuestras vidas. Las personas con
locus de control interno son aquellas que se sienten responsables de lo que les
sucede en la vida, se sienten agentes decisorios en las recompensas y castigos
derivados de sus actos. Las personas con locus de control externo son aquellas que
creen tener poco dominio sobre las circunstancias que le rodean y que todo depende
de factores externos. Se ha encontrado en numerosas investigaciones que las
personas con locus de control interno tienen mayor capacidad personal y son ms
maduras interpersonalmente. En relacin con la delincuencia, se ha sugerido que los
delincuentes con locus de control interno reincidirn menos que los de locus de control
externo. Igualmente, se ha observado que los delincuentes presentan, por lo general,
un mayor grado de locus de control externo que los no delincuentes, en la medida en
que, con mayor probabilidad, no se responsabilizan de sus actos y creen que su
violencia est justificada por causas externas que le obligan a actuar as.
Impulsividad: Generalmente, en las investigaciones se ha encontrado que los
delincuentes actan de forma impulsiva, es decir, con escaso autocontrol. Fracasan en
su intento de analizar las circunstancias de una situacin y cules son las conductas
ms adecuadas en la misma. En especial, se ha comprobado que presentan
importantes dificultades para demorar la gratificacin, es decir, esperar un tiempo para
obtener una recompensa ms valiosa que aquello que se puede obtener de forma
inmediata.
Percepcin social: Aqu, con percepcin social, se est haciendo referencia al
conjunto de habilidades necesarias en las interacciones sociales con otras personas,
tales como la empata, o capacidad de ponerse en el lugar de los dems, el ser capaz
de reconocer y comprender el punto de vista del otro. En numerosas investigaciones
se ha encontrado que el delincuente, en trminos generales, manifiesta importantes
deficiencias en la capacidad de analizarse, de identificar las perspectivas ajenas, as
como de anticipar las consecuencias de sus actos.
Solucin de Problemas Interpersonales: Con este trmino estamos haciendo
referencia a las pautas que hay que seguir para enfrentarse con situaciones difciles
relacionadas con el trato con los dems. Se ha encontrado que, por lo general, los
delincuentes carecen o tienen una baja capacidad de solucin de problemas
interpersonales. Igualmente, muestran un mayor nmero de conductas violentas en
situaciones cotidianas de relacin con profesores, compaeros, en la bsqueda de
empleo, etc.
Autoestima/Autoconcepto: Aunque algunos trabajos apuntan la hiptesis de
que podra existir relacin entre baja autoestima y delincuencia, no existen pruebas de
tal relacin. De hecho, muchos trabajos presentan resultados contradictorios. La
relacin entre la autoestima y la delincuencia podra considerarse de la siguiente
manera: como los delincuentes se ven incapaces de sobresalir en las conductas
aprobadas socialmente, tratan de hacerlo a travs de actos ilegales, como una forma

de demostrar que ellos tambin pueden tener xito, aunque de manera ilegal o
reprobable socialmente.
Valores: Algunos autores sealan que los delincuentes poseen una jerarqua
de valores diferente a la de la poblacin no delincuente. En este sentido, mantendran
como valores centrales los valores personales, de carcter individualista y hedonista "tener una vida cmoda", sentir placer", etc.-. A1 mismo tiempo, para los delincuentes
seran menos relevantes los valores de carcter social, tales como "tener verdadera
amistad" o "ser responsables".
Razonamiento abstracto versus concreto: Otra hiptesis que est recibiendo
evidencia emprica es que los delincuentes piensan o razonan orientados hacia la
accin y no hacia la reflexin, centrados en lo concreto y no en lo abstracto. As, los
sujetos con un pensamiento concreto -en este caso, los delincuentes- respondern
con mayor probabilidad "sin pensar" en todas las opciones disponibles a su alcance.
Otras formulaciones se han centrado en variables neurobiolgicas para explicar
la conducta criminal sugiriendo que los individuos con tendencia a implicarse en un
mayor nmero de actividades antisociales tienen niveles de activacin fisiolgica ms
bajos que los sujetos no delincuentes. Podemos hacer referencia a estudios que
ponen de manifiesto las relaciones entre el sistema de activacin cortical y autnomo y
la conducta antisocial. Otros estudios han analizado la importancia que otros sistemas
relacionados con la activacin, tales como el sistema neuroendocrino y la bioqumica
del cerebro tienen en la conducta antisocial. La relacin que consistentemente se ha
comprobado entre delincuencia y variables sociodemogrficas como la edad (los
ndices de delitos se incrementan en la adolescencia y descienden en etapas
posteriores) y el sexo (mayores tasas delictivas en hombres que en mujeres) han
sugerido la posibilidad de que las hormonas sexuales desempeen un papel
significativo en el desarrollo de la conducta antisocial. En diversos trabajos se pone de
manifiesto que niveles relativamente altos de testosterona se relacionan con la
realizacin de conductas violentas en los delincuentes y se ha comprobado que los
reclusos con ndices altos en esta hormona se caracterizan por haber iniciado a
edades tempranas su carrera delictiva. (Garrido, Stangeland y Redondo, 2001,
Serrano Mallo, 2003).
Todos estos estudios, relacionados con parmetros fisiolgicos y bioqumicos
de los procesos de activacin ponen de manifiesto que la conducta antisocial tiene un
sustrato biolgico, que tambin presentan ciertas dimensiones de personalidad que en
los estudios de carcter psicomtrico se han visto relacionadas con la conducta
delictiva. La extraversin, la impulsividad, la bsqueda de sensaciones, relacionadas
con bajos niveles en los procesos de activacin que llevan al sujeto a una bsqueda
de estimulacin externa, unido a una menor reactividad ante estmulos asociados al
castigo que se refleja en el constructo de ansiedad, son las caractersticas que mejor
sirven para diferenciar a sujetos delincuentes y no delincuentes y aparecen como
fuertes predictores de la conducta antisocial (Romero y Luengo, 1998)
2-Variables familiares
La familia ha recibido una amplia atencin como mbito en el que se
desarrollan una serie de procesos que pueden entenderse como eventuales
antecedentes de posterior delincuencia en la juventud y/o en la edad adulta. La familia
aparece como el primer entorno social en el que se desenvuelve la vida del individuo y
se convierte en el primer agente de modelado, aprendizaje y socializacin. La familia
facilita el ajuste de sus miembros al entorno social y acta en todo el proceso de
desarrollo y maduracin del individuo: transmite normas y valores, ensea habilidades

para enfrentarse a situaciones nuevas y conflictivas, ensea a regular impulsos y


sentimientos y determina las conductas que se van a recompensar y cules son
merecedores de castigo.
Las investigaciones que intentan desvelar el papel de la familia en la prediccin
y explicacin de las conductas antisociales, se centraron en un primer momento en el
anlisis de aspectos estructurales (tamao familiar, ausencia de uno o ambos padres
en el hogar, nmero de hermanos, desempleo de los padres, enfermedades fsicas o
mentales). Sin embargo, los estudios ms recientes se ocupan primordialmente de las
interacciones entre los miembros de la familia y de los aspectos del funcionamiento
familiar, en concreto, el clima afectivo, los efectos de modelado de la conducta de los
padres sobre la conducta de los hijos y las prcticas educativas. Este cambio en la
investigacin ha obedecido fundamentalmente a que los estudios longitudinales han
demostrado que el rechazo parental, la hostilidad y la falta de supervisin tienen
efectos directos sobre la conducta antisocial y la delincuencia, mientras los efectos de
variables estructurales (hogares rotos por separacin o familias numerosas) tienen
efectos indirectos y estn mediatizados por otras variables relacionadas con la
comunicacin y el estilo familiar.
En este sentido, el estudio longitudinal de West y Farrington constat que una
disciplina parental demasiado dura o inconsistente, una actitud de los padres cruel,
pasiva o negligente, pobre supervisin y conflicto parental, cuando el nio tiene una
edad de ocho aos, eran predictores de las condenas en la edad adolescente,
independientemente de otros factores estructurales, como los bajos ingresos
econmicos en la familia (Farrington 1992).
Por su parte, Loeber y Stouthamer-Loeber tras revisar exhaustivamente los
estudios longitudinales que analizaban variables familiares, conducta antisocial y
delincuencia encontraron que eran las variables que reflejan los procesos de
interaccin entre padres e hijos, los mejores predictores. En concreto, la falta
supervisin o control parental, una disciplina demasiado dura o errtica, el rechazo de
los hijos y una escasa implicacin con ellos eran las cuatro variables ms importantes
para predecir la delincuencia tanto en la adolescencia como en la edad adulta. Le
seguan en importancia, para predecir la delincuencia ms seria: las pobres relaciones
maritales y la criminalidad y agresividad parental. Sin embargo, una variable
estructural, la ausencia de los padres en el hogar, bien por separacin o muerte, era
uno de los ms dbiles predictores. (Vzquez Gonzlez, 2003)
En lo que respecta al modelado, en mltiples investigaciones se ha constatado
la existencia de una intensa relacin positiva entre la realizacin de actividades
desviadas por parte de los miembros de la familia y la involucracin en conductas
desviadas de los adolescentes. Los padres criminales, antisociales o alcohlicos
tienden a tener hijos delincuentes y las condenas de padres o hermanos cuando el
nio tiene 10 aos predicen las condenas en la edad adulta. En este sentido, merecen
especial atencin aquellos estudios que demuestran como una disciplina
excesivamente dura y la utilizacin del castigo fsico en el hogar, sirve para diferenciar
a delincuentes violentos y no violentos (Romero y Luengo, 1998).
3. Variables escolares.
Ms all del mbito familiar, se ha mostrado inters por el contexto de
socializacin escolar y los puentes que desde l se puedan tender hacia la conducta
antisocial. El marco escolar junto con la familia, constituye una fuente de influencia
prioritaria en el proceso de socializacin, donde tiene lugar buena parte del
aprendizaje de normas y valores durante las dos primeras dcadas de la vida y
contribuye a fomentar determinadas pautas comportamentales. Es ste el lugar donde

se produce la educacin formal del individuo, donde se encuadran las primeras


relaciones con figuras de autoridad diferentes a los padres y donde el nio tiene las
primeras oportunidades para alcanzar logros personales socialmente reconocidos
(Romero y Luengo, 1998).
Las investigaciones realizadas en este contexto han constatado que aquellos
nios y adolescentes que asisten a la escuela de forma regular y que se esfuerzan por
obtener un rendimiento acadmico adecuado, cuentan con menos probabilidades de
relacionarse con compaas e implicarse en actividades que favorezcan la
participacin en conductas ilegales en comparacin con aqullos que tienen una baja
realizacin acadmica, no les gusta la escuela y hacen novillos con frecuencia.
Por otra parte, los hijos de familias problemticas estn menos preparados que
los hijos de familias ajustadas para las demandas escolares. Esto puede convertirse
en un factor frustrante para esos chicos, ya que no se ven preparados ni motivados
para el logro acadmico lo que facilita que dejen a un lado las actividades y
obligaciones acadmicas, implicndose en conductas antisociales.
El fracaso escolar, la vinculacin dbil al entorno escolar y los bajos niveles de
autoestima asociados a las autopercepciones que los chicos desarrollan en ese
ambiente concreto aparecen as como factores de riesgo para el desarrollo de
conductas antisociales. Con todo, conviene advertir que no est claro en qu medida
esas dificultades pueden ser atribuidas a diferencias individuales que se han visto
relacionadas con la delincuencia (baja capacidad de razonamiento verbal y conducta
perturbadora en el aula) o reflejan factores de la organizacin escolar que incrementan
estas tendencias. Algunos estudios citados por Romero y Luengo han revelado que la
conducta delincuente se relaciona en mayor medida con los problemas en el
funcionamiento social dentro de la escuela que con las dificultades acadmicas y que
aqullos que abandonan la escuela lo hacen fundamentalmente por razones sociales
que acadmicas (Romero y Luengo, 1998)
4- Variables grupales.
El grupo de amigos constituye tambin durante la adolescencia un entorno de
mxima relevancia para el aprendizaje de normas y conductas y ha sido considerado
como el principal agente de socializacin durante esta etapa. La bsqueda de una
identidad positiva frente a la rapidez de los cambios biolgicos y sociocognitivos y la
necesidad de asentar la propia autonoma frente a las coordenadas familiares,
convierten al grupo de amigos en un marco de experiencias de gran relevancia en el
desarrollo adolescente.
Los resultados de la investigacin han puesto de manifiesto que el grupo de
iguales desempea un papel fundamental en el desarrollo de conductas antisociales
de los jvenes y que existe una intensa correlacin entre la delincuencia de los amigos
y la delincuencia del individuo durante toda la edad adolescente. Y esto es as incluso
para aquellos adolescentes que tienen buenas relaciones familiares y en la escuela.
Obviamente, si adems de tener amigos delincuentes, el joven se halla en un contexto
familiar problemtico o presenta problemas acadmicos, los efectos prodelictivos
sern mayores.
Probablemente, dentro de los estudios sobre delincuencia juvenil, ste es uno
de los hallazgos ms slidos y ms ampliamente contrastado en diferentes muestras y
contextos socioculturales y esta relacin parece mantenerse, adems,
independientemente del tipo de delito. Ahora bien, la capacidad explicativa de tales
datos debera modularse; estamos asumiendo, conforme a las teoras de la asociacin

diferencial y del aprendizaje, que el delito es consecuencia, entre otras cosas, de que
un sujeto se haya visto expuesto a definiciones normativas favorables a la comisin de
hechos delictivos y desviados y que es el grupo el que a travs de mecanismos como
el modelado, el refuerzo o el castigo provoca en el individuo un proceso de asimilacin
y adhesin a las actitudes y conductas grupales que le llevan a la involucracin
posterior en la delincuencia cuando es perfectamente posible, y as lo demuestran
numerosas investigaciones, que la comisin de hechos delictivos se produzca antes
de entrar en contacto con grupos de personas delincuentes. Desde este punto de
vista, podemos estar atribuyendo errneamente determinados comportamientos a la
pertenencia grupal cuando ella misma se produce como un resultado de determinados
mecanismos de seleccin individual (con metas y planes ms o menos explcitos,
Serrano Mallo, 2003).
Sea como sea, aunque este tipo de resultados evidencien que la exposicin al
grupo no sera cuantitativamente tan importante como se crea no permiten descartar
la importancia que el grupo de iguales tiene sobre la delincuencia, nadie discute hoy
que cuanto mayor sea la implicacin de un sujeto en actividades desviadas, ms
probable ser entonces, que se encuentre integrado en un grupo de iguales
desviados.
Aunque estos son los factores predictores ms influyentes en la aparicin de
comportamientos antisociales o delincuentes, su influencia no es uniforme. El riesgo
variar en funcin del tipo de delincuencia que se intente predecir: delincuencia grave
y crnica o leve y episdica, y, sobre todo, del sexo y la edad de los nios, ya que los
factores de riesgo ejercen una mayor o menor influencia dependiendo de la edad en la
que aparecen (Farrington, 1992; Lipsey y Derzon, 1998; Hawkins et al., 2000). (Vase
la tabla incorporada en el Anexo 1).
Por otra parte, como sealan Garrido y Lpez Latorre (1998) los estudios
longitudinales deben ser capaces de predecir no slo el inici sino tambin la
continuidad y persistencia de la delincuencia. Es necesario en consecuencia atender a
las dimensiones de seriedad y frecuencia de la conducta delictiva. Mientras la
realizacin ocasional de conductas delictivas poco serias, puede ser un fenmeno
comn en la infancia y adolescencia y el peso predictivo mayor recae en los factores
situacionales, tales como la influencia del grupo de amigos o las oportunidades
delictivas, la conducta antisocial ms persistente estarla en mayor medida
determinada por las caractersticas de personalidad del delincuente. La seriedad y la
frecuencia de las conductas delictivas o antisociales, que el individuo manifiesta a lo
largo del proceso de desarrollo, unido a las caractersticas de personalidad, serian los
factores determinantes de la reincidencia (Romero y Luengo, 1998).
En este sentido, Loeber seala que las siguientes hiptesis se relacionaban
con una delincuencia persistente a lo largo del tiempo (cuatro o ms delitos registrados
oficialmente): a) hiptesis de la densidad o frecuencia de conducta antisocial: cuanto
ms frecuente sea, ms estable tiende a permanecer; b) hiptesis de los escenarios
mltiples: es ms estable cuanto tienda a observarse en una mayor diversidad de
situaciones; c) hiptesis de la variedad: a mayor variedad de problemas de conducta,
mayor persistencia; y d) hiptesis del comienzo temprano: cuanto antes aparezca, ms
tender a mantenerse a lo largo del tiempo (Garrido y Lpez Latorre, 1997).
Por su parte, Farrington (1992) seala que el bajo C. I, la pobreza y la crianza
de pobre calidad pueden relacionarse en especial con los inicios de la conducta
delictiva, mientras que padres y hermanos antisociales y amigos delincuentes pueden
influir en la persistencia de la conducta delictiva o en la frecuencia de la misma.

2- Los factores protectores: invulnerabilidad y resistencia.

La deteccin de factores de riesgo en el desarrollo de una carrera delictiva


constituye, como se ha subrayado en lneas anteriores, asumir un planteamiento
meramente probabilstico y nunca determinista: podemos aproximar el riesgo, no
predecir el futuro. Sin embargo, este modelo abre inmediatamente un interrogante:
por qu ciertos sujetos, sometidos a factores de riesgo, sin embargo no desarrollan
conductas delictivas?
Aunque la primera reaccin de los investigadores al apercibirse de que
determinados factores de diversa naturaleza (individuales, sociales y/o ambientales)
obstaculizaban el efecto perverso de los estresores (vid. en anexos las propuestas de
HIRSCHI y RECKLESS) fue plantear la invulnerabilidad de los sujetos que contaban
con ellos, la evidencia parece orientarse en un sentido menos radical y ms relacional
(vase, tambin en anexos, la ecuacin sistmica de la prevencin de BLOOM): estos
factores no impiden el efecto de los estresores, ni anulan los factores de riesgo; pero
pueden compensar su efecto y dar lugar a situaciones de equilibrio, evitando as el
inicio o la progresin de la carrera delictiva. No debemos, pues, hablar tanto de
invulnerabilidad cuanto de resistencia (Garrido, Stangeland y Redondo, 2001).
Evidentemente los factores protectores tienen, pues, adems de su notable
importancia en el anlisis etiolgico de los historiales delictivos, una destacadsima
proyeccin en sede de prevencin (primaria en su triple dimensin de prevencin de
lo negativo, proteccin de lo positivo y promocin de lo deseable (Bloom), y muy
destacadamente en la niez, en la que la intervencin se muestra ms efectiva; pero
tambin en etapas ulteriores de la vida y en contextos de intervencin secundaria).
Toda intervencin que pretenda ser eficaz deber partir de un conocimiento exhaustivo
de los factores de riesgo y los protectores (Lpez Latorre 2005).
Suelen sealarse como factores protectores (para un listado ms detallado,
distinguiendo entre las diferentes etapas del desarrollo, se remite al anexo
correspondiente; as como al que se ocupa de las caractersticas de los nios
resistentes):
1) atributos disposicionales o fuentes personales: actividad, inteligencia, autonoma,
temperamento, habilidades sociales (sociabilidad, empata, solucin de problemas...) y
locus de control interno;
2) ncleo familiar: lazos afectivos familiares que proporcionan la atencin, el afecto y el
apoyo emocional necesarios en los primeros aos de vida; pautas de crianza y reglas en el
hogar claras, slidas y competentes; comunicacin abierta entre los miembros de la familia;
disponibilidad de personas alternativas a los padres capaces de cuidar al nio (abuelos,
tos...), modelos positivos de identificacin; y compromiso con valores morales y sociales; y
3) red de apoyo social y emocional (profesores, vecinos, amigos, compaeros de trabajo,
Instituciones) que pueda prestar ayuda a la familia en tiempos de crisis.

Tomado de Lpez Latorre (2005)

El listado antecedente evidencia el carcter ecolgico o sistmico de las


constelaciones de factores de riesgo y proteccin: abandonando modelos clnicos

que buscan el origen del delito en una patologa estricta del delincuente, y los
paradigmas psicoanaltico y conductista tambin unifactoriales, aunque en sentidos
diversos, se impone pues un enfoque ms cercano a la teora cognitiva (enfatizando
la influencia del pensamiento, sin negar por ello atencin a tendencias internas y
factores ambientales, en el anlisis del comportamiento).
ANEXO 1: Predictores de la delincuencia por grupos de edades.
Ranking a la edad de 6 a 11 aos y a la edad de 12 a 14 aos de factores
predictores de delincuencia juvenil crnica a la edad de 15 a 25 aos.
Predictores a la edad de 6 a 11 aos Predictores a la edad de 12 a 14 aos

GRUPO 1
Delincuencia en General (38)

Falta de vnculos sociales (39)

Consumo de drogas (30)

Amigos antisociales (37)

Genero (masculino) (26)

GRUPO 2
Delincuencia en general (26)

Estatus socioeconmico familiar (24)


Padres antisociales (23)

Agresividad (21)
Etnia (20)

GRUPO 3
Agresividad (19)
Rendimiento escolar (19)
Condiciones psicolgicas (19)
Genero masculino (19)
Violencia fsica (18)

GRUPO 4
Condiciones Psicolgicas (15)
Padres antisociales (16)
Relaciones padres e hijos (15)
Delitos contra las personas (14)
Vnculos sociales (15)
Comportamientos problemticos (12)
Comportamientos problemticos (13)
Coeficiente intelectual (12)
Rendimiento/actitud escolar (13)
Caractersticas fsicas/medicas (13)
Coeficiente intelectual (12)
Otras caractersticas familiares (12)

Hogares rotos (09)


Abusos paternos (07)
Amigos antisociales (04)

GRUPO 5
Hogares rotos (10)
Estatus socioeconmico familiar (10)
Abusos paternos (09)
Otros rasgos familiares (08)
Consumo de drogas (06)
Etnia (04)

Fuente: Lipsey y Derzon 1998 (en Vzquez Gonzlez 2003). Nota: el valor entre
parntesis representa el promedio de la correlacin entre el factor predictor y el
resultado, segn datos obtenidos mediante un meta anlisis.
ANEXO. Factores protectores en las diferentes etapas del desarrollo

INFANCIA-NIEZ
Factores Personales
-Ser primognito
-Tener pocas enfermedades graves, buen
desarrollo global
-Tener un temperamento agradable y
atractivo
-Mostrar autonoma
-Ser inteligente
-Tener capacidad de concentracin
-Tener orientacin social, competencia y
habilidades sociales
-Mostrar una actividad moderada e
intereses variados
-Ser buen compaero en la escuela

ADOLESCENCIA
Factores Personales
-Ser responsables y motivaciones de logro
-Tener pocas enfermedades graves y de
recuperacin rpida
-Ser sociable, de temperamento flexible, y
para adultos poco envidiosos
-Mostrar autonoma y autodireccin
-Ser inteligente
-Mostrar buenas habilidades verbal y
lectora
-Ser competente socialmente, buenas
interacciones adecuadas: locus interno,
empata, solucin de problemas y
habilidades sociales
-Ser poco impulsivo
-Autoestima positiva y participar en
actividades extraescolares

Factores Ambientales (familiares y sociales)


-Familia poco numerosa y espacio entre hermanos igual o menor de dos aos
-Patrones de crianza consistentes
-Buena comunicacin familiares y fuertes lazos afectivos
-Atencin y cuidado de los hijos durante los primeros aos
-Compromiso de la familia con valores sociales y morales
-Disponibilidad de terceras personas para el cuidado, atencin y referencias del nio
-Amplia red de apoyo social y emocional

Los sujetos del grupo de alto riesgo que pueden adaptarse sin dificultad, suelen
caracterizarse cuando son adultos por ser competentes en sus responsabilidades,
estar orientados a la accin, estar satisfechos con su estatus laboral y personal; haber
recibido educacin adicional; y, contar importantes fuentes de apoyo social y
emocional.