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Como citar este captulo:

Geuster, C.J. 2013. Abelhas sociais sem-ferro do Meio Oeste de Santa Catarina. p. 164228. In: Favretto, M.A.; Santos, E.B.; Geuster, C.J. Insetos do oeste de Santa Catarina.
Campos Novos: Edio dos Autores. 317p.

Abelhas sociais sem-ferro do Meio Oeste de Santa


Catarina
por Cleiton Jos Geuster

Caractersticas das abelhas e seus ninhos


Valorizadas pelo seu mel, ao qual se atribuem propriedades
medicinais, as abelhas sem ferro so relativamente pouco
conhecidas na regio, sendo que quem detm o maior conhecimento
sobre as mesmas, so pessoas ligadas agricultura ou extrativismo.
So ditas abelhas sociais aquelas que se organizam em colnias,
onde existe diviso de tarefas e castas diferentes, e devido a estas
caractersticas, elas no conseguem formar ninhos ou sobreviver
sozinhas, abaixo de um nmero critico de abelhas ou ainda com a
falta de alguma casta. So taxonomicamente classificadas na tribo
Meliponini dentro da famlia Apidae.
Abelhas da tribo Meliponini, conhecidas por Meliponneos,
no tm a capacidade de ferroar, como muitas outras abelhas
subordinadas mesma famlia. O ferro, cuja finalidade principal
seria a defesa, nestas abelhas atrofiado.

Elas, porm,

desenvolveram vrios outros sistemas de defesa para seus ninhos,


que dependendo da espcie, podem consistir no uso de resinas
pegajosas depositadas sobre o possvel predador, mordidas com suas
potentes mandbulas, enroscarem-se em cabelos e pelos, secreo de
substncias cidas, voarem em ritmo frentico e em grande nmero

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de indivduos sobre quem maneja o ninho. Em colnias de espcies


consideradas mansas, apenas o hbito de fechar a entrada do ninho
com substncias resinoso-pegajosas, e bater vigorosamente as asas
fazendo barulho, j podem desencorajar a invaso e pilhagem de seus
ninhos. Percebe-se que seus sistemas de defesa muitas vezes tm um
efeito mais psicolgico que fsico, principalmente sobre os humanos.
Geralmente, uma colnia de meliponneos possui duas
castas de abelhas: Operrias e princesas/rainha. As operrias so
fmeas com capacidade reprodutiva limitada, podendo ovipositar
para alimentar a rainha - ovos trficos - ou ainda, gerar machos a
partir destes ovos no fecundados. s operrias cabe a realizao da
maioria das tarefas na colnia, e por esse motivo, em condies
normais, a casta mais numerosa. Elas, de acordo principalmente
com a idade, podem trabalhar na limpeza, defesa contra predadores e
invasores, construo e manuteno do ninho, construo e
aprovisionamento das clulas onde a rainha depositar seus ovos,
coleta de plen e nctar entre outros afazeres. Os machos, e em
determinadas pocas so produzidos em quantidade similar ao
nmero de operrias fmeas. Sua funo principal a reproduo, e
quando adultos, abandonam o ninho para viver solitariamente,
buscando seu prprio alimento, e principalmente, tentam localizar
alguma princesa para acasalar. As princesas so fmeas, com ampla
capacidade reprodutiva. No gnero Melipona so produzidas em
quantidade razovel, geralmente mais de 10% do nmero total de
abelhas, j em outros gneros, sua produo pequena, geralmente

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inferior a 1% do total de indivduos que nascem na colnia. As


princesas, aps serem fecundadas, comeam a ganhar peso, e seu
abdome fica distendido graas ao grande nmero de ovos que
comeam a se desenvolver em seus ovrios, desencadeando um
processo que em seu fim se d o nome de fisogastria.

Quando a

princesa comea a ovipositar, j se pode cham-la de rainha, que em


condies normais, viver mais tempo que todas as outras castas,
chegando a uma idade de 2 a 6 anos, dependendo da espcie e outros
fatores. A maioria das princesas nascidas em uma colnia morta
pelas operrias, sendo que somente sero teis no caso da morte ou
substituio da rainha, ou ainda, em uma enxameao reprodutiva.
O nmero crtico de abelhas em um ninho, tanto mximo
como mnimo, varia bastante entre as espcies nativas da regio.
Quando muito populosa, uma colnia tende a enxamear, formando
um ninho filho em outro lugar, e do contrrio, com poucas operrias,
uma colnia pode perecer por dificuldades na termorregulao do
ninho ou por deficincia no volume de coleta de alimentos. De
maneira subjetiva, pode-se afirmar que o nmero de indivduos em
um ninho controlado pela capacidade de postura da rainha, e
disponibilidade de alimentos (floradas).
Os ninhos das abelhas sem ferro, apesar de poderem estar
acomodados em substratos diferentes e terem formatos diferentes,
possuem estruturas e organizao similar. Sem exceo, seus ninhos
so fechados, envolvidos ou por uma parede de material rgido feita
pelas prprias abelhas, ou delimitados pelo prprio substrato. Possui

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como comunicao com o meio exterior, um tnel de ingresso


utilizado pelas abelhas como forma de respiro do ninho e
principalmente, fluxo de abelhas para realizarem suas funes
externas. Em alguns casos, podem existir reas crivadas, por furos
minsculos, que devem estar associados manuteno da
temperatura e umidade do ninho. Dentro dos ninhos, outra estrutura
se repete em todas as espcies: so os potes para armazenagem de
alimentos, onde as abelhas estocam mel e plen separadamente, e em
alguns casos, como em ninhos novos ainda em construo, uma
mistura pastosa dos dois. A ltima estrutura que todos os ninhos tm
em comum, so os favos de cria.
Os favos de cria so os locais onde ocorrem postura de
ovos, por parte da rainha e operrias, e tambm desenvolvimento das
abelhas at sua forma adulta. So compostos de vrias clulas
posicionadas lado a lado, que juntas formam um disco de formato um
tanto irregular. O nmero de clulas por disco varia muito,
interferindo no dimetro do mesmo. Os discos, que variam em
nmero e tamanho de acordo com a espcie e condio da colnia,
so agrupados um acima do outro, formando uma pilha (Figura 85).
Eles so separados entre si por um pequeno espao onde as abelhas
podem transitar. H ainda outra forma de construo de discos, que
pode aparecer em vrias espcies, sendo que nas regionais, parece
estar relacionada a colnias pouco vigorosas: So os discos
helicoidais. Neles no existe uma separao clara entre os discos,
sendo unidos uns aos outros, formando uma espiral. A construo

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dos discos, de modo geral, inicia de dentro para fora, e conforme so


construdas as clulas, recebem um alimento liquido/pastoso,
composto em maior parte por plen e mel, que processado e
regurgitado por algumas operrias. A este alimento, se d o nome de
alimento larval, e ele que sustentar a cria at seu desenvolvimento
completo.

168

Figura 85. Estrutura de um ninho de Mirim (Plebeia emerina): No canto


superior direito se observam potes com mel; no centro, com as lamelas do
invlucro afastadas para melhor visualizao esto os favos de cria, com
crias jovens e ovos na parte superior, e abelhas emergentes bem embaixo.
No canto inferior direito, potes de plen. Foto: C.J. Geuster.

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Sobre o alimento larval que ocupa cerca de 2/3 do volume


da clula, a rainha ou operria deposita um ovo na posio vertical, e
logo depois as operarias fecham a clula. Alguns dias depois, o ovo
eclode, e nasce uma larva que consumir todo o alimento ali
disponvel, crescendo, e ocupando praticamente todo o volume
disponvel dentro da clula. A seguir, quando terminado um processo
que leva aproximadamente entre 30 a 35 dias em que larva sofre
metamorfose, a jovem abelha atinge sua forma adulta, quando ento
abandona a clula e j comea a realizar suas primeiras tarefas em
prol da colnia. O tempo de crescimento e desenvolvimento das
abelhas varia muito, sendo que os valores em dias acima descritos
so uma mdia. Ele pode variar conforme a espcie, casta,
temperatura e outras condies da colnia que ainda no so bem
esclarecidas. Um exemplo o tempo de desenvolvimento de uma
princesa, que no gnero Melipona, cerca de dois dias a menos que
as operrias, e em outros gneros, em que as princesas nascem de
clulas maiores, conhecidas como clulas reais, onde maior o
volume de alimento larval estocado, o tempo de desenvolvimento
chega a ser at de uma semana a mais que as operrias.

170

Figura 86. Clulas abertas para visualizao em disco de cria de Melipona


sp. Observam-se os ovos depositados pela rainha, cuidadosamente
posicionados na posio vertical sobre o alimento larval. Nesta fase, os
discos de cria so exclusivamente feitos de cerume, o que lhes confere esta
cor escura. Duas clulas abertas (esquerda e direita) , ainda no foram
aprovisionadas. Foto: C.J. Geuster.

A maior parte das estruturas internas em uma colnia de


ASF (abreviao usual para Abelha Sem Ferro) feita com uma
substncia conhecida por cerume. O cerume, grosso modo, uma
mistura de resinas vegetais e cera virgem. A cera virgem produzida
em glndulas localizadas entre os tergos das operrias, que conforme
produzido vai sendo raspado do abdome e disposto em pequenos
depsitos no interior do ninho. A cera virgem tem cor clara,
praticamente branca, e o cerume, pode ter colorao variando de

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amarelo-palha, at marrom-escuro. Estruturas como potes de


alimento e favos de cria, so feitas com cerume malevel, e assim
permanece, porm outras estruturas tendem a ficar rgidas com o
passar do tempo. O cerume tambm reciclado pelas abelhas,
tornando-o novamente malevel e passvel de uso em outras
estruturas. Um exemplo de reciclagem de cerume observado nos
favos de cria: Aps a larva consumir todo o alimento larval, ela tece
em torno de si um envoltrio de seda, e as operrias aps perceberem
este processo, raspam todo o cerume que elas tm acesso ao redor
das crias, para ento reutiliz-lo novamente na confeco de clulas
ou em outras aplicaes. Este processo nos favos possibilita a
distino entre favos jovens, com alimento larval, ovos e larvas, dos
favos maduros, com pr-pupas e pupas. Isto porque os favos
jovens tm colorao escura, devido sua constituio de cerume, e os
favos maduros so claros, graas colorao dos casulos de seda
expostos.

172

Figura 87. Favos jovens e favo maduro, em colnia de Scaptotrigona sp. No


centro, clulas de com ovos e alimento larval, feitas de cerume, e outras
sendo construdas para a rainha ovipositar. Na borda, um disco com o centro
todo nascido, contendo pupas e abelhas nascentes. Nota-se que os favos
jovens vo ocupando o espao deixado pelo disco maduro que
desmanchado assim que as jovens abelhas vo emergindo. Na borda inferior
direita do disco maduro, h uma clula real. Foto: C.J. Geuster.

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Outra estrutura importante em ninhos de ASF, ausente em


algumas espcies, e variavelmente desenvolvida em outras, o
invlucro dos favos de cria. Ele formado por lamelas de cerume,
dispostas em camadas entrelaadas, formando um complexo
labirinto. A funo principal do invlucro manter estvel a
temperatura nos favos de cria, protegendo estes do calor excessivo e
principalmente do frio, pois retm em seu interior o calor produzido
pelas operrias. Isto facilmente perceptvel, pois em ninhos de uma
mesma espcie expostos de maneira diferente ao ambiente, percebese uma diferena substancial no volume ocupado pelo invlucro.
Na regio de estudo, uma nica espcie no faz esta
estrutura para proteger seus favos de cria, porm, suas crias suportam
grandes variaes climticas, e no inverno, a rainha faz diapausa,
evitando assim que crias jovens peream em dias muito frios. As
demais espcies onde se faz presente esta estrutura tm as crias
sensveis s variaes de temperatura, e estas variaes, alm de
poderem causar suas mortes, interferem no tempo total para seu
desenvolvimento.

Somente o invlucro no garantia de

estabilidade de temperatura nos favos de cria, e este s eficiente


com um nmero mnimo de operrias produzindo calor ou ventilando
com suas asas o seu interior.

174

Figura 88. Invlucro bem desenvolvido em um ninho de Jata


(Tetragonisca fiebrigi). No alto, potes de mel (escuros) e plen (claros).
Foto: C.J. Geuster.

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Conforme a tendncia existente em outras regies


brasileiras e em outros pases e continentes, os ninhos de ASF da
regio utilizam preferencialmente como substrato para nidificao,
troncos ocos de rvores, geralmente vivas. Porm, muitos outros
lugares podem ser adequados a sua nidificao, desde que
apresentem uma cavidade de volume adequado, condies de
isolamento trmico e de umidade. Uma espcie regional faz ninhos
completamente expostos, sobre galhos de rvores, portanto no
depende de cavidades.
Espcies que tem maior flexibilidade na escolha de um
substrato para nidificao podem fazer seus ninhos em rvores ocas,
muros/paredes, taipas, dentro solo, em caixas de medio de
eletricidade e gua, embalagens plsticas, pneus velhos entre outros.
Algumas espcies que ocorrem na regio possuem hbitos de
nidificao peculiares: uma aloja suas colnias exclusivamente em
cavidades no solo. Outra, raramente em rvores, preferindo fissuras
em rochas, murros e taipas. Estas caractersticas so primordiais na
adaptao das espcies de ASF em variadas condies ambientais.

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Espcies encontradas na regio oeste de Santa Catarina


Atualmente, so dez as espcies de abelhas sem ferro, com
comportamento social, encontradas em meio natural por este autor,
em uma regio que engloba principalmente a zona de drenagem do
Rio do Peixe e reas adjacentes. Existem relatos confiveis de
moradores antigos desta regio, sobre mais trs espcies, at ento
no encontradas, que se existiram, encontram-se presumivelmente
extintas regionalmente.
Algumas outras espcies, incluindo duas das trs citadas
acima, esto sendo criadas racionalmente por Meliponicultores
(Criadores de ASF), e j se teve o registro de enxameaes destas
abelhas nos municpios de Herval dOeste, Joaaba e Luzerna, sendo
que alguns destes enxames-filhos no foram localizados, e por tanto,
j podem estar habitando a regio de forma asselvajada.

Neste

trabalho, vamos tratar das espcies nativas, que ainda ocorrem em


estado natural, sendo que estas tiveram sua distribuio e hbitos
estudados pelo autor. No entanto, para conhecimento, neste primeiro
momento listaremos todas as espcies de ASF encontradas na regio,
incluindo as criadas racionalmente, descriminado as nativas(N),
Nativas provavelmente extintas (NEx), as espcies exticas para a
regio (EXO), e entre estas ltimas (exticas), as que tiveram
registro de enxameao (ENEX):

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Nome cientfico

Nome
popular

Melipona bicolor schenki*

Guaraipo

NE
x

E
X
O

Melipona mondury

E
N
E
X

Bugia

Melipona obscurior

Manduri

Melipona quadrifasciata
quadrifasciata* /

Mandaaia

Uruu

Melipona scutellaris

Melipona seminigra

M. quadrifasciata anthidioides

nordestina

Uruu-boca-derenda

Nannotrigona testaceicornis

Ira

Plebeia emerina

Mirim

Plebeia nigriceps

Mirim

Plebeia saiqui

Mirim

Plebeia remota

Mirim

Tetragonisca fiebrigi

Jata

Scaptotrigona sp.

Tubuna

178


Scaptotrigona bipunctata

Tubuna

Schwarziana quadripunctata

Vura

Trigona spinipes

Arapu

Lestrimelitta sp.

Iratim

*Espcies nativas provavelmente extintas regionalmente, que esto sendo


criadas e multiplicadas racionalmente a partir de colnias vindas de outros
lugares de SC, e que j enxamearam naturalmente.
A fragmentao e perda de qualidade das florestas nativas
devem ter contribudo para o desaparecimento de algumas espcies
de ASF, mas mesmo no tendo sido encontradas, existem ainda
chances de algumas populaes destas abelhas terem sobrevivido em
locais mais remotos e conservados, dentro da macro-regio estudada.
notvel tambm que algumas espcies nativas encontradas e
descritas neste trabalho, tm tido a densidade de seus ninhos
grandemente diminuda em determinados locais, principalmente as
que nidificam em rvores ocas de grande porte.
Os dados ecolgico-comportamentais a seguir discutidos
sobre as espcies regionais, no devem necessariamente ser
expandidos e associados a alguma espcie como um todo, visto que
tais caractersticas podem ser diferentes em outras regies, e isto,
graas vasta rea de ocorrncia das mesmas, e suas respectivas
adaptaes para com caractersticas ambientais peculiares de cada
regio. Somente so descritos dados das abelhas encontradas na

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natureza, e no de espcies presumivelmente extintas na regio ou


exticas.

Iratim ou Limo
Nome cientfico: Lestrimelitta sp. (Smith, 1863)

At o momento, no se conhece espcie de abelha


pertencente a este gnero, que utiliza fonte de alimento ou materiais
para construo do ninho, que no seja proveniente de pilhagem. As
abelhas Iratim medem cerca de 6 a 7 mm, com pouca pilosidade,
possuindo um aspecto lustro. Algumas espcies podem ter tons
laranja no abdome, mas a que ocorre na regio totalmente negra.
Outra caracterstica marcante sua cabea de formato bem
arredondado. So abelhas muito rsticas, com colnias muito
populosas. A entrada do ninho consiste em vrios canudos de
cerume, formando uma espcie de labirinto interno, com entradas
falsas, mas h somente uma entrada.

180

Figura 89. Entrada de um ninho de Iratim. A entrada verdadeira a


extremidade, com um orifcio aberto. Foto: C.J. Geuster.

Nidificam em ninhos de outras abelhas, dominando-as com


um odor inebriante, liberado por glndulas localizadas em suas
cabeas. Este odor idntico ao cheiro do Capim-limo
(Cymbopogon citratus), sendo que em locais onde esto ocorrendo
ataques destas abelhas, comum sentir o cheiro forte a vrios metros

181

de distncia. Aps dominar uma colnia, todas as abelhas so


mortas, os favos com crias so desmanchados. Os cadveres de
abelhas so lanados diretamente para fora da colnia, sem o cuidado
que geralmente as abelhas sociais tm de lanar lixo e abelhas mortas
longe do ninho. Uma vez ocupado o ninho e limpo, uma nova rainha
se instala no local, e em cerca de dez dias inicia a postura. Todo o
alimento contido no ninho parasitado conservado e utilizado. A
colnia, at estar bem formada se abstm de saquear outros ninhos, a
menos que suas reservas estejam muito baixas. Sempre que um ninho
de outra abelha saqueado ou ocupado, muitas Iratins so mortas,
mas como so em um nmero muito grande e possuem uma potente
arma qumica, dificilmente alguma colnia depois de invadida
consegue sobreviver. As princesas desta espcie nascem e se
desenvolvem em clulas maiores, com maior quantidade de alimento.

182

Figura 90. Operrias, disco jovem e rainha de Iratim. Foto: C.J. Geuster.

As espcies mais parasitadas em ordem decrescente de


preferncia so:

Tubuna - Scaptotrigona ssp. (Utilizada para saque e

nidificao) Somente ninhos muito fortes se atacados por enxames


fracos de iratim conseguem sobreviver.

183

Ira -

Nannotrigona

testaceicornis (Saque

nidificao); Apesar de terem artimanhas na arquitetura do ninho


para despistarem as Iratins, geralmente no resistem a ataques fortes.
Como no lutam, se seu ninho for apenas saqueado e no ocupado
como nova moradia para as Iratins, podem sobreviver se amontoando
em algum canto do ninho.

Mirim - Plebeia sp. (Geralmente somente saque) As

espcies regionais deste gnero no reagem ao ataque com luta,


operrias e rainha se refugiam em algum canto do ninho, at a
pilhagem acabar. Mas antes, as operrias consomem grande
quantidade de mel e plen, ficando com os abdomes distendidos.
No reagindo, as baixas so mnimas. As operrias adultas que j
forrageiam, acabam passando a noite fora do ninho, voltando
somente quando o ataque acaba. Graas s provises que as abelhas
jovens que ficaram no ninho guardaram em seus papos, a colnia
geralmente consegue sobreviver sem perecer por inanio. Crias
jovens continuam nascendo, pois as Iratins no destroem favos de
cria que j contenham pupas no interior, a menos que queiram
nidificar

no

local.

Desta

maneira,

muitas

espcies

de

Plebeia sobrevivem aos ataques das Iratins.

Jata - Tetragonisca fiebrigi (geralmente somente

saque) Esta abelha apesar de menor e mais frgil que a Iratim,


extremamente defensiva. Geralmente um ataque de Iratim termina
com a eliminao de suas batedoras por parte de abelhas-guarda que
ficam sempre voando aos arredores da entrada do ninho. Estas

184

abelhas-guarda se prendem com suas mandbulas nas asas das Iratins,


impedindo-lhes o vo, e conseqentemente condenando-as a morte.
Logo aps o inicio de um ataque, as Jatas trancam a entrada do seu
ninho com resinas pegajosas, ou mesmo se suicidando, utilizando
seus corpos para fazer um dique no tnel de ingresso ao interior do
ninho. Portanto, um ataque de Iratins s bem sucedido se a colnia
de Jata est fraca e desorganizada, ou se o nmero de batedoras das
Iratins for muito grande. Mas de qualquer maneira, as Iratins evitam
um confronto, preferindo espcies mais fceis de saquear, pois as
mortes de operrias saqueadoras so considerveis.

Melipona spp. - (saque e nidificao) Ninhos

naturais dificilmente so saqueados, provavelmente por terem


entradas discretas, em locais crpticos. Abelhas deste gnero, apesar
de terem ninhos pouco populosos em comparao com as Iratins, so
mais corpulentas, possuindo mandbulas fortes, usadas em embates
corpo-a-corpo. A abelha Mandaaia (Melipona quadrifasciata) pode
do mesmo modo que as Jatas, trancar a entrada do ninho com um
amontoado

de

abelhas

suicidas,

formando

uma

barreira

intransponvel para as Iratins. Em um ou dois dias depois do ataque,


a entrada desbloqueada, e as atividades voltam ao normal. Mesmo
assim, se algumas abelhas Iratim conseguirem alcanar a parte
interna do ninho, este fica totalmente vulnervel, e aos poucos tm
todas suas abelhas mortas e ento saqueado. Ataques a ninhos da
nativa Manduri, ainda no foram registrados.

185

Figura 91. No solo, em frente de uma colnia de Jata, operrias de Iratins


em luta contra as Jatas. Estas Iratins esto fadadas a morte por terem suas
asas danificadas impedindo-lhes o vo, apenas contriburam na diminuio
do poder de defesa do ninho da Jata atacada. Ser preciso muitas outras
operrias para poder dominar e saquear o ninho. Foto: C.J. Geuster.

As Iratins esto distribudas desde reas prximas do Rio


do Peixe, at locais de Mata de araucria, acima de 1000 metros de
altitude, porm, nestes locais so pouco encontradas. Seus ninhos
em geral so raros, e pouco estveis. Isto deve estar relacionado com

186

o escasseamento de colnias para parasitar com o passar do tempo o


que acaba levando as colnias de Iratim morte por falta de ninhos
para saquear. Porm, em pouco tempo, com alguma abundncia
inicial de alimento, vrios enxames filhos podem ser liberados, e
estes vo se instalar em locais novos, distantes do "ninho me", com
chances grandes de encontrar novas colnias para saque.

187

Manduri
Nome cientfico: Melipona obscurior Moure (1971)

Abelha

tmida,

que

muitas

vezes,

ao

perceber

movimentao, cessa as atividades externas, para que desta maneira


seu ninho no seja descoberto. Por outro lado, se seu ninho
importunado, se comportam de maneira extremamente agressiva,
usando de suas fortes mandbulas para atacar. Mesmo no possuindo
ferro, para manej-las deve-se usar roupa especial, igual ou
semelhante ao macaco de apicultor. Sua colorao quase
totalmente negra, mas com pequenos detalhes amarelados em seu
abdome, e pilosidade castanha no trax.
A populao destas abelhas bastante varivel, chegando a
mais de 1000 indivduos adultos no vero, mas em algumas
situaes, a colnia pode sobreviver com menos de cem operrias. A
julgar pela pequena populao, e o tamanho da abelha (8 mm), so
grandes produtoras de mel. Ninhos naturais, em boas condies,
podem ter at mais de 2 litros de mel. A entrada do ninho pequena,
permitindo a passagem de apenas uma abelha por vez. Ela
adornada por estreitas e pouco saliente estrias de barro, que muitas
vezes quando em local escuro e pouco visvel, so recobertas com
um

material

cinza-claro,

que

bastante caracterstico.

188

lhe

confere

um

desenho

Figura 92. Entrada de Manduri bastante ornamentada por estar em um lugar


escuro. O orifcio de entrada, com cerca de meio centmetro de dimetro,
fica onde as linhas brancas convergem. Foto: C.J. Geuster.

189

Estas abelhas, como todas as do gnero Melipona, no


produzem clulas reais, ou seja, as princesas nascem e crescem em
clulas de tamanho igual s ocupadas por operrias e machos, sendo
que a quantidade de alimento no influencia na diferenciao de
castas, mas sim outros fatores ainda no bem compreendidos. Na
primavera, a produo de machos e princesas bastante alta,
chegando a aproximadamente 50% do total de crias produzidas.
Rainhas pertencentes a esta espcie tm uma expectativa de vida de
cerca de trs anos, dificilmente excedendo a isso.

Figura 93. Rainha de Manduri em sua rea de postura. Na borda dos discos,
clulas em diversos estgios de construo. Foto: C.J. Geuster.

Em nossa regio podem ser encontradas desde reas


prximas ao Rio do Peixe, at regies com mais de 1200 metros de
190

altitude, junto mata de Araucria. Como estratgia para contornar


os meses frios do inverno, as rainhas desta espcie cessam a postura
entre os meses de fevereiro e abril, retomando a faz-la entre julho e
agosto. A diapausa regra nesta espcie, excees so enxames
pouco populosos, com grandes provises que podem manter suas
atividades normais. Logo, a diapausa e suas caractersticas parecem
ter relao direta com a quantidade de alimento estocado e o nmero
de operrias da colnia.
Quando em diapausa, as abelhas que nascem permanecem
durante todo o inverno com cores claras e tegumento frgil. As
atividades externas praticamente cessam. Se as atividades de postura
continuassem no inverno, alem do uso de mel e plen para
alimentao das larvas, muito mel seria necessrio para as operrias
produzirem energia trmica, e manterem a temperatura do ninho em
nvel timo para o desenvolvimento das crias. Deve-se considerar
tambm que alm dos dias serem curtos e frios, impedindo o
forrageamento destas abelhas, as floradas de inverno geralmente so
dbeis, no oferecendo a abundncia necessria de alimentos para
estas abelhas.
Algo interessante que s vezes pode ocorrer durante a
diapausa, o fato de que em algumas colnias, parte das crias ainda
nos discos, em fase de pupa, podem atrasar seu desenvolvimento.
Mesmo temperaturas baixas, prximas de 0C, no as matam como
naturalmente aconteceria com crias normais nesta fase de
desenvolvimento. O ciclo normal entre a oviposio e inseto adulto,

191

leva em torno de 40 dias, isto em temperatura constante acima de 20


C, porm, estas crias que pausam seu desenvolvimento dentro do
casulo, podem estender esta fase em at 100 dias ou mais,
comeando a nascer pouco antes da retomada da postura por parte da
rainha. Outra abelha em que fenmeno semelhante foi observado foi
a Plebeia nigriceps.
Esta espcie de abelha j pode ser considerada rara em
vrios locais do Meio-Oeste de SC, mesmo sendo muito rsticas. O
gargalo para sua multiplicao na natureza est em sua necessidade
de matas com rvores de grande porte para nidificar, no sendo
conhecido outro substrato para nidificao na regio at o momento.
Toleram matas que j sofreram alguma alterao, porm, apenas no
seu estrato inferior. O oco para ser ocupado no precisa ser muito
amplo, geralmente volumes de 3 ou 4 litros j so suficientes para
nidificarem. Quanto ao dimetro do oco, tambm so pouco
exigentes, precisando de um local com pelo menos 10 cm de
dimetro onde ficaro alojados os favos de cria. Para delimitar o
espao que seu ninho ocupar em ocos de volume muito grande,
utilizam uma mistura de resinas, barro e pequenos fragmentos
rochosos, sendo que estes ltimos trazem presos em suas
mandbulas, um de cada vez. So os nicos melipondeos regionais
que transportam materiais para dentro do ninho presos em suas
mandbulas.

192

Figura 94. Ninho de manduri em caixa racional: percebe-se potes de mel,


plen, o invlucro, e tambm, ao redor do ninho, usado como delimitador
do espao, geoprpolis, que uma mistura de resinas vegetais e barro.
possvel observar pequenos grnulos sob o geoprpolis na parte inferior da
foto - so pequenas pedras que as Manduris transportam para o ninho. Foto:
C.J. Geuster.

Podemos considerar que as Manduris so bastante seletivas


quanto

espcies

utilizadas

para

forrageamento.

As

famlias botnicas que tem espcies mais procuradas como fonte de


mel e plen so Myrtaceae e Fabaceae (principalmente sua
subfamlia Mimosoideae). O gnero Baccharis se destaca entre as
Asterceas por possuir espcies que fornecem flores ricas em nctar,
forrageadas pelas Manduris.

193

Tubuna
Nome cientfico: Scaptotrigona sp.

Na regio Meio Oeste de SC, podemos encontrar duas


espcies ou subespcies deste gnero: Scaptotrigona cf. bipunctata e
Scaptotrigona sp., sendo que ainda no se sabe ao certo a
distribuio das duas quanto aos tipos ambientais da regio. A
primeira, S. bipunctata, foi encontrada em regies mais altas e frias,
em locais com floresta ombrfila mista. As operrias desta espcie
possuem o corpo praticamente todo negro, com apenas uma pequena
parte, na regio distal do abdome, com colorao castanho-escuro. O
tubo de entrada destas, feito de cerume escuro, com bordas
irregulares, cheias de falhas. A segunda espcie, ou subespcie, aqui
nomeada como Scaptotrigona sp., tem suas operrias com uma cor
bem mais clara, com quase todo seu abdome acastanhado. O tubo de
entrada geralmente tem forma de corneta, com as bordas bem
acabadas, e colorao mais clara. Distribuem-se pela Floresta
Estacional decidual at regies de transio com a Floresta
Ombrfila Mista, porm, j foram encontrados ninhos com
estas caractersticas, em locais de Floresta Ombrfila Mista pura,
simptricas com S. bipunctata.

194

Figura 95 e 96. Da Esquerda para a direita: Entrada de ninhos naturais de


Scaptotrigona cf. bipunctata e Scaptotrigona sp. Foto: C.J. Geuster.

Ainda existem ninhos que parecem ter uma mistura


das caractersticas supracitadas. No descarto que as variedades aqui
discutidas sejam pertencentes uma mesma espcie, e sim, apenas
variedades diferentes. Outras caractersticas referentes ao ninho no
parecem ter diferena aparente, bem como o tamanho das operrias
que gira em torno de 7 mm.
Estas abelhas so muito conhecidas pela agressividade
quando importunadas. Ninhos manejados tendem a serem menos
agressivos, enquanto os silvestres podem atacar apenas com a
aproximao do meliponicultor. Como forma de defesa, estas abelhas
se enroscam nos cabelos, entram em cavidades no rosto e mordiscam
a pele. A agressividade tambm est relacionada com as condies
populacionais da colnia. Apesar de toda esta defensividade, suas
colnias so facilmente invadidas pela abelha Iratim, sendo que estas
utilizam os ninhos de Scaptotrigonas para se estabelecerem. Esta

195

preferncia pode estar relacionada com o grande aporte de alimento


que geralmente encontrado nestas colnias. No raro, ninhos de
Tubuna podem ter mais de 3 litros de mel, e at mais de 2 kg
de plen estocado. Todo este alimento pode ser usado pelas Iratins
at que o novo ninho se desenvolva e fique com grande nmero de
operrias, ficando assim, apto a comear a fazer saques, sem que
percas de operrias em lutas com outras abelhas, possam
comprometer o novo ninho.
As rainhas das Scaptotrigonas da regio no fazem
diapausa no inverno, porm, uma reduo considervel do nmero de
crias percebida. Em colnias manejadas, j se percebeu uma
longevidade de quatro anos para uma rainha, sendo que o comum
uma substituio a cada trs anos. As colnias tendem a ser muito
populosas, e favos de cria (discos), podem ter dimetros superiores a
15 cm. As princesas nascem em clulas reais, bem maiores que as
clulas onde nascem operrias. As clulas reais se localizam nas
extremidades do favo, mas isso no regra. Aparentemente no
fazem prises reais para aprisionar princesas, e estas, em
determinadas pocas, so comuns em todas as partes do ninho,
misturadas a outras operrias. A produo de machos tambm
grande em algumas pocas, sendo que estes se amontoam sobre
folhas de arbustos prximos a entrada da colnia, ou fazem grandes
revoadas aos arredores. Por estimativa, colnias fortes podem ter
mais de dez mil operrias, zanges e princesas.

196

Figura 97. Em uma colnia de Tubuna, aspecto dos favos de crias jovens,
operrias trabalhando na construo de clulas, alguns potes de mel
direita. Tambm possvel ver uma clula real j terminada (borda do favo
direita), faltando apenas seu aprovisionamento e a oviposio da rainha.
Foto: C.J. Geuster.

So abelhas relativamente seletivas quanto suas visitaes


florais, sendo comuns nas flores das espcies do gnero Baccharis
(Asteraceae), em muitas Mirtceas e em uma espcie em especial, o
Camboat, Cupania vernalis (Sapindaceae), a qual se torna uma
importante e rica fonte de nctar para as colnias no perodo que
antecede o inverno. O mel destas abelhas relativamente denso, e
muito saboroso, se colhido sem a irritao das abelhas. Quando o
ninho manejado incorretamente durante a colheita do mel, as

197

operrias deixam o mel com um aroma e sabor caracterstico, no


desejvel.
Seus ninhos esto ficando cada vez mais incomuns, visto
que nidificam quase que exclusivamente em ocos de grandes rvores,
em meio a florestas, e estas, com as condies exigidas pela espcie,
j so raras em muitos lugares. Ocupam volumes superiores a vinte
litros em um oco. Outros substratos para nidificao so raros, mas j
foram observados. Em uma ocasio foi encontrado dois ninhos em
uma rvore, com rainhas, favos de cria, melrio e entradas
individuais, porm, atravs de vrios tneis internos, eles eram
comunicantes, ou seja, as operrias dos ninhos podiam se misturar.
Outra caracterstica dos ninhos que eles geralmente possuem
"respiradouros", ou seja, furos ou frestas escavadas, fechadas com
um cerume/ prpolis crivado em sua comunicao com o exterior do
ninho. Nestes tneis sempre ficam muitas abelhas operrias.
Estudando ninhos naturais, foi possvel constatar que estas abelhas
podem ampliar o tamanho do oco, construindo galerias escavadas
com suas mandbulas, mas isto s parece ser possvel, quando a
madeira j esta macia devido sua decomposio.

198

Ira
Nome cientfico: Nannotrigona testaceicornis (Lepeletier)

Esta espcie de abelha pode ser facilmente reconhecida


pela sua cor acinzentada, hbito de fechar a entrada do ninho durante
a noite com cerume, timidez e docilidade. As colnias destas abelhas
costumam ser populosas, e em tempos de troca de rainha ou
enxameagem, verdadeiras nuvens de machos se formam nas
proximidades do ninho. Em nossa regio, a distribuio destas
abelhas est associada floresta estacional decidual, sendo que
parecem estar expandindo territrio, subindo o vale do Rio do Peixe
em direo a locais de maior altitude, onde predomina a floresta
Ombrfila Mista.

199

Figura 98 e 99. Entrada de um ninho de Irai, e a direita, discos maduros,


com uma clula real. Foto: C.J. Geuster.

So abelhas especialmente vulnerveis ao ataque das


abelhas Iratim, porm, seus ninhos tm uma estrutura que podem
frustrar alguns ataques. Por regra, um ninho de Ira nunca ocupa toda
uma cavidade. Entre o orifcio de entrada e o ninho, as abelhas
passam por um tnel de cerume fino e malevel. Ao redor deste
tnel, sempre h um espao vazio, muitas vezes habitado por
algumas espcies de formiga ou mesmo aranhas. Em caso de ataque
ao ninho por algum inseto predador, este tnel rapidamente
desmanchado, e o inseto intruso cai na cmera onde esto estes

200

outros artrpodes, e estes no so do interesse do predador, que


dependendo da situao, pode virar presa. O ninho delimitado no
interior da cavidade onde se alojam (geralmente ocos de rvores) por
uma rgida camada de cerume endurecido, quase sempre crivado.
Apesar desta camada ser muito rgida, as abelhas tm a capacidade
de amolec-la e expandir o ninho conforme sua necessidade. Ou seja,
dependendo das condies, o volume ocupado pelo ninho pode variar
durante as estaes ou em anos diferentes.

Figura 100. Aspecto de um ninho de Irai em uma caixa racional. O volume


do ninho no ocupa todo o espao da caixa, sendo ele delimitado por
batume rgido. O tnel de ingresso (centro da fotografia) para o ninho
principal feito por cerume fino e malevel, que pode ser destrudo em
instantes no caso do ataque de algum predador. Foto: C.J. Geuster.

201

Nesta espcie as princesas nascem em clulas grandes, bem


destacadas, geralmente posicionadas nas bordas do favo. As rainhas
fecundadas vivem at quatro anos, sendo que o pico de maior
produtividade delas no segundo e terceiro ano. Quando h
substituio de rainha, as operrias constroem um grande nmero de
clulas grandes para a sucessora ovopositar, sendo que depois,
quando o ninho volta a normalidade, geralmente sero construdas
apenas

uma

clula

real

para

cada

favo

de

cria.

Outra caracterstica marcante nesta espcie o formato dos favos de


cria, sempre unidos uns aos outros, formando uma estrutura
helicoidal. Em outras espcies de abelhas sem ferro, esta maneira de
dispor os favos pode ocorrer, mas esporadicamente, sumindo em
enxames fortes. No existe diapausa reprodutiva nas Iras, mas sim
uma acentuada reduo no volume de crias durante o inverno.

202

Figura 101. Colnia de Irai, mostrando discos de cria jovens, com operrias
aprovisionando clulas para a oviposio da rainha. Nota-se o abdome
distendido das operrias aprovisionadoras e o formato helicoidal dos discos.
Foto: C.J. Geuster.

Nidificam em ambiente natural em rvores, mas em


ambientes urbanos podem nidificar em caixas dgua abandonadas,
tubulaes, postes de distribuio de energia, muros entre outros.
Visita uma ampla variedade de espcies botnicas,
utilizando tanto flores quanto nectrios extraflorais, o que torna seu
mel bastante heterogneo, porm, saboroso. A produo deste
maior no final do vero, quando a colnia deixa de investir em crias
para uma enxameao, e passa a guardar provises para o inverno.

203

Nos primeiros dias frios do inverno, muitas abelhas aparecem mortas


no exterior do ninho, grande parte destes, machos. Ainda no inverno,
quando em condies climticas que impedem seus trabalhos
exteriores ao ninho, elas depositam grande quantidade de lixo (fezes,
abelhas mortas) ao redor dos favos de cria, entre as lamelas de
cerume, diferente de outras abelhas, que fazem estes depsitos em
outros locais. Tal adaptao deve estar relacionada ao melhoramento
da reteno de calor naquela regio.

Figura 102. Operria de Irai coletando nctar em nectrio extrafloral de


Senna sp. (Fabaceae). Foto: C.J. Geuster.

204

Mirim
Nome cientfico: Plebeia nigriceps (Holmberg)

Esta sem dvida a abelha social mais rstica da regio.


Tanto na capacidade de suportar extremos de temperatura, quanto na
variedade de substratos para nidificao e itens para forrageamento
usados. Esta minscula abelha tem entre 3 a 4mm, a menor entre as
neste trabalho apresentadas. Pouco seletiva, forrageia uma ampla
variedade de plantas, algumas no visitadas por nenhum outro
melipondeo regional. Como exemplos j foram vistas operrias
visitando at inflorescncias de Antrio (Anthurium andraeanum Araceae) e outras desta famlia botnica, em busca de plen. Por
terem esta caracterstica quanto a visitao de flores, pode ser uma
espcie chave na polinizao de vrias espcies, inclusive algumas
cultivadas, como o morangueiro (Fragaria spp.), que em especial,
muito visitada por esta abelha.

205

Seus ninhos, muito abundantes, principalmente nas cidades


e podem ser encontrados nos mais diversos substratos, como muros,
taipas, moires, paredes e mais raramente, rvores. Onde houver um
espao com cerca de 100 cm ou mais, l elas podem fazer seu ninho.
s vezes, podem ser contabilizadas dezenas de ninhos em um nico
murro ou taipa. O formato da cavidade no interfere na escola da
abelha para nidificar, visto que elas no precisam organizar os favos
de cria em um "ninho". Se o espao for reduzido, elas podem fazer
os favos de cria separados, fugindo da forma clssica de disco,
espalhados. Os potes de mel e plen tambm so minsculos, e
podem ser feitos de forma achatada, se adequando ao espao
ocupado pela colnia.

206

Figura 103. Ninho de Mirim Plebeia nigriceps Favos de cria, potes de


mel e plen. Ausncia total de invlucro a principal caracterstica de seus
ninhos. Foto: C.J. Geuster.

As colnias so pouco populosas, geralmente em torno de


500, mas podem ter at menos de 100 operrias e no sucumbir. Em
colnias prestes a enxamear, o nmero pode passar de mil. Como a
Manduri (Melipona obscurior), esta abelha apresenta diapausa
reprodutiva durante o inverno, e algumas crias na fase de pupa
podem atrasar seu desenvolvimento, completando-o no incio da
primavera.

207

As princesas nesta espcie nascem geralmente em clulas


reais, onde as operrias depositam mais alimento larval antes da
rainha ovipositar, porm, bastante comum a presena de princesas
ans, que nascem em clulas normais, do tamanho das clulas que
nascem operrias e zanges. Do mesmo modo, podem nascer
operrias e zanges em clulas reais. Colnias que tem rainhas
grandes, nascidas em clulas reais, tendem a ser mais fortes, com
maior nmero de operrias, visto a maior capacidade de oviposio
destas rainhas em comparao com rainhas ans. A longevidade das
rainhas desta espcie pode superar cinco anos.
Quando a colnia esta forte, prestes a enxamear, as
princesas que nascem podem ser confinadas em prises reais, que
so cmaras semelhantes a um pote de alimento. Em alguns casos
podem ser encontradas at 5 destas prises em um mesmo ninho.
Como esta abelha pode enxamear no inicio da primavera, antes
mesmo da rainha reiniciar a postura, algumas princesas podem ser
mantidas presas durante todo o inverno, e s ento serem libertadas
para serem fecundadas e formarem outro ninho. Alm de princesas,
no inverno podemos encontrar machos nos ninhos em diapausa,
fenmeno que no se repete em outras espcies da regio. Fora as
enxameaes que podem ocorrer no incio da primavera, costumam
enxamear no ms de Fevereiro e Maro.
Diferentemente da maioria dos melipondeos, esta Mirim
aparentemente no possui um sistema de aquecimento do ninho,
ficando este a merc das variaes climticas. Em ninhos que ficam

208

em muros, taipas ou em fissuras nas rochas, as variaes de


temperatura podem ir de zero at 40 C, sem provocar a morte da
colnia. Mesmo assim, at agora no foram encontrados ninhos em
locais de grande altitude, onde os invernos so muito rigorosos. So
muito comuns em cidades prximas ao vale do Rio do Peixe
O mel desta abelha bastante saboroso, porm produzido
em pouca quantidade, algo em torno de 20 ml em enxames fortes,
nas melhores pocas de florada. Alm de poucos, os potes de mel
ficam misturados aos potes de plen. Produzem tambm um prpolis
viscoso, em quantidades passveis de extrao.

Mirim
Nome cientfico: Plebeia emerina (Friese 1900)

209

Mel azedo o primeiro pensamento que vem a cabea de


algum que conhece esta abelha quando a encontra em algum lugar.
De fato, esta minscula Plebeia produz um mel de sabor diferente.
Produz algo em torno de um litro, o que j pode ser considerado
bastante se for levado em considerao o tamanho da abelha, pouco
maior que sua congnere, a P. nigriceps. Raramente seu mel possui
um sabor agradvel, que ao menos lembre mel. Muitas vezes ele
pode ter um gosto que fica entre o azedo e o salgado. Desta maneira,
muitas

vezes

deixam

de

ser

criadas

racionalmente

por

meliponicultores. Apesar de pequenas, as operrias so numerosas.


Ninhos fortes devem possuir mais de 3000 abelhas. So
costumeiramente atacadas pelas Iratins, mas como no lutam,
sobrevivem aos ataques, apenas perdendo seu alimento estocado e os
favos em que as larvas no completaram seu crescimento, ou seja,
onde ainda tem alimento larval. Quando as Iratins perdem o interesse
no ninho, as operrias desta mirim voltam a ocupar seu espao e
reconstroem tudo novamente. No raro uma colnia pode sobreviver
a at trs saques por parte das Iratins em um ano.
Enxameiam at duas vezes por temporada e isto, junto de
suas habilidades para lidar com o frio intenso, e sua baixa
seletividade para fontes de nctar e plen, contribui para torn-la
bastante comum, desde locais mais baixos com invernos mais
amenos, at locais com mais de 1200 metros, onde os invernos so
muito rigorosos. No inverno, a rainha apresenta diapausa
reprodutiva, assim como a Manduri e a P. nigriceps. Isto faz com

210

que suas provises possam durar bastante tempo, por no precisarem


manter a temperatura do ninho estvel, j que nele no existem crias,
e no se produzirem alimento larval. A diapausa se inicia no comeo
de maro, e a postura reinicia no final de julho. Diferente da outra
espcie do gnero que ocorre na regio, esta abelha recobre os discos
de cria com lamelas de cerume, e estes so organizados um sobre o
outro, de forma organizada. Rainhas nascem em clulas reais
grandes. Prises reais para aprisionar princesas ocorrem, porm,
devem ser mais raras ou difceis de encontrar em meio ao labirinto de
cerume que envolve os discos de cria.

Figura 104. Priso real aberta para a visualizao de princesa, em P.


emerina. As operrias que a acompanham, entraram assim que a cmara foi
rompida. Foto: C.J. Geuster.

211

Nidificam

preferencialmente

em

ocos

de

rvores,

geralmente acima de um metro do cho. Em ambiente urbano, suas


colnias podem ser encontradas em postes de concreto, taipas e
muros. Produz muita prpolis viscosa, que deposita em grandes
amontoados nas paredes internas da colnia. Elas utilizam esta
substncia resinosa contra possveis predadores, grudando pequenas
bolotas tanto em um meliponicultor que mexe em seu ninho, quanto
em uma formiga que tenta adentrar ao ninho. Durante o manejo desta
espcie, em ninhos fortes, comum certa agressividade. Elas podem
entrar nos ouvidos, olhos, nariz e boca de quem as perturba, para
mordiscar e grudar prpolis. Uma caracterstica que pode ajudar na
identificao desta espcie, de maneira grosseira, a entrada do
ninho, que em muitas situaes pode ser um canudo de prpolis e
cerume, que varia de 0,5 at 2 cm de comprimento, por 1 cm de
dimetro, embora em determinadas situaes, quando o ninho fica
em algum lugar crptico, estes tubos podem ser bem maiores. Outras
Plebeias fazem sua entrada geralmente aparentes ao substrato onde
nidificam, adornadas apenas por prpolis endurecido, parecendo
pequenos gros de areia grudados uns aos outros ou espalhados ao
redor da entrada.

212

Figura 105 e 106. Entradas diferentes de P. emerina: A primeira, um curto


tubo feito com grande parte de cerume, e a segunda, j um pouco mais
longo, feito exclusivamente de resinas. Foto: C.J. Geuster.

Como j acima citado, estas abelhas so pouco seletivas


quanto suas fontes de plen e nctar, visitando uma grande gama de
espcies vegetais para conseguir seu alimento ou as resinas que
utilizam no ninho. So grandes visitadoras de plantas da famlia
Rosaceae, o que as torna potenciais substitutas das abelhas Apis
mellifera na tarefa de polinizao de pomares de macieiras,
pessegueiros, ameixeiras e outras frutferas desta famlia botnica.

213

Suas colnias so numerosas e se adaptam bem a locais frios, onde


geralmente so cultivados estes pomares.

Irapu
Nome cientfico: Trigona spinipes (Fabricius)

214

Esta espcie muitas vezes confundida com as Tubunas


(Scaptotrigona spp.) por ser agressiva e se enrolar nos cabelos.
Quando visita as flores, sua identificao se torna fcil, por ser uma
abelha totalmente negra, com pouca pilosidade aparente, o que lhe
confere aspecto lustro. So pouco maiores que as Tubunas, tem cerca
de 8 mm, e apndices maiores. Forrageiam uma grande variedade de
flores, e muitas, so visitadas antes mesmo de abrirem, graas as suas
potentes mandbulas: elas abrem uma janela nas ptalas da flor, e
adentram nela, a fim de saquear o nctar. Apesar de visitar flores,
estas abelhas podem tambm visitar carnia e fezes de vertebrados,
das quais coletam fluidos, e por apresentar este comportamento, no
se aconselha o uso de seu mel. Por vezes, se ouve falar que o mel
desta espcie medicinal, sendo que a utilizao deste deve ser
desencorajada, devido a estes hbitos anti-higinicos. Muitas vezes
podem "tomar conta", de bebedouros de beija-flores, consumindo
vorazmente a gua adoada ali contida, chegando at mesmo a
impedir as aves de vir ali se alimentar.

215

Figura 107. Operria de Irapu forrageando nctar em flor de Nabo


(Raphanus sativus Brassicaceae). Foto: C.J. Geuster.

Suas colnias so construdas em locais expostos, sob os


galhos, na parte mais alta de determinadas rvores, sendo mais
comum na regio, o uso de Araucrias para nidificao. Os ninhos
so construdos com

diversos

materiais,

como

madeira

em

decomposio e fezes de vertebrados, e como liga, para dar rigidez,


resinas vegetais. Estas abelhas perfuram a casca ou cortam brotos de
plantas para extrair resinas para este fim. Apesar de terem o ninho
exposto, sujeito s intempries, sua distribuio se d desde reas
baixas e mais quentes, at regies prximas a campos de altitude,

216

onde o inverno muito rgido e os ventos so constantes. Estas


abelhas provavelmente so os melipondeos da regio que tem a
maior capacidade de forragear em temperaturas baixas, sendo que
mesmo em temperaturas prximas a 10C, desde que com sol, estas
abelhas realizam atividades externas.
No se teve a oportunidade de conhecer internamente suas
colnias, mas por observaes de ninhos naturais, se prev que so
muito populosas. Suas colnias esto virtualmente espalhadas por
todos os lugares, e isto possvel, graas a sua rusticidade, pouca
seletividade quanto s fontes de alimento, e a no dependncia de
ocos em rvores para fazer seus ninhos.

217

Vura
Nome cientfico: Schwarziana quadripunctata (Holmberg)

nico melipondeo da regio que faz seus ninhos


exclusivamente no solo. Na verdade, subsolo. Os ninhos desta
espcie geralmente ficam a cerca de um metro de profundidade. So
feitos dentro de cavidades esfricas, e se comunicam com o exterior
por um longo tubo com cerca de um cm de dimetro, parcialmente
recoberto por cerume, e que termina muitas vezes com uma pequena
borda na parte exterior. No se sabe ao certo como o processo de
enxameagem destas abelhas, mas sabe-se que o ninho feito em
cmaras subterrneas pr-existentes, que podem ter se originado a
partir da decomposio da raiz de uma grande rvore, ou ainda,
ninhos de cupins ou formigas abandonados. Depois de localizado, as
abelhas tratam de fazer as modificaes necessrias para que possa
ser habitado por elas.

218

Figura 108. Entrada do ninho de uma colnia de Vura. Em determinadas


situaes, o orifcio de entrada pode ser contornado com uma borda mais
elevada. Foto: C.J. Geuster.

A distribuio regional destas abelhas ainda um tanto


misteriosa, mas parecem estar relacionadas a regies com maior
altitude, com floresta de Araucria. Os ninhos so medianamente
populosos, e as abelhas, com cerca de 8 mm, so muito tmidas, no
esboando nenhum tipo de reao agressiva ao se manejar o ninho. A
criao destas abelhas em caixas muito difcil, sendo que precisam
ter contato com o solo, e de preferncia mido. Uma srie de
modelos de caixas j foi criada para acomodar ninhos desta espcie,

219

e atendendo aos pr-requisitos anteriormente citados, muitas tiveram


resultados positivos. Em ninhos naturais, a regio dos discos de cria
envolta em muitas lamelas de cerume, que por sua vez, se
encaixam dentro de uma "panela", feita com os potes de plen e mel,
e estes, so sustentados por pilastras de cerume para no entrarem em
contato direto com o solo. No fundo dos ninhos naturais, possvel
encontrar tneis muito profundos, que devem atuar como drenos,
evitando que em ocasies de fortes chuvas, o ninho no encha de
gua. Em certas ocasies, foram observadas enxurradas passando por
cima do orifcio de entrada de uma colnia, e assim que o fluxo de
gua no local cessava, as abelhas voltavam a trabalhar normalmente.

Figura 109. Discos de cria e operrias de Vura. Foto: C.J. Geuster.

220

Em condies de manejo, uma rainha desta espcie viveu


aproximadamente cinco anos, o que uma grande longevidade
comparada com outras espcies de melipondeos. No inverno, no
cessam as atividades da rainha, apesar de uma queda no numero
de oviposies. As Princesas nascem em clulas grandes ou no, ou
seja, s vezes surgem rainhas e ou princesas ans.
So abelhas medianamente seletivas quanto s fontes de
alimento, utilizando para
das famlias Fabaceae,

forrageamento
Myrtaceae

principalmente
Sapindaceae,

plantas

que

so

relativamente abundantes nos locais de ocorrncia desta espcie. O


mel, de sabor pouco doce e levemente cido, estocado em volumes
de at 2 litros em colnias fortes, junto de at mais de 1kg de plen.
A maior parte do lixo produzido por uma colnia destas abelhas, no
lanado pra fora como nas outras espcies de abelhas sociais sem
ferro, e sim, depositado no fundo do ninho, onde em contato com o
solo mido, se decompe.

221

Jata
Nome cientfico: Tetragonisca fiebrigi (Schwarz, 1938)

A mais criada e mais popular abelha sem ferro da


regio, e possivelmente uma das mais criadas no Brasil. Ela muito
conhecida por seu mel de sabor agradvel, e para o qual, se confere
diversas propriedades medicinais. Trata-se de uma abelha comum,
tanto nas cidades quanto em zonas rurais. Em nossa regio, percebese uma abundncia maior de seus ninhos em regies semi-alteradas,
ou seja, florestas com somente o estrato superior preservado, e subbosque ausente. So intermediariamente abundantes dentro das
cidades, e relativamente raras em meio floresta bem preservada.
Muito generalistas quanto s espcies vegetais visitadas em busca de
plen, nctar e resinas. Ainda podem utilizar fontes extras de
alimento ou de maneira inusitada, como coletar plen j cado das
flores, acumulado sobre folhas, coletar nctar de nectrios
extraflorais bem como substncias aucaradas expelidas por afdeos.
Como fonte extra de materiais usados no ninho j foi vistas
campeiras de Jata raspando e coletando a cola do verso de fitas
adesivas e carregando pequenas sementes recobertas por um arilo
viscoso.

222

Figura 110. Operria de Jata coletando plen de Milho, diretamente sob a


folha da planta. Foto: C.J. Geuster.

Figura 111. Entrada tpica de uma colnia de Jata em caixa de criao


racional: um tubo de cerume crivado, voltado para cima. Foto: C.J. Geuster.

223

Forma colnias populosas e no conseguem sobreviver


quando a populao fica abaixo de aproximadamente 1.000
abelhas. Provavelmente a termorregulao do

ninho

fique

prejudicada com isso, alm do que, a colnia fica incapacitada de


guardar grandes provises de alimento para o inverno, por falta de
campeiras. Como a rainha no faz diapausa invernal, o consumo de
mel elevado, levando o enxame morte por inanio se os estoques
de mel no forem adequados. No entanto, dificilmente na natureza se
observam colnias fracas ou pouco populosas, sendo comuns
enxames silvestres, que atacados por Iratins, nem ao menos chegam a
ser invadidos, e sobrevivem sem grandes baixas populacionais.
Enxames fracos tambm podem ser invadidos e dominados por
abelhas vindas de outras colnias de Jata. Este tipo de invaso, nada
mais que uma forma de enxameao utilizada por uma colnia
forte no fim do vero. No inicio da dominao, lutam bravamente,
porm, com o tempo, o enxame invasor derrota as campeiras adultas,
adentra ao ninho e elimina a rainha me, que ser substituda por
uma jovem princesa vinda possivelmente da colnia invasora. Este
tipo de enxameao tem a vantagem de se estabelecer em um ninho
j pr-existente, com algum alimento estocado, materiais de
construo, e principalmente, abelhas jovens e favos com cria, o que
garante uma populao inicial bastante grande para o novo ninho.
Como j escrito, este tipo de enxameao geralmente ocorre no fim
do vero, ente o incio de fevereiro e fim de maro, sendo que o
processo de invaso pode durar vrios dias, dependendo da

224

resistncia oferecida pelo enxame invadido. Por vezes, a invaso no


bem sucedida, fazendo o enxame invasor desistir, e o enxame que
seria invadido fica ainda mais fraco devido perda de campeiras em
lutas contra a invaso, porm no tarda a acontecer outro ataque ao
ninho fraco, culminando com seu rendimento.
A abelha Jata apresenta uma tima rusticidade, porm no
suportam manejo freqente. Podem fazer seus ninhos nos mais
diversos substratos, desde rvores ocas, ou at mesmo debaixo do
solo. Em ambiente urbano, seus ninhos se encontram em muros,
taipas, postes de concreto, caixas de medidores de eletricidade, pneus
velhos entre outros. Dependendo do tamanho da cavidade, podem
delimitar seu ninho com batume rgido crivado, ou utilizar todo o
espao. O tnel de entrada comea em uma regio prxima aos favos
de cria e potes de alimento, e termina no exterior do ninho, com um
tubo de cera amarelada, toda crivada, de aproximadamente 1 cm de
dimetro. O comprimento do tubo varia conforme as condies de
pouso das operrias, sendo que em locais crpticos, os tubos podem
ter vrios centmetros at atingirem um local de fcil visualizao e
livre de obstculos para o vo das campeiras. Ainda, em alguns
casos, em locais prximos do solo e sujeitos ao sombreamento da
vegetao rasteira, os tubos de entrada podem ser duplos ou triplos,
geralmente com um dimetro grande, de at dois centmetros, e
so construdos com

cerume

sempre

mantido

de

cor

clara.

Estas caractersticas so muito variveis, mas seguem este padro.

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Os ninhos em cavidades de rvores possuem uma ordem de


distribuio de suas partes: Discos de cria, envoltos por vrias
lamelas de cerume com cor amarelo-palha, em seguida logo acima,
prximos aos discos, ficam os potes de plen, com alguns potes de
mel dispersos no meio, e por fim, os potes de mel. Grosso modo,
quando encontramos uma colnia em uma rvore, podemos deduzir
com certa confiabilidade que o ninho comea cerca de cinco
centmetros abaixo do orifcio de entrada, e termina em
aproximadamente 50 cm acima, mas tudo depende de como o oco
no interior da rvore. Em ninhos localizados em taipas ou muros, o
ninho pode se organizar de modo diferente, mas sempre mantendo o
plen perto da regio de postura. Em dias quentes em meio ao
inverno, as operrias retiram o mel que est longe da regio de
postura e o re-armazena perto, facilitando seu uso em dias muito
frios. Em ninhos fortes, podemos encontrar junto das lamelas de
cerume, depsitos de cera pura, de cor clara.
As rainhas de Jata so pouco longevas, vivendo no
mximo 3 anos, sendo que so substitudas freqentemente com
pouco mais de 2 anos. Elas nascem em clulas grandes, nas bordas
dos favos. Princesas podem ser aprisionadas em crceres reais. Os
machos so produzidos em grandes quantidades em certas pocas do
ano. Como j escrito, estas abelhas no fazem diapausa no inverno, e
sim, apenas uma reduo na postura no final do vero, at o ms de
julho, quando ento, em ninhos fortes, a postura por parte da rainha

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aumenta consideravelmente. No final de agosto, os ninhos j esto


muito populosos e j comeam as primeiras enxameaes.

Figura 112. Crcere real em abelhas Jata. Como em espcies do gnero


Plebeia, as princesas ficam aprisionadas solitariamente, onde so mantidas
por tempo indeterminado. So alimentadas pelas operrias por um pequeno
orifcio, que aberto para esta finalidade e logo depois fechado. Na foto, o
crcere foi rompido para melhor visualizao. Foto: C.J. Geuster.

So grandes produtoras de mel, se comparado seu tamanho


minsculo contra outras abelhas maiores como as abelhas
Apis mellifera .Em ninhos fortes, com disponibilidade de boa florada
de interesse para estas abelhas, possvel colher at 1,3 litros de mel,
sem afetar a segurana alimentar delas no rigoroso inverno local. Se
posteriormente forem alimentadas artificialmente, pode-se retirar
todo o mel produzido, gerando montantes de at 1,8 litros por
colnia. Como so abelhas generalistas, seus potes de plen guardam
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uma enorme variedade de cores e sabores. Isso leva a crer que estas
abelhas prestam um enorme servio de polinizao para a flora
regional.

Figura 113. Discos jovens de cria, rainha operarias e alguns potes de


alimento em Ninho de Jata. A rainha conforme envelhece, vai ficando
escura, variando de tons de laranja quando jovem, at cores cinzentas
quando velha. Na foto, uma rainha de meia idade. Foto: C.J. Geuster.

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