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Los recuerdos encubridores

1899

Sigmund Freud

Esta Edicin: Proyecto Espartaco


(http://www.proyectoespartaco.com)

LOS RECUERDOS ENCUBRIDORES

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Los recuerdos encubridores - 1899

En mis tratamientos psicoanalticos (de histerias, neurosis obsesivas, etc.), he tenido


repetidas ocasiones de ocuparme de los recuerdos fragmentarios de los primeros aos
infantiles, conservados en la memoria individual. Tales recuerdos poseen, como ya en otro
lugar hemos indicado, una gran importancia patgena. Pero, aparte de esto, el tema de los
recuerdos infantiles ofrece siempre inters psicolgico por hacerse en ellos visible una
diferencia fundamental entre la conducta psquica del nio y la del adulto. Es indudable que
los sucesos de nuestros primeros aos infantiles dejan en nuestra alma huellas indelebles;
pero cuando preguntamos a nuestra memoria cules son las impresiones cuyos efectos han
de perdurar en nosotros hasta el trmino de nuestra vida, permanece muda o nos ofrece tan
slo un nmero relativamente pequeo de recuerdos aislados, de valor muy dudoso con
frecuencia y a veces problemtico. La reproduccin mnmica de la vida, en una
concatenacin coherente de recuerdos, no comienza sino a partir de los seis o los siete aos,
y en algunos casos hasta despus de los diez. Mas de aqu en adelante se establece tambin
una relacin constante entre la importancia psquica de un suceso y su adherencia a la
memoria. Conservamos en ella todo lo que parece importante por sus efectos inmediatos o
cercanos. Olvidamos, en cambio, lo que suponemos nimio. Si nos es posible recordar a
travs de mucho tiempo determinado suceso, vemos en esta adherencia a nuestra memoria
una prueba de que dicho suceso nos caus, en su poca, profunda impresin. El haber
olvidado algo importante nos asombra an ms que recordar algo aparentemente nimio .
Esta relacin, existente para el hombre normal, entre la importancia psquica y la
adherencia a la memoria, desaparece en ciertos estados anmicos patolgicos. As, el
histrico presenta una singular amnesia, total o parcial, en lo que respecta a aquellos
sucesos que han provocado su enfermedad, los cuales, por esta misma causacin, e
independientemente de su propio contenido, han adquirido, sin embargo, para l mxima
importancia. En la analoga de esta amnesia patolgica con la amnesia normal, que recae
sobre nuestros aos infantiles, quisiramos ver un significativo indicio de las ntimas
relaciones existentes entre el contenido psquico de la neurosis y nuestra vida infantil.
Estamos tan acostumbrados a este olvido de nuestras impresiones infantiles, que no
solemos advertir el problema que detrs de l se esconde, y nos inclinamos a atribuirlo al
estado rudimentario de la actividad psquica del nio. En realidad, un nio normalmente
desarrollado nos muestra ya a los tres o cuatro aos una respetable cantidad de
rendimientos psquicos muy complicados, tanto en sus comparaciones y deducciones como
en la expresin de sus sentimientos, no existiendo razn visible alguna para que estos actos
psquicos, plenamente equivalentes a los posteriores, hayan de sucumbir a la amnesia.
El estudio de los problemas psicolgicos enlazados a los primeros recuerdos
infantiles exige como premisa indispensable la reunin de material suficiente,

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determinndose por medio de una amplia informacin qu recuerdos de esta edad puede
comunicar un nmero considerable de adultos normales. C. y V. Henri iniciaron esta labor
en 1895, difundiendo un interrogatorio por ellos formulado. Los interesantsimos resultados
de esta informacin, a la que respondieron ciento veintitrs personas, fueron publicados
luego (1897) por sus iniciadores en L'Ann psychologique (tomo III, Enqute sur les
premiers souvenirs de l'enfance). Por nuestra parte, no proponindonos tratar aqu este
tema en su totalidad, nos limitaremos a hacer resaltar aquellos puntos a los que hemos de
enlazar nuestro estudio de los recuerdos calificados por nosotros de encubridores. La
poca en la que se sita el contenido de los recuerdos infantiles ms tempranos es, por lo
general, la que se extiende entre los dos y los cuatro aos (as sucede en ochenta y ocho
casos de los reunidos por C. y V. Henri). Hay, sin embargo, individuos cuya memoria
alcanza ms atrs, incluso hasta poco tiempo despus de cumplir su primer ao, y otros, en
cambio, que no poseen recuerdo alguno anterior a los seis, los siete o los ocho aos. No se
sabe an de qu dependen tales diferencias. Unicamente se observa dicen los Henri -que
una persona cuyo recuerdo ms temprano corresponde a una edad mnima (por ejemplo, al
primer ao de su vida) dispone tambin de otros diversos recuerdos inconexos de los aos
siguientes, y que la reproduccin de su vida en una cadena mnmica continua se inicia en
ella antes que en otras personas cuyo primer recuerdo pertenece a pocas posteriores. As,
pues, lo que se adelanta o retrasa en los distintos individuos no es tan slo el momento del
primer recuerdo, sino toda la funcin mnmica.
La cuestin de cul puede ser el contenido de estos primeros recuerdos infantiles
presenta especialsimo inters. La psicologa de los adultos nos hara esperar que del
material de sucesos vividos seran seleccionadas aquellas impresiones que provocaron un
intenso afecto o cuya importancia qued impuesta a poco por sus consecuencias. Algunas
de las observaciones de los Henri parecen confirmar esta hiptesis, pues presentan como
contenidos ms frecuentes de los recuerdos infantiles, bien ocasiones de miedo, vergenza
o dolor fsico, bien acontecimientos importantes: enfermedades, muertes, incendios, el
nacimiento de un hermano, etctera. Nos inclinaramos as a suponer que las normas de la
seleccin mnmica son idnticas en el alma del nio y en la del adulto. Por su parte, los
recuerdos infantiles conservados habrn de indicarnos las impresiones que cautivaron el
inters del nio, a diferencia del de un adulto, y de este modo nos explicaremos, por
ejemplo, que una persona recuerde la rotura de unas muecas con las que jugaba a los dos
aos y haya olvidado totalmente, en cambio, graves y tristes sucesos, de los que pudo darse
cuenta en aquella misma poca.
Habr, pues, de extraarnos, por contradecir la hiptesis antes formulada, or que los
recuerdos infantiles ms tempranos de algunas personas tienen por contenido impresiones
cotidianas e indiferentes que no pudieron provocar afecto ninguno en el nio, no obstante lo
cual quedaron impresas en su memoria con todo detalle, no habiendo sido retenidos, en
cambio, otros sucesos importantes de la misma poca, ni siquiera aquellos que, segn
testimonio de los padres, causaron gran impresin al nio. Cuentan as los Henri de un
profesor de Filologa, cuyo primer recuerdo, situado entre los tres y los cuatro aos, le
presentaba la imagen de una mesa dispuesta para la comida, y en ella, un plato con hielo.
Por aquel mismo tiempo ocurri la muerte de su abuela, que, segn manifiestan los padres
del sujeto, conmovi mucho al nio. Pero el profesor de Filologa no sabe ya nada de esta

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desgracia, y slo recuerda de aquella poca un plato con hielo, puesto encima de una mesa.
Otro individuo refiere como primer recuerdo infantil el de haber tronchado una ramita de
un rbol durante un paseo. Cree poder indicar todava el lugar en que esto sucedi. Iba con
varias personas, y una de ellas le ayud a cortar la ramita.
Los Henri suponen muy raros tales casos. Por mi parte, he tenido ocasin de
hallarlos con bastante frecuencia, si bien, por lo general, en enfermos neurticos. Uno de
los informadores de los Henri arriesga una explicacin, que nos parece acertadsima, de
estas imgenes mnmicas, incomprensibles por su nimiedad. Supone que en estos casos la
escena de referencia no se ha conservado sino incompletamente en el recuerdo, pareciendo
as indiferente, pero que en los elementos olvidados se hallara, quiz, contenido todo
aquello que la hizo digna de ser recordada. Mi experiencia est de completo acuerdo con
esta explicacin. Unicamente nos parecera ms exacto decir que los elementos no
aparentes en el recuerdo han sido omitidos en lugar de olvidados. En el tratamiento
psicoanaltico me ha sido posible descubrir muchas veces los fragmentos restantes del
suceso infantil, demostrndose as que la impresin, de la cual subsista tan slo un torso en
la memoria , confirmaba. una vez completada, la hiptesis de la conservacin mnmica de
lo importante. De todos modos, no nos explicamos an de la singular seleccin llevada a
cabo por la memoria entre los elementos de un suceso, pues hemos de preguntarnos todava
por qu es rechazado precisamente lo importante y conservado, en cambio, lo indiferente.
Para alcanzar tal explicacin hemos de penetrar ms profundamente en el mecanismo de
estos procesos. Se nos impone entonces la idea de que en la constitucin de los recuerdos
de este orden particular hay dos fuerzas psquicas, una de las cuales se basa en la
importancia del suceso para querer recordarlo, mientras que la otra -una resistencia- se
opone a tal propsito. Estas dos fuerzas opuestas no se destruyen, ni llega tampoco a
suceder que uno de los motivos venza al otro -con prdidas por su parte o sin ellas-, sino
que se origina un efecto de transaccin, anlogamente a la produccin de una resultante en
el paralelogramo de las fuerzas. La transaccin consiste aqu en que la imagen mnmica no
es suministrada por el suceso de referencia -en este punto vence la resistencia-, pero s, en
cambio, por un elemento psquico ntimamente enlazado a l por asociacin, circunstancia
en la que se muestra de nuevo el podero del primer principio, que tiende a fijar las
impresiones importantes por medio de la produccin de imgenes mnmicas reproducibles.
As, pues, el conflicto se resuelve constituyndose en lugar de la imagen mnmica,
originalmente justificada, una distinta, producto de un desplazamiento asociativo. Pero
como los elementos importantes de la impresin son precisamente los que han despertado
la resistencia, no pueden entrar a formar parte del recuerdo sustitutivo, el cual presentar as
un aspecto nimio, resultndonos incomprensible, porque quisiramos atribuir su
conservacin en la memoria a su propio contenido, debiendo atribuirla realmente a la
relacin de dicho contenido con otro distinto, rechazado. Entre los muchos casos posibles
de sustitucin de un contenido psquico por otro, comprobables en diversas constelaciones
psicolgicas, este que se desarrolla en los recuerdos infantiles, y que consiste en la
sustitucin de los elementos importantes de un suceso por los ms insignificantes del
mismo, es uno de los ms sencillos. Constituye un desplazamiento por contigidad
asociativa, o, atendiendo a la totalidad del proceso, en una represin, seguida de una
sustitucin por algo contiguo (local y temporalmente). ya en otro lugar tuvimos ocasin de

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exponer un caso muy anlogo de sustitucin, descubierto en el anlisis de una paranoia.


Tratbase entonces de una paciente que oa en sus alucinaciones voces que le recitaban
pasajes enteros de la Heiterethei, de O. Ludwing, elegidos precisamente entre los ms
diferentes y menos susceptibles de una relacin con sus propias circunstancia. El anlisis
demostr haber sido otros distintos pasajes de la misma obra los que haban despertado en
la paciente sentimientos muy penosos. El afecto penoso motivaba la repulsa de tales
pasajes, mas por otro lado no era posible reprimir los motivos que imponan la continuacin
de estos pensamientos, y de este modo surgi la transaccin, consistente en emerger en la
memoria con intensidad y claridad patolgicas los pasajes indiferentes. El proceso aqu
descubierto -conflicto, represin y sustitucin transaccional- retorna en todos los sntomas
psiconeurticos, dndonos la clave de la formacin de los mismos. No carece, pues, de
importancia su descubrimiento tambin en la vida psquica de los individuos normales. El
hecho de recaer para el hombre normal precisamente sobre los recuerdos infantiles
constituye una prueba ms de la ntima relacin entre la vida anmica del nio y el material
psquico de la neurosis; relacin tan repetidamente acentuada por nosotros.
Los importantsimos procesos de la defensa normal y patolgica y los
desplazamientos a los cuales conducen no han sido todava estudiados, que yo sepa, por los
psiclogos, no habindose determinado an los estratos de la actividad psquica en los que
se desarrollan ni las condiciones bajo las cuales se desenvuelven. La causa de esta omisin
es, quiz, que nuestra vida psquica, en cuanto es objeto de nuestra percepcin interna
consciente, no deja transparentar indicio algunos de estos procesos, sea en aquellos casos
que calificamos de errores mentales, sea en ciertas operaciones tendentes a un efecto
cmico. La afirmacin de que una intensidad psquica puede desplazarse desde una
representacin, la cual queda despojada de ella, a otra distinta, que toma entonces a su
cargo el papel psicolgico que vena desempeando la primera, nos resulta tan extraa
como ciertos rasgos de la mitologa griega; por ejemplo, cuando los dioses conceden a un
hombre el don de la belleza, transfigurndole y como revistindole con una nueva envoltura
corporal. Mis investigaciones sobre los recuerdos infantiles indiferentes me han enseado
tambin que su gnesis puede seguir an otros caminos, y que su aparente inocencia suele
encubrir sentidos insospechados. No quiero limitarme en este punto a una mera afirmacin,
sino que he de exponer ampliamente el ms instructivo de los ejemplos por m reunidos,
que inspirar adems una mayor confianza por corresponder a un sujeto nada o muy poco
neurtico.
Trtase de un hombre de treinta y ocho aos , y de formacin universitaria, que, a
pesar de ejercer una profesin completamente ajena a nuestra disciplina, se interesa por las
cuestiones psicolgicas desde que conseguimos curarle de una pequea fobia, con ayuda
del psicoanlisis. Habiendo ledo la investigacin de C. y V. Henri, me comunic la
siguiente exposicin de sus recuerdos infantiles, que ya haban desempeado cierto papel
en el anlisis: Conservo numerosos recuerdos infantiles muy tempranos, cuyas fechas
puedo indicar con gran seguridad, pues al cumplir los tres aos abandonamos el lugar de mi
nacimiento para establecernos en una ciudad. Los recuerdos a que me refiero se desarrollan
todos en mi lugar natal, y corresponden, por tanto, al segundo y tercer ao de mi vida. son
en su mayora escenas muy breves, pero claramente retenidas con todos los detalles de la
percepcin sensorial, contrastando as con los recuerdos de pocas posteriores, carentes en

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m de todo elemento visual. A partir de mis tres aos se hacen mis recuerdos ms raros e
imprecisos, mostrando lagunas que comprenden a veces ms de un ao. Slo desde los seis
o los siete aos comienzan a adquirir continuidad. Los recuerdos correspondientes a la
poca anterior a nuestro cambio de residencia pueden dividirse en tres grupos. Incluyo en el
primero aquellas escenas que mis padres me han referido posteriormente, y de cuya imagen
mnmica no puedo decir si exista en m desde un principio o se constituy luego de tales
relatos.
Observar, de todos modos, que existen tambin otros sucesos, cuyo relato me ha
sido hecho repetidas veces por mis padres, y a los cuales no corresponde, sin embargo, en
m imagen mnmica ninguna. El segundo grupo tiene, a mi juicio, ms valor. Las escenas
que lo constituyen no me han sido -que yo sepa- relatadas, y para muchas de ellas no cabe
tal posibilidad, puesto que no he vuelto a ver a las personas que en ellas actuaron. Del
tercer grupo me ocupar ms tarde. Por lo que respecta al contenido de estas escenas, y
consiguientemente al motivo de su conservacin en la memoria, no carezco de cierta
orientacin. No puedo de todos modos afirmar que los recuerdos conservados correspondan
a los acontecimientos ms importantes de aquella poca o a los que hoy juzgara tales. Del
nacimiento de una hermana ma, dos aos y medio menor que yo, no tengo la menor idea;
nuestra partida de mi ciudad natal, mi primer conocimiento del ferrocarril y el largo viaje
en coche hasta la estacin no han dejado huella alguna en mi memoria. En cambio, retuve
dos detalles nimios del viaje en ferrocarril, de los cuales ya tuvimos ocasin de hablar en el
anlisis de mi fobia. Una herida en la cara, que provoc una abundante hemorragia e hizo
precisos varios puntos de sutura, hubiera debido causarme mxima impresin. Todava hoy
puede advertirse en mi rostro la cicatriz correspondiente, pero no conservo recuerdo alguno
que se refiera directa o indirectamente a este suceso. Quiz acaeciese antes de cumplir yo lo
dos aos.
Las imgenes y escenas de estos dos grupos no me causan extraeza. Son
ciertamente recuerdos aplazados, en la mayora de los cuales ha quedado excluido lo
esencial. Pero en algunos, tales elementos importantes se hallan por lo menos indicados, y
otros me resultan fciles de completar con el auxilio de ciertos indicios, logrando as
enlazar los distintos fragmentos mnmicos, y mostrndoseme claramente el inters infantil
que recomend a la memoria tales escenas. Muy otra cosa sucede con el contenido del
tercer grupo. Trtase aqu de un material -una escena de alguna extensin y varias pequeas
imgenes- del que yo no s qu pensar. La escena me parece indiferente e incomprensible
su fijacin. Permtame usted que se la describa: Veo una pradera cuadrangular, algo
pendiente, verde y muy densa. Entre la hierba resaltan muchas flores amarillas, de la
especie llamada vulgarmente diente de len. En lo alto de la pradera una casa campestre,
a la puerta de la cual conversan apaciblemente dos mujeres una campesina, con su pauelo
a la cabeza, y una niera. En la pradera juegan tres nios: yo mismo, representando dos o
tres aos; un primo mio, un ao mayor que yo, y su hermana, casi de mi misma edad.
Cogemos las flores amarillas, y tenemos ya un ramito cada uno. El ms bonito es el de la
nia; pero mi primo y yo nos arrojamos sobre ellas y se lo arrebatamos.
La chiquilla echa a correr, llorando pradera arriba, y al llegar a la casita, la
campesina le da para consolarla un gran pedazo de pan de centeno. Al advertirlo mi primo

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y yo tiramos las flores y corremos hacia la casa, pidiendo tambin pan. La campesina nos lo
da, cortando las rebanadas con un largo cuchillo. El resabor de este pan en mi recuerdo es
verdaderamente delicioso, y con ello termina la escena. Qu es lo que en este suceso
justifica el esfuerzo de retencin que me ha obligado a realizar? No acierto a explicrmelo,
sindome imposible precisar a qu circunstancia debe su intensa acentuacin psquica: a
nuestro mal comportamiento con la nia, a haberme gustado mucho el color amarillo del
diente de len, que hoy no encuentro nada bello, o a que despus de corretear por la pradera
me supo el pan mejor que de costumbre, hasta el punto de llegar a constituir una impresin
indeleble. No encuentro tampoco relacin alguna de esta escena con el inters infantil,
fcilmente visible, que enlaza entre si las dems escenas infantiles. Tengo, en general, la
impresin de que hay en ella algo falso. El amarillo de las flores resalta demasiado del
conjunto, y el buen sabor del pan me parece tambin exagerado, como en una alucinacin.
Al pensar en estos detalles recuerdo unos cuadros de una exposicin humorstica, en los
cuales aparecan plsticamente sobrepuestos ciertos elementos, y, como es natural, siempre
los ms inconvenientes; por ejemplo, el trasero de las figuras femeninas. Puede usted
mostrarme un camino que conduzca a la explicacin o interpretacin de este superfluo
recuerdo infantil? Me pareci juicioso preguntar a mi comunicante desde cundo le
ocupaba tal recuerdo; esto es, si retornaba peridicamente a su memoria desde la infancia o
se haba emergido en ella posteriormente, provocado por algn motivo que recordase. Esta
pregunta constituy toda mi aportacin a la solucin del problema planteado, pues lo dems
lo hall por si mismo el interesado, que no era ningn principiante en este orden de
trabajos.
He aqu su respuesta: No haba pensado an en lo que me dice. Pero despus de su
pregunta se me impone la certeza de que este recuerdo infantil no me ocup para nada en
mi niez. Me figuro tambin la ocasin que provoc su despertar con el de otros muchos
recuerdos de mis primeros aos. Cumplidos ya los diecisiete, volv durante unas vacaciones
por vez primera a mi lugar natal, alojndome en casa de una familia con la cual
mantenamos relaciones de amistad desde aquellos primeros tiempos. S muy bien qu
plenitud de emociones me invadieron en esta temporada. Mas para contestar a su pregunta
debo relatarle toda una parte de mi vida. En la poca de mi nacimiento gozaban mis padres
de una regular posicin econmica. Pero al cumplir yo los tres aos el ramo industrial al
que mi padre se dedicaba experiment una tremenda crisis, que dio al traste con nuestra
fortuna familiar, obligndonos a trasladarnos a la ciudad. Vinieron luego largos aos
difciles, en los que nada hubo digno de ser retenido. En la ciudad no me senta yo a gusto.
La aoranza de los hermosos bosques de mi lugar, a los cuales me escapaba en cuanto
aprend a andar, segn testimonia uno de mis recuerdos de entonces, no me ha abandonado
nunca. Como ya dije antes, la primera vez que volv a ellos fue a los diecisiete aos,
invitado a pasar mis vacaciones en casa de una familia amiga, que despus de nuestra
partida haba hecho fortuna. Tuve, pues, ocasin de comparar el bienestar que en ella
reinaba con la estrechez de nuestra vida en la ciudad. Pero adems he de confesarle otra
circunstancia que me produjo vivas emociones. Mis huspedes tenan una hija de quince
aos, de la que me enamor en el acto. Fue ste mi primer amor, bastante intenso, pero
mantenido en el mas absoluto secreto. La muchacha march a los pocos das a un
establecimiento de enseanza, cuyas vacaciones terminaban antes que las mas, y esta

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separacin, despus de tan breve conocimiento, contribuy a avivar mi pasin. Durante


largos paseos solitarios por los bellos bosques de mi infancia, vueltos ahora a encontrar, me
complaca en imaginar dichosas fantasas, que rectificaban mi pasado.
Si los negocios de mi padre no hubieran declinado, hubiramos seguido viviendo en
aquel lugar, yo me habra criado tan sano y robusto como los hermanos de la muchacha,
habra continuado las actividades industriales de mi padre y hubiera podido, por fin,
casarme con mi adorada. Naturalmente, no dudaba ni un instante que en las circunstancias
creadas por mi fantasa la hubiera amado tambin con el mismo apasionamiento. Lo
singular es que al verla ahora alguna vez, pues ha contrado matrimonio aqu, me es
absolutamente indiferente, y, sin embargo, recuerdo muy bien que durante mucho tiempo
despus no poda ver nada de un color amarillo, parecido al del traje que llevaba en nuestra
primera entrevista, sin emocionarme profundamente. Esta ltima observacin me parece
anloga a la que antes hizo usted sobre el diente de len, afirmando que ya no le gustaba
esta flor. No sospecha usted la existencia de una relacin entre el color amarillo del
vestido de la muchacha y la exagerada intensidad con que resalta este color en las flores de
su recuerdo infantil? Quiz; pero no es un mismo color. El vestido de la muchacha era de
un amarillo ms oscuro. Sin embargo, puedo suministrarle una representacin intermedia
que acaso sea til. He visto despus en los Alpes que algunas flores, de colores claros en
los valles, toman en las alturas matices ms oscuros. Si no me engao mucho, se encuentra
con gran frecuencia en la montaa una flor muy parecida al diente de len, pero de un color
ms oscuro, que corresponde exactamente el del traje de mi amada de entonces.
Pero djeme continuar. Debo relatarle an otro suceso, prximo al anterior, que
despert tambin mis recuerdos infantiles. Tres aos despus de mi primer retorno a los
lugares de mi infancia fui a pasar las vacaciones a casa de mi ta, en la que encontr de
nuevo a mis primeros camaradas infantiles; esto es, a aquellos primos mos que aparecen en
la escena cuyo recuerdo nos ocupa. Esta familia haba abandonado al mismo tiempo que
nosotros nuestra primera residencia, y haba logrado rehacer su fortuna en una lejana
ciudad. Y se volvi usted a enamorar esta vez de su prima, forjando nuevas fantasas?
No. Haba ingresado ya en la Universidad, y me hallaba entregado por completo a mis
estudios, sin que me quedara tiempo para pensar en mi prima. As, pues, que yo sepa, mi
imaginacin permaneci quieta. Pero creo que mi padre y mi to haban formado el
proyecto de hacerme sustituir mis estudios abstractos por otros ms prcticos: establecerme
despus en la ciudad donde mi to resida y casarme con mi prima; proyecto al que
renunciaron, quiz, al verme tan absorbido por mi propios planes. Sin embargo, yo deba
adivinar algo de l, y cuando al terminar mi carrera universitaria pas por un perodo difcil,
teniendo que luchar mucho tiempo para conseguir un puesto que me permitiera hacer frente
a las necesidades de la vida, deb de pensar muchas veces que mi padre hubiera querido
compensarme con aquel proyecto matrimonial del trastorno originado en mi vida por sus
prdidas econmicas. Si con esta poca de lucha por el pan cotidiano coincidi su primer
contacto con las cimas alpinas, tendremos ya un punto de apoyo para situar en ella la
reviviscencia del recuerdo infantil que nos ocupa.
Exacto. Las excursiones por la montaa fueron entonces el nico placer que poda
permitirme. Pero no comprendo bien la relacin que usted persigue. Va usted a verlo. El

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elemento ms intenso de su escena infantil es el buen sabor del pan. No observa usted que
esta representacin, de la que emana una sensacin casi alucinante, corresponde a la idea,
fantaseada por usted, de que si hubiera permanecido en su lugar natal se hubiese casado con
aquella muchacha y hubiera llevado una vida serena? Esta vida queda simblicamente
representada por el buen sabor del pan, no amargado por la dura lucha para conseguirlo. El
color amarillo de las flores es tambin una alusin a la misma muchacha. Pero adems
tenemos en la escena infantil elementos que no pueden referirse sino a la segunda fantasa,
o sea, al matrimonio con su prima. Arrojar las flores para cambiarlas por un pedazo de pan
me parece una clara alusin al proyecto paterno de hacerle renunciar a sus estudios
abstractos para sustituirlos por una actividad ms prctica que le permitiera ganarse el pan.
Resulta as que las dos series de fantasa de cmo hubiera podido lograr una vida menos
trabajosa se habran fundido en un solo producto, suministrado una el color amarillo y el
pan de mi lugar, y la otra, el acto de arrojar las flores y los personajes. As es; las dos
fantasas han sido proyectadas una sobre otra, formndose con ellas un recuerdo infantil.
Las flores alpinas constituyen un indicio de la poca en que fue fabricado este recuerdo.
Puedo asegurarle, que la invencin inconsciente de tales productos no es nada rara.
Pero entonces no se trata de un recuerdo infantil, sino de una fantasa retrotrada a
la infancia. Sin embargo, tengo la sensacin de que la escena recordada es perfectamente
autntica. Cmo compaginar ambas cosas? Para los datos de nuestra memoria no existe
garanta alguna. No obstante, quiero aceptar la autenticidad de la escena. Resultar
entonces que entre infinitas escenas anlogas o distintas de su vida, la ha elegido usted por
prestarse su contenido -indiferente en s- a la representacin de las dos fantasas
importantes. A tales recuerdos, que adquieren un valor por representar en la memoria
impresiones y pensamientos de pocas posteriores, cuyo contenido se halla enlazado al
suyo por relaciones simblicas, les damos el nombre de recuerdos encubridores. Su
extraeza ante el frecuente retorno de esta escena a su memoria se desvanecer ya al
comprobar que est destinada a ilustrar los azares ms importantes de su vida y a la
influencia de los dos impulsos instintivos ms poderosos: el hambre y el amor. El hambre
queda, en efecto, bien representada; pero y el amor? A mi juicio, por el color amarillo de
las flores. De todos modos, he de confesarle que la simbolizacin del amor en esta escena
infantil resulta mucho ms vaga que en los dems casos por mi observados.
Nada de eso. Caigo ahora en que precisamente la parte principal de la escena no es
sino tal simbolizacin. Piense usted que el acto de quitar las flores a una muchacha es, en
definitiva, desflorarla. Qu contraste entre el atrevimiento de esta fantasa y mi timidez en
la primera ocasin amorosa, y mi indiferencia en la segunda ! Puedo asegurarle que tales
osadas fantasas constituyen un complemento regular de la timidez juvenil. Pero entonces
lo que ha venido a transformarse en un recuerdo infantil no ha sido una fantasa consciente,
sino una fantasa inconsciente. Pensamientos inconscientes que continan los conscientes.
Piensa usted: Si me hubiera casado con sta o con aqulla, y de estos pensamientos surge el
impulso a representarse este casamiento. Ahora ya puedo continuar por m mismo. Para el
joven irreflexivo, lo ms atractivo de todo el tema es la noche de bodas. Qu sabe l de lo
que viene detrs! Pero esta representacin no se arriesga a emerger a plena luz. La modestia
dominante en el nimo del sujeto y el respeto hacia la muchacha la mantienen reprimida.

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De este modo permanece inconsciente... Y encuentra una derivacin, tomando el aspecto


de un recuerdo infantil.
Tiene usted razn al afirmar que precisamente el carcter groseramente sensual de la
fantasa es lo que impide llegar a constituirse en una fantasa consciente, obligndola a
satisfacerse con ser acogida bajo la forma de una florida alusin en una escena infantil.
Pero por qu precisamente en una escena infantil? Quiz para parecer ms inocente.
Puede usted acaso imaginar algo ms contrario que los juegos infantiles a tales y tan
maliciosos propsitos de agresin sexual? Adems, el refugio de pensamientos y deseos
reprimidos en recuerdos infantiles se apoya tambin en razones ms generales, pudiendo
observarse regularmente en las personas histricas. Parece ser asimismo que el recuerdo de
cosas muy pretritas es propulsado por un motivo de placer. Forsan et haec olim meminisse
juvabit . Siendo as, pierdo toda confianza en la autenticidad de la escena, y me explico
ahora su gnesis en la siguiente forma: En las dos ocasiones citadas, y apoyada por motivos
muy comprensibles, surgi en m la idea de que si me hubiera casado con una u otra
muchacha sera mi vida mucho ms agradable.
La tendencia sensual en m existente habra repetido la prtasis en imgenes
apropiadas para ofrecerle satisfaccin. Esta segunda conformacin de la misma idea habra
permanecido inconsciente, dada su incompatibilidad con la disposicin sexual dominante,
pero su mismo carcter inconsciente la capacit para seguir perdurando en la vida psquica
en tiempos en que su forma consciente haba quedado ya desvanecida por las
modificaciones de la realidad. Esta clusula inconsciente tendera, obedeciendo, como
usted afirma, a una ley regular, a transformarse en una escena infantil, a la que su inocencia
permita devenir consciente. A este fin habra tenido que sufrir una transformacin o, mejor
dicho, dos transformaciones: una, que despoja a la prtasis de todo su carcter arriesgado,
expresndola metafricamente, y otra, que obliga a la apdosis a una forma susceptible de
exposicin visual, utilizando para ello como representacin intermedia la del pan. Veo
ahora que al forjar tal fantasa realic algo semejante a una satisfaccin de los dos deseos
reprimidos: la desfloracin. y el bienestar material.
Pero despus de darme as cuenta completa de los motivos que me indujeron a
imaginar esta fantasa, he de suponer que se trata de algo que jams sucedi, habindose
introducido subrepticiamente entre mis recuerdos infantiles. Ahora soy yo quien tiene que
constituirse en defensor de la autenticidad de la escena. Va usted demasiado lejos. Me ha
odo decir que todas estas fantasas tienen una tendencia a constituirse en recuerdos
infantiles. Pero he de aadir que no lo consiguen sino cuando ya existe una huella
mnmica, cuyo contenido presenta con el de la fantasa puntos diversos de contacto. Ahora
bien: una vez hallado uno de estos puntos -en nuestro caso, el de la desfloracin y el acto de
arrancar las flores a la muchacha-, el contenido restante de la fantasa es modificado por
todo gnero de representaciones intermedias (piense usted en el pan), hasta que surgen
nuevos puntos de contacto con el contenido de la escena infantil. Es, desde luego, posible
que en este proceso sufra tambin algunas transformaciones la misma escena infantil,
quedando as falseados los recuerdos. En su caso, la escena infantil parece haber sido tan
slo cincelada; piense usted en el excesivo resalte del amarillo y en el exagerado buen
sabor del pan. Pero la materia prima era perfectamente utilizable. De no ser as no hubiera

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podido este recuerdo hacerse consciente con preferencia a tantos otros. No hubiera usted
recordado tal escena como un suceso infantil o hubiera recordado quiz otra, pues ya sabe
usted que para nuestro ingenio es muy fcil establecer relaciones entre las cosas ms
dispares. Pero, adems de la sensacin de autenticidad -muy de tener en cuenta- que le
produce a usted su recuerdo, hay an otra cosa que testimonia a favor de la realidad de la
escena. Contiene sta, en efecto rasgos que no encuentran explicacin en los hechos con el
sentido de las fantasas. As, cuando su primo le ayuda a arrebatar las flores a la nia.
Podra usted hallar un sentido a un tal auxilio en la desfloracin? O al grupo formado por
la campesina y la niera ante la casa? No lo creo. Vemos, pues, que la fantasa no cubre
por completo la escena infantil, limitndose a apoyarse en algunos de sus puntos. Esta
circunstancia habla en favor de la autenticidad del recuerdo infantil.
Cree usted muy frecuente la posibilidad de interpretar as, con exactitud,
recuerdos infantiles aparentemente inocentes? Segn mi experiencia, frecuentsima.
Quiere usted que intentemos en chanza ver si los dos ejemplos comunicados por los Henri
permiten ser interpretados como recuerdos encubridores de sucesos e impresiones
posteriores? Me refiero al recuerdo de un plato con hielo, colocado encima de la mesa
dispuesta para comer, y al de haber tronchado durante un paseo, con ayuda de otra persona,
una rama de un rbol. Mi interlocutor reflexion un momento: Con respecto al primero, no
se me ocurre nada. Probablemente ha tenido efecto en l un desplazamiento, pero me es
imposible adivinar los elementos intermedios. En cuanto al segundo, arriesgara una
interpretacin si el sujeto fuera un alemn y no un francs. Ahora soy yo quien no
entiende. Qu puede cambiar? Mucho, puesto que la expresin verbal facilita
probablemente el enlace entre el recuerdo encubridor y el encubierto. En alemn, la
expresin "arrancarse una" (sich einen ausreissen) constituye una alusin vulgar, muy
conocida, al onanismo. La escena retrotraera a la primera infancia el recuerdo de una
ulterior iniciacin en el onanismo, toda vez que en el acto de arrancar la rama es ayudado el
sujeto por alguien. Pero lo que no armoniza con esta interpretacin es la presencia, en la
escena recordada, de otras varias personas. Mientras que la iniciacin en el onanismo tena
que haberse desarrollado en secreto, no es eso? Precisamente, esta anttesis favorece su
interpretacin. Es utilizado de nuevo para dar a la escena un aspecto inocente. Sabe usted
lo que significa en nuestros sueos ver en derredor nuestro mucha gente desconocida,
como sucede con gran frecuencia en aquellos en los que nos vemos desnudos, sintindonos
terriblemente embarazados bajo las miradas de los circunstantes? Pues la idea que encierra
esta visin es la de secreto, plsticamente expresada por su anttesis. De todos modos,
nuestra interpretacin de estos casos de los Henri carece de toda base, pues ni siquiera
sabemos si un francs reconocera en la frase casser une branche d'un arbre, o en otra
semejante, una alusin al onanismo.
Con el anterior anlisis, fielmente reproducido, creemos haber aclarado
suficientemente nuestro concepto del recuerdo encubridor como un recuerdo que no debe
su valor mnmico al propio contenido, sino a la relacin del mismo con otro contenido
reprimido. Segn el orden a que tal relacin pertenezca, podemos distinguir diversas clases
de recuerdos encubridores. De dos de estas clases hemos encontrado ejemplos entre
aquellos productos psquicos que consideramos como nuestros ms tempranos recuerdos
infantiles, siempre que se incluyan tambin bajo el concepto de recuerdo encubridor

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LOS RECUERDOS ENCUBRIDORES

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aquellas escenas infantiles incompletas que deben precisamente a este carcter su


apariencia inocente. Ha de suponerse que los restos mnmicos de pocas ulteriores de la
vida suministran tambin material para la formacin de recuerdos encubridores. No
perdiendo de vista los caracteres principales de estos recuerdos -gran adherencia a la
memoria, no obstante un contenido indiferente- resulta fcil encontrar en nuestra memoria
numerosos ejemplos de este gnero. Una parte de estos recuerdos encubridores, de
contenido ulteriormente vivido, debe su importancia a una relacin con sucesos reprimidos
de la primera juventud, inversamente a como suceda en el caso antes analizado, en el cual
un recuerdo infantil queda justificado por algo ulteriormente vivido. Segn que sea una u
otra la relacin temporal entre lo encubierto, podemos hablar de recuerdos encubridores
regresivos o progresivos. Conforme a otra relacin, distinguimos recuerdos encubridores
positivos y negativos, cuyo contenido se halla en una relacin antittica con el contenido
reprimido. El tema merecera ser tratado con mayor amplitud. Por lo pronto, me conformar
con hacer observar cun complicados procesos -totalmente anlogos, por lo dems, a la
produccin de sntomas histricos- intervienen en la formacin de nuestro tesoro mnmico.
Nuestros ms tempranos recuerdos infantiles sern siempre objeto de un especial
inters, porque el problema planteado por el hecho de que las impresiones ms decisivas
para el porvenir del sujeto puedan no dejar tras de s una huella mnmica, induce a
reflexionar sobre la gnesis de los recuerdos conscientes. Al principio nos inclinaremos
seguramente a excluir de los restos mnmicos infantiles, como elementos heterogneos, los
recuerdos encubridores y a suponer, simplemente, que las dems imgenes surgen
simultneamente al suceso vivido, como consecuencia inmediata del mismo, retornando
peridicamente, a partir de este momento, conforme a las conocidas leyes de la
reproduccin. Pero una observacin ms sutil nos descubre rasgos que no armonizan con
esta hiptesis. As, ante todo, lo siguiente: en la mayora de las escenas infantiles
importantes, el sujeto se ve a s mismo en edad infantil y sabe que aquel nio que ve es l
mismo; pero lo ve como lo vera un observador ajeno a la escena. Los Henri no omiten
hacer notar que muchos de sus informadores insisten en esta peculiaridad de las escenas
infantiles. Ahora bien: es indudable que esta imagen mnmica no puede ser una fiel
reproduccin de la impresin recibida en aquella poca. El sujeto se hallaba entonces en el
centro de la situacin y no atenda a su propia persona, sino al mundo exterior. Siempre que
en un recuerdo aparece as la propia persona, como un objeto entre otros objetos, puede
considerarse esta oposicin del sujeto actor y el sujeto evocador como una prueba de que la
impresin primitiva ha experimentado una elaboracin secundaria. Parece como si una
huella mnmica de la infancia hubiera sido retraducida luego en una poca posterior (en la
correspondiente al despertar del recuerdo) al lenguaje plstico y visual. En cambio, no
surge jams en nuestra conciencia nada semejante a una reproduccin de la impresin
original.
Hay todava un segundo hecho que prueba, an con mayor fuerza, la exactitud de
esta segunda concepcin de las escenas infantiles. Entre los diversos recuerdos infantiles de
sucesos importantes, que surgen todos con igual claridad y precisin, hay cierto nmero de
escenas que al ser contrastadas -por ejemplo, con los recuerdos de otras personas- se
muestran falsas. No es que hayan sido totalmente inventadas; son falsas en cuanto
transfieren la situacin a un lugar en el que no se ha desarrollado (como sucede en uno de

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SIGMUND FREUD

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los casos reunidos por los Henri), funden varias personas en una sola o las sustituyen entre
s, o resultan ser una amalgama de dos sucesos distintos. La simple infidelidad de la
memoria no desempea precisamente aqu, dada la gran intensidad sensorial de las
imgenes y la amplia capacidad funcional de la memoria, ningn papel considerable. Una
minuciosa investigacin nos muestra ms bien que tales falsedades del recuerdo tienen un
carcter tendencioso, hallndose destinadas a la represin y sustitucin de impresiones
repulsivas o desagradables. As, pues, tambin estos recuerdos falseados tienen que haber
nacido en una poca en la que ya podan influir en la vida anmica tales conflictos e
impulsos a la represin, o sea en una poca muy posterior a aquella que recuerdan en su
contenido. Pero tambin aqu es el recuerdo falseado el primero del que tenemos noticia. El
material de huellas mnmicas del que fue forjado nos es desconocido en su forma primitiva.
Este descubrimiento acorta a nuestros ojos la distancia que suponamos entre los recuerdos
encubridores y los dems recuerdos de la infancia. Llegamos a sospechar que todos
nuestros recuerdos infantiles conscientes nos muestran los primeros aos de nuestra
existencia, no como fueron, sino como nos parecieron al evocarlos luego, en pocas
posteriores. Tales recuerdos no han emergido, como se dice habitualmente, en estas pocas,
sino que han sido formados en ellas, interviniendo en esta formacin y en la seleccin de
los recuerdos toda una serie de motivos muy ajenos a un propsito de fidelidad histrica.

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