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TRATADO SOBRE EL CHEQUE

HISTORIA, LEGISLACIN, DOCTRINA Y JURISPRUDENCIA

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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


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TRATADO SOBRE EL CHEQUE

ISBN 956-10-1309-6

GUILLERMO VZQUEZ MNDEZ.

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Historia, legislacin, doctrina y jurisprudencia

ASylvia
Ubeda
Bricke,
patcipe
en un largo
camino en esta Tierra,
compaera incompatible,
autora intelectual de estas
obras. A mis hijos Luis
Gullermo, profe-sor de
Derecho
Comercial,
y
Claudio Ivn, profesor de
estado, por sus valiosos
aportes en mis libros y
escritos; a ellos con amor.
Al rector Rector de la
Universidad de Talca , por
su gran apoyo; a quien
tanto le debe mi Ciudad,
con el afecto de un amigo

PRLOGO
Son numerosas las razones que me han inducido a publicar una nueva edicin de mi
libro Tratado sobre el cheque.
En primer lugar, el inters demostrado por la Editorial Jurdica de Chile, donde ya,
en 1958, publiqu la primera edicin de esta obra. En segundo lugar, las reiteradas
peticiones de numerosos abogados y otros profesionales, para quienes el texto ha sido
de valiosa utilidad. Finalmente, han contribuido, sin duda, a esta decisin los mltiples
problemas derivados del uso del cheque surgidos como consecuencia de la dictacin de
nuevas normas y de los giros que ha tenido la jurisprudencia emanada de nuestros
tribunales desde la publicacin de la ltima edicin en 1993.
En esta edicin, como en todas las anteriores, he procurado que las dudas y
problemas derivados de la interpretacin y aplicacin de las normas o de situaciones
nuevas, encuentren soluciones, pretendiendo siempre hacerlo en trminos claros y
sencillos, sin rebuscamientos tericos, convencido de que el usuario, estudiante o
profesional busca soluciones prcticas, sin que ello signifique dejar de lado la tcnica, el
buen sentido y criterio jurdicos que debe primar en toda obra que se refiera a un tema
tan sensible y generalmente controvertido.
Existen leyes de aplicacin prctica y permanente, que requieren especiales matices
interpretativos, sutilezas a las que no somos ajenos los abogados, que buscamos y
rebuscamos soluciones para la defensa judicial de nuestros clientes afectados por
problemas econmicos. Ejemplo clsico es la legislacin sobre este documento, de
apariencia tan sencilla como es el cheque.
Desde la dictacin de la Ley 3. 845 de 1922 y sus modificaciones, la Ley 7. 498 de
1943, y todas las leyes modificatorias dictadas hasta la actualidad, es posible observar
las ms diversas dificultades en su aplicacin, debido a diversos factores; tal vez el ms
importante es la precaria tcnica jurdica de los legisladores chilenos en esta materia.
Adems, estimamos que la modificacin introducida por la ley del ao 1943 obedeci a
problemas eventuales usando una expresin no muy acadmica, fue una legislacin
de parches.
No solo ha habido dificultades de parte del legislador, sino tambin de la doctrina,
de quienes han escrito sobre la materia. As, por ejemplo, se ha usado inadecuadamente
la expresin giro doloso del cheque durante mucho tiempo.
En el mbito constitucional, esta obra analiza en forma especial los problemas
relacionados con el otorgamiento de la libertad provisional, que, a pesar de ser una
importante garanta de la libertad personal, ha sido objeto de una jurisprudencia
extraordinariamente cambiante.
Otras materias de particular importancia, como son la preparacin de la va
ejecutiva en el caso de los cheques caducados y la fecha del giro del cheque, son
analizadas con atencin, buscando las mejores vas de solucin a los problemas
derivados de ellas.
Por ltimo, no hemos podido dejar de considerar que la actual velocidad de la
circulacin del dinero y de las relaciones comerciales nacionales e internacionales, han
originado la creacin de nuevos instrumentos para dar seguridad al cumplimiento de las
obligaciones econmicas. Las tarjetas de crdito interbancarias, de empresas
9

comerciales y financieras, han sustituido en gran medida los antiguos instrumentos


tradicionales de pago de obligaciones o de crditos. Asimismo, es difcil sustraerse al
uso de Internet para las transacciones comerciales. Ante tales avances, la Ley de
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques debe adecuarse a los tiempos presentes,
adquirir mayor dinamismo y propender tanto a la defensa del girador como del girado y
de los tenedores del instrumento.
Postulo por la dictacin de una nueva ley actualizada a los tiempos presentes, ms
armnica, que corrija los errores de la actual y que establezca una normativa acorde con
la Constitucin Poltica de la Repblica y de las leyes. As, por ejemplo, y llamo la
atencin sobre ello dada la importancia jurdica, la inconstitucionalidad del inciso octavo
del artculo 22 del D. F. L. 707 de 1982, que se refiere en el proceso criminal al
sobreseimiento definitivo del condenado que pague el valor del cheque, los intereses
corrientes y las costas judiciales. Si el delito est cometido y hay sentencia condenatoria
ejecutoriada, se produce el desasimiento del tribunal, el juez ha perdido su competencia
y correspondera o al Presidente de la Repblica dictar un decreto de indulto (art. 32 N
16 de la Constitucin) , o por ley declarar la amnista (art. 60 N 16 de la Constitucin) .
La facultad que esta disposicin otorga al juez es abiertamente contraria a la Ley
Fundamental como es tambin inconstitucional la parte final del artculo 44, comentado
en esta obra.
Termino este exordio con los agradecimientos profundos a la Editorial Jurdica de
Chile, al Colegio de Abogados de Talca y a quienes con sus manifestaciones han
contribuido a su xito.
GUILLERMO VASQUEZ MENDEZ
Abril del ao 2000, ltimo del siglo XX.

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Captulo I

EL CHEQUE
IDEA COMN DEL CHEQUE. ETIMOLOGA DE LA PALABRA CHEQUE
1. IDEA COMN DE CHEQUE
El cheque es un ttulo o documento de carcter econmico, tan comn en el mundo
de los negocios que todo el que haya intervenido en ellos, ya sea en carcter de
profesional de la industria y del comercio, ya sea simplemente para atender las
necesidades ocasionales de la vida, tendr una idea de lo que es un cheque y sabr
distinguirlo prcticamente de otros documentos de carcter tambin econmico.
Cuando se habla de cheque se piensa, ante todo, que se trata de un papel escrito,
consistente en un formulario impreso, con lugares en blanco, los que se llenan al
entregarlo a alguien en lugar de dinero. Se piensa, por lo mismo, en los datos que llenan
el formulario; el principal de ellos es la consignacin de una suma de dinero, con la
firma del que lo entrega. Se piensa en la presentacin del documento a un banco o
institucin equivalente, y por ltimo, en la obtencin de la cantidad determinada en l,
previa firma transversal en la cara anterior, en seal de cancelacin.
Cuando se tiene alguna intervencin mayor en los negocios, o cuando se piensa un
poco ms, ocurre la comparacin entre el cheque y la letra de cambio, otro documento
de carcter econmico y de amplio uso en el comercio. Entonces aparece la condicin
caracterstica del cheque: el contrato de cuenta corriente que debe haber celebrado el
girador del cheque con una institucin bancaria previamente. Es decir, quien gire un
cheque debe tener dinero o crdito en una institucin bancaria o, por lo menos, ser
titular de una cuenta corriente.
En el hecho, es indispensable tener cuenta corriente en un banco o una institucin
similar, ya que el no tener fondos o no tener crdito no significa que no se pueda girar
un cheque, en cuyo caso si no se cubre la suma signada en el documento antes de ser
cobrado al banco librado, el cheque ser protestado, con las consecuencias que ms
adelante veremos.
De la descripcin de los datos corrientes, tan fcilmente conocidos, deduciremos una
definicin provisoria, correspondiente a la idea comn de cheque. El cheque vendra a
ser segn ella:
Un documento escrito correspondiente a determinada suma de dinero que, a la
presentacin del documento, se retirar de un depsito previo que, en una institucin
bancaria o equivalente, tiene el que emite el documento.
Si esta definicin es exacta y completa, si enfoca el concepto de cheque por su lado
ms esencial o no y si conviene o no conviene sustituirla por otra ms tcnica y perfecta,
ir quedando de manifiesto a medida que avance nuestro estudio, hasta llegar al punto
en que, considerada su mltiple naturaleza, la definicin se desprenda como un fruto
maduro.

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2. ETIMOLOGA DEL CHEQUE


La palabra cheque es de origen y uso moderno. La han adoptado diferentes
idiomas: es de uso corriente en ingls (chek) , en alemn (Scheck) , en francs (chque)
y en castellano (cheque) .
Al menos la palabra cheque, para determinar inequvocamente otros nombres
compuestos usados para salvar la pureza del propio idioma cuando se trata de los pases
que han sido ajenos al origen de dicha palabra, es y ha sido ampliamente aceptada. El
legislador espaol prefera hablar de mandato de pago, llamado cheque; en Italia, el
nombre tanto usual como legal es assegno bancario; en Francia, no hubo tantos
escrpulos para dar carta de ciudadana a la palabra cheque; incluso ha habido quienes
han credo hallar la etimologa del trmino en la voz francesa chec; sin embargo,
tambin se ha levantado alguna voz de reprobacin contra una palabra considerada
como extraa al francs: poco me agrada este uso de ir a buscar a Inglaterra
denominaciones que hallaramos ms claras y ms simples en nuestra lengua, deca un
diputado francs en el parlamento, pero debe ser difcil hallar palabras ms simples que
la simplsima palabra cheque.
La opinin ms aceptada y mejor fundada hace derivar la palabra cheque de la voz
inglesa check; en ingls, se dio este nombre al documento que es objeto de nuestro
estudio y que para los ingleses es una variedad de la letra de cambio. La indicada
expresin est indudablemente relacionada con el verbo to check que significa marcar,
registrar, facturar; el significado del sustantivo armonizara muy bien con esta
significacin del verbo, tratndose de un documento que sirve de comprobante del pago
efectuado por el girado (banco) , pero el verbo ingls tiene todava otra acepcin ms
especfica: dejar guardado, dejar algo por lo cual se recibe contrasea; el sustantivo
cheque podra, as, encerrar la idea de contrasea para recibir una cantidad de dinero
depositado antes por el que da el documento.
En su forma francesa (chque) o castellana cheque, el vocablo parecera ms bien
relacionado con el trmino ingls, exchequer, del que algunos lo hacen derivar: en el
moderno ingls significa erario pblico, tesorera, tribunal de hacienda. En otro tiempo
signific el tablero de las mesas en que hacan sus cuentas los tesoreros reales; esto
arrojara la idea de un documento originario entre operaciones de contabilidad o
relacionado con un tesorero o fondo monetario. La referida palabra inglesa, en opinin
de algunos, puede proceder de la antigua voz francesa chiquier, tablero cubierto
sobre el que hacan las cuentas; posteriormente tablero de damas o cada pieza del
mismo; o bien formar escaques, o cuadros, diversificar.
HISTORIA DEL CHEQUE
3. ANTECEDENTES HISTRICOS, ORGENES E HIPTESIS
Lo que se denomina con el actual nombre de cheque, es claramente anterior a esta
denominacin. El cheque tiene antecedentes comunes principalmente con la letra de
cambio; no se puede sealar con precisin el origen ni del uno ni de la otra. Ambos han
evolucionado y slo ahora tenemos una distincin precisa; incluso en algunas
legislaciones actuales, partiendo de la inglesa, el cheque no es ms que una variedad de
la letra de cambio.
Tanto al tratar del cheque como al hablar de la letra de cambio surgen diversas
opiniones influidas, frecuentemente, por sentimientos nacionales. La verdad es que ha
habido varios hechos diversamente interpretados, hechos distintos por su origen y
distantes por el lugar y tiempo que han podido crear, y efectivamente han creado,
prcticas y costumbres que ms tarde se han fundido, desembocando a manera de
afluentes en una institucin comn.
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TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Cheque, letras de cambio, billetes de banco, tienen su historia entrelazada; derivan
de documentos o ttulos que no coinciden perfectamente con ninguno de ellos, pero en
parte con todos, y han sido el germen de su evolucin.
Por eso, no es cosa extraa a la historia del cheque aquello que en general se refiera
a la letra de cambio y al billete de banco.
Tampoco se pueden desechar como cosas intiles las hiptesis cuando tienen algn
fundamento; pero no se las puede confundir con los hechos concretos y comprobados
por documentos autnticos.
4. HECHOS Y OPINIONES
Los hechos y opiniones referentes al origen de las letras y cheques, pueden
resumirse de este modo:
a) Los judos expulsados de Francia en diferentes pocas (ya en el reinado de
Dagoberto I, 640, que sigui con los judos expulsados en Espaa, la misma poltica
persecutoria que los reyes visigodos; y ms tarde bajo Felipe Augusto, 1182, y Felipe el
Largo, 1316) , refugiados en Lombarda, usaron de ciertas cartas abreviadas para
conseguir la entrega de su dinero y otros bienes que haban dejado confiados a sus
amigos; en estas cartas ven algunos (Montesquieu, Savary, etc. ) , los primeros ejemplos
de letras de cambio. Savary: Le Parfait Ngociant, 1763, pgs. 119 y 120.
b) Idntico es el caso de los florentinos expulsados de su pas por razones polticas
(gelfos contra gibelinos) y establecidos en Amsterdam. Por un procedimiento igual al
indicado, daban cartas en estilo conciso a los viajeros y peregrinos para recuperar su
dinero; existe la misma razn que en el caso anterior para considerar esas cartas como
las primeras letras de cambio y ste ha sido el sentir de Juan B. Say, Baldasegroni y
otros autores, principalmente italianos.
c) Se habl de letras de cambio por primera vez en 1199, en opiniones de Segovia
cuando Juan Sin Tierra, hermano de Ricardo Corazn de Len y su sucesor en el trono
de Inglaterra, acudi a los pueblos amigos en demanda de dinero para proseguir la
lucha contra la aristocracia: se us de letras procedentes de Italia y pagaderas en
Londres. En el siglo siguiente, los reyes de Inglaterra autorizaron los pagos que se
hacan con dinero de la Corona, por medio de ciertas rdenes llamadas librate.
d) En los mismos siglos XII y XIII, se usaron las letras de cambio en las famosas
ferias o mercados concurridsimos de ciertas ciudades de Francia y otras naciones; ste
habra sido el origen de las letras, segn creen autores como Pigeonneau, BravardVeyrieres, etc. ; Colmeiro aduce las letras de cambio usadas en las ferias de Medina del
Campo en el siglo XV, en tiempo de los reyes de Castilla, Juan II y Enrique IV (Colmeiro:
Historia de la Economa Poltica en Espaa, t. II, pg. 297) .
Se conoce una letra con la clusula al portador: Tibi vel tuo misso danti mihi hanc
cartam (a ti o a tu enviado, al presentarme esta carta) ; en cuanto a la poca de esta
letra, opina Manghieri que es del ao 1207.
Creemos interesante conocer su texto ntegro, en curioso latn medieval: Simon
Rubens banchierus fatetur habuisse lib. 34 danariorum Januae e danarios 32 pro quibus
Wmus. , banquierus, ejus frater, debet dare ei in Palermo marcas boni argenti, illi qui ei
dabit hanc cartam: Simn Rubens, banquero, certifica haber recibido 34 libras de
dinero de Gnova y 32 dineros por los cuales Guillermo, banquero, su hermano, debe
dar en Palermo 8 marcos de buena plata al que presente esta carta.
Entre otras letras que se mencionan, hay una extendida en Mallorca contra
Barcelona, del ao 1292 (Segovia) y otra fechada en Pars, del ao 1297 (Valery) .
Vase el tenor de una letra de fines del siglo XVI: En Amberes, 1596, mil quinientos
ducados, no habiendo por lo dems, pagarn vuestras mercedes por esta tercera de
cambio, en pagos de la prxima feria de junio, a Simn y Cosme Ruz, mil quinientos
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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


ducados de a trescientos setenta y cinco maravedes, cada uno, en reales de contado
fuera de banco, o en l, al cinco el millar, y prolongndose los dichos pagos, los pagarn
vuestras mercedes en fin de julio sin los cinco el millar, por el valor recibido de Martn
Prez de Barrn, y pnganlos vuestras mercedes a nuestra cuenta. Cristo con todos.
Francisco Pedro de Malienda a Francisco Pedro de Malienda. 3a Feria de Junio. BalsaBelluci: Tcnica Jurdica del Cheque.
5. EL CHEQUE EN SU ACTUAL FIGURA
Otro paso ms en la historia de los ttulos econmicos se perfila ya en la actual
figura del cheque.
Los bancos fueron sustituyendo, desde el siglo XVIII, a los otros depositarios e
intermediarios en los pagos.
Frente al privilegiado Banco de Inglaterra, surgen en Londres los bancos
constituidos en sociedades annimas: Joint Stock Bank; stos, en vez de dar billetes a
sus clientes, inscribieron los respectivos crditos (depsitos) en la cuenta de sus clientes
y les entregaron libretos con formularios que los mismos clientes deban llenar, segn
su voluntad y dentro de la capacidad de su depsito o crdito otorgado; es ya la forma
propia del cheque moderno.
Los primeros cheques impresos de esta forma son los Child y Ca. , Londres, 1792. El
uso del cheque se desarroll en Inglaterra a fines del siglo XVIII.
Finalmente, otras instituciones que dieron auge al cheque fueron las cmaras de
compensacin: Clearing House. Su origen no es ingls, pero en Inglaterra adquirieron
importancia.
Fueron stas lugar de reunin de los banqueros para pagarse las diferencias en el
intercambio de los ttulos de crdito.
Los saldos y transferencias se pagaban de unos banqueros a otros por medio de
cheques de transferencia, transfer-tickets, contra el Banco de Inglaterra.
Esta facilidad de compensacin de los banqueros entre s, facilit la prctica de que
el pblico hiciera del cheque un instrumento corriente de pago. Cada uno tiene su
dinero en el banco; ste, si son contra otros bancos, no los cobra, ya que tambin es
girador de cheques presentados a los otros bancos; en la cmara de compensacin se
pagan las diferencias, ya que no siempre ser igual la suma de cheques que un banco
tiene a su favor con la de cheques que tenga en su contra.
Con lo dicho, se comprende que los autores generalmente convengan en que
Inglaterra, si no es la patria originaria del cheque, contribuy ms que otros pueblos a
su evolucin, a su prctica y a su difusin, adems de que el trmino cheque y su
ordenacin, en lo esencial son de filiacin inglesa (Heinsheimer Derecho mercantil, N
95) .
El cheque como ttulo bancario transmisible y que sirve de instrumento de pago es
antiguo y no tiene patria indiscutible, pero es ingls de origen en su forma definitiva
actual de ttulo consistente en su formulario, entregado por un banco al que tiene
cuenta corriente bancaria, para que ste determine su valor y destinatario en cada caso
particular y dentro de la capacidad de su cuenta.

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Captulo II

HISTORIA EXTERNA DEL CHEQUE. LEGISLACIN


6. INFLUJO POSTERIOR DE LAS LEYES EN LA EVOLUCIN DEL CHEQUE
Los cheques no deben su origen a la ley: fueron introducidos por el uso, derivado de
su conveniencia o relativa necesidad.
Pero al fin debi intervenir la ley, como en todas las instituciones de alguna
importancia social. Es la ubicuidad del Derecho, ya que ste en todas partes se
encuentra, todo lo invade, todo lo rige, todo lo absorbe. Generalmente el Derecho hace
su aparicin despus del hecho: consagra y regula lo que han creado la necesidad, la
conveniencia, los hechos repetidos, las costumbres pasan a las leyes.
Las leyes sobre el cheque moderno fueron bastante posteriores a ste. El Cdigo
Holands y una Ordenanza anterior, de la que este Cdigo tom algunas disposiciones,
contiene algunas normas relativas a un ttulo semejante al cheque; pero no se trata del
cheque propiamente dicho.
El movimiento general de los pases para legislar sobre el cheque pertenece a la
segunda mitad del siglo XIX, principalmente a los ltimos decenios, y contina y se
perfecciona en el presente siglo. Esta legislacin es de dos tipos, en relacin con la
legislacin total de cada pas.
a) Legislacin por leyes no codificadas, especialmente destinadas a regular lo
concerniente al cheque, sea una ley nica, general y orgnica, que regule todo lo
referente al cheque, sean leyes mltiples, que regulen separadamente diversos puntos
relativos al cheque o a alguna clase particular de cheques;
b) Legislacin codificada, incorporada a algunos de los cdigos de la legislacin
nacional, sea el Cdigo Civil (libro de las obligaciones) , sea el Cdigo Comercial, en el
ttulo o captulo que trata de las instituciones bancarias o de los instrumentos
cambiarios.
7. SISTEMAS DE LEYES ESPECIALES
El modo ms antiguo es el de leyes especiales o sobre el cheque en su conjunto o
sobre algn aspecto o punto determinado:
a) Inglaterra tiene la iniciativa, pero con dos leyes de carcter particular: las de
1856 y 1858; la primera ley inglesa de carcter general orgnico sobre cheques es la de
1876, modificada por The Bill of Exchange Act (Ley o Acta de Billete de Cambio) 1882, a
su vez enmendada por la ley de 1906.
b) Francia es la primera nacin que promulga una ley orgnica sobre cheque: la ley
de 1865 (14 de junio) , en la que por lo general se adoptan las prcticas inglesas; es
completada por varias leyes de carcter particular, en diferentes aos, y subrogada por
el decreto ley de 1935 (30 de octubre) , que tuvo por objeto introducir en Francia la Ley
Uniforme de Ginebra; le han seguido varias modificaciones, como la del cheque
certificado, de 28 de febrero de 1941; la de pago por cheque, de 31 de diciembre de
1948; de depsito de ttulos en cuenta corriente y de publicidad de protesto, ambas de

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1950. Lista completa en Ripert, Trait Elmentaire. Lois et Dcrets, 1951, pgs. 117 y
siguientes.
c) En otros pases de Europa, son leyes no codificadas: las leyes de Blgica (1873,
1919) ; la ley comn de Dinamarca y Noruega (1898) y con poca variante Suecia (1899) ;
la de Austria (1906) ; la de Alemania (Scheckgesetz, 1908) ; la de Grecia (1918) ; la de
Finlandia (1920) y la de Rusia(reglamento de 6 de noviembre de 1929) .
d) De los pases de Amrica, hay leyes especiales sobre el cheque en: Estados
Unidos, The negotiable instruments law, brevsima ley que consta de 6 artculos, propia
del Estado de Nueva York, (19 de marzo de 1897) , pero aceptada por casi todos los
Estados de la Unin; Panam, la ley panamea sobre el cheque es una mala copia de la
ley norteamericana; Brasil, ley de 1912; Bolivia, ley de 1913; Colombia, leyes de 1916 y
1923; Uruguay, Ley N 6. 595, de 24-III-1919, modificada por Ley N 12. 996, de 1961;
Chile, leyes de 1922 y 1943, con las modificaciones que veremos ms adelante, que
derivaron en el Decreto con Fuerza de Ley 707, de 1982. 1
8. SISTEMA DE CODIFICACIN
El modo ms apropiado para la legislacin moderna es la inclusin de las
disposiciones legales referentes al cheque, a la letra de cambio, etc. , en la codificacin
nacional, quedando tales disposiciones como artculos del Cdigo, sea del Civil o del
Comercial, siendo preferible este ltimo.
Esta forma de legislacin sobre el cheque ha sido adoptada por unos pocos pases,
aadiendo alguna ley particular complementaria de las disposiciones del Cdigo: Italia,
Cdigo de Comercio de 1882 y Real Decreto de 21 de diciembre de 1933 (adems de los
decretos de 1923: cheques circulares; y 1928: cheques postales) ; Suiza, Cdigo Federal
de las Obligaciones (vigente desde 1883) ; Espaa, Cdigo de Comercio de 1885;
Portugal, Cdigo de Comercio de 1889 y ley de 1927; Rumania, Cdigo de 1897;
Bulgaria, Cdigo de 1898.
Fuera de Europa siguieron este sistema Japn, Cdigo de 1899, y Argentina, Cdigo
de Comercio de 1899 y ley especial de 1912.
9. ENSAYOS DE UNIFICACIN MUNDIAL
Las relaciones de comercio, que sobrepasan las barreras nacionales, exigan cierta
uniformidad en las leyes, as de la letra de cambio como del cheque; la letra de cambio
ha precedido al cheque en este camino.
Por conseguir la unificacin de las leyes sobre cheques en los puntos ms
importantes, se gastaron mucha tinta y muchas energas en el seno de diferentes
entidades y reuniones internacionales. Fue un proceso largo y laborioso que viene a
demostrar que si hubo dificultades, se sinti tambin la necesidad de llegar a la
unificacin.
Los puntos culminantes de este proceso son: El Congreso de Bruselas de 1888; las
Conferencias de La Haya; la actuacin de las Cmaras de Comercio; los esfuerzos de los
pases americanos; la obra de la Liga de las Naciones, Conferencias de Ginebra y Texto
Uniforme, que ha sido la meta.
10. CONGRESO DE BRUSELAS (1888)
Es la primera reunin internacional en que se habl del cheque, que fue objeto de
una viva e interesante discusin de parte de los delegados de Inglaterra, Francia y
Blgica. En relacin con el cheque, el Congreso aprob una proyecto dividido en dos
reglas.
Siempre que en esta obra decimos Ley de Cheques o Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques,
nos estamos refiriendo al D. F. L. 707, de 1982. (N. del A. )
1

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TRATADO SOBRE EL CHEQUE


11. CONFERENCIAS DIPLOMTICAS DE LA HAYA
A. Primera Conferencia de La Haya (1910) . Reunida para la unificacin de la
legislacin sobre letras y billetes a la orden, con delegados de 35 Estados, emiti el
siguiente voto:
La conferencia siguiente debera encargarse, al mismo tiempo, de deliberar sobre
la unificacin del derecho relativo al cheque. Sera de desear que el Gobierno de los
Pases Bajos, para facilitar esta deliberaciones, tuviera a bien emplear el procedimiento
tan felizmente seguido para la preparacin de la conferencia actual.
En cumplimiento de este voto, el gobierno holands envi a los gobiernos
representados en la conferencia de 1910, el siguiente cuestionario:
Cuales son las reglas de derecho internacional privado aplicables:
a) a la capacidad de los signatarios de un cheque;
b) a las condiciones esenciales requeridas para la validez de un cheque como tal;
c) a la forma de las obligaciones contradas por los signatarios de un cheque;
d) a las formalidades que se deben cumplir para conservar los derechos resultantes
de un cheque;
e) a las sanciones de las disposiciones fiscales.
B. Segunda Conferencia de La Haya (15 de junio al 23 de julio de 1912) . Tomaron
parte delegados de 37 Estados (12 pases americanos, entre ellos Chile) ; las
resoluciones de esta conferencia referentes al cheque constan de 34 artculos,
aplicndose muchos otros reglamentos uniformes sobre la letra de cambio y billetes a la
orden (como las del aval, endoso, etc. ) . Estas resoluciones han servido de modelo para
los proyectos posteriores de unificacin.
12. ACTUACIN DE LAS CMARAS DE COMERCIO
El Congreso Internacional de las Cmaras de Comercio, celebrado en Boston
(septiembre de 1912) , nombr una comisin especial para que estudiara el sistema
como base de unificacin; esta comisin tuvo dos sesiones; una en Londres (mayo de
1913) y otra en Bruselas (marzo de 1914) ; resultado: present un informe al Congreso
Internacional de Cmaras de Comercio (Pars, 1914)
La labor, interrumpida por la guerra de 1914, prosigui despus de sta: Congreso
Internacional de Cmaras de Comercio, Roma 1923; Unin de Cmaras Francesas de
Comercio, 1924, que propuso la creacin de un cheque internacional; Congreso
Internacional de Bruselas, 1925.
13. ESFUERZOS DE LOS PASES AMERICANOS
Estos pases trabajaron paralelamente por la unificacin de las leyes americanas:
a) Conclusiones presentadas por la delegacin uruguaya ante la Comisin
Internacional Americana (20 de mayo de 1916) ;
b) Proyecto de Ley Uniforme estudiado por la Alta Comisin Internacional, Buenos
Aires, 1916, y nuevo informe sobre la unificacin en Amrica dado por el Consejo
Central Ejecutivo, 1918;
c) Estudio del tema por una Junta Americana de Jurisconsultos reunidos en Ro de
Janeiro, 1927, por encargo de la V Conferencia Panamericana de Santiago;
d) Proyecto elaborado por una Subcomisin nombrada por la VI Conferencia
Panamericana de La Habana, inspirado en otro presentado a la Segunda Conferencia de
La Haya;
e) Reconsideracin de estos estudios y proyectos por la VII Conferencia
Panamericana.

17

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


14. LABOR DE LA LIGA DE LAS NACIONES
La labor definitiva correspondi a la Liga de las Naciones:
a) En 1923, el Comit Ejecutivo de la Liga hizo revivir el Proyecto de reglamento;
b) Por fin en 1931 se lleg a algo concreto en la Conferencia de Ginebra, que en
1930 haba llegado a un acuerdo respecto de la letra de cambio.
15. CONVENCIONES DE GINEBRA Y TEXTO UNIFORME
La Conferencia de Ginebra (11 de marzo de 1931) celebr tres convenciones
respecto de cheque:
a) Primera Convencin: elabora un Texto Uniforme de Ley sobre el Cheque que
contiene las disposiciones que se consideran necesarias en relacin al cheque y
determina los puntos en que los Estados signatarios o adherentes podrn separarse de
l sobre algunos puntos no contiene disposicin alguna, dejando a cada Estado la
manera de resolverlo;
b) Segunda Convencin: tiene por objeto los conflictos de las leyes;
c) Tercera Convencin: trata sobre el timbre o sello. El texto es bilinge: est en
francs (Loi uniforme concernat le chque) , y en ingls (Uniform law on checks) .
Los pases cuyos representantes firmaron la Ley Uniforme aunque
condicionalmente, debiendo en definitiva decidir los respectivos Soberanos o
Parlamentos fueron los siguientes: Alemania, Austria, Blgica, Dinamarca, Dantzig,
Ecuador, Espaa, Finlandia, Francia, Grecia, Mnaco, Noruega, Pases Bajos, Polonia,
Portugal, Rumania, Suecia, Suiza, Checoslovaquia, Turqua y Yugoslavia.
16. ACOMODACIN AL TEXTO UNIFORME
En consecuencia, varios pases modificaron su legislacin sobre el cheque. En 1932,
Suiza y Pases Escandinavos; en 1933, Italia (Real Decreto) , Grecia y Pases Bajos; en
1934, Alemania y Rumania; en 1936, Polonia y Portugal.
*

18

Captulo III

LEGISLACIN CHILENA
17. PRIMEROS PROYECTOS
En 1869, don Enrique Good haca resaltar en la Cmara de Diputados la necesidad
de legislar sobre el cheque. El Cdigo de Comercio ignor totalmente la existencia de
este ttulo. La primera ley que lo tiene en cuenta es la ley de impuestos de papel sellado,
timbre y estampillas, promulgada el 2 de octubre de 1909 y que impone el timbre de 5
centavos para los cheques de ms de $ 20 (Art. 3, N 4) .
La indicacin sealaba un hecho real que vena sucediendo y expresa: Junto con el
establecimiento de los bancos se introdujo entre nosotros una especie de libranza, a que
se dio el nombre extranjero de cheque. Ms tarde, la ley de papel sellado al enumerar el
cheque entre los documentos exentos de impuestos, legaliz su existencia jurdica, pero
sin reglamento ni definirlo. Por consiguiente, sin sealar de manera clara y precisa sus
diferencias con la letra de cambio y con la libranza comn (Boletn de la Cmara de
Diputados, segn sesin XIC de 27 de julio de 1869, citado por Mario Verdugo
Marinkovic) .
Los primeros proyectos o contraproyectos presentados en una u otra Cmara del
Congreso Nacional no llegaron a la etapa final, aun habiendo sido bien informados y
hasta aprobados en general. Ms de 30 aos transcurrieron entre el primer proyecto
presentado y la promulgacin de la primera ley sobre el cheque.
Los indicados proyectos son:
a) El proyecto de don Valentn Letelier, que lo present a la Cmara de Diputados en
1890.
b) El proyecto que propuso al Senado don Ramn Santelices, en 1892.
c) El contraproyecto de don Manuel Salas Lavaqui, presentado con el de don
Valentn Letelier a la Cmara de Diputados en 1904.
18. PROYECTO DEFINITIVO Y PRIMERA LEY DE CUENTAS CORRIENTES BANCARIAS Y
CHEQUES
El proyecto que salv toda la trayectoria hasta convertirse en Ley de la Repblica
fue el proyecto enviado al Congreso Nacional por el Ejecutivo, con el nombre de Ley
sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, el 15 de enero de 1913; sus autores o
redactores fueron don Maximiliano Ibez y don Augusto Casanueva. Este proyecto tuvo
en las Cmaras un largo proceso de discusin, modificacin, espera y aprobacin (19131918-1922) , pero al fin se transform en la Ley N 3. 845 sobre Cuentas Corrientes
Bancarias y Cheques, ley que entr en vigencia el 8 de febrero de 1922.
El Mensaje del Ejecutivo Boletn del Senado, sesin LVIII de 16 de enero de 1913
deja constancia que se ha hecho un detenido examen de las diversas soluciones que en
Inglaterra, Francia, Espaa, Argentina y otros pases se han dado a esta importante
rama de las transacciones civiles y comerciales, y se han preparado despus de haber
estudiado los diversos proyectos sobre la misma materia, que en diversas pocas, desde
1869, han sido presentadas al Congreso y penden an de su consideracin.
19

Como se sabe dice ms adelante el cheque es un medio para movilizar


representativamente los capitales y sirve de agente poderoso para activar la circulacin
del dinero y facilitar los negocios y el comercio.
19. REFORMAS POSTERIORES
Hubo reformas desde el mismo ao 1922.
a) La Ley N 3. 877 (9 de agosto de 1922) modifica el artculo 14 de la anterior,
sobre transferencia de los cheques personales (Diario Oficial N 13. 354) ;
b) La Ley N 3. 909 (9 de enero de 1923) modifica varios artculos e incisos;
c) El Decreto Ley 611 (11 de octubre de 1925) reemplaz varios artculos y agreg
varios incisos a la Ley de Cheques, visto el Proyecto de Reforma que ha presentado la
misin de consejeros financieros, presidida por el seor Edwin Walter Kemmerer,
facultndose al Presidente de la Repblica para refundir en un texto nico la ley y sus
reformas (Diario Oficial N 14. 298) ;
d) El Decreto Supremo 394 (23 de marzo de 1926) refundi la legislacin precedente
en un texto nico y definitivo, e cumplimiento de la facultad del decreto anterior.
20. LEY N 7. 498. LEY DE CUENTAS CORRIENTES BANCARIAS Y CHEQUES
El 17 de agosto de 1943 se hizo una amplia reforma por medio de la Ley N 7. 498,
que consta de dos artculos: Art. 1, texto de las reformas; Art. 2, autorizacin al
Presidente de la Repblica para hacer la fusin definitiva del nuevo texto con el texto
anterior, vigente en las partes no reformadas (Diario Oficial de 30 de agosto de 1943) .
El 3 de noviembre de 1943, por medio del Decreto 3. 777, se cumpli la disposicin de la
Ley anterior N 7. 498, art. 2, llevndose a cabo la fusin del texto de 1926 con el de
1943 y resultando de tal fusin la ley definitiva promulgada por el indicado Decreto 3.
777.
Se le dej el nmero de la Ley de reformas N 7. 498 y se conserv el nombre de la
ley primitiva; Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
20. 1. Ley N 7. 836, de 7 de septiembre de 1944, que agreg un inciso 6 al artculo
22 y estatuy que el Juez competente para conocer de los delitos que se penan en esta
ley es el correspondiente al domicilio que el librador tenga registrado en el banco.
20. 2. Ley N 7. 869, de 21 de noviembre de 1944, texto refundido en la Ley N 5.
989 y sus modificaciones, sobre constitucin de la Sociedad Constructora de
Establecimientos Educacionales, que dispone en su art. 20: Los bancos comerciales
trasladarn a la oficina del Banco Central de Chile, en Santiago, las sumas de dinero por
sus respectivos dueos, despus de transcurridos diez aos desde que stos dejaran de
efectuar giros o depsitos .
Cumplida la mitad de dicho plazo los bancos formarn ndices alfabticos con los
nombres de los dueos de los dineros y los tendrn a disposicin del pblico, con
indicacin de la ltima direccin conocida de aqullos y las cantidades, procedencia y
dems caractersticas. Una vez al ao publicarn esos ndices en la forma que determina
la Superintendencia de Bancos y adems en el Diario Oficial, dentro de los quince
primeros das del mes de enero de cada ao. El traslado de los fondos al Banco Central
de Chile se efectuar, a ms tardar, en el curso del mes de marzo del ao siguiente a
aquel en que se hubiera cumplido el plazo de diez aos y una vez efectuado prescribirn
todos los derechos que sobre ellos hubieran podido ejercitarse.
Los fondos provenientes de cada banco comercial se destinarn por el Banco
Central de Chile a la suscripcin de acciones de la Sociedad Constructora de
Establecimientos Educacionales, a nombre y en beneficio del cuerpo de bomberos de la
localidad respectiva. No se aplicar esta disposicin en los casos en que haya retencin,
prenda o embargo sobre los dineros a que ella se refiere.
20

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


20. 3. Ley N 9. 686, de 3 de octubre de 1950, que agreg un inciso al artculo 23 de
la ley, indicando que los plazos de vigencia del cheque se aumentarn con los das
hbiles durante los cuales el banco librado hubiese suspendido, por cualquier motivo,
sus operaciones y pagos;
20. 4. Ley N 13. 305, de 4 de abril de 1959, que:
a) Agreg un inciso al artculo 8, en orden a que los bancos podrn abonar
intereses por depsitos en cuenta corriente, de acuerdo a normas que dicte el Banco
Central previo informe de la Superintendencia de Bancos;
b) Modific el artculo 23, cambiando los plazos de 30 y 60 das del inciso 1 por 60 y
90 das, respectivamente, y
c) Cre la cuenta corriente y cheques en moneda extranjera, en el prrafo III,
artculos 46 a 51.
20. 5. La Ley N 14. 572, de 20 de mayo de 1961, estableci en el art. 4: declrase
que el requisito exigido por el artculo 13 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias
y Cheques que consiste en expresar la cantidad girada en letras, puede cumplirse
mediante el uso de nmeros fraccionarios siempre que se trate de submltiplos de la
unidad monetaria.
20. 6. Ley N 14. 601, de 16 de agosto de 1961, que:
a) Agreg un inciso al artculo 22 de la Ley N 7. 498, expresando: Se sobreseer
definitivamente o se dictar sentencia absolutoria, en su caso, respecto de los
procesados que hubieren pagado los cheques adeudados y las costas, cuando pueda
presumirse fundadamente que giraron dichos documentos sin el nimo de lucrar en
perjuicio del acreedor y siempre que los antecedentes personales del reo y la naturaleza,
circunstancia y mviles del delito, permitan presumir que no volvern a delinquir.
b) Cre una disposicin en que se orden que las instituciones no podrn aceptar
como garanta de operaciones de crdito la fianza o solidaridad de personas que
desempeen cargos de representacin popular, salvo en el caso de operaciones de
comunidades o sociedades en que tengan participacin.
20. 7. Ley N 15. 632, de 13 de agosto de 1964, que:
a) Agreg un nuevo inciso al artculo 659 del Cdigo de Comercio, aplicable a los
cheques; hecho en favor de un abogado habilitado para el ejercicio de la profesin, el
endoso con la clusula valor de cobro u otra equivalente, producir tambin el efecto
de mandato judicial con facultad de percibir;
b) Dispuso que los plazos de das del artculo 22 de la ley se entendern das hbiles.
20. 8. Ley N 16. 840, de 24 de mayo de 1968, que en su artculo 219 grava los
protestos de cheques por falta de fondos o cuentas cerradas con un impuesto de 1% del
monto del cheque, con un mnimo de E 5.
20. 9. Ley N 16. 952, de 1 de octubre de 1968, que modific el artculo 34 en orden
a que la accin ejecutiva contra los obligados al pago del cheque protestado y la accin
penal, prescribirn en un ao contado desde la fecha del protesto establecido en el
artculo 33.
20. 10. Ley N 17. 271, de 2 de enero de 1970, que establece en el artculo 142:
Declrase que no constituye enmendadura o alteracin que afecte la validez del cheque
para todos los efectos legales y en especial del artculo 16, inciso 2 de la Ley sobre
Cuentas Corrientes y Cheques, la sola circunstancia de sustituirse en cualquier forma la
cifra 6 que contienen impresa los formularios de cheque dentro del espacio destinado a
colocar el ao por la cifra 7.

21

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


20. 11. Ley N 17. 318, de 1 de agosto de 1970, que agreg cuatro incisos al
artculo 13 de la ley.
20. 12. Ley N 17. 422, de 2 de abril de 1971, que orden intercalar un inciso
segundo al artculo 10 que termina con los cheques a plazo, siendo pagaderos al da de
la presentacin aunque tengan fecha posterior. Sustituy el inciso final del artculo 22
por cuatro nuevos incisos. Sustituy el artculo 45, sobre libertad provisional, pago de
fianza.
20. 13. Decreto Ley 1. 078, de 25 de junio de 1975, que reemplaz el artculo 8 y
derog la frase final del artculo 39.
20. 14. Decreto Ley 2. 622, de 25 de abril de 1979, que modific en el artculo
correspondiente al pago del cheque los intereses corrientes, tanto en la gestin de
notificacin del acta de protesto como en el pago del cheque en el proceso criminal.
Sustituy el artculo 45, que haba sido fijado por la Ley N 17. 422 sobre libertad
bajo fianza.
20. 15. Ley N 18. 092, de fecha 14 de febrero de 1982, que modific la legislacin
sobre letra de cambio.
20. 16. Texto definitivo de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
20. 17. Decreto con Fuerza de Ley 707, de 27 de julio de 1982, que fij el texto
refundido, coordinado y sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques. Qued sin efecto el N 7. 499 de la ley.
Modificacin:
20. 18. Ley N 18. 818, que modific el inciso 2 del artculo 33.
21. TEXTO COMPLETO DE LAS LEYES SOBRE CHEQUES EN CHILE, POR ARTCULO
ARTCULO 1
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 1. La cuenta corriente bancaria es un contrato en virtud del cual un banco
se obliga a cumplir las rdenes de pago de otra persona, hasta concurrencia de las
cantidades de dinero que hubiere depositado en ella o del crdito que se haya
estipulado.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 1. Queda reemplazado por el siguiente:
La cuenta corriente bancaria es un contrato en virtud del cual un banco se obliga a
cumplir las rdenes de pago de otra persona, hasta concurrencia de las cantidades de
dinero que hubiese depositado en ella o del crdito que se haya estipulado.
El banco deber mantener en estricta reserva, respecto de terceros, el movimiento
de la cuenta corriente y sus saldos, y slo podr proporcionar estas informaciones al
librador o a quien sta haya facultado expresamente.
No obstante, los Tribunales de Justicia podrn ordenar la exhibicin de
determinadas partidas de la cuenta corriente en causas civiles y criminales seguidas con
el librador.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
22

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Artculo 1. La cuenta corriente bancaria es un contrato en virtud del cual un Banco
se obliga a cumplir las rdenes de pago de otra persona, hasta concurrencia de las
cantidades de dinero que hubiere depositado en ella o del crdito que se haya
estipulado.
El Banco deber mantener en estricta reserva, respecto de terceros, el movimiento
de la cuenta corriente y sus saldos, y slo podr proporcionar estas informaciones al
librador o a quien ste haya facultado expresamente.
No obstante, los Tribunales de Justicia podrn ordenar la exhibicin de
determinadas partidas de la cuenta corriente en causas civiles y criminales seguidas con
el librador.
Ley N 16. 840, de 24 de mayo de 1968.
Artculo 219. Introdcense las siguientes modificaciones a la Ley sobre Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques:
Artculo 1. Agrganse los siguientes incisos:
Los protestos de cheques por falta de fondos o cuenta cerrada estarn afectos a un
impuesto de un 1% del monto del cheque, con un mnimo de E 5.
Este impuesto ser pagado por el Banco librado, mediante rdenes mensuales de
ingreso en Tesorera, debiendo en todo caso dejarse constancia en cada acta de protesto
del monto del impuesto respectivo.
El Banco librado estar facultado para cobrar el valor del impuesto al girador del
cheque o para cargarlo a su cuenta.
La Superintendencia de Bancos y el Servicio de Impuestos Internos dictarn las
normas que sean necesarias para la aplicacin y control de este impuesto.
Sustityese en el inciso primero el guarismo 1% por 2%.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 1. La cuenta corriente bancaria es un contrato en virtud del cual un banco
se obliga a cumplir las rdenes de pago de otra persona hasta concurrencia de las
cantidades de dinero que hubiere depositado en ella o del crdito que se haya
estipulado.
El Banco deber mantener en estricta reserva, respecto de terceros, el movimiento
de la cuenta corriente y sus saldos y slo podr proporcionar estas informaciones al
librador o a quien ste haya facultado expresamente.
No obstante, los Tribunales de Justicia podrn ordenar la exhibicin de
determinadas partidas de la cuenta corriente en causas civiles y criminales seguidas con
el librador.
ARTCULO 2
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 2. El Banco acreditar a su comitente el dinero que ste o un tercero
entreguen con tal objeto.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 2. El Banco acreditar a su comitente el dinero que ste o un tercero
entreguen con tal objeto.
TEXTO ACTUAL

23

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Decreto con Fuerza de Ley:, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad conferida
por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y sistematizado de
la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 2. El Banco acreditar a su comitente el dinero que ste o un tercero
entreguen con tal objeto.
ARTCULO 3
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 3. El Banco podr permitir que su comitente gire en exceso del monto del
crdito estipulado o de su haber en efectivo. En tal caso, los primeros abonos que
enseguida se hagan a la cuenta se aplicarn de preferencia a extinguir el sobregiro.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 3. El Banco podr permitir que su comitente gire en exceso del monto del
crdito estipulado o de su haber en efectivo. En tal caso, los primeros abonos que
enseguida se hagan a la cuenta se aplicarn de preferencia a extinguir el sobregiro.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 3. El Banco podr permitir que su comitente gire en exceso del monto del
crdito estipulado o de su haber en efectivo.
En tal caso, los primeros abonos que enseguida se hagan a la cuenta se aplicarn de
preferencia a extinguir el sobregiro.
ARTCULO 4
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 4. El comitente deber verificar el reconocimiento de los saldos
semestrales que resulten de los libros del Banco y se tendrn por aceptados si no fueren
observados dentro de los noventa das siguientes al aviso o comunicacin del Banco que
ste dar por carta certificada, sin perjuicio del derecho del comitente para solicitar
posteriormente la rectificacin de los errores, omisiones, partidas duplicadas u otros
vicios de que la cuenta pueda adolecer.
El mismo procedimiento se observar cuando por cualquier motivo se ponga trmino
a la cuenta.
Decreto Ley 611, de octubre de 1925. Ordena reemplazar el artculo 4 por el
siguiente:
Artculo 4. El cliente deber efectuar el reconocimiento de los saldos de cuentas
que el Banco le presente y dichos saldos se tendrn por aceptados, si no fueren
objetados dentro de los treinta das siguientes a la fecha en que el correo certifique la
carta que contenga dichos saldos, sin perjuicio del derecho del cliente para solicitar
posteriormente la rectificacin de los errores, omisiones, partidas duplicadas u otros
vicios de que dichos saldos adolecieren.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 4. El cliente deber efectuar el reconocimiento de los saldos de cuentas
que el Banco le presente y dichos saldos se tendrn por aceptados si no fueren
24

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


objetados dentro de los treinta das siguientes a la fecha en que el correo certifique la
carta que contenga dichos saldos, sin perjuicio del derecho del cliente para solicitar
posteriormente la rectificacin de los errores, omisiones, partidas duplicadas u otros
vicios de que dichos saldos adolecieren.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 4. El cliente deber efectuar el reconocimiento de los saldos de cuenta
que el Banco le presente y dichos saldos se tendrn por aceptados si no fueren
objetados dentro de los treinta das siguientes a la fecha en que el correo certifique la
carta que contenga dichos saldos, sin perjuicio del derecho del cliente para solicitar
posteriormente la rectificacin de los errores, omisiones, partidas duplicadas u otros
vicios de que dichos plazos adolecieren.
ARTCULO 5
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 5. En caso de no estar conforme el comitente con el saldo que fija la
cuenta del Banco y de no haber sido atendidas por ste sus observaciones, tendr el
plazo de noventa das, contado desde que el Banco las hubiere rechazado, para
presentar una demanda ante el tribunal que corresponda, formulando los reparos que
tenga que hacer.
La no presentacin de la demanda dentro del plazo establecido en el inciso anterior,
significar la aceptacin definitiva del saldo.
Decreto Ley N 611, de 16 de octubre de 1925. Ordena reemplazar el artculo 5 por
el siguiente:
Artculo 5. El derecho de hacer determinar judicialmente los saldos semestrales
prescribe en dos aos, contados desde la fecha del respectivo balance.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 5. El derecho de hacer determinar judicialmente los saldos semestrales
prescribe en dos aos, contados desde la fecha de respectivo balance.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 5. El derecho de hacer determinar judicialmente los saldos semestrales
prescribe en dos aos, contados desde la fecha del respectivo balance.
ARTCULO 6
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 6. El 30 de junio y el 31 de diciembre de cada ao, el Banco podr cerrar
las cuentas corrientes de crdito que arrojen saldo a su favor y que no hayan tenido
movimiento durante los dos ltimos semestres.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Artculo 6. El 30 de junio y el 31 de diciembre de cada ao, el Banco podr cerrar
las cuentas corrientes de crdito que arrojen saldo a su favor y que no hayan tenido
movimiento durante los dos ltimos semestres.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 6. El 30 de junio y el 31 de diciembre de cada ao, el Banco podr cerrar
las cuentas corrientes de crdito que arrojen saldo a su favor y que no hayan tenido
movimiento durante los dos ltimos semestres.
ARTCULO 7
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 7. El saldo de una cuenta corriente liquidada en los casos ordinarios o
cerrada con arreglo al artculo anterior, no estar sujeto a la capitalizacin de
intereses.
Ley N 3. 909, de 8 de enero de 1923.
Artculo 1. Sustityese el artculo 7 de la Ley N 3. 845 por el siguiente:
Sea que la cuenta corriente concluya en la forma ordinaria, o en la que previene el
artculo anterior, no podrn capitalizarse los intereses del saldo definitivo.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 7. Sea que la cuenta corriente concluya en la forma ordinaria, o en la que
previene el artculo anterior, no podrn capitalizarse los intereses del saldo definitivo.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 7. Sea que la cuenta corriente concluya en la forma ordinaria, o en la que
previene el artculo anterior, no podrn capitalizarse los intereses del saldo definitivo.
ARTCULO 8
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 8. Los bancos debern fijar de una manera general para sus comitentes la
comisin y el tipo de inters que han de cobrar o pagar sobre los saldos en cuenta
corriente.
Para fijar a un comitente determinado una comisin o tipo de inters diferente del
que el Banco haya establecido en general para el pblico, se necesitar convenio
especial entre las partes.
La comisin e inters en conjunto no podrn exceder en ningn caso de la limitacin
establecida por el artculo 2206 del Cdigo Civil.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646 de 30 de agosto de
1943.
Artculo 8. Queda reemplazado por el siguiente:
Los Bancos no podrn cobrar comisin por las cuentas corrientes de depsito.
26

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 8. Los Bancos no podrn cobrar comisin por las cuentas corrientes de
depsito.
Ley N 13. 305, de 4 de abril de 1959.
Artculo 8. Agrgase el siguiente inciso nuevo:
Los Bancos podrn abonar intereses por depsitos en cuenta corriente, de acuerdo a
normas que dicte el Banco Central, previo informe de la Superintendencia de Bancos.
Decreto Ley 1. 078, de 25 de junio de 1975.
Artculo 59. Modifcase la Ley N 3. 777 sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques.
Artculo 8. Reemplzase por el siguiente:
Los Bancos podrn cobrar comisin y abonar intereses en las cuentas corrientes, de
acuerdo a las normas que dicte el Banco Central.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 8. Los Bancos podrn cobrar comisin y abonar intereses en las cuentas
corrientes, de acuerdo a las normas que dicte el Banco Central.
ARTCULO 9
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 9. Las disposiciones de los artculos 611, 612, 613, 614, 615 y 617 del
Cdigo de Comercio se aplicarn tambin a la cuenta corriente bancaria en cuanto no
sean contrarias a la presente ley.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 9. Las disposiciones de los artculos 611, 612, 613, 614, 615 y 617 del
Cdigo de Comercio se aplicarn tambin a la cuenta corriente bancaria en cuanto no
sean contrarias a la presente ley.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 9. Las disposiciones de los artculos 611, 612, 613, 614, 615 y 617 del
Cdigo de Comercio se aplicarn tambin a la cuenta corriente bancaria en cuanto no
sean contrarias a la presente ley.
ARTCULO 10
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 10. El cheque es una orden escrita y girada contra una persona para que
sta pague a su presentacin el todo o parte de los fondos que el librador tiene
disponibles en cuenta corriente con el librado.
El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo.
27

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943, Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 10. Queda reemplazado por el siguiente:
El cheque es una orden escrita y girada contra un Banco para que ste pague, a su
presentacin, el todo o parte de los fondos que el librador pueda disponer en cuenta
corriente.
El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716 de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 10. El cheque es una orden escrita y girada contra un Banco para que ste
pague, a su presentacin, el todo o parte de los fondos que el librador pueda disponer en
cuenta corriente.
El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo.
Ley N 17. 422, de 2 de abril de 1971.
Artculo nico. Modifcase la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 10. Interclase, como inciso 2 el siguiente:
El cheque es siempre pagadero a la vista. Cualquiera mencin contraria se tendr
por no escrita. El cheque presentado al cobro antes del da indicado como fecha de
emisin, es pagadero el da de la presentacin.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 10. El cheque es una orden escrita y girada contra un Banco para que ste
pague, a su presentacin, el todo o parte de los fondos que el librador pueda disponer en
cuenta corriente.
El cheque es siempre pagadero a la vista. Cualquiera mencin contraria se tendr
por no escrita. El cheque presentado al cobro antes del da indicado como fecha de
emisin, es pagadero el da de la presentacin.
El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo.
ARTCULO 11
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 11. El cheque puede ser girado en pago de obligaciones o en comisin de
cobranza.
El cheque puede ser girado en la misma plaza en que haya de ser pagado o en otra
diferente.
El cheque dado en pago, se sujetar a las reglas generales de la letra de cambio,
salvo lo dispuesto en la presente ley.
El cheque girado en comisin de cobranza deber llevar las palabras para m
agregadas por el librador en el cuerpo del mismo, y se sujetar a las reglas generales
del mandato y en especial de la diputacin para recibir.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943, Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 11. El cheque puede ser girado en pago de obligaciones o en comisin de
cobranza.
28

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


El cheque puede ser girado en la misma plaza en que haya de ser pagado o en otra
diferente.
El cheque dado en pago se sujetar a las reglas generales de la letra de cambio,
salvo lo dispuesto en la presente ley.
El cheque girado en comisin de cobranza deber llevar las palabras para m
agregadas por el librador en el cuerpo del mismo, y se sujetar a las reglas generales
del mandato y en especial de la diputacin para recibir.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 11. El cheque puede ser girado en pago de obligaciones o en comisin de
cobranza.
El cheque pude ser girado en la misma plaza en que haya de ser pagado o en otra
diferente.
El cheque dado en pago se sujetar a las reglas generales de la letra de cambio,
salvo lo dispuesto en la presente ley.
El cheque girado en comisin de cobranza deber llevar las palabras para m,
agregadas por el librador en el cuerpo del mismo, y se sujetar a las reglas generales
del mandato y en especial de la diputacin para recibir.
ARTCULO 12
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 12. Se presume que el tenedor de un cheque girado en simple comisin de
cobranza, ha entregado la cantidad cobrada al librador si ste no dedujera su accin
dentro de los quince das al pago del cheque.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 12. Se presume que el tenedor de un cheque girado en simple comisin de
cobranza, ha entregado la cantidad cobrada al librador si ste no dedujere su accin
dentro de los quince das siguientes al pago del cheque.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 12. Se presume que el tenedor de un cheque girado en simple comisin de
cobranza, ha entregado la cantidad cobrada al librador si ste no dedujere su accin
dentro de los quince das siguientes al pago del cheque.
ARTCULO 13
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 13. El cheque debe expresar:
El nombre del librado;
El lugar y la fecha de expedicin;
La cantidad girada, en letras y nmeros;
La firma del librador.
29

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Si se omitieren las palabras para m, se entender girado en pago de obligaciones o
estipulaciones equivalentes.
Cualesquiera otras circunstancias o clusulas que se agregaren al cheque, se
tendrn por no escritas.
Ley N 3. 909, del 8 de enero de 1923.
Artculo 2. El primer inciso del artculo 13, se modifica como sigue:
Ya se gire a la orden, al portador o como nominativo, el cheque deber expresar,
adems, etc.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 13. Ya se gire a la orden, al portador o como nominativo, el cheque deber
expresar adems:
El nombre del librado;
El lugar y la fecha de la expedicin;
La cantidad girada en letras y nmeros;
La firma del librador.
Si se omitieren las palabras para m, se entender girado en pago de obligaciones o
estipulaciones equivalentes.
Cualesquiera otras circunstancias o clusulas que se agregaren al cheque, se
tendrn por no escritas.
Ley N 14. 572, de 20 de mayo de 1961.
Artculo 4. Declrase que el requisito exigido por el artculo 13 de la Ley sobre
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, consistente en expresar la cantidad girada en
letras, puede cumplirse mediante el uso de nmeros fraccionarios, siempre que se trate
de submltiplos de la unidad monetaria.
Ley N 17. 318, de 1 de agosto de 1970.
Artculo 29. Agrganse los siguientes incisos finales al artculo 13 de la Ley sobre
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques:
Si se tachare cualquier mencin impresa que contenga el cheque, que no sean las
clusulas a la orden o al portador, dicha tacha no producir efecto alguno.
Si el cheque no indica lugar de giro, se le presume extendido en la plaza en que
funciona la oficina sobre la cual fue girado.
Los bancos podrn autorizar a determinadas personas para estampar en sus
cheques, mediante procedimientos mecnicos, la cantidad girada y la firma. Lo harn
siempre que los procedimientos que se utilicen ofrezcan seguridad y que se justifique su
necesidad por el elevado nmero de cheques que deba emitir el comitente, a juicio de la
Superintendencia de Bancos. En tal caso bastar con que la cantidad se exprese en
letras o nmeros.
Para los efectos civiles y penales, la firma estampada mecnicamente se entender
manuscrita por la persona cuya rbrica ha sido reproducida.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 13. Ya se gire a la orden, al portador o como nominativo, el cheque deber
expresar, adems:
El nombre del librado;
El lugar y la fecha de la expedicin;
30

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


La cantidad girada, en letras y nmeros. El requisito consistente en expresar la
cantidad girada en letras, puede cumplirse mediante el uso de nmeros fraccionarios,
siempre que se trate de submltiplos de la unidad monetaria;
La firma del librador.
Si se omitieren las palabras para m, se entender girado en pago de obligaciones o
estipulaciones equivalentes.
Cualesquiera otras circunstancias o clusulas que se agregaren al cheque, se
tendrn por no escritas.
Si se tachare cualquiera mencin impresa que contenga el cheque, que no sean las
clusulas a la orden o al portador dicha tacha no producir efecto alguno.
Si el cheque no indica lugar de giro, se le presume extendido en la plaza en que
funciona la oficina sobre la cual fue girado.
Los Bancos podrn autorizar a determinadas personas para estampar en sus
cheques, mediante procedimientos mecnicos, la cantidad girada y la firma. Lo harn
siempre que los procedimientos que utilicen ofrezcan seguridad y que se justifique su
necesidad por el elevado nmero de cheques que deba emitir el comitente, a juicio de la
Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras. En tal caso bastar con que la
cantidad se exprese en letras o nmeros.
Para los efectos civiles y penales, la firma estampada mecnicamente se entender
manuscrita por la persona cuya rbrica ha sido reproducida.
ARTCULO 14
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 14. El cheque en que se hayan borrado conjuntamente las palabras a la
orden y al portador, deja de ser transferible y slo podr pagarse a la persona a cuyo
nombre fue girado.
Ley N 3. 877, de 9 de agosto de 1922.
Artculo Unico. Agrgase al artculo 14 de la Ley N 3. 845:
No obstante, podr ser endosado a un Banco en comisin de cobranza y nicamente
por la persona a cuyo nombre fue girado.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 14. Queda reemplazado por el siguiente:
El cheque nominativo slo podr ser endosado a un Banco en comisin de cobranza.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 14. El cheque nominativo slo podr ser endosado a un Banco en comisin
de cobranza.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 14. El cheque nominativo slo podr ser endosado a un Banco en comisin
de cobranza.
ARTCULO 15

31

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 15. El cheque ser girado en formularios numerados que suministrar el
librado en talonarios de serie especial para cada librador; a menos que ste gire a su
favor en la misma oficina del librado.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 15. Queda reemplazado por el siguiente:
El cheque ser girado en formularios numerados que suministrar gratuitamente el
librado, en talonarios de que ste gire a su favor en la misma oficina del librado.
Los Bancos y la Caja Nacional de Ahorros no podrn cobrar comisin por los
cheques de cualquiera procedencia que sus clientes depositen en sus cuentas corrientes
respectivas. Pero podrn cobrar los gastos que le demande el cobro de los cheques de
otras plazas y de otras instituciones.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 15. El cheque ser girado en formularios numerados que suministrar
gratuitamente el librado, en talonarios de serie especial para cada librador; a menos que
ste gire a su favor en la misma oficina del librado.
Los Bancos y la Caja Nacional de Ahorros no podrn cobrar comisin por los
cheques de cualquiera procedencia que sus clientes depositen en sus cuentas corrientes
respectivas. Pero podrn cobrar los gastos que les demande el cobro de los cheques de
otras plazas y de otras instituciones.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 15. El cheque ser girado en formularios numerados que suministrar
gratuitamente el librado, en talonarios de serie especial para cada librador, a menos que
ste gire a su favor en la misma oficina del librado.
Los Bancos no podrn cobrar comisin por los cheques de cualquiera procedencia
que sus clientes depositen en sus cuentas corrientes respectivas. Pero podrn cobrar los
gastos que les demande el cobro de los cheques de otras instituciones.
ARTCULO 16
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
Cheques.
Artculo 16. En caso de falsificacin de un cheque el librado es responsable:
1 Si la firma del librador es visiblemente disconforme con la dejada en poder del
librado para cotejo;
2 Si el cheque tiene raspaduras, enmendaduras u otras alteraciones notorias; y
3 Si el cheque no es de la serie entregada al librador.
Si la falsificacin se limitare al endoso, el librador no ser responsable sino en el
caso de haber pagado a persona desconocida, sin tomar la precaucin establecida por el
artculo 715 del Cdigo de Comercio.
Ley N 3. 909, de 8 de enero de 1923.
Artculo 3. Sustityese por librado la palabra librador que se expresa en el
inciso final del artculo 16.
32

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 16. En caso de falsificacin de un cheque el librado es responsable:
1 Si la firma del librador es visiblemente disconforme con la dejada en poder del
librado para cotejo;
2 Si el cheque tiene raspaduras, enmendaduras u otras alteraciones notorias; y
3 Si el cheque no es de la serie entregada al librador.
Si la falsificacin se limitare al endoso, el librado no ser responsable sino en caso
de haber pagado a persona desconocida, sin tomar la precaucin establecida por el
artculo 715 del Cdigo de Comercio.
Ley N 17. 271, de 2 de enero de 1970.
Artculo 142. Declrase que no constituye enmendadura o alteracin que afecte la
validez del cheque para todos los efectos legales y en especial del artculo 16, inciso 2
de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, la sola circunstancia de
sustituirse en cualquier forma la cifra 6 que contienen impresa los formularios de
cheques dentro del espacio destinado a colocar el ao por la cifra 7.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 16. En caso de falsificacin de un cheque el librado es responsable:
1 Si la firma del librado es visiblemente disconforme con la dejada en poder del
librado para cotejo;
2 Si el cheque tiene raspaduras, enmendaduras u otras alteraciones notorias, y
3 Si el cheque no es de la serie entregada al librador.
Si la falsificacin se limitare al endoso, el librado no ser responsable sino en el caso
de haber pagado a persona desconocida, sin haber verificado su identidad.
ARTCULO 17
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 17. El librador es responsable si su firma es falsificada en cheque de su
propia serie y no es visiblemente disconforme.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 17. El librador es responsable si su firma es falsificada en cheque de su
propia serie y no es visiblemente disconforme.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 17. El librador es responsable si su firma es falsificada en cheque de su
propia serie y no es visiblemente disconforme.
ARTCULO 18
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
33

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Artculo 18. En general, la prdida del dinero pagado en razn de un cheque
falsificado, corresponder al librador o al librado, segn sea la culpa o descuido que le
sean imputables, sin perjuicio de la accin contra el autor del delito.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 18. En general, la prdida del dinero pagado en razn de un cheque
falsificado corresponder al librador o al librado, segn sea la culpa o descuido que le
sean imputables, sin perjuicio de la accin contra el autor del delito.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 18. En general, la prdida del dinero pagado en razn de un cheque
falsificado, corresponder al librador o al librado, segn sea la culpa o descuido que les
sean imputables, sin perjuicio de la accin contra el autor del delito.
ARTCULO 19
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 19. La conformidad entre las anotaciones de los cuadernos de cheques, las
partidas de cargo en la cuenta que el librado lleva al librador y los cheques mismos,
constituyen plena prueba respecto a la efectividad de dichas partidas de cargo.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 19. La conformidad entre las anotaciones de los cuadernos de cheques, las
partidas de cargo en la cuenta que el librado lleva al librador y los cheques mismos,
constituyen plena prueba respecto a la efectividad de dichas partidas de cargo.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 19. La conformidad entre las anotaciones de los cuadernos de cheques, las
partidas de cargo en la cuenta que el librado lleva al librador y los cheques mismos,
constituyen plena prueba respecto a la efectividad de dichas partidas de cargo.
ARTCULO 20
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 20. El cotejo de las anotaciones de los cuadernos de cheques producir
plena prueba para justificar si los cheques son o no de la serie entregada al librador.
Si se alegare extravo de los cuadernos o si no fueren oportunamente presentados,
bastar el cotejo con los recibos firmados por el librador al tiempo de entregrsele los
cuadernos talonarios.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 20. El cotejo de las anotaciones de los cuadernos de cheques producir
plena prueba para justificar si los cheques son o no de la serie entregada al librador.
34

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Si se alegare extravo de los cuadernos o si no fueren oportunamente presentados,
bastar el cotejo con los recibos firmados por el librador al tiempo de entregrsele los
cuadernos talonarios.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 20. El cotejo de las anotaciones de los cuadernos de cheques producir
plena prueba para justificar si los cheques son o no de la serie entregada al librador.
Si se alegare extravo de los cuadernos o si no fueren oportunamente presentados,
bastar el cotejo con los recibos firmados por el librador al tiempo de entregrsele los
cuadernos talonarios.
ARTCULO 21
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 21. El librador deber conservar los cuadernos de los cheques girados
hasta seis meses despus de la aprobacin peridica de la respectiva cuenta.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 21. El librador deber conservar los cuadernos de los cheques girados
hasta seis meses despus de la aprobacin peridica de la respectiva cuenta.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 21. El librador deber conservar los cuadernos de los cheques girados
hasta seis meses despus de la aprobacin peridica de la respectiva cuenta.
ARTCULO 22
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 22. El librador deber tener de antemano fondos disponibles suficientes en
poder del librado. El que girare sin este requisito, ser responsable de los perjuicios
irrogados al tenedor, y, en caso de dolo, ser castigado como reo de estafa.
El dolo se presume cuando el librador retirare voluntariamente los fondos
disponibles despus de girado el cheque; cuando gire a sabiendas sobre cuenta cerrada,
y cuando, puesto en su conocimiento el protesto del cheque por falta de fondos, no los
consignare dentro del tercer da, con el objeto de efectuar el pago.
El dolo puede purgarse efectuando el pago del cheque y costas dentro del tercer da
desde el requerimiento judicial.
Decreto Ley 1. 611, de 16 de octubre de 1925. Orden agregar a continuacin del
inciso 2 del artculo 22, el siguiente:
El dolo se presume, adems, cuando el librador revoca el cheque sin que, a juicio
del Tribunal, existan las causales a que se refiere el artculo 26.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 22. Queda remplazado por el siguiente:
35

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


El librador deber tener de antemano fondos disponibles suficientes en cuenta
corriente en poder del Banco librado.
El librador que girare sin este requisito o retirare los fondos disponibles despus de
expedido el cheque, o girare sobre cuenta cerrada o no existente, o revocare el cheque
por causales distintas de las sealadas en el artculo 26 y que no consignare fondos
suficientes para atender el pago del cheque y de las costas judiciales, dentro del plazo
de tres das, contados desde la fecha en que se notifique el protesto, ser sancionado
con las penas de presidio indicadas en el artculo 467 del Cdigo Penal, debiendo
aplicarse las del nmero 3) , aun cuando se trate de cantidades inferiores a las ah
indicadas.
En todo caso ser responsable de los perjuicios irrogados al tenedor.
No servir para eximirse de responsabilidad, la circunstancia de haberse girado el
cheque sin fecha o a una fecha posterior a la de su expedicin.
Los fondos debern consignarse a la orden del Tribunal que intervino en las
diligencias de notificacin del protesto, el cual deber entregarlos al tenedor sin ms
trmite.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 22. El librador deber tener de antemano fondos disponibles suficientes en
cuenta corriente en poder del Banco librado.
El librador que girare sin este requisito o retirare los fondos disponibles despus de
expedido el cheque, o girare sobre cuenta cerrada o no existente, o revocare el cheque
por causales distintas de las sealadas en el artculo 26, y que no consignare fondos
suficientes para atender el pago del cheque y de las costas judiciales, dentro del plazo
de tres das contados desde la fecha en que se le notifique el protesto, ser sancionado
con las penas de presidio indicadas en el artculo 467 del Cdigo Penal, debiendo
aplicarse las del N 3) , aun cuando se trate de cantidades inferiores a las ah indicadas.
En todo caso ser responsable de los perjuicio irrogados al tenedor.
No servir para eximirse de responsabilidad, la circunstancia de haberse girado el
cheque sin fecha o a una fecha posterior a la de su expedicin.
Los fondos debern consignarse a la orden del Tribunal que intervino en las
diligencias de notificacin del protesto, el cual deber entregarlos al tenedor sin ms
trmite.
Ley N 7. 836, de 28 de agosto de 1944. Agreg el siguiente inciso al artculo 22:
Ser Juez competente para conocer de los delitos que se penan en la presente ley,
el del domicilio que el librador del cheque tenga registrado en el Banco.
Ley N 14. 601, de 16 de agosto de 1961.
Artculo 1. Agrgase al artculo 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques, el siguiente inciso final:
Se sobreseer definitivamente o se dictar sentencia absolutoria, en su caso,
respecto de los procesados que hubieren pagado los cheques adeudados y las costas,
cuando pueda presumirse fundadamente que giraron dichos documentos sin el nimo de
lucrar en perjuicio del acreedor y siempre que los antecedentes personales del reo y la
naturaleza, circunstancia y mviles del delito, permitan presumir que no volver a
delinquir.
Artculo 2. Las instituciones bancarias no podrn aceptar como garanta de
operaciones de crdito la fianza o solidaridad de personas que desempean cargos de
representacin popular, salvo en el caso de operaciones de comunidades o sociedades en
que tengan participacin.
36

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Ley N 15. 632, de 13 de agosto de 1964.
Artculo 28. Interclase como inciso 3 del artculo 22 de la Ley sobre Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques, el siguiente:
El plazo a que se refiere el inciso anterior se suspender durante los das feriados.
Ley N 17. 422, de 2 de abril de 1971.
Artculo Unico. Modifcase la Ley N 3. 777 sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques:
b) Sustityese el inciso final del artculo 22, por los siguientes:
En cualquier momento en que el procesado o condenado pague el cheque y las
costas judiciales, el Juez sobreseer definitivamente, a menos que de los antecedentes
del proceso aparezca en forma clara que el reo ha girado el o los cheques con nimo de
defraudar. El trmite de la consulta, en los casos que proceda, no obstar a la libertad
del reo, la que deber ser decretada de inmediato y sin fianza. La consulta ser conocida
en cuenta y no se requerir dictamen del Fiscal. En los procesos a que se refiere este
artculo, el Juez regular prudencialmente las costas, sin atenerse a los montos mnimos
que resulten de la aplicacin de la legislacin vigente.
La Superintendencia de Bancos adoptar medidas de carcter general conducentes
a impedir que quienes fueren sobresedos en conformidad al inciso 8 o condenados por
infraccin a este artculo, puedan abrir cuenta corriente bancaria durante los plazos
que, segn los casos, determine. El Tribunal respectivo comunicar a la
Superintendencia la circunstancia de encontrarse una persona en alguna de las
situaciones recin aludidas, dentro de tercero da de ejecutoriada la resolucin
correspondiente.
Asimismo la Superintendencia dictar normas de carcter general destinadas a
sancionar con multa a aquellos Bancos respecto de los cuales pueda presumirse que, por
el nmero de cheques que protesten en cada semestre, no dan cumplimiento cabal a las
instrucciones sobre apertura de cuentas corrientes bancarias.
Artculo Transitorio 1. Los procesados o condenados como responsables del delito
a que se refiere el artculo 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques,
con anterioridad al 1 de marzo de 1971, podrn obtener el sobreseimiento definitivo
con el solo pago del cheque y las costas judiciales, sin que rija a su respecto la limitacin
que para conceder ese beneficio establece la letra b) del artculo nico de esta ley.
Decreto Ley N 2. 622, de 25 de abril de 1979.
Artculo Unico. Modifcase la Ley N 3. 777 sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques.
Artculo 22. Interclanse en el inciso 2, entre las expresiones del cheque y de las
costas judiciales, las palabras de los intereses corrientes, procedidas de una coma (,) ;
Interclanse en el inciso 8, entre las expresiones el cheque y de las costas
judiciales, las palabras los intereses corrientes, precedidas de una coma(,) .
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 22. El librador deber tener de antemano fondos o crditos disponibles
suficientes en cuenta corriente en poder del Banco librado.
El librador que girare sin este requisito o retirare los fondos disponibles despus de
expedido el cheque, o girare sobre cuenta cerrada o no existente, o revocare el cheque
por causales distintas de las sealadas en el artculo 26, y que no consignare fondos
suficientes para atender al pago del cheque, de los intereses corrientes y de las costas
37

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


judiciales, dentro del plazo de tres das contados desde la fecha en que se le notifique el
protesto, ser sancionado con las penas de presidio indicadas en el artculo 467 del
Cdigo Penal, debiendo aplicarse las del N 3) , aun cuando se trate de cantidades
inferiores a las ah indicadas.
El plazo a que se refiere el inciso anterior se suspender durante los das feriados.
En todo caso ser responsable de los perjuicios irrogados al tenedor.
No servir para eximirse de responsabilidad, la circunstancia de haberse girado el
cheque sin fecha o una fecha posterior a la de su expedicin.
Los fondos debern consignarse a la orden del Tribunal que intervino en las
diligencias de notificacin del protesto, el cual deber entregarlos al tenedor sin ms
trmite.
Ser Juez competente para conocer de los delitos que se penan en la presente ley, el
del domicilio que el librador del cheque tenga registrado en el Banco.
En cualquier momento en que el procesado o condenado pague el cheque, los
intereses corrientes y las costas judiciales, el Juez sobreseer definitivamente, a menos
que en los antecedentes del proceso aparezca en forma clara que el reo ha girado el o
los cheques con nimo de defraudar. El trmite de la consulta, en los casos en que
proceda, no obstar a la libertad del reo, la que deber ser decretada de inmediato y sin
fianza. La consulta ser conocida en cuenta y no se requerir dictamen del Fiscal. En los
procesos a que se refiere este artculo, el Juez regular prudencialmente las costas, sin
atenerse a los montos mnimos que resulten de la aplicacin de la legislacin vigente.
La Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras adoptar medidas de
carcter general conducentes a impedir que quienes fueren sobresedos en conformidad
al inciso 8 o condenados por infraccin a este artculo, puedan abrir cuenta corriente
bancaria durante los plazos que, segn los casos, determine. El Tribunal respectivo
comunicar a la Superintendencia la circunstancia de encontrarse una persona en
alguna de las situaciones recin aludidas, dentro de tercero da de ejecutoriada la
resolucin correspondiente.
Asimismo, la Superintendencia dictar normas de carcter general destinadas a
sancionar con multa a aquellos Bancos respecto de los cuales pueda presumirse que, por
el nmero de cheques que protesten en cada semestre, no dan cumplimiento cabal a las
instrucciones sobre apertura de cuentas corrientes bancarias.
ARTCULO 23
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 23. El portador de un cheque deber presentarlo al cobro dentro del plazo
de treinta das, contados desde su fecha, si el librado estuviera en la misma plaza de su
emisin y, dentro de sesenta das, si estuviere en otra.
Este plazo se aumentar tres meses para los cheques girados desde el extranjero.
El portador de un cheque que no reclama su pago dentro de los plazos sealados,
perder su accin contra los endosantes. En el mismo caso el portador perder su
accin contra el librador si el pago se hace imposible por hecho o culpa del librado
posteriores al vencimiento de dichos plazos.
Ley N 17. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 23. Queda reemplazado por el siguiente:
El portador de un cheque deber presentarlo al cobro dentro del plazo de treinta
das, contados desde su fecha si el librado estuviere en la misma plaza de su emisin y
dentro de sesenta das, si estuviere en otra.
Este plazo ser de tres meses para los cheques girados desde el extranjero.
38

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


El portador de un cheque que no reclame su pago dentro de los plazos sealados,
perder su accin contra los endosantes. En el mismo caso el portador perder su
accin contra el librador si el pago se hace imposible por hecho o culpa del librado,
posteriormente al vencimiento de dichos plazos.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 23. El portador de un cheque deber presentarlo al cobro dentro del plazo
de treinta das, contados desde su fecha, si el librado estuviera en la misma plaza de su
emisin y, dentro de sesenta das, si estuviere en otra.
Este plazo ser de tres meses para los cheques girados desde el extranjero.
El portador de un cheque que no reclame su pago dentro de los plazos sealados,
perder su accin contra los endosantes. En el mismo caso el portador perder su
accin contra el librador si el pago se hace imposible por hecho o culpa del librado,
posterior al vencimiento de dichos plazos.
Ley N 9. 686, de 3 de octubre de 1950.
Artculo 2. Agrgase al artculo 23 de la Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943, el
siguiente inciso:
Estos plazos se aumentarn con los das hbiles durante los cuales el Banco librado
hubiere suspendido, por cualquier motivo, sus operaciones y pagos.
Ley N 13. 305, de 4 de abril de 1959.
Artculo 23. Reemplzanse en el inciso 1, las palabras treinta das y sesenta
das, por sesenta das y noventa das, respectivamente.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 23. El portador de un cheque deber presentarlo al cobro dentro del plazo
de sesenta das, contados desde su fecha, si el librado estuviere en la misma plaza de su
emisin y, dentro de noventa das, si estuviere en otra.
Este plazo ser de tres meses para los cheques girados desde el extranjero.
El portador de un cheque que no reclame su pago dentro de los plazos sealados,
perder su accin contra los endosantes. En el mismo caso el portador perder su
accin contra el librador si el pago se hace imposible por hecho o culpa del librado,
posteriores al vencimiento de dichos plazos.
Estos plazos se aumentarn con los das hbiles durante los cuales el Banco librado
hubiere suspendido, por cualquier motivo, sus operaciones y pagos.
ARTCULO 24
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 24. El librado no est obligado a pagar los cheques que se le presenten
fuera de los plazos sealados en el artculo anterior.
Con todo, podr pagarlos en el consentimiento escrito del librador.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 24. El librado no est obligado a pagar los cheques que se le presenten
fuera de los plazos sealados en el artculo anterior.
39

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Con todo, podr pagarlos en el consentimiento escrito del librador.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 24. El librado no est obligado a pagar los cheques que se le presenten
fuera de los plazos sealados en el artculo anterior.
Con todo, podr pagarlos en el consentimiento escrito del librador.
ARTCULO 25
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 25. El cheque aceptado por el librado no podr ser devuelto al interesado.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 25. El cheque aceptado por el librado no podr ser devuelto al interesado.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 25. El cheque aceptado por el librado no podr ser devuelto al interesado.
ARTCULO 26
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 26. Si el librador avisare por escrito al librado que no efecte el pago de un
cheque, ste se abstendr de hacerlo; pero, si el aviso se diere despus de estar pagado,
el librado quedar exento de toda responsabilidad.
Decreto Ley 611, de 16 de octubre de 1925. Orden agregar al artculo 26 el
siguiente inciso:
La orden de no pagar el cheque puede ser dada por el librador, solamente en los
siguientes casos:
1 Cuando la firma del librador hubiere sido falsificada;
2 Cuando el cheque hubiere sido alterado con respecto a la suma o a la persona del
beneficiario, con posterioridad a la emisin.
3 Cuando el cheque hubiere sido perdido, hurtado o robado, se observar en tales
casos lo dispuesto en el artculo 29.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 26. Si el librador avisare por escrito al librado que no efecte el pago de un
cheque, ste se abstendr de hacerlo; pero si el aviso se diere despus de estar pagado,
el librado quedar exento de toda responsabilidad.
La orden de no pagar el cheque puede ser dada por el librador solamente en los
siguientes casos:
1 Cuando la firma del librador hubiere sido falsificada;
2 Cuando el cheque hubiere sido alterado con respecto a la suma o a la persona del
beneficiario, con posterioridad a la emisin;
40

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


3 Cuando el cheque hubiere sido perdido, hurtado o robado. Se observar en tales
casos lo dispuesto en el artculo 29.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 26. Si el librador avisare por escrito al librado que no efecte el pago de un
cheque, ste se abstendr de hacerlo; pero si el aviso se diere despus de estar pagado,
el librado quedar exento de toda responsabilidad.
La orden de no pagar el cheque puede ser dada por el librador solamente en los
siguientes casos:
1 Cuando la firma del librador hubiere sido falsificada;
2 Cuando el cheque hubiere sido alterado con respecto a la suma o a la persona del
beneficiario, con posterioridad a la emisin;
3 Cuando el cheque hubiere sido perdido, hurtado o robado. Se observar en tales
casos lo dispuesto en el artculo 29.
ARTCULO 27
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 27. La persona a quien se pagare el cheque lo cancelar aunque estuviere
extendido al portador.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 27. La persona a quien se pagare el cheque lo cancelar aunque estuviere
extendido al portador.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 27. La persona a quien se pagare el cheque lo cancelar aunque estuviere
extendido al portador.
ARTCULO 28
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 28. Se prohbe expedir duplicado de cheques a menos que sean librados
para ser pagados en el extranjero y en tal caso se har referencia en cada ejemplar a la
circunstancia de haberse expedido uno o ms duplicados del mismo cheque.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 28. Se prohbe expedir duplicado de cheques a menos que sean librados
para ser pagados en el extranjero y en tal caso se har referencia en cada ejemplar a la
circunstancia de haberse expedido uno o ms duplicados del mismo cheque.
TEXTO ACTUAL

41

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad
conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 28. Se prohbe expedir duplicado de cheques a menos que sean librados
para ser pagados en el extranjero y en tal caso se har referencia en cada ejemplar a la
circunstancia de haberse expedido uno o ms duplicados del mismo cheque.
ARTCULO 29
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 29. En caso de prdida, hurto o robo de un cheque, el portador practicar
las diligencias siguientes:
1 Dar aviso por escrito del hecho al librado, quien suspender el pago del cheque
por diez das;
2 Publicar el aviso del hecho, en un diario de la localidad durante cinco das;
3 Requerir del librador y endosantes, dentro del mismo plazo, la anulacin del
cheque extraviado y el otorgamiento de otro nuevo en su favor;
4 En subsidio acudir al Juez para que prohba al librado el pago del cheque
extraviado. El Juez resolver breve y sumariamente, previa caucin que garantice las
resultas.
La caucin subsistir por el trmino de un ao si no se hubiere trabado litis ni
hubiera mrito para cancelarla.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 18. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 29. Queda reemplazado por el siguiente:
En caso de prdida, hurto o robo de un cheque, el portador practicar las diligencias
siguientes:
1 Dar aviso escrito del hecho al librado, quien suspender el pago del cheque por
diez das;
2 Publicar el aviso del hecho en un diario de la localidad, durante tres das;
3 Requerir del librador y endosantes, dentro del mismo plazo de diez das, la
anulacin del cheque extraviado y el otorgamiento de otro nuevo en su favor;
4 En subsidio, acudir al Juez para que prohba al librado el pago del cheque
extraviado. El Juez resolver breve y sumariamente, previa caucin que garantice las
resultas.
La caucin subsistir por el trmino de seis meses, si no se hubiere trabado litis ni
hubiera mrito para cancelarla.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 29. En caso de prdida, hurto o robo de un cheque, el portador practicar
las diligencias siguientes:
1) Dar aviso escrito del hecho al librado, quien suspender el pago del cheque por
diez das;
2) Publicar el aviso del hecho en un diario de la localidad, durante tres das;
3) Requerir del librador y endosante, dentro del mismo plazo de diez das, la
anulacin del cheque extraviado y el otorgamiento de otro nuevo en su favor;
4) En subsidio, acudir al Juez para que prohba al librado el pago del cheque
extraviado. El Juez resolver breve y sumariamente, previa caucin que garantice las
resultas.
42

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


La caucin subsistir por el trmino de seis meses, si no se hubiere trabado litis ni
hubiera mrito para cancelarla.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 29. En caso de prdida, hurto o robo de un cheque, el portador practicar
las diligencias siguientes:
1) Dar aviso escrito del hecho al librado, quien suspender el pago del cheque por
diez das;
2) Publicar el aviso del hecho en un diario de la localidad, durante tres das;
3) Requerir del librador y endosante, dentro del mismo plazo de diez das, la
anulacin del cheque extraviado y el otorgamiento de otro nuevo en su favor;
4) En subsidio, acudir al juez para que prohba al librado el pago del cheque
extraviado. El juez resolver breve y sumariamente, previa caucin que garantice las
resultas.
La caucin subsistir por el trmino de seis meses, si no se hubiere trabado litis ni
hubiera mrito para cancelarla.
ARTCULO 30
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 30. El cheque cruzado en su anverso por dos lneas paralelas y
transversales no puede ser presentado al pago sino por un Banco.
El cheque puede ser cruzado por el librador o por el tenedor.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 30. El cheque cruzado en su anverso por dos lneas paralelas y
transversales no puede ser presentado al pago sino por un Banco.
El cheque puede ser cruzado por el librador o por el tenedor.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 30. El cheque cruzado en su anverso por dos lneas paralelas y
transversales no puede ser presentado al pago sino por un Banco.
El cheque puede ser cruzado por el librador o por el tenedor.
ARTCULO 31
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 31. El cheque puede ser cruzado general o especialmente.
Es cruzado en general un cheque si no lleva entre lneas paralelas designacin
alguna; y es cruzado especialmente, si entre lneas paralelas se lee el nombre de un
banco determinado.
El tenedor de un cheque cruzado en general puede cruzarlo, a su vez,
especialmente.
El librado contra el cual ha sido girado un cheque cruzado en general solamente
podr pagarlo a un Banco.
43

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


El cheque cruzado especialmente slo puede ser presentado al pago por el Banco
designado; pero si ste no hace directamente el cobro, puede hacerlo por intermedio de
otro Banco, endosndolo en comisin de cobranza.
Se prohbe al portador borrar o alterar las lneas transversales e indicaciones del
cheque cruzado.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 31. El cheque puede ser cruzado general o especialmente.
Es cruzado en general un cheque si no lleva entre lneas paralelas designacin
alguna; y es cruzado especialmente, si entre lneas paralelas se lee el nombre de un
Banco determinado.
El tenedor de un cheque cruzado en general puede cruzarlo, a su vez,
especialmente.
El librado contra el cual ha sido girado un cheque cruzado en general solamente
podr pagarlo a un Banco.
El cheque cruzado especialmente slo puede ser presentado al pago por el Banco
designado; pero si ste no hace directamente el cobro, puede hacerlo por intermedio de
otro Banco, endosndolo en comisin de cobranza.
Se prohbe al portador borrar o alterar las lneas transversales e indicaciones del
cheque cruzado.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 31. El cheque puede ser cruzado generalmente o especialmente.
Es cruzado en general un cheque si no lleva entre lneas paralelas designacin
alguna; y es cruzado especialmente, si entre las lneas paralelas se lee el nombre de un
Banco determinado.
El tenedor de un cheque cruzado en general puede cruzarlo, a su vez,
especialmente.
El librado contra el cual ha sido girado un cheque cruzado en general, solamente
podr pagarlo a un Banco.
El cheque cruzado especialmente slo puede ser presentado al pago por el Banco
designado; pero si ste no hace directamente el cobro, puede hacerlo por intermedio de
otro Banco, endosndolo en comisin de cobranza.
Se prohbe al portador borrar o alterar las lneas transversales e indicaciones del
cheque cruzado.
ARTCULO 32
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 32. El librado que paga un cheque cruzado en general a persona que no
sea un Banco, o que paga un cheque cruzado especialmente a otro Banco que el
designado o que no haya sido autorizado por ste para el cobro, quedar responsable de
las resultas.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 32. El librado que paga un cheque cruzado en general a persona que no
sea un Banco, o que paga un cheque cruzado especialmente a otro Banco que el
44

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


designado o que no haya sido autorizado por ste para el cobro quedar responsable de
las resultas.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 32. El librado que paga un cheque cruzado en general a persona que no
sea un Banco, o que paga un cheque cruzado especialmente a otro Banco que el
designado o que no haya sido autorizado por ste para el cobro, quedar responsable de
las resultas.
ARTCULO 33
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 33. Los cheques slo podrn protestarse por falta de pago.
El protesto se estampar en el dorso al tiempo de la negativa del pago,
expresndose la causa, la fecha y la hora, con las firmas del portador y del librado, sin
que sea necesaria la intervencin de un Ministro de Fe.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 33. Queda reemplazado por el siguiente:
Los cheques slo podrn protestarse por falta de pago. El protesto se estampar en
el dorso al tiempo de la negativa del pago, expresndose la causa, la fecha y la hora, con
las firmas del portador y del librado sin que sea necesaria la intervencin de un Ministro
de Fe.
Si la causa de la negativa del pago fuere la falta de fondos, el librado estar obligado
a dejar testimonio del protesto, sin necesidad de requerimiento ni intervencin del
portador.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 33. Los cheques slo podrn protestarse por falta de pago.
El protesto se estampar en el dorso al tiempo de la negativa del pago,
expresndose la causa, la fecha y la hora, con las firmas del portador y del librado sin
que sea necesaria la intervencin de un Ministro de Fe.
Si la causa de la negativa del pago fuere la falta de fondos, el librado estar obligado
a dejar testimonio del protesto, sin necesidad de requerimiento ni intervencin del
portador.
Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad
conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 33. Los cheques slo podrn protestarse por falta de pago.
El protesto se estampar en el dorso, al tiempo de la negativa del pago,
expresndose la causa, la fecha y la hora, con las firmas del portador y del librado, sin
que sea necesaria la intervencin de un Ministro de Fe.
Si la causa de la negativa del pago fuere la falta de fondos, el librado estar obligado
a dejar testimonio del protesto sin necesidad de requerimiento ni intervencin del
portador.
45

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


TEXTO ACTUAL

El artculo 4 de la Ley N 18. 818, de 20 de julio de 1989, que public el Diario


Oficial 33. 437, de 1 de agosto del mismo ao, fij el siguiente texto:
Artculo 33. Los cheques slo podrn protestarse por falta de pago.
El protesto se estampar en el dorso, al tiempo de la negativa del pago,
expresndose la causa, la fecha y la hora, con la firma del librado, sin que sea necesaria
la intervencin de un Ministro de Fe.
Si la causa de la negativa del pago fuere la falta de fondos, el librado estar obligado
a dejar testimonio del protesto sin necesidad de requerimiento ni intervencin del
portador.
ARTCULO 34
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 34. La accin ejecutiva contra el librador o endosantes de un cheque
protestado deber iniciarse dentro del plazo de dos meses contados desde la fecha del
protesto, y despus de tres das de puesto ese protesto en su conocimiento.
Expirado el plazo de dos meses slo subsistir la accin ordinaria.
Decreto Ley 611, de 16 de octubre de 1925. Orden reemplazar el artculo 34 por el
siguiente:
Artculo 34. La accin ejecutiva contra los obligados al pago de un cheque
protestado, prescribe en un ao, contado desde la fecha del protesto establecido en el
artculo 33.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 34. La accin ejecutiva contra los obligados al pago de un cheque
protestado, prescribe en un ao, contado desde la fecha del protesto establecido en el
artculo 33.
Ley N 16. 952, de 1 de octubre de 1968.
Artculo 5. Reemplzase el artculo 34 de la Ley sobre Cuentas Corrientes
Bancarias y Cheques por el siguiente:
Artculo 34. La accin ejecutiva contra los obligados al pago de un cheque
protestado y la accin penal, prescribirn en un ao contado desde la fecha del protesto
establecido en el artculo 33.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 34. La accin ejecutiva contra los obligados al pago de un cheque
protestado y la accin penal, prescribirn en un ao contado desde la fecha del protesto
establecido en el artculo 33.
ARTCULO 35
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 35. La transferencia del cheque al portador, no impone responsabilidad al
cedente, sino en cuanto a la autenticidad del documento.
46

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


El endoso de estos cheques significa afianzamiento de pago.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 35. La transferencia del cheque al portador, no impone responsabilidad al
cedente, sino en cuanto a la autenticidad del documento.
El endoso de estos cheques significa afianzamiento de pago.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 35. La transferencia del cheque al portador, no impone responsabilidad al
cedente, sino en cuanto a la autenticidad del documento.
El endoso de estos cheques significa afianzamiento de pago.
ARTCULO 36
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 36. El cheque en comisin de cobranza caduca por la muerte del tenedor o
del librador, siempre que el hecho se haya puesto por escrito en conocimiento del
librado por cualquiera persona interesada.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 36. El cheque en comisin de cobranza caduca por la muerte del tenedor o
del librador, siempre que el hecho se haya puesto por escrito en conocimiento del
librado por cualquiera persona interesada.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 36. El cheque en comisin de cobranza caduca por la muerte del tenedor o
del librador, siempre que el hecho se haya puesto por escrito en conocimiento del
librado por cualquiera persona interesada.
ARTCULO 37
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 37. El cheque girado en pago de obligaciones, no produce la novacin de
stas cuando no es pagado.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 37. El cheque girado en pago de obligaciones, no produce la novacin de
stas cuando no es pagado.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
47

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Artculo 37. El cheque girado en pago de obligaciones, no produce la novacin de
stas cuando no es pagado.
ARTCULO 38
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 38. Los Bancos podrn establecer cmaras compensadoras para canjear
sus cheques.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 38. Queda reemplazado por el siguiente:
En las ciudades donde el Banco Central de Chile no tenga oficinas, los Bancos
podrn establecer cmaras compensadoras para canjear sus cheques.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 38. En las ciudades donde el Banco Central de Chile no tenga oficinas, los
Bancos podrn establecer cmaras compensadoras para canjear sus cheques.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 38. En las ciudades donde el Banco Central de Chile no tenga oficinas, los
Bancos podrn establecer cmaras compensadoras para canjear sus cheques.
ARTCULO 39
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 39. El cheque podr ser devuelto al Banco que lo dio en canje, cuando haya
sido cancelado, siempre que el librado rehse el pago. Esta devolucin deber hacerse
antes de las tres de la tarde del da del canje. Pasado este trmino, el Banco librado no
podr repetir contra el Banco que lo dio en canje.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 39. El cheque podr ser devuelto al Banco que lo dio en canje, aun cuando
haya sido cancelado, siempre que el librado rehse el pago. Esta devolucin deber
hacerse antes de las tres de la tarde del da del canje. Pasado este trmino, el Banco
librado no podr repetir contra el Banco que lo dio en canje.
Decreto Ley 1. 078, de 25 de junio de 1975.
Artculo 59. Modifcase la Ley N 3. 777 sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques.
Artculo 39. Derganse las frases finales:
Esta devolucin deber hacerse antes de las tres de la tarde del da del canje.
Pasado este trmino, el Banco librado no podr repetir contra el Banco que lo dio en
canje.
TEXTO ACTUAL

48

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad
conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 39. El cheque podr ser devuelto al Banco que lo dio en canje aun cuando
haya sido cancelado, siempre que el librado rehse el pago.
ARTCULO 40
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 40. Los Bancos en la primera quincena de cada ao debern pasar al
Ministerio de Hacienda una lista de los depsitos a plazo que no hayan sido cobrados
despus de dos aos y otra de todos los valores que tengan en su poder y cuya
restitucin no se hubiere exigido dentro de los cinco aos siguientes a su recepcin por
el Banco.
En la confeccin de las listas anteriores tendr intervencin el Inspector Fiscal de
Bancos y debern ser publicadas por ocho das en el Diario Oficial durante la segunda
quincena de enero.
Ley N 3. 909, de 8 de enero de 1923.
Artculo 4. El artculo 40 queda modificado como sigue:
Dentro de los meses de enero y julio de cada ao, los Bancos avisarn a los
respectivos acreedores la existencia de los crditos que aparezcan a nombre de ellos en
la institucin, siempre que pueda creerse que los ignoran u olvidan, lo cual se presumir
de los que, siendo lquidos y exigibles, no devengan intereses ni han sido cobrados en
los dos aos siguientes a su vencimiento.
Se aplicar la misma regla a los crditos no comprendidos en el inciso anterior,
despus de cinco aos contados desde la ltima percepcin o liquidacin de intereses.
Por cada infraccin a lo dispuesto en los incisos precedentes, el Banco incurrir en
una multa de cincuenta a cien pesos, a beneficio fiscal.
El Inspector Fiscal de Bancos vigilar el cumplimiento de lo ordenado en este
artculo.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 40. Agrgase el siguiente artculo que pasa a ser 40:
El cheque viajero es un documento endosable e individualizado como tal y en que un
Banco promete pagar, a su presentacin, determinadas sumas de dinero a la persona
que acredite ser su legtimo dueo.
Los formularios de cheques viajeros sern proporcionados impresos y numerados
por el Banco emisor, en moneda nacional o extranjera, y de los cortes y caractersticas
que fije la Superintendencia de Bancos.
El Banco emisor podr sealar en el mismo formulario o en otro anexo, los nombres
de sus propias oficinas y de sus corresponsalas que, por cuenta de aqul, efectuarn el
pago del valor de cada cheque viajero o de su equivalencia en la moneda del pas en que
dicho pago fuere reclamado en las condiciones que para el efecto se fijaren.
Como tomador del cheque viajero se tendr a la persona que el Banco emisor seale
como tal en el anverso de l.
Todo cheque viajero ser firmado por el tomador en el momento de su adquisicin en
presencia del Banco emisor, en el ngulo superior izquierdo del formulario. Se
presumir de derecho como legtima y perteneciente al tomador la firma que apareciere
en los cheques en el lugar sealado.
49

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Para dar curso a un cheque viajero, el tomador deber, en presencia del pagador o
del adquirente, llenarlo de su puo y letra con el nombre del pagador o adquirente,
lugar y fecha en que se llene y, adems, con su firma puesta en el ngulo inferior
izquierdo del mismo formulario. Para todos los efectos legales, se tendr por fecha de
emisin del cheque aquella en que se hubiere llenado por el tomador.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 40. El cheque viajero es un documento endosable e individualizado como
tal y en que un Banco promete pagar, a su presentacin, determinada suma de dinero a
la persona que acredite ser su legtimo dueo.
Los formularios de cheques viajeros sern proporcionados, impresos y numerados
por el Banco emisor, en moneda nacional o extranjera, y de los cortes y caractersticas
que fije la Superintendencia de Bancos.
El Banco emisor podr sealar en el mismo formulario o en otro anexo, los nombres
de sus propias oficinas y de sus corresponsalas que, por cuenta de aqul, efectuarn el
pago del valor de cada cheque viajero o de su equivalencia en la moneda del pas en que
dicho pago fuere reclamado en las condiciones que para el efecto se fijaren.
Como tomador del cheque viajero se tendr a la persona que el Banco emisor seale
como tal en el anverso de l.
Todo cheque viajero ser firmado por el tomador en el momento de su adquisicin,
en presencia del Banco emisor, en el ngulo superior izquierdo del formulario. Se
presumir de derecho como legtima y perteneciente al tomador la firma que apareciere
en los cheques en el lugar sealado.
Para dar curso a un cheque viajero, el tomador deber, en presencia del pagador o
del adquirente, llenarlo de su puo y letra con el nombre del pagador o adquirente,
lugar y fecha en que se llene y, adems, con su firma puesta en el ngulo inferior
izquierdo del mismo formulario.
Para todos los efectos legales, se tendr por fecha de emisin del cheque aquella en
que se hubiere llenado por el tomador.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 40. El cheque viajero es un documento endosable e individualizado como
tal y en que un Banco promete pagar, a su presentacin, determinadas sumas de dinero
a la persona que acredite ser su legtimo dueo.
Los formularios de cheques viajeros sern proporcionados, impresos y numerados
por el Banco emisor, en moneda nacional o extranjera, y de los cortes y caractersticas
que fije la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras.
El Banco emisor podr sealar en el mismo formulario o en otro anexo, los nombres
de sus propias oficinas y de sus corresponsalas que, por cuenta de aqul, efectuarn el
pago del valor de cada cheque viajero o de su equivalencia en la moneda del pas en que
dicho pago fuere reclamado en las condiciones que para el efecto se fijaren.
Como tomador del cheque viajero se tendr a la persona que el Banco emisor seale
como tal en el anverso de l.
Todo cheque viajero ser firmado por el tomador en el momento de su adquisicin,
en presencia del Banco emisor, en el ngulo superior izquierdo del formulario. Se
presumir de derecho como legtima y perteneciente al tomador la firma que apareciere
en los cheques en el lugar sealado.
50

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Para dar curso a un cheque viajero, el tomador deber, en presencia del pagador o
del adquirente, llenarlo de su puo y letra con el nombre del pagador o adquirente,
lugar y fecha en que se llene y, adems, con su firma puesta en el ngulo inferior
izquierdo del mismo formulario.
Para todos los efectos legales, se tendr por fecha de emisin del cheque aquella en
que se hubiere llenado por el tomador.
ARTCULO 41
Ley N 3. 845, de 1922. Reglamenta los Contratos de Cuenta Corriente Bancaria y
los Cheques.
Artculo 41. Esta ley comenzar a regir treinta das despus de su publicacin en el
Diario Oficial.
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 41. Suprimi el 41 y lo reemplaz por el siguiente:
Dentro de los meses de enero y julio de cada ao, los Bancos avisarn a los
respectivos acreedores la existencia de los crditos que aparezcan a nombre de ellos en
la institucin, siempre que pueda creerse que los ignoran u olvidan, lo cual se presumir
de los que, siendo lquidos y exigibles, no devengan intereses ni han sido cobrados en
los dos aos siguientes a su vencimiento.
Se aplicar la misma regla a los crditos comprendidos en el inciso anterior, despus
de dos aos, contados desde la ltima percepcin o liquidacin de intereses.
Por cada infraccin a lo dispuesto en los incisos precedentes, el Banco incurrir en
una multa de cien a cinco mil pesos, a beneficio fiscal, que ser aplicada por el
Superintendente de Bancos.
Los Bancos podrn cargar a los titulares de los crditos de que se trata este artculo,
la parte proporcional de los gastos de los avisos aludidos en el inciso 1, con aprobacin
del Superintendente de Bancos.
Se exceptan de esta disposicin los depsitos a que se refieren los artculos 48, 49
y 50 de la Ley N 5. 621, de 17 de abril de 1935.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 41. Dentro de los meses de enero y julio de cada ao, los Bancos avisarn a
los respectivos acreedores la existencia de los crditos que aparezcan a nombre de ellos
en la institucin, siempre que pueda creerse que los ignoran u olvidan, lo cual se
presumir de los que, siendo lquidos y exigibles, no devengan intereses ni han sido
cobrados en los dos aos siguientes a su vencimiento.
Se aplicar la misma regla a los crditos comprendidos en el inciso anterior, despus
de dos aos, contados desde la ltima percepcin o liquidacin de intereses.
Por cada infraccin a lo dispuesto en los incisos precedentes, el Banco incurrir en
una multa de cien a cinco mil pesos, a beneficio fiscal, que ser aplicada por el
Superintendente de Bancos.
Los Bancos podrn cargar a los titulares de los crditos de que se trata este artculo,
la parte proporcional de los gastos de los avisos aludidos en el inciso 1, con aprobacin
del Superintendente de Bancos.
Se exceptan de esta disposicin los depsitos a que se refieren los artculos 48, 49
y 50 de la Ley N 5. 621, de 17 de abril de 1935.
TEXTO ACTUAL

51

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad
conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 41. La notificacin del protesto podr hacerse personalmente o en la forma
dispuesta en el artculo 44, inciso 2, del Cdigo de Procedimiento Civil. En este caso no
ser necesario cumplir con los requisitos sealados en el inciso 1 de dicho artculo, ni
se necesitar orden judicial para la entrega de las copias que en l se disponen.
El domicilio que el librador tenga registrado en el Banco, ser lugar hbil para
notificarlo del protesto del cheque.
ARTCULO 42
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 42. La notificacin del protesto podr hacerse personalmente o en la forma
dispuesta en el artculo 47, inciso 2, del Cdigo de Procedimiento Civil. En este caso no
ser necesario cumplir con los requisitos sealados en el inciso 1 de dicho artculo, ni
se necesitar orden judicial para la entrega de las copias que en l se disponen.
El domicilio que el librador tenga registrado en el Banco ser lugar hbil para
notificarlo del protesto del cheque.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 42. La notificacin del protesto podr hacerse personalmente o en la forma
dispuesta en el artculo 47, inciso 2, del Cdigo de Procedimiento Civil. En este caso no
ser necesario cumplir con los requisitos sealados en el inciso 1 de dicho artculo, ni
se necesitar orden judicial para la entrega de las copias que en l se disponen.
El domicilio que el librador tenga registrado en el Banco, ser lugar hbil para
notificarlo del protesto del cheque.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 42. El Juez del Crimen que corresponda proceder a encargar reo al
librador de los cheques a que se refiere el artculo 22 de esta ley, con el solo mrito del
cheque protestado y de la constancia de haberse practicado la notificacin judicial del
protesto y de no haberse consignado los fondos en el plazo indicado en ese mismo
precepto.
Esta resolucin no obsta para que pueda establecerse en el juicio mismo que el
cheque ha sido falsificado o adulterado, en el caso que se haya opuesto tacha de
falsedad en el momento del protesto, o dentro de los tres das siguientes a la notificacin
judicial del mismo.
ARTCULO 43
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 43. El Juez del Crimen que corresponda proceder a encargar reo al
librador de los cheques a que se refiere el artculo 22 de esta ley, con el solo mrito del
cheque protestado y de la constancia de haberse practicado la notificacin judicial del
protesto y de no haberse consignado los fondos en el plazo indicado en ese mismo
precepto.
52

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Esta resolucin no obsta para que pueda establecerse en el juicio mismo que el
cheque ha sido falsificado o adulterado, en el caso que se haya opuesto tacha de
falsedad en el momento del protesto, o dentro de los tres das siguientes a la notificacin
judicial del mismo.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 43. El Juez del Crimen que corresponda proceder a encargar reo al
librador de los cheques a que se refiere el artculo 22 de esta ley, con el solo mrito del
cheque protestado y de la constancia de haberse practicado la notificacin judicial del
protesto y de no haberse consignado los fondos en el plazo indicado en ese mismo
precepto.
Esta resolucin no obstan para que pueda establecerse en el juicio mismo que el
cheque ha sido falsificado o adulterado, en el caso que se haya opuesto tacha de
falsedad en el momento del protesto, o dentro de los tres das siguientes a la notificacin
judicial del mismo.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 43. Cualquiera persona que en la gestin de notificacin de un protesto de
cheque tache de falsa su firma y resultare en definitiva que dicha firma es autntica,
ser sancionada con las penas que se contemplan en el artculo 467 del Cdigo Penal,
salvo que acredite justa causa de error o que el ttulo en el cual se estamp la firma es
falso.
ARTCULO 44
Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 44. Las penas del artculo 22 se aumentarn en un grado cuando se
establezca en el juicio criminal la autenticidad de los cheques respecto de los cuales el
librador haya opuesto tacha de falsedad en la forma indicada en el artculo anterior.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 44. Las penas del artculo 22 se aumentarn en un grado cuando se
establezca en el juicio criminal la autenticidad de los cheques respecto de los cuales el
librador haya opuesto tacha de falsedad en la forma indicada en el artculo anterior.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 44. En los procesos criminales por los delitos contemplados en los artculos
22 y 43, proceder la excarcelacin de acuerdo a las reglas generales. En todo caso se
exigir, adems, caucin y no se admitir otra que no sea un depsito de dinero de un
monto no inferior al importe del cheque, ms los intereses y las costas que fije
prudencial y previsionalmente el Tribunal.
La responsabilidad civil del librador podr hacer efectiva sobre dicha caucin.
ARTCULO 45

53

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Ley N 7. 498, de 17 de agosto de 1943. Diario Oficial 19. 646, de 30 de agosto de
1943.
Artculo 45. En los procesos criminales por los delitos contemplados en los artculos
22 y 24, proceder la excarcelacin de acuerdo con las reglas generales. En todo caso,
se exigir adems caucin, y no se admitir otra que no sea un depsito de dinero o de
efectos pblicos de un valor equivalente.
En ningn caso dicha caucin podr ser inferior al importe del cheque y de las
costas.
La responsabilidad civil del librador podr hacerse efectiva sobre la caucin
establecida en este artculo.
El texto refundido de esta ley se fij por Decreto 3. 777, de Hacienda, de 3 de
noviembre de 1943. Diario Oficial 19. 716, de 24 de noviembre de 1943.
Artculo 45. En los procesos criminales por los delitos contemplados en los artculos
22 y 24, proceder la excarcelacin de acuerdo con las reglas generales. En todo caso,
se exigir adems caucin, y no se admitir otra que no sea un depsito de dinero o de
efectos pblicos de un valor equivalente.
En ningn caso dicha caucin podr ser inferior al importe del cheque y de las
costas.
La responsabilidad civil del librador podr hacerse efectiva sobre la caucin
establecida en este artculo.
Ley N 17. 422, de 2 de abril de 1971.
Artculo Unico. Modifcase la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 45. Sustityase por el siguiente:
En los procesos criminales por los delitos contemplados en los artculos 22 y 44,
proceder la excarcelacin de acuerdo con las reglas generales. Adems, se exigir
caucin y no se admitir otra que no sea un depsito de dinero o efectos pblicos de un
valor comercial equivalente. Dicha caucin no podr ser superior al 50% del importe del
cheque y de las costas judiciales, y se regular atendiendo a las facultades econmicas
del reo.
Transcurridos tres meses desde el da en que el procesado fuere sometido a prisin
preventiva, podr otorgarse la excarcelacin en conformidad con las reglas generales.
La responsabilidad civil del librador, podr hacerse efectiva sobre la caucin a que
se refiere este artculo.
Decreto Ley N 2. 622, de 25 de abril de 1979.
Artculo Unico. Modifcase la Ley N 3. 777 sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques.
Artculo 45. Sustityase por el siguiente:
En los procesos criminales por los delitos contemplados en los artculos 22 y 44,
proceder la excarcelacin de acuerdo a las reglas generales. En todo caso, se exigir,
adems, caucin. y no se admitir otra que no sea un depsito de dinero de un monto no
inferior al importe del cheque, ms los intereses y costas que fije prudencial y
provisionalmente el Tribunal.
La responsabilidad civil del librador podr hacerse efectiva sobre dicha caucin.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
54

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Artculo 45. Sern aplicables a las cuentas corrientes bancarias y cheques en
moneda extranjera, las disposiciones que preceden en cuanto no aparezcan modificadas
por las disposiciones especiales del presente Ttulo.
Ley N 18. 324, de 10 de julio de 1984. Diario Oficial 31. 922, de 14 del mismo mes.
Artculo 1. Las personas que se encuentran sometidas a proceso o que lo sean
durante el plazo establecido en el inciso segundo, por delitos contemplados en el
artculo 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques cometidos con
anterioridad a la vigencia de esta ley, consistentes en haber girado uno o ms cheques
sin tener de antemano fondos o crditos disponibles suficientes en cuenta corriente en
poder del banco librado, o por haberles sido protestados uno o ms cheques con motivo
de habrseles cerrado su cuenta con posterioridad a la fecha de expedicin de los
cheques, podrn obtener la libertad provisional conforme a las reglas generales y por un
plazo de un ao contado desde que queden en libertad, previa determinacin y
constitucin de la caucin que procediere conforme a las normas del Ttulo IX, del Libro
II, del Cdigo de Procedimiento Penal.
El beneficio establecido en el inciso precedente slo podr ser impetrado dentro de
los seis meses siguientes a la fecha de vigencia de esta ley.
Artculo 2. Sin perjuicio de las reglas generales, la libertad provisional a que se
refiere el artculo anterior terminar de pleno derecho en el plazo establecido en su
inciso primero, a menos que se hubiere rendido la caucin a que se refiere el artculo 44
de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, en cuyo caso no se requerir
un nuevo pronunciamiento del Juez.
Artculo 3. En caso de no haberse rendido la caucin especial establecida en el
artculo 44 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques y no haberse
pagado el valor del cheque, intereses y costas en el perodo sealado en el inciso
primero del artculo 1, la caucin rendida efectiva y su monto se abonar al valor del
cheque.
Artculo 4. El Juez en los casos a que se refiere esta ley aun cuando el delito
merezca pena aflictiva, podr aplicar las normas del artculo 359 del Cdigo de
Procedimiento Penal para decretar la libertad provisional o suspender el decreto de
prisin preventiva, sin necesidad de consulta.
Artculo 5. Previa a la orden de libertad el secretario dejar constancia de haberse
comunicado el arraigo producido en la forma dispuesta en el artculo 305 bis E del
Cdigo de Procedimiento Penal.
OBSERVACIN
Esta ley, a mi juicio, no tiene explicacin jurdica ni lgica, estableciendo una justicia
temporal sin sentido, cuyos beneficios terminaron al 10 de febrero de 1985. Este criterio
temporal no obedece a ningn parmetro jurdico o de tcnica legal.
ARTCULO 46
Ley 13. 305, de 4 de abril de 1959. Cre la cuenta corriente y cheques en moneda
extranjera y artculos nuevos.
Artculo 46. Sern aplicables a las cuentas corrientes bancarias y cheques en
moneda extranjera, las disposiciones que preceden en cuanto no aparezcan modificadas
por las disposiciones especiales del presente Ttulo.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
55

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Artculo 46. El Banco librado podr, a su eleccin, pagar los cheques en efectivo, en
cheques contra el Banco Central de Chile o en letras a la vista, rdenes de pago o
cheques sobre plazas extranjeras, todo ello en la moneda librada.
ARTCULO 47
Ley N 13. 305, de 4 de abril de 1959. Cre la cuenta corriente y cheques en
moneda extranjera y artculos nuevos.
Artculo 47. El Banco librado podr, a su eleccin, pagar los cheques en efectivo, en
cheques contra el Banco Central de Chile o en letras a la vista, rdenes de pago a
cheques sobre plazas extranjeras, todo ello en la moneda librada.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 47. La consignacin a que se refiere el inciso 6 del artculo 22 de esta ley
podr hacerse en la moneda extranjera que corresponda o en su equivalente en moneda
corriente, al tipo medio de cambio que certifique un Banco de la plaza para el da
anterior al de la consignacin.
ARTCULO 48
Ley N 13. 305, de 4 de abril de 1959. Cre la cuenta corriente y cheques en
moneda extranjera y artculos nuevos.
Artculo 48. La consignacin a que se refiere el inciso 5 del artculo 22 de esta ley
podr hacerse en la moneda extranjera que corresponda o en su equivalente en moneda
corriente, al tipo medio de cambio que certifique un banco de la plaza para el da
anterior al de la consignacin.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Conforme a la facultad


conferida por la Ley N 18. 127, de 1982, se fija el texto refundido, coordinado y
sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Artculo 48. El portador de un cheque en moneda extranjera deber presentarlo al
cobro dentro del plazo de 12 meses contados desde su fecha.
ARTCULO 49
Ley N 13. 305, de 4 de abril de 1959. Artculo 196-c
Artculo 49. Para determinar el monto de la caucin establecida en el artculo 44 de
esta ley, el valor del cheque en moneda extranjera se estimar en moneda corriente al
tipo medio de cambio que certifique un Banco de la plaza para el da hbil anterior al del
otorgamiento de la garanta.
TEXTO ACTUAL

Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Mismo texto.


ARTCULO 50
Ley N 13. 305, de 4 de abril de 1959. Artculo 196-c.
Artculo 50. En las gestiones judiciales originadas por cheques en moneda
extranjera, las costas sern determinadas en moneda corriente, de acuerdo con las
reglas generales.
TEXTO ACTUAL

56

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Decreto con Fuerza de Ley 707, de 21 de julio de 1982. Mismo texto.

57

Captulo IV

ASPECTO MATERIAL DEL CHEQUE


22. EL CHEQUE, DOCUMENTO ESCRITO, CARTULAR
Materialmente considerado, el cheque es un papel escrito; su objeto es comprobar
un derecho y ms que eso aun, constituir en s mismo un derecho independiente incluso
de su origen, cartular y abstracto, y como documento se comprueba a s mismo. El
medio de comprobacin es la escritura, las palabras grabadas que dan a conocer el
objeto de que se trata.
El mismo significado etimolgico y fundamental que documento encierra la palabra
monumento (de monere, avisar, dar a conocer) ; pero mientras en el documento
(docere, ensear) lo esencial es la escritura, en el monumento el medio de ensear y
recordar es directo: la forma o figura, pudiendo entrar la escritura como algo accesorio.
Cada cheque consta de dos caras; el anverso, o cara principal, es la destinadas a
contener la frmula o datos que constituyen el cheque; y el reverso o dorso del
cheque, en que nada va escrito al extenderse o llenarse el documento, pero en la que,
llegado el caso, se escribe el endoso o endosos y el acta de protesto en su caso y las
devoluciones de endosos.
La prctica, confirmada posteriormente por la ley, ha hecho que este documento
moderno sea en parte impreso y en parte manuscrito. Hay datos que varan o pueden
variar en cada caso; datos que cada vez que hay que girar, hay que consignarlos:
persona directamente beneficiada o destinatario, la fecha o data y el objeto, cantidad
girada. Generalmente, en los formularios no va impreso el lugar del giro, que como
veremos ms adelante no es lo mismo que el lugar en que se ha contratado la cuenta
corriente o en que tiene su sede el banco o institucin, sea la casa matriz o la agencia.
Hay tambin datos que van impresos y que en forma parcial pueden ser tarjados para
cambiar la clase del cheque.
En los formularios se expresa Pguese a la orden de (sigue un espacio en blanco) y
contina, o al portador. La nica frase invariable para que sea cheque es la expresin
Pguese a. Si se borra la expresin o al portador y se coloca un nombre en el
espacio precedente y que sigue a la expresin la orden de, ser un cheque a la orden
de una persona determinada y que para transferirlo necesita del endoso, si se borra la
orden de y o al portador quedar un cheque nominativo que no se puede trasferir por
endoso y, como veremos ms adelante, si se borra la expresin la orden de,
colocndose un nombre y dejando vigentes las palabras o al portador, este documento
no podr ser pagado sino al beneficiario directo.
Hay datos que son invariables: nombre del banco librado; sede de dicha institucin;
serie y nmero del documento, ya que se trata de formularios impresos y cuya serie y
nmero forzosamente tienen que emanar del banco emisor de cheques; lneas en orden
para ser llenadas en forma clara. As, para colocar la cantidad girada en nmeros hay un
espacio precedido de un signo monetario: $ (peso) . Una lnea determinada para la
persona del beneficiario procedida de la frmula Pguese a la orden de . Otra lnea

59

precedida de la expresin la cantidad de, u otra frase equivalente, y el lugar para la


firma del girador.
Generalmente la fecha viene en parte impresa y en parte para ser llenada, en este
orden hay un espacio en blanco para colocar el lugar de expedicin seguido de un signo
coma (,) con espacio en blanco para la fecha y despus la palabra de seguida de un
espacio en blanco para colocar el mes correspondiente y un espacio en blanco para
colocar el ltimo nmero del ao respectivo.
Esta doble escritura, impresa y manuscrita, se supone por la ley cuando sta impone
la obligacin de girar en talonarios de formularios.
La escritura no impresa puede hacerse a mano o mecanografiada. Manuscrita, en su
caso, con cualquier instrumento apto para escribir; el nico requisito es que los datos
consten por escrito. Claro est que hay tanto mayor peligro de falsificacin, cuanto ms
fcil de alterar sea el escrito. Para hacer imposible la falsificacin, en cuanto a la
cantidad de dinero, se ha acudido a la escritura perforada: la jurisprudencia
norteamericana ha llegado a considerar este mtodo como un medio necesario para
evitar responsabilidades de parte del girador.
En este sentido, se cita un fallo de la Corte de Arkansas, de marzo de 1912, que
constituye un precedente invariable.
En Chile, la Superintendencia de Bancos ha impartido instrucciones al respecto. As,
por ejemplo, se considera que un cheque escrito a lpiz de carbn y firmado con tal
material, no guarda ninguna seguridad y los bancos consideran disconforme la firma
porque no es hecha con material indeleble, como la que se ha puesto como modelo en el
banco al registrar la firma. La solucin puede discutirse dentro de lo estrictamente
legal, pero en cuanto a la realidad y a la seriedad del comercio bancario, ]as
instituciones estn en lo cierto. En cambio, el cheque librado con lpiz pasta debe ser
pagado por el Banco; esa es la opinin de la Superintendencia al absolver la Consulta N
241, publicada en el tomo VII, pg. 428.
Sin embargo, hoy los bancos pueden autorizar a determinadas personas para
estampar en sus cheques, mediante procedimientos mecnicos, la cantidad girada y la
firma. Conforme al inciso 6 del artculo 13, estos procedimientos deben ser
expresamente autorizados para determinadas personas por la Superintendencia de
Bancos, en atencin al elevado nmero de cheques que se giran, siempre que ofrezcan
seguridad y se justifique su necesidad. Como se puede observar, los hechos dentro de la
actividad comercial y econmica cada vez ms complicados, que van generndose a
velocidad vertiginosa, obligan al uso de nuevas tcnicas y procedimientos que fueron
inimaginables. Es claro que la ley toma sus resguardos, pues la firma estampada
mecnicamente se entender manuscrita por la persona cuya rbrica ha sido
reproducida, para todos los efectos legales. No podra ser de otra manera.
23. TALONARIOS O LIBRETOS DE BANCO. DISTRIBUCIN
Suscrito el contrato de cuenta corriente entre el banco y el cliente, aqul entrega a
ste un talonario de cheques. Este talonario puede ser de 25, 50 100 formularios en
forma de libreto y cada ejemplar est compuesto por: a) un taln que es un resumen del
cheque y que sirve para que el titular de la cuenta lleve sus clculos, anote la fecha y el
nombre del beneficiario, anote la suma girada, la suma depositada y vaya controlando
los saldos que tiene en cuenta corriente en orden. Enseguida, viene el cheque
propiamente tal, separado del taln por una lnea perforada. Los formularios de algunos
bancos llevan anexo, en la parte contraria al taln, un cupn o franja de papel separada
tambin del cheque por una lnea perforada; este cupn se corta al entregar el cheque al
cajero y se le entrega al cliente al pago del documento. Tiene por objeto identificar al
que ha presentado el cheque, para no pagarlo a un extrao que, fraudulentamente, se
60

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


sustituya cuando hay aglomeraciones de pblico frente a la ventanilla del Banco. La
distribucin de los cheques en formularios o libreto, tiene la doble ventaja de la
comodidad y seguridad.
En orden a la comprobacin, los cheques de cada talonario tienen una serie
determinada y cada cheque dentro de su serie lleva un nmero correlativo. As, por
ejemplo, un talonario corresponde a la Serie 30 con los nmeros desde 21351 al 21375.
De esta suerte, conteniendo el taln del cheque la misma serie y nmero del cheque
correspondiente, el girador sabe perfectamente a quin le entreg el documento, por
qu cantidad y en qu fecha. Serie y nmero individualizan e identifican al documento.
Estas normas slo tienen una excepcin: el girador puede girar en favor de s mismo en
la oficina del Banco librado en un cheque suelto; ste no es necesario que cumpla estos
requisitos, por razones obvias.
24. NORMAS DE LA LEY DE CHEQUES. PRECAUCIONES
Del artculo 15 inciso 1 se deducen las siguientes normas:
a) El cheque debe ser girado en un formulario que contenga los datos que exige la
ley. El cheque girado fuera de ese formulario es nulo.
b) Como norma ordinaria, el formulario deber ir incluido en una serie y numerado
especialmente para cada cliente o librador; as, puede haber libretos de distintas
cuentas corrientes con la misma serie, pero la numeracin debe ser distinta.
En la prctica, los bancos hacen confeccionar una serie con libretos de 25, 50 100
hojas que van en forma correlativa hasta enterar un nmero determinado que es el
contenido de la serie.
c) Como excepcin se puede girar un cheque suelto cuando el librador gira a su
propio nombre en la misma oficina del librado. Ocurre este caso por regla general
cuando el banco librado comunica a su cliente que cierra la cuenta y para retirar los
fondos que quedan pendientes, otorga un cheque suelto; la jurisprudencia, como
veremos, considera este documento como de uso interno no apropiado para dar lugar al
protesto en la forma de artculo 22, pues es el banco quien coloca la cantidad del saldo,
cuando se llena para el cierre de la cuenta; en el otro caso; cuando el cuentacorrentista
gira en cheque suelto a su nombre, no puede a menos de estar fuera de sus cabales
requerir su propio protesto, lo que a su vez ser intil pues es el girador y no puede
asumir el carcter de beneficiario su portador.
d) Los libretos deben ser suministrados gratuitamente por el librado al librador.
Esto no impide que el Estado aplique impuestos a los cheques que emite el banco
gratuitamente a sus clientes y este impuesto se carga en cuenta corriente, de tal manera
que el librado en este caso, como en muchos otros en nuestra legislacin, el particular,
pasa a ser un recaudador fiscal.
En el mismo artculo 15, inciso 2, se prohbe cobrar comisin por los cheques de
otras plazas depositados en las cuentas corrientes respectivas, exceptundose los gastos
que este cobro demande al banco.
De los artculos 15, 16, inciso 1, N 3 y 17 se desprende que el librador debe girar
en su propio talonario, no valiendo la firma en talonario ajeno. La firma puede constituir
delito, como veremos en su oportunidad.
Estos detalles considerados por las leyes respectivas de diversos pases son en
realidad de inters general y es del todo conveniente que la ley los contemple y
reglamente en forma clara y por razones indiscutibles: garantizan la fe pblica en el
documento llamado cheque y sirven para poner una traba ms a los delitos que tienen
como instrumento el cheque, como advierte Ral Valenzuela Borgoo en su Memoria de
Prueba. Hay quienes, sin embargo, piensan que esta reglamentacin debe ser propia del
reglamento interno de los bancos y no materia de ley; con el mismo criterio, se podra
61

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


sostener que es materia del contrato de cuenta corriente. Mi opinin es que, tratndose
de seguridad en un documento que es sucedneo del dinero, su reglamentacin es
materia de la ley especial.
Hay particulares y especialmente instituciones estatales o semifiscales, como las
cajas de previsin y las tesoreras, por ejemplo, que usan formularios especiales. A este
respecto, la Circular 363 de la Superintendencia de Bancos, de 26 de noviembre de
1943, ha dado la siguiente interpretacin al texto legal que ordena la gratuidad de los
formularios o libretos de cheques que emiten los bancos en favor de sus clientes: Si un
comitente desea que en los formularios que use figuren detalles especiales, como la
impresin del nombre, de su firma u otros agregados, o que los cuadernos o talones se
confeccionen de una manera particular, la Superintendencia es de opinin que no sera
contrario al espritu de la ley que el banco librado ordene la ejecucin de este trabajo
por cuenta de su comitente.
Al exigir la ley formularios gratuitos atiende al inters individual, cuya renuncia no
est prohibida, aplicando la norma del ttulo preliminar del Cdigo Civil, artculo 12.
En nuestro caso, comenta en su Memoria de Prueba Enrique Giacaman Giacaman,
De la Responsabilidad Civil y Penal del Girador en un Cheque N 18, que el inters es
directamente individual y, por lo mismo, renunciable; sin embargo, la defensa general de
los intereses individuales es de inters comn y no impropia de la ley; cuando un
particular puede renunciar a un derecho individual, sin poner en peligro el inters
comn, queda en libertad de hacerlo.
25. DE LA PLURALIDAD DE EJEMPLARES O DUPLICADOS DE UN MISMO CHEQUE
La norma general es que para atender al pago de una obligacin ste sea expedido
en un solo cheque, es decir, que un mismo cheque sea expedido en un solo ejemplar.
Expedirlo en varios ejemplares podra crear el peligro de pagar varias veces un mismo
cheque.
Sin embargo, hay circunstancias en que se puede considerar conveniente que un
mismo cheque se halle en ms de un ejemplar con uno o varios. El pro y el contra de la
pluralidad de cheques dio lugar a discrepancias de opiniones, cuando se intent unificar
la legislacin sobre el particular. Al cuestionario propuesto por el gobierno holands en
1910, se dieron diversas respuestas; unas admitieron la pluralidad de ejemplares, otras
la tacharon de poco conveniente, otras la condicionaron.
Entre las tendencias a admitir la pluralidad condicionada hubo tambin diversas y
opuestas proposiciones. La condicin puesta por algunos gobiernos fue que no se tratara
de cheques expedidos para el extranjero (tal vez se pens en la mayor dificultad de
control sobre duplicados fuera del propio territorio)
Otros exigieron la diversidad de plaza, pero dentro del mismo Estado; por fin,
algunas respuestas propusieron la doble condicin de que no fueran cheques al
portador (ms expuestos a las estafas) y que se extendieran para el extranjero o para
una regin ultramarina del mismo: la utilidad de los duplicados est precisamente en
poder disponer ms fcilmente del dinero cuando se est lejos del propio domicilio. Esta
doble condicin fue aceptada en la segunda Conferencia de La Haya (1912) y por el
Texto Uniforme de la Conferencia de Ginebra (1931) .

62

Captulo V

MENCIONES QUE DEBE CONTENER EL CHEQUE


26. DATOS DEL CHEQUE
El contenido del cheque es el conjunto de datos que integran el texto del formulario
con que se identifica. El cheque necesariamente debe expresar diferentes datos o
circunstancias relativas a su objeto y al pago que se ordena.
Las leyes de los diferentes pases se han preocupado de especificar y exigir esos
datos. Algunas legislaciones distinguen datos necesarios, exigidos para su validez, y
datos no necesarios, cuya falta de consignacin no produce la nulidad del documento.
Los datos no necesarios pueden ser imperativos, que obligan, aunque sin la sancin de
la nulidad, cuando faltan; y simplemente facultativos, que no slo no producen la
nulidad del documento cuando faltan, sino que ni siquiera obligan, quedando a voluntad
y arbitrio del girador el incluirlo u omitirlo.
En algunas legislaciones se pueden considerar datos facultativos todos los no
determinados por la ley, en cuanto no se prohbe al girador aadir los que juzgue
convenientes.
En otras legislaciones, por el contrario, no hay datos facultativos, ni siquiera
meramente imperativos: en dichas leyes se consideran necesarios todos los datos
establecidos por la ley; los dems datos se consideran nulos, no aadidos, inexistentes
y en nuestra legislacin se tienen como no escritos.
Si la ley expresa que se consideran no escritos, ello tiene importancia porque no
afecta a la validez del cheque, suponindose que slo se ha escrito lo que vale. Hay
legislaciones que suponen la nulidad del documento si se agregan clusulas extralegales
al cheque.
27. DATOS ESENCIALES
Entre los datos necesarios impuestos por la ley y que afectan la validez del cheque,
hay algunos que son necesarios por s mismos y por encima de toda ley: son
absolutamente esenciales, porque sin ellos el cheque no sera cheque, no se entendera,
no podra cumplirse. El dato ms esencial es la Orden de Pago, que se confunde con el
mismo cheque y que por lo mismo no es mencionada como dato, pero que constituye el
Punto Central del Formulario.
Sin embargo, tericamente hablando podra convenirse en que se sobreentiende, por
el hecho de consignar los dems datos en un determinado formulario cuyo fin es ser
orden de pago, a la manera como estn hechos los billetes o papel moneda.
Pero tal omisin no es admisible cuando la ley no la autoriza expresamente o la
prctica no la introduce. Por el contrario, la prctica universal y las leyes de los
diferentes pases suponen una orden explcita de pago y no una orden tcita o implcita.
Alrededor de esta idea o punto central giran los dems datos, los cuales son
circunstancias que determinan la orden de pago.
Entre esos datos circunstanciales hay tres absolutamente necesarios, en toda
hiptesis, por sobre toda disposicin legal y que, por eso, son verdaderamente
63

esenciales: el nombre del librado (banco, etc. ) , el nombre del librador (que da la orden
al banco o a otra persona, segn las diversas legislaciones) , la cantidad librada, girada.
28. DATOS NECESARIOS POR IMPOSICIN DE LA LEY
La generalidad de las legislaciones imponen como necesarios no slo los datos que
de por s lo son por ser esenciales, sino tambin otros que son necesarios para ciertos
fines contemplados en la ley.
De esta categora son: la indicacin de la fecha de giro, es decir, el momento en que
se da la orden de pago (de esta fecha dependen los plazos sealados al pago del cheque)
; la indicacin del lugar donde se gira (importante es saber si se gira dentro del
territorio nacional o desde el extranjero para determinar los plazos) ; la mencin del
destinatario beneficiario del cheque, o mejor, de la primera persona en favor de la cual
se da la orden de pago, al extender el cheque (y que puede ser sustituida por otra,
mediante el endoso hecho por el destinatario) ; est mencin puede ser nominal,
expresando el nombre del destinatario, o bien genrica, cuando el destinatario es
quien presenta el cheque, sin atender a su nombre (portador) .
29. DATOS FACULTATIVOS O MENOS COMUNES
Hay ciertos datos que son admitidos por algunas leyes; esto puede darse de dos
maneas; o bien la ley indica cules son los datos que considere facultativos, o bien
aprueba los datos que el girador estime convenientes (en este segundo caso, la ley se
comporta de una forma pasiva, negativa; no prohbe la iniciativa del girador) .
Entre los datos facultativos, Ripert, teniendo a la vista ante todo la legislacin
francesa, menciona los siguientes, que se aplican tambin en otras legislaciones;
indicacin del domicilio del girador; este dato es de suyo innecesario, por cuanto dicho
domicilio consta en el banco en que el girador tiene su cuenta bancaria; indicacin de
aval o garanta de tercera persona, que firma para responder solidariamente del pago
del cheque, caso ms propio de la letra de cambio que del cheque, pero aplicable al
cheque segn el Texto Uniforme de Ginebra (artculos 26 y 27) y el proyecto de la
segunda Conferencia de La Haya (artculo 12) ; la clusula de dispensa del protesto
(retour sans frais, retour sans protest) , para evitar los gastos que supone el protesto; la
clusula contra documentos, por la que se crea un cheque documental. Igualmente,
podra ser clusula facultativa la Guthabenklausel alemana, que la Conferencia de
Ginebra no incluy en el Texto Uniforme, dejndola a la determinacin de los Estados
pactantes.
30. DATOS NULOS
Son los datos que segn la ley no tienen valor alguno, ni inducen obligacin de parte
de nadie; son como si no existiesen, no valen ni en pro ni en contra.
Debe advertirse que no es lo mismo dato nulo que dato falso; slo el dato falso
hace que el cheque sea falsificado.
Datos falsos seran, por ejemplo, el que expresara el nombre de un girador que no
existe, o simplemente el nombre y la firma no correspondieran al verdadero girador;
igualmente, si se cambia el nombre del girado (banco) . (Nos referimos aqu a una
falsificacin hecha por el mismo girador, no a cambios posteriores hechos por un
tercero. )
Tngase tambin en cuenta que no es efecto del dato nulo anular el cheque. Slo
cuando la ley expresamente considera viciador del cheque el dato nulo, puede atribuirse
tal eficacia.
Si la ley nada dice al respecto, dato nulo significa dato sin valor alguno, dato que
debe considerarse como si no se hubiera puesto.
64

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


31. DATOS EN EL TEXTO UNIFORME DE GINEBRA
El artculo 1 del Texto Uniforme enumera como necesarios siete datos; los dos
primeros se refieren a la denominacin y naturaleza del cheque, los otros cinco expresan
las circunstancias en que ste se concreta; no hace falta alusin en este artculo a la
cantidad, considerada en el artculo 9.
Artculo 1 El cheque contiene:
1. La denominacin de cheque, inserta en el texto mismo del ttulo y expresada en el
idioma empleado en la relacin de este ttulo;
2. El mandato puro y simple de pagar una suma determinada;
3. El nombre de aquel que debe pagar (girado) ;
4. La indicacin del lugar en que se debe efectuar el pago;
5. La indicacin de la fecha y del lugar en que el cheque ha sido girado;
6. La firma de quien emite el cheque (librador) .
32. DATOS EN LA LEY CHILENA
En la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques los datos de los artculos 13 y
28 se refieren al caso especial de los duplicados.
Adems de la orden de pago, en que consiste el cheque, segn la definicin dada en
el artculo 10 y adems de la indicacin del beneficiario, (que puede no indicarse,
segn veremos ms adelante) diferente segn la clase de cheques, el cheque deber
expresar:
a) El nombre del librado.
b) El lugar y la fecha de la expedicin.
c) La cantidad girada, en letras y nmeros, y
d) La firma del librador.
La indicacin del beneficiario vara segn las diversas clases de cheques; por eso la
ley no poda, de un modo general, hablar del nombre del beneficiario. No es que sea una
mencin omitida por la Ley de Cheques como cree en su Memoria de Prueba, ya
citada, Ral Valenzuela Borgoo; la ley dice adems, despus de indicar las clases de
cheques que obedecen a la distinta mencin del beneficiario.
Este artculo 13 tiene una clusula de suma importancia y que ha trado diversas
interpretaciones, a pesar de ser perfectamente clara y determinada; dice, en su inciso
3: Cualesquiera otras circunstancias o clusulas que se agreguen al cheque, se
tendrn por no escritas. Por tanto, las clusulas no contempladas en la Ley de Cheques,
lo mismo que las clusulas que le sean contrarias (en la letra o en el espritu) son nulas;
por lo mismo que son nulas, no tienen el efecto de anular el cheque: nulo equivale a
inexistente y en nuestra ley esta equivalencia es expresada: Se tendrn por no
escritas; sin embargo, esto que a primera vista aparece claro en la letra de la ley, ha
trado problemas. Es as como si la ley expresamente dispone que las clusulas que se
pongan al cheque y que sean ajenas a las exigencias del artculo 13 se tendrn por no
escritas deberamos pensar que es elemental sostener que son nulas y sin valor, pues
slo tienen eficacia para anular algo de lo que existe. Lo mismo pienso que debe
aplicarse a actos externos al cheque, que pretendan modificar su contenido, objeto y ley.
Si no valen y se tienen por no escritas las clusulas insertas en el documento cartular y
de existencia autnoma, menos podrn valer los actos jurdicos externos y su nica
validez ser la de dejar constancia de la fecha en que se gir el documento llamado
cheque.
Pero, como tantas cosas elementales, las olvidan no pocos comentaristas de la Ley
de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques y tambin la jurisprudencia; as, por
ejemplo, dicen que es nulo el cheque en garanta por llevar una condicin, aunque
estuviera estampada en el mismo cheque. No tendra fuerza para invalidarlo, puesto que
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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


dicha condicin lo mismo que cualesquiera otras clusulas contrarias a la ley o
simplemente no contempladas en la ley, se deben tener por no escritas, en conformidad
con lo expresamente preceptuado por la misma ley. Es nula y en consecuencia debe
mirarse como no escrita cualquiera clusula que vare la naturaleza del cheque como
documento que representa una obligacin cartular, abstracta, que se prueba a s misma,
est escrita en un documento aparte como instrumento pblico o privado o escritura
pblica. Ninguna clusula en o fuera del cheque puede hacer variar la calidad de orden
de pago que lleva en s, en forma intrnseca. Toda otra interpretacin est claramente en
contra de la misma ley.
A. Mencin de la cantidad girada. Cantidad girada es la suma de dinero transferida
del girador al beneficiario a menos que el beneficiario se confunda con el girador (mero
retiro de dinero en el banco por medio de un cheque) . Esa cantidad la paga el banco o
librado al beneficiario, indicado en el documento, o al tenedor del cheque si est
endosado en blanco o es al portador, o a quien se hubiera endosado expresamente el
pago a la presentacin del cheque y en nombre del girador, que es el verdadero pagador
por cuanto de sus fondos o depsitos o de su crdito se sustrae el dinero que sirve de y
para el pago.
Esta cantidad o suma de dinero debe constar en el formulario; de lo contrario, se
ignorara cul es el dinero por pagar a nombre del girador y el cheque resultara
inevitablemente nulo. El monto de la cantidad indicada depende de la voluntad del
girador, dentro de la capacidad del depsito o crdito de que disponga ante el girado.
Por consiguiente, es uno de los datos variables del cheque que debe ser determinado
cada vez que se gira un documento. Para ello el girador escribe el monto de la suma en
la frmula del cheque en dos formas en cada ejemplar: indicando la cantidad con
palabras (en letras) en el texto y como complemento de la orden de pago: pguese a la
orden de don Fulano de Tal (o al portador) , la cantidad de cien pesos; otra por medio de
nmeros (guarismos) en un ngulo del formulario, en el que est impreso el signo
monetario a pagar, seguido de un espacio que se debe llenar con la cantidad en
nmeros: $ 100. Naturalmente, ambos datos deben coincidir. Pero en caso de
discrepancia, quedaran dos soluciones lgicas: o el cheque debe ser considerado nulo o
debe prevalecer el dato expresado en palabras, ya por ser el texto propiamente dicho, ya
por ser menos expuesto a error que el dato consignado en guarismos.
El Texto Uniforme de Ginebra, en el art. 9 expresa en sus dos incisos:
El cheque cuyo aporte est escrito a la vez en letra y en cifra vale, en caso de
diferencia, por la suma escrita en letras.
El cheque cuyo importe est escrito varias veces, sea en letras, sea en cifras, no
vale en caso de diferencias, sino por la suma menor.
Nuestra Ley de Cheques. No dice nada al respecto, por lo que es necesario buscar la
solucin legal para el caso de disconformidad entre la cantidad en el texto del
documento y escrita en letras, y en la suma indicada en guarismos. El artculo 11, inciso
3, aplica al cheque lo dispuesto en la ley para las letras de cambio en todo lo que no se
oponga a la legislacin especial. En consecuencia, no existiendo una solucin en la ley
especial, es indispensable y legalmente aceptable buscarla en las disposiciones de la
letra de cambio. A este respecto, dice el artculo 6 de la Ley N 18. 092 sobre Letras de
Cambio: Si el importe de la letra apareciere escrito a la vez en palabras y cifras, valdr
la suma escrita en palabras en caso de diferencias entre unas y otras.
Esta solucin no satisface a los bancos. Simplemente se abstienen de pagar el
cheque que tiene ese defecto, y en general, sus respectivos departamentos jurdicos
expresan que el banco debe abstenerse de pagar el cheque porque si bien es cierto que
el Cdigo de Comercio hoy la ley, autorizara el pago, aplicando las normas dadas para
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TRATADO SOBRE EL CHEQUE


la letra de cambio, no es menos cierto que prevalece el N 4 del artculo 13 de la ley, que
seala las menciones del cheque que deben contener la cantidad librada en letras y
nmeros y en esta exigencia no hace distincin de prevalencia, y por tanto, ambas
nociones son indispensables y de igual valor, anulndose entre s en caso de
discrepancia.
Mi opinin es que los bancos, al abstenerse de pagar los cheques con este defecto,
cumplen con asegurar sus propios intereses. Pero ello no obsta a que al exigirlo el
tenedor del cheque se proceda a su protesto, indicando la causa del no pago, puesto que
existiendo duda, incluso en la aplicacin de la ley, no puede el banco negarse al
protesto. El cheque a su presentacin debe ser pagado o protestado. La nulidad del
cheque o la nulidad del acta de protesto, deben resolverlas los tribunales de justicia y no
son las instituciones bancarias las autorizadas para fijar los derechos y obligaciones de
los particulares.
El inciso 6 in fine, de artculo 13 dice que en los casos que la Superintendencia
autorice a determinadas personas para estampar en sus cheques, mediante
procedimientos mecnicos, la cantidad girada, bastar que la cantidad se expresa en
letras o en nmeros. Es decir, slo para esos casos vale el cheque que tenga la expresin
de la cantidad slo en letras, como tambin si la expresa slo en nmeros.
La cantidad girada debe serlo en moneda de curso legal, es decir, en pesos y sus
centsimos, para las cuentas corrientes en moneda nacional.
La Ley N 13. 305, de 4 de abril de 1959, agreg un Ttulo III con seis artculos a la
Ley N 7. 498 y lo denomin De las cuentas corrientes y cheques en moneda
extranjera.
En la parte que tiene inters para este prrafo de la mencin de la cantidad girada,
la citada disposicin expresa en su art. 46, hoy art. 45: Sern aplicables a las cuentas
corrientes bancarias y cheques en moneda extranjera, las disposiciones que preceden,
en cuanto no aparezcan modificadas por las disposiciones especiales del presente
Ttulo. Es decir, actualmente est permitido en nuestro pas el contrato de cuenta
corriente en moneda extranjera y los cheques relativos a ese contrato pueden ser
tambin en moneda extranjera.
En el artculo 47, hoy artculo 46, obliga al banco a pagar en la moneda librada, lo
obliga a cumplir con la obligacin contrada. De no ser por esta disposicin, los bancos
nacionales podran, en todo caso, pagar en la moneda corriente liberatoria, en pesos.
Lo que deja a su eleccin esta disposicin es la forma como el banco podr cumplir
su obligacin de pagar los cheques en la moneda librada y dice: El banco librado podr,
a su eleccin, pagar los cheques en efectivo, en cheques contra el Banco Central de
Chile o en letras a la vista, rdenes de pago o cheques sobre plazas extranjeras, todo
ello en moneda librada.
Es decir, en nuestra actual legislacin la cantidad que se gira puede ser en moneda
nacional restringida al peso y sus fracciones o en moneda extranjera.
Por ltimo, respecto de la mencin cantidad girada, la ley no seala el mnimo en
que puede ser girado el cheque. En realidad parece que no es necesario, porque por lo
general en la prctica de los negocios los papeles o efectos de comercio se usan con
discrecin y sabidura. Incluso la legislacin inglesa, derog por Ley N 1. 882 el
precepto que fijaba un mnimo de 20 chelines en esta clase de papeles.
B. Fecha o giro de emisin. La fecha o data se indica por medio de tres elementos o
unidades de tiempo, registradas en el calendario:
1) Por el nmero del da del mes (del 1 al 28, 29, 30 31) ;
2) Por el nombre del mes (uno de los doce meses) ;
3) Por el nmero del ao, por ejemplo 1993.
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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


La colocacin de la fecha, con los tres elementos indicados, tiene importancia por
una doble finalidad:
a) Porque el cheque no es documento de valor indefinido en cuanto al tiempo, sino
que tiene un plazo limitado para su presentacin y cobro, caducando (plazo de
caducidad y no de prescripcin) una vez transcurrido el trmino sin haberse presentado;
el plazo comienza a contarse desde el da de la emisin del cheque (en realidad desde el
da indicado en el documento, que puede ser distinto al da en que realmente se emiti)
y por lo mismo debe constar clara y determinadamente. Aclaro el concepto: debe
entenderse como da de la emisin aquel que aparece escrito en el documento;
b) Porque la fecha es el trmino de comparacin para el cumplimiento de otra
obligacin, exigida en algunas legislaciones, que se desprende de la finalidad del cheque
y que consiste en tener provisin de fondos o concesin de crdito antes de la emisin
del cheque.
La exigencia de la consignacin de la fecha no es igual en todas las legislaciones.
1. Las leyes inglesa y norteamericana no exigen este dato para la validez del
documento (I, inglesa: Bills of Exchanges Act, artculos 3 y 4) ;
2. Otras leyes, para la validez del cheque exigen la fecha escrita en letras
consignadas en cifras y colocadas o por el girador o por el portador o beneficiario;
3. Algunas legislaciones, como la espaola Cdigo de Comercio, artculo 535 y la
Suiza, Cdigo de las Obligaciones, artculo 830 requieren la data consignada en letras;
4. Desde 1874 la legislacin francesa es en esto la ms exigente: la data escrita en
letras por el mismo girador. Esta exigencia la contestaron favorablemente Turqua y
Brasil, al Cuestionario de La Haya de 1910. Es cierto que ella sirve para aumentar las
complicaciones y crear dificultades a los grandes establecimientos en que el Gerente
debe firmar gran nmero de cheques sin disponer del tiempo necesario para colocar l
mismo todos los datos, pero es tambin efectivo que la exigencia se justifica
plenamente en la norma genrica para evitar que la vida del cheque empiece a voluntad
del beneficiario o de un tercero, con graves perjuicios. En todos los pases las usuras se
aseguran con cheques y no es posible que los usureros tengan en sus manos a sus
vctimas. Lo exacto parece ser que el cheque sea llenado completamente por el girador.
En la interpretacin de la expresin Fecha de Emisin hay dos cuestiones, sutiles si
se quiere, pero que es necesario distinguir para llegar al significado exacto: la del
momento al cual debe referirse la fecha colocada y la del momento en el cual se coloca
la fecha en cuestin. No hay base, por mucho que se quiera utilizar, para ver en la
expresin indicada fecha de emisin o de expedicin el momento en el cual debe
materialmente colocarse la fecha: ni la palabra fecha, ni los trminos emisin,
expedicin o semejantes, se refieren al momento en el cual se escribe la fecha.
Fecha significa simplemente la consignacin de un determinado da, mes y ao
calendario.
Esta fecha ser de emisin cuando se refiera al momento de la emisin, no al
momento de la colocacin de la fecha, a menos que, como se ha dicho en la legislacin
francesa, sea obligacin que el girador ponga la fecha de su mano, pero tambin, en
este caso, se puede colocar una fecha posterior e indudablemente que el cheque
empezar a tener vida legal desde que la fecha puesta en el documento coincida con la
realidad.
Emisin es el acto de emitir (expedicin, de expedir, que es lo mismo) , el acto de
constituir el cheque, de darle el valor. El valor efectivo depende de la existencia de todos
los requisitos: no estar de hecho expedido o emitido el cheque mientras no se haya
cumplido con todos ellos.
Radicalmente, el valor est en la firma del documento; por ella reciben eficacia los
dems datos y es la expresin y comprobacin de la voluntad del girador. Surge
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TRATADO SOBRE EL CHEQUE


entonces el conflicto: fecha de emisin o expedicin. Ser la fecha o el momento de la
firma? Importa el momento material en que se coloca la firma? O ms bien importa el
momento para el cual quiere hacer valer la firma y que de hecho consta en el
documento, momento que debe llamarse Momento Formal?
Es ms lgico entender por fecha de emisin o de expedicin la fecha en que
formalmente se considera emitido el papel, la fecha en que empieza a valer el
documento, el tiempo que aparece expedido, que es el tiempo que se requiere hacer
valer la voluntad de dar orden de pago. El tiempo material en que se coloca no consta en
el documento, ni hay razn para darle valor. Puede existir inconveniente en que el
girador diga al banco librado: doy a usted, mi contratante, orden de pagar la suma de $
X a favor del Primus a contar desde tal fecha? Dentro de nuestro rgimen jurdico y
actual redaccin del artculo 10, inciso segundo, de la Ley de Cheques, la pregunta no
tiene sentido, pues el cheque siempre es a la vista, cualquiera sea la fecha posterior con
la condicin de que sea posible. Pero si se pone una fecha anterior al momento de la
colocacin, el perodo de vida del cheque ser necesariamente ms breve de lo que
habra sido si la fecha coincidiera con la realidad de la expedicin.
En cuanto a los cheques postdatados frente a la ley, David Supino y Jorge de Semo
(citados por Bolafio, Rocco y Vivante, Derecho Comercial, tomo 9, vol. 11, pg. 755)
dicen lo siguiente:
Los sistemas legales que pueden adoptarse en esta materia pueden tener por fin la
nulidad del cheque postdatado, su validez y eficacia al tenor del ttulo, con un recargo
en los derechos fiscales, o finalmente, la posibilidad de su presentacin para el pago a
partir del da de emisin.
El primer sistema no parece probable, pues sacrifica los derechos del portador de
buena fe que recibi el ttulo, considerndolo emitido regularmente, ya que as resultaba
de su apariencia. El segundo sistema terminara con consagrar el abuso y pondra a
cargo del banquero girado la fatigosa tarea de regularizar el ttulo con las disposiciones
fiscales.
El tercer sistema parece el mejor, pues evita los inconvenientes, a la par que rene
las ventajas de los otros.
El Texto Uniforme de Ginebra establece: El cheque presentado al pago antes del da
indicado como fecha de emisin es pagadero el da de su presentacin (art. 28, inc.
2) . Aplica al cheque postdatado la norma del cheque extendido con la fecha
correspondiente a la presentacin: El cheque es pagadero a la vista (art. 28, inc. 1) .
El proyecto de Ley Uniforme fue antecedido por el informe del Comit integrado por
Gianini (Italia) , Percerou (Francia) , Eckeberg (Suecia) , Quassowki (Alemania) y
Sulkiwusky (Polonia) .
La Conferencia, al estudiar el epgrafe 79 del informe, denominado Comptes
Rendues de la Confrence International pour l unification de droit en matire de lettres
change. Billets ordre et chques, estim que la emisin de un cheque postdatado
constitua a menudo un abuso acreedor de sancin. La postdata conduca a la creacin
de un cheque no pagadero a la vista y por la indicacin implcita de un vencimiento
postergado, que resulta de la postdata, deba ser pagadero desde su creacin.
Es importante tener en consideracin que no se estim la nulidad del documento,
por los posibles fraudes en perjuicio de terceros de bonna fide.
Hay, entonces, diferencias entre lo resuelto por la Ley Uniforme y el
pronunciamiento de la Conferencia de La Haya.
Mientras la primera sanciona la postdata con la nulidad de la mencin (se entender
como no escrita) , lo hace pagadero a la presentacin aun antes de la fecha escrita como
fecha de libramiento, la Conferencia de La Haya sancionaba con la nulidad del

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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


documento. Es decir, para la Conferencia de La Haya el cheque que no lleva la fecha de
su emisin de acuerdo con la realidad en el tiempo, es nulo.
Pienso que en el caso de aceptar una sancin para el cheque postdatado, la solucin
dada por la Ley Uniforme es la correcta, para evitar perjuicios a los adquirentes o
portadores de buena fe.
No obstante este gravsimo inconveniente, las delegaciones de Polonia y Yugoslavia
hicieron mocin para adoptar lo resuelto por la Conferencia de La Haya. La delegacin
polaca argumentaba que si el librador haba sealado en el documento una fecha
posterior, estaba confesando su carencia de provisin de fondos o por lo menos que la
provisin estara disponible a la fecha indicada, siendo que algunas legislaciones
establecen importantes penalidades en el caso propuesto.
Las delegaciones de Alemania, Holanda, Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia,
presentaron enmiendas en las que establecan que el cheque postdatado podra ser
presentado al pago aun antes de la fecha indicada en el ttulo. Estas delegaciones, en
conjunto, retiraron sus respectivas indicaciones y a pedido del Presidente del Comit,
Limburg, se aprob la enmienda propuesta por Holanda, que expresa: Le chque est
payable vue, mais si la date de la prsentation est antrieure celle du chque. Toute
mention contraire est reput non crite.
Sin embargo, parece ms lgica la solucin dada por la ley chilena.
Cheques postdatados o a fecha en Chile. En Chile, los cheques postdatados,
llamados tambin cheques a fecha, estn implcitamente autorizados por la ley al decir
del artculo 22, inciso 4, creado por la Ley N 7. 498, de 30 de agosto de 1943: No
servir para eximirse de responsabilidades la circunstancia de haberse girado el cheque
sin fecha o a una fecha posterior a la de su expedicin.
Bien sabemos que frente a la discusin doctrinaria, jurisprudencial y de
trascendencia prctica relativa al valor del cheque a fecha, a que nos referimos (Tratado
sobre el Cheque, tomo I, pg. 66) , la Ley N 17. 422, de abril de 1971, zanj toda
problemtica al disponer en su artculo 10, inciso 2 el cheque es siempre pagadero a
la vista. Cualquier mencin contraria se tendr por no escrita. El cheque presentado al
cobro antes del da indicado como fecha de emisin es pagadero el da de la
presentacin.
Es decir, en Chile al postdatado tiene plena validez, para todos los efectos legales,
civiles y penales.
Ahora bien, creo que esta solucin es una aberracin jurdica, pero la ley es la ley y
debe aplicarse sin mayor objecin, aunque los autores tenemos la obligacin profesional
de sealar, para posibles enmiendas, tales errores. Desde luego, los cheques son
documentos que emiten los particulares dentro del Derecho Privado y ellos pueden sin
objecin estipular vlidamente la fecha del cumplimiento de sus obligaciones. Quien gira
un cheque a fecha lo hace en el bien entendido que ser respetada su voluntad ya
aceptada por quien lo recibi.
Se cree en la buena fe de quien recibe y muchas veces quien recibe contempla
revalorizaciones e intereses. Sin embargo, en la prctica hay quienes no respetan su
propia palabra.
Si aplicramos a la ley la lgica, el legislador no debi contemplar tampoco la
caducidad de los cheques por el transcurso.
Ismael Espinoza Vargas (ob cit. , pg. 142) , anota que la ley italiana sobre
instrumentos negociables sanciona con multas a quienes giran cheques postdatados,
falsamente datados o con omisin de algn requisito, y que la ley griega castiga con
prisin y multa a quien hubiera postdatado un cheque.

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TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Como podemos ver en estos casos de leyes forneas; la sancin no es la nulidad del
documento, debido seguramente al papel de circulante del cheque. Fijan otras penas
como sancin.
Por ltimo, es necesario referirse al cheque sin fecha o de fecha imposible. Estos
casos son ms bien curiosidades que tal vez podran darse en la prctica, pero es
necesario estudiarlos frente a la disposicin del art. 22, inciso 4, de la ley, que emplea
la expresin sin fecha. Yo interpreto tal expresin legal en la forma que aparece en la
ley, en el sentido que el girador no podr excusarse, para eludir sus responsabilidades
civil y criminal, diciendo o afirmando que al entregar el documento al beneficiario no se
coloc fecha y que el girador ignor cundo el tenedor del documento le puso fecha.
De otra manera, es difcil comprender el alcance de la ley, toda vez que no habra
beneficiario o tenedor alguno de un cheque que lo llevara al banco librado sin colocarle
la data. Por lo menos el cajero no podra pagarlo y tendra que devolverlo y de ah a
subsanar el error hay un paso.
Ahora bien, en el supuesto caso que se depositara un cheque sin fecha, este
documento no sera cheque, sera, aplicando las normas de la letra de cambio, un simple
pagar firmado por el librador en favor del tomador. El banco no podr protestarlo ni
pagarlo. Tampoco podrn aplicarse para los efectos de la defensa civil o criminal del
cheque, las normas relativas a la notificacin del acta de protesto, pues las disposiciones
de la ley se aplican a los documentos que a la fecha de su presentacin cumplen con
todos los requisitos del art. 13 de la ley.
Estudiado as el punto, llegamos a la conclusin de que no existe contradiccin
alguna entre lo dispuesto en el art. 13 y el art. 22, inciso 4 de la ley. Vctor Barahona
Bustos, Los elementos del delito de giro doloso de cheque y nulidades que pueden
afectarlo, Editorial Jurdica de Chile, 1962, pg. 47, a este respecto dice, en conclusin:
Concentrando an ms nuestras ideas, y concordando en este aspecto plenamente con
Robles, diremos que consideramos que hay poderosas razones legales para estimar que
el inciso 4 del art. 22 slo tiene aplicacin cuando se trata de un cheque que cumple
con todas las exigencias del art. 13.
El mismo autor cita la jurisprudencia publicada en la Revista, tomo XVIII, sec. 1,
pg. 177, en que se concluye: el cheque sin fecha no es cheque y slo sirve para
acreditar la existencia de una obligacin como medio de prueba (pg. 48) .
Sin embargo, frente a la disposicin del inciso 2 del artculo 10, como dice que el
cheque es siempre pagadero a la vista, podra argirse razonablemente y dentro de lo
jurdico, que el cheque no necesita fecha, por ser a la vista, y por lo tanto el cheque sin
fecha es plenamente vlido. En el peor de los casos, al serle presentado un cheque sin
fecha el banco librado debera protestarlo, pues siempre la institucin bancaria est
obligada a pagar el cheque o a protestarlo, cualquiera sea la causa.
No obstante el peso de la argumentacin, sostengo que el cheque presentado o
depositado sin fecha es nulo, por faltarle un requisito de forma establecido por el
artculo 13 de la ley. No es lo mismo sin fecha que cheque postdatado. El cheque sin
fecha es igual al cheque de fecha imposible. A mi manera de entender, ese documento
no es cheque. El artculo 13 de la ley es imperativo, de orden pblico, y la fecha que no
coincide con la realidad y no est en condiciones de coincidir con el transcurso del
tiempo, es nula de nulidad absoluta y tambin puede constituir un pagar firmado por el
librador en favor del tomador. Aqu estamos en presencia de un documento que tiene
todos los requisitos, pero uno de ellos no coincide con la realidad. Este documento no
podr servir de principio de prueba por escrito para acreditar la existencia de una
obligacin, conforme lo dispone en forma genrica el artculo 1711 del Cdigo Civil. La
Superintendencia de Bancos ha resuelto exactamente lo mismo al evacuar la consulta N

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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


207 que aparece publicada en el tomo VI, pg. 637: El Banco debe abstenerse del pago
de cheque con fecha imposible, como sera el 30 de febrero o 31 de junio.
Tal vez la Superintendencia cometi un error a decir que en este caso sera un
cheque sin fecha. El cheque tiene fecha, pero ella es imposible y tiene mucha
importancia. En el caso del cheque sin fecha no existe cheque por no cumplir con los
requisitos formales del artculo 13 y en consecuencia es sancionado con la nulidad
absoluta, transformndose el cheque en un simple pagar firmado por el librador en
favor del tomador (criterio de la Superintendencia de Bancos en Circular N 91 de 23 de
marzo de 1929, reiterado en Circular N 313, publicada en el tomo VI, pg. 297) . En
cambio, en el cheque con fecha imposible o ilegible ya no existe, a mi juicio, el pagar
firmado por el librador en favor del tomador. Simplemente no existe ni cheque ni pagar
ni documento mercantil alguno. Puede servir slo como un principio de prueba por
escrito.
C. Lugar de emisin. La indicacin del lugar de emisin tiene trascendencia porque
son diferentes los plazos de vencimiento del cheque, sea uno mismo el lugar de emisin
y de pago, o bien, uno sea el lugar de emisin y otro el de pago; y especialmente, cuando
el lugar de emisin est en un pas y el de pago en otro.
Pero es necesario definir de antemano qu se entiende en este caso por lugar,
palabra que usa el artculo 13, o plaza, expresin que aparece en el inciso 2 del
artculo 11 de la ley.
La palabra locus (lugar) , usada desde antiguo en el Derecho, hace referencia a la
ciudad o pueblo, al conglomerado o asiento urbano.
La palabra plaza significa una poblacin de cierta importancia; especialmente se
aplica este nombre a las ciudades fortificadas; en nuestro caso, es un ciudad de alguna
importancia comercial, como son aquellas en que hay alguna institucin bancaria. No
hay referencia ni al departamento (dentro del cual puede haber varias plazas) , ni al
municipio o comuna dentro de una plaza, como Santiago, puede haber varios
municipios distintos) .
El lugar de emisin, por tanto, es la poblacin en que el girador extiende y firma el
cheque. Como es claro, puede diferir del lugar del pago y la ley contempla esta situacin
dando distintos plazos para la validez del cheque en el tiempo, para el plazo de
caducidad.
El Texto Uniforme de Ginebra, artculo 2, ltimo inciso, estatuye: El cheque sin
indicacin del lugar de su creacin, se considera suscrito en el lugar designado al lado
del nombre del librador.
El Cdigo de Comercio argentino en el artculo 800, N 3 exige que el cheque
contenga el lugar en que es firmado.
Nuestra ley, en el artculo 13, exige que contenga el cheque como dato el lugar (y la
fecha) de la expedicin. En el artculo 11 se haba sealado: El cheque puede ser
girado en la misma plaza en que haya de ser pagado o en otra diferente.
Este requisito de forma, lugar de expedicin, exigido en el inciso 1 del artculo 13,
est complementado en el inciso 5 del mismo artculo 13 al disponer: Si el cheque no
indica lugar de giro, se le presume extendido en la plaza en que funciona la oficina sobre
la cual fue girado. Este inciso fue agregado por el artculo 29 de la Ley N 17. 318 del
1 de agosto de 1970.
Es cierto que este requisito dio lugar a muchsima doctrina y en especial, la
jurisprudencia que, como afirmo en mi Tratado sobre el Cheque, citado, tomo I, pg. 79,
la jurisprudencia chilena no tuvo ninguna lnea determinada, pues dict sentencias en
un sentido como en otro, es decir, a veces les dio plena validez a los cheques que no

72

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


tenan lugar de giro, aduciendo que se cumpla la exigencia del lugar del giro al
suponerse que era el de la oficina que haba expedido el libreto de cheques.
Esa solucin sirvi, ciertamente, para impedir injusticias graves, pero desde el punto
de vista de una sana administracin de justicia, igual para todos en los mismos
problemas, desde el ngulo del Derecho, me parecieron siempre impropias, por decir lo
menos. En otras sentencias los tribunales, especialmente la Corte Suprema, declararon
la nulidad de los documentos por carecer del requisito de forma aludido. La Corte
Suprema, para los efectos de la Casacin en el Fondo, sostuvo (no emple la forma
verbal en pluscuamperfecto porque el problema hoy no existe en relacin con el lugar de
emisin) que la situacin de tener o no tener lugar de expedicin un cheque es cuestin
de hecho que debern resolver los jueces de fondo. Antes de la promulgacin de la Ley
N 17. 318, el tema tena importancia y es por ello que en el Tratado, tomo I, pginas 70
y siguientes, se le dio el lugar y la extensin correspondientes, con cita de
jurisprudencia y textos de sentencias. Hoy no se justifica.
Ante la disposicin transcrita, agregada por Ley N 17. 318, debemos concluir que
es obligatorio que el banco emisor seale, en los cheques que proporciona al
cuentacorrentista, el lugar en que est ubicada la oficina a que corresponde la cuenta
corriente, es decir, el domicilio del banco, sea la sede principal o la sucursal
correspondiente. Si el cheque no contiene el lugar o plaza en que funciona la oficina
sobre la cual fue girado sera nulo, pues no cumplira lo ordenado por el inciso 1 del
artculo 13 al no expresar el lugar de la expedicin, y no podra presumirse.
Conclusin. Al dictarse el precepto sealado, si el cheque tiene, como lo ordena la
Superintendencia, el domicilio del banco librado en que tiene cuenta corriente el
girador, el cheque siempre tendr lugar de expedicin.
Sin embargo, con respecto a la plaza que debe entenderse un poblado, ciudad, hoy
cuando muchos bancos tienen distintas oficinas en una misma ciudad o plaza, se
produce el problema grave de la fecha de la caducidad. As por ejemplo, en el ltimo da
de vigencia del cheque es depositado en el mismo banco, en la misma ciudad, pero en
oficina ubicada en distinta calle; el cheque podra llegar a la oficina del banco librado al
da siguiente y podra sostenerse que el cheque ha caducado y no puede ser pagado ni
protestado, o si es protestado, lo sea por caducidad. Mi opinin es que el cheque est
bien presentado, debe ser pagado por la oficina en que se presenta o protestado por
cualquiera causal que no sea la de caducidad. La solucin ms correcta es cambiar
plaza por ciudad.
D. Lugar de pago. Algunas leyes exigen la indicacin del lugar de pago. El Texto
Uniforme de Ginebra, en el ya citado art. 1, N 4 exige: la indicacin del lugar en que
debe efectuarse el pago. En el artculo 2, inciso 2, se completa esta disposicin: A
falta de indicacin especial, el lugar designado al lado del nombre del girado se
considera como lugar de pago. Si se indican varios lugares al lado del nombre del
girado, el cheque es pagadero en el primer lugar indicado. En el inciso 3 del mismo
artculo: a falta de estas indicaciones o de toda otra indicacin, el cheque es pagable en
el lugar en que el girado tiene su establecimiento principal. Todava aade el Texto
Uniforme en el artculo 8:
El cheque puede ser pagadero en el domicilio de un tercero, sea en la ciudad en
que el girado tiene su domicilio, sea en otra localidad, a condicin sin embargo, de que
el tercero sea banquero. En el artculo 31 dispone: La presentacin de una cmara de
compensacin equivale a la presentacin al pago.
La ley chilena omite esta exigencia, por cuanto ya la ley civil y la ley comercial han
establecido el lugar donde debe hacerse el pago en cumplimiento de las obligaciones.
73

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


33. MENCIN DEL TTULO DE CHEQUE
La cualidad del cheque se deduce de la descripcin y de la finalidad del cheque.
Sera ventajoso hacer constar en el mismo documento que se trata de un cheque, por la
inclusin de esta palabra en la frmula?
En favor de su insercin est la razn del rpido conocimiento del documento por
parte de clientes y empleados. En contra, milita el inconveniente de aumentar en otra
las causales de nulidad del ttulo, inconveniente que no se compensa con la dbil ventaja
indicada. El cheque, en definitiva, debe ser examinado antes de ser pagado. (R.
Valenzuela, El cheque, 12, pg. 26) .
Las opiniones estuvieron divididas, al dar respuesta al Cuestionario de 1910. Pero en
la Segunda Conferencia de La Haya, 1912, y en la Conferencia de 1931, se opt por la
inclusin del trmino cheque en la frmula del documento.
El Texto Uniforme de Ginebra dice: Art. 1 El cheque contiene: 1 la denominacin
de cheque, inserta en el texto mismo del ttulo y expresado en el idioma empleado en la
redaccin de este ttulo. Igual disposicin se contiene en las leyes de los pases que
acomodaron sus disposiciones sobre el cheque al Texto Uniforme.
34. CLUSULA SOBRE DISPOSICIONES DE FONDOS
Guthaben Klausel. En el derecho alemn se estableci el requisito formal de
expresar en el cuerpo del cheque la cantidad hasta cuya concurrencia poda el girado
pagar cheques del girador, atendidas las disponibilidades de ste: as, la ley alemana de
1908, art. 3; igualmente la ley de Hungra, art. 1.
En la Conferencia de La Haya de 1912, defendi la inclusin de este dato el
representante alemn Von Simson, oponindose a ello el representante francs Lyon
Can.Su aplicacin importara la divulgacin de detalles sobre el estado financiero del
librador, quebrantndose con ello reservas muy respetables. (Supino y De Semo, obra
citada, N 723) .
35. MENCIN DE AVISO
En algunas legislaciones extranjeras se permite aadir la clusula avisado, como
condicin de que llegue al banco el aviso de parte del girador del giro hecho, para que el
cheque pueda ser pagado.
La delegacin belga propuso a la Conferencia de Ginebra la admisin de la palabra
aviso, que servira de garanta contra las falsificaciones. La Conferencia no se
pronunci. (Vase Supino y De Semo, obra citada, N 723) .
En Chile no puede ser admitida una clusula de esa naturaleza como en ninguna
legislacin en que el cheque sea una orden de pago absolutamente incondicional (como
sucede en el mismo Texto Uniforme de Ginebra, en que se considera el cheque como un
mandato puro y simple, artculo 1) .
36. VALIDEZ Y SOLEMNIDAD DEL CHEQUE
El cheque debe tener las condiciones que impone la ley, es decir, debe estar rodeado
de todas aquellas circunstancias que la ley ha sealado y que tiene como objeto perfilar
la estructura del documento para conocerlo y distinguirlo; esas circunstancias son los
datos o menciones que se han enumerado y, en parte, comentado; tambin hay que
considerar otras circunstancias que no estn destinadas a aparecer en el documento,
pero le sirven de base y son los presupuestos del cheque.
Solemnidad de un documento. En el caso, solemnidad del cheque es el conjunto de
condiciones que dan forma al documento y sirven para hacerlo aparecer como tal
documento, en nuestro caso, como cheque.
74

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Es un principio inconcuso del Derecho que lo que afecta a la solemnidad afecta a la
validez. Lo que significa que si a un documento le falta cualquiera de las lneas con que
la ley ha perfilado su figura, dicho documento es nulo en cuanto tal documento.
As lo entendi y estableci el Texto Uniforme de Ginebra respecto del cheque, en el
art. 2, inciso 1.El ttulo en el cual falte una de las enunciaciones indicadas en el art.
precedente, no vale como cheque.
La ley chilena de cheques nada dice en especial; pero naturalmente, supone los
principios generales del Derecho universalmente reconocidos.
En resumen, los datos o menciones que la ley exige para el cheque de por s afectan
la validez del ttulo, de modo que sin ellos no es cheque.
Mario Verdugo, obra citada, pg. 57, al hablar sobre la doctrina de los autores
expresa que se coincide en que la omisin de algunas de las menciones o requisitos que
prescribe en el art. 13 afecta a la naturaleza jurdica del cheque. Para algunos el
documento sera nulo. Otros autores opinan que en tales condiciones no hay cheque por
faltar un requisito para su existencia.
Esta distincin pareciera tener alguna importancia doctrinaria. Yo no lo creo as; s
pienso que es un error hablar de existencia o de inexistencia. Ella sera en relacin a lo
jurdico, pues no podra tratarse de la existencia material. La inexistencia jurdica por
omisin de un requisito no me parece acertada, pues de ser as no sera una cuestin de
hecho que deben resolver los jueces de fondo. . . Su inexistencia la podra declarar la
Corte Suprema incluso conociendo de la casacin en el fondo y se ha resuelto que no,
que es una cuestin de hecho.
Si fuera inexistente, no necesitara ser alegada, podra ser resuelta de oficio. Un
cheque al que le falta un requisito de forma es nulo y as debe ser declarado por
resolucin judicial.
37. TRES ASPECTOS DE DATOS
Respecto de los datos que ha de contener el cheque como documento solemne, hay
que enfocar tres aspectos relacionados entre s, pero distintos: a) la existencia misma de
los datos; b) su procedencia, y c) el tiempo en que se estampan.
A. En cuanto a la existencia de los datos, la ley chilena exige que el cheque, adems
de la indicacin del beneficiario, exprese: el nombre del librado (banco) y el lugar de
expedicin, la cantidad girada (letras y nmeros) y la firma del librador.
El cheque no tendr valor efectivo mientras no contenga de hecho todos los datos y
coincidan stos con la realidad. Es necesaria, pues, la coexistencia de los datos con la
realidad.
B. Procedencia de los datos. El primer principio, que debe estar fuera de discusin
(al menos en relacin con la ley chilena) , es que la firma debe ser estampada por el
mismo girador; de lo contrario, no sera firma. Firma es el distintivo que para identificar
y comprobar su intervencin usa cada persona en los documentos, en general, en los
escritos; es prueba en cuanto, procediendo directamente de una persona, revela el modo
propio de cada uno, que es difcil imitar. Sobre todo si no se atiende slo a las
apariencias sino a la estructura ntima de los rasgos. La firma suele expresar el nombre
y apellido o apellidos de cada uno; pero esto no es absolutamente necesario, pues
frecuentemente resulta un jeroglfico y algunos hasta usan un signo puramente
convencional. Lo importante, en cuanto al cheque, es que coincida la firma estampada
en l con la registrada en el banco girado en que el girador tiene su cuenta corriente
bancaria.
En la emisin de un cheque, el acto ms esencial, el acto verdaderamente esencial,
es la colocacin de la firma de parte del girador, o sea, del que da la orden de pago
75

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


teniendo cuenta corriente bancaria; es la expresin de su voluntad que tiene por objeto
la orden de pago.
El artculo 13 dispone que el cheque debe contener la firma del librador. La firma es
el nombre y apellido con rbricas, que una persona pone en un documento para
obligarse a dar la autenticidad escrita de propia mano.
El Diccionario de la Academia Espaola dice en su acepcin de rbrica: Rasgo o
conjunto de rasgos de figura determinada, que como parte de la firma pone cada cual
despus de su nombre o ttulo. A veces pnese la rbrica sola; esto es, sin que vaya
precedida del nombre o ttulo de la persona que rubrica.
En consecuencia la firma en timbre fijo no vale, salvo que la Superintendencia de
Bancos lo autorice conforme el inciso 6 del art. 13.
En cuanto a la procedencia de los datos, nada dice la ley chilena; en ninguna parte
exige que sea el girador quien estampe con su propia mano los datos, exigiendo tan slo
que el cheque los exprese y que no sean colocados con engao.
Con razn hay, pues, quienes opinan que no se contraviene la ley por el hecho que
no sea el girador quien ponga los datos, a condicin de que no haya fraude contra el
mismo girador.
Los que argumentan en pro de la opinin contraria a la indicada, es decir, los que
piensan que es el girador quien debe colocar de su propia mano todos los datos (aunque
sea usando un medio mecnico) , alegan que la colocacin de los datos es lo que
constituye la emisin del cheque, la cual corresponde al girador, como cae de su propio
peso.
Esta razn es alegada en algunas defensas judiciales. As, por ejemplo, el Sexto
Juzgado del Crimen de Santiago rechaz una encargatoria de reo entre otras razones
porque el cheque ha sido llenado en cuanto el nombre y fecha por una persona distinta
de la giratoria. Pero en contra de este fallo estuvo la Corte de Apelaciones de Santiago
(4 de diciembre de 1950) y en segunda sesin, la Corte Suprema (22 de mayo de 1951) .
Un fallo de la Corte de Santiago dice: No resta mrito al valor del cheque la
circunstancia de que el documento haya sido slo firmado por el girador, en tanto que
haya sido llenado por otra persona, y en el considerando 4 se da la razn de una
manera perspicaz: puesto que ya sea que el lleno hubiera sido hecho antes de la firma o
despus de ella, la sola firma del girador le da autoridad necesaria como documento
emanado de su persona, quiere decir que ello ha ocurrido con la expresa autorizacin
del girador.
Un ltimo fallo de la Corte Suprema (Cas. forma y fondo 18 de agosto de 1964. Rev.
LXI, 2 parte, sec. 4, pg. 262) , expresa: Que la otra causal de nulidad formal que
denuncia el curso y que se hace consistir en el hecho de no haber sido extendida la
sentencia impugnada en la forma dispuesta por la ley, debe desecharse por las
siguientes razones:
En primer trmino se invoca el vicio de no haberse mencionado en el fallo de
primera instancia ni en el de segunda, que produjo aqul, el infirme pericial-caligrfico
emitido por el perito, Fortunio Rubio, omitindose de esta manera su examen y
ponderacin con arreglo a la sana crtica, pero es del caso sealar que aunque hubiese
sido efectiva tal omisin no habra influido en lo dispositivo de la sentencia, por cuanto
la existencia de los delitos reiterados de giro doloso de los cheques de que se trata y la
participacin del reo Chaparro en el carcter de autor de tales hechos delictuosos, las
tienen por establecidas los jueces del fondo con los antecedentes probatorios y de cargo
que indican los considerandos 4 y 6 del fallo de primera instancia y 6, 7 y 8 del de
segunda, el que a su vez produjo aquellos fundamentos de la resolucin del juez a quo.
Sin embargo, el razonamiento 11 del fallo de alzada se refiere implcitamente al
peritaje en cuestin, que rola a fojas 90, cuando expresa:
76

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Que est acreditado en autos que las menciones no impresas de los cheques, a que
se refiere el proceso, fueron manuscritas por personas distintas de su emisor. Pero ello
no obsta a su validez, porque ningn precepto legal lo impide ni se seala tampoco,
entre los requisitos que deben cumplirse para su expedicin, que sea una misma
persona la que efecte los llenos y estampe la firma, como quiera que es precisamente
esa probanza pericial la que en sus conclusiones de fojas 92 vuelta establece que la
firma de giro de los cheques pertenece al reo y que las dems menciones o leyendas que
en ellos se contienen han sido escritas por terceras personas. Por consiguiente, el vicio
atribuido a la sentencia no existe y debe desestimarse el recurso en este aspecto.
En la emisin del cheque hay que distinguir el acto esencial que es la colocacin de
la firma (por la que recibe su valor la orden de pago, que dada sin firma sera como dada
por nadie) y los actos complementarios encerrados en la colocacin de cada uno de los
otros datos, por lo que se circunscribe la orden de pago.
No importa quin coloque materialmente los datos complementarios, siempre que
estn supeditados a la firma, por la que el girador manifiesta su voluntad y por la que
hace suyos todos los dems datos ya colocados o ya por colocarse.
Tan cierto es que el girado hace suyos los dems datos por la firma y que no importa
quin los haya colocado materialmente, que hasta el presente nadie ha reclamado ni ha
considerado nulos los cheques, a pesar de que en los formularios de todos los bancos
estn impresos de antemano algunos datos, como son: el lugar de la emisin, el nombre
del girado (banco) y lo que es ms grave, el mandato que constituye la esencia misma
del cheque: Pguese a la orden de la suma ; la
misma fecha est parcialmente indicada en los formularios, que para expresar el ao
colocan los guarismos iniciales: 20.
38. COINCIDENCIA TEMPORAL DE LOS DATOS
Para que el cheque sea tal, se necesita la coincidencia o coexistencia de todos los
datos impuestos por la ley como necesarios y su conformidad con la realidad de las
cosas.
Los datos se consignan sucesivamente: entre la colocacin de un dato y la colocacin
del otro no se ha impuesto ningn plazo ni tampoco se ha impuesto el orden temporal en
que deben ser colocados.
Es materialmente imposible colocar todos los datos simultneamente, en un solo
acto, de un solo golpe. El fieri, el hacerse del cheque es necesariamente gradual:
para la validez del cheque no importa que ese tiempo sea breve o se haya ocupado un
tiempo ms largo. Una vez colocados todos los datos exigidos y correspondiendo stos a
la realidad, el cheque es verdadero cheque, es vlido en cuanto cheque, debe ser
reconocido como cheque.
Lgicamente hay que aplicar estos principios tanto al cheque sin fecha (o sin algn
otro dato) como al cheque de fecha posterior (cheque a fecha) . La objecin puesta por
algn autor de que el cheque nulo en un principio no puede ser vlido posteriormente,
es especiosa; si ella fuera valedera, ningn cheque sera vlido (es el caso de aplicar el
principio de los filsofos: lo que prueba demasiado, nada prueba) , porque
necesariamente, al girar un cheque, se pasa de un momento de nulidad a otro de
validez, ya que es imposible colocar los datos simultneamente de este modo; ni el
propio girador podra colocar la fecha despus de colocar la firma, puesto que la firma
del cheque sin la fecha fue nulo; tampoco podra colocar la firma despus de la fecha,
puesto que el cheque con fecha sin firma fue igualmente nulo.
En conclusin diremos que:
a) El cheque, que siempre es de vida breve, est destinado a morir y pasar de un
momento de validez a otro de ineficacia: cheque caduco (por expiracin del plazo) .
77

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


b) El cheque adquiere su valor, entra a la vida real jurdica, al momento de ser
presentado al banco librado: si en ese momento el cheque carece de un dato esencial o
est caducado, es nulo y ser protestado en el caso de faltarle un requisito o ser
devuelto al tenedor si estuviere caducado.

78

Captulo VI

PERSONAS QUE INTERVIENEN EN EL CHEQUE


39. PERSONAS QUE INTERVIENEN NORMALMENTE
Tres son las personas que intervienen normalmente en la vida del cheque: 1) El
girador, que es el que da la orden de pago; 2) El girado, que es el que la recibe para
cumplirla, y 3) El tenedor o beneficiario del cheque, que es la persona a favor de la cual
se da la orden y que presenta el cheque al girado para recibir el pago de la suma
indicada en el cheque.
Sin embargo, pueden coincidir en una sola persona las figuras del girador y
beneficiario cuando alguien gira un cheque para retirar una suma en depsito bancario;
cuando gira agregando el nombre de un encargado (no usamos el trmino mandatario,
que sera el tcnico, para no entrar en confusiones, ya que el banco librado es tambin
mandatario) , para cobrar el cheque y se agregan las palabras para m. Este
encargado presenta el cheque al banco para cobrarlo en favor del girador, en comisin
de cobranza, siendo tenedor pero no beneficiario; es un mero tenedor en un sentido
material.
En cambio, no pueden coincidir en una sola persona las figuras de girador y
girado de un mismo cheque. El Texto Uniforme de Ginebra, en el artculo 6, inciso 1
dice: El cheque no puede ser girado sobre el mismo librado salvo en el caso que se
trate de un cheque girado entre diferentes establecimientos de un mismo librador.
Segn esto, un banco al hacer una operacin comercial no podra girar un cheque
pagadero en el mismo banco. Yo creo que el banco no puede ser girado y librado al
mismo tiempo en el sentido legal de las expresiones, pero en determinadas ocasiones y
para los efectos de cuadrar saldos y balances, es decir, desde un punto de vista
estrictamente contable, podr girar documentos en contra de s mismo, especialmente si
lo hace a favor de una propia sucursal o agencia.
En caso de endoso el beneficiario viene a convertirse en una especie de girador,
nombrando a otro beneficiario en su lugar y asumiendo ciertas responsabilidades
propias del girador.
La figura del avalista no es admitida en el cheque por la ley chilena, ni por la
mayora de las leyes extranjeras, siendo propia de la letra de cambio.
40. GIRADOR O LIBRADOR DE UN CHEQUE
La primera persona que interviene en la emisin o expedicin de un cheque es el
emisor, el que lo expide y que toma el nombre de girador del cheque (son sinnimos:
girar, librar, extender, expedir o emitir un cheque) ; en francs se llama tireur, en
ingls drawer.
Girador o librador es, pues, la persona que, poseyendo un depsito o crdito
bancario mediante cuenta corriente bancaria, dispone de l parcial o totalmente por
medio de un cheque, que es la orden enviada a su depositario (banco) de entregar a su
nombre una determinada cantidad a la persona indicada en la misma orden.

79

En el cheque debe constar de una manera autntica quin es el girador; en virtud


del cheque mismo debe identificarse su persona.
Tanto la ley chilena de cheques como el Texto Uniforme de Ginebra exigen la firma y
no hablan del nombre del girador.
La firma es algo ms que la mera indicacin del nombre aun completo, porque es
algo personal, es una huella dejada por el propio girador. Pero, como queda dicho, la
firma no incluye necesariamente la indicacin del nombre y menos del nombre
completo. Puede ser simplemente un signo. Mas, en todo caso, debe ser un signo que
sirva de base a la identificacin en cuando es usado permanentemente por el firmante y
en cuanto de l debe dejar constancia en el banco, en el contrato de cuenta corriente
bancaria, con la indicacin, al mismo tiempo, del nombre completo (nombres y apellidos)
, domicilio, etc.
El banco debe exigir la identidad entre la firma que aparece en el cheque y la
registrada en el contrato de cuenta corriente; en la prctica peridicamente controla la
firma, pues sta cambia con el tiempo. Va cambiando la persona en sus caractersticas y
como consecuencia cambia la letra y, por ende, la firma.
La ley blgara (Cdigo de Comercio, art. 641) , exige que la firma comprenda el
nombre y apellido del girador, o la razn comercial de la empresa giradora.
La rbrica, o lnea caracterstica con que se subraya o acompaa el nombre de la
persona, es complemento de la firma, pero no es necesaria, pues la ley ni siquiera la
menciona ni es parte esencial de la firma (en algunas naciones est en uso, en otras es
desconocida) .
Ntese lo que dicen los distinguidos autores (Supino, David, y De Semo, Jorge, en
Derecho Comercial, tomo IX, vol. 11, N 727) : La palabra firma figura adoptada en
sentido muy lato para designar cualquier signo material idneo, segn los usos del pas,
para identificar a la persona que la inserta en el efecto.
Pero aaden: Sera compatible con este concepto de la firma la costumbre general,
existente en el Japn y otros pases de Oriente, de poner el ttulo, no la firma manuscrita
sino el sello privado del librador, junto o bajo la indicacin de su nombre. Por nuestra
parte, creemos que cualquier signo sirve o puede servir de firma, pero siempre que sea
apto para identificar, siempre que lleve algo personar, como el nombre completo,
abreviado o indicado de otro modo convencional, pero de puo y letra del firmante. No
son de esta naturaleza ni los facsmiles ni los timbres que pueden caer en manos de
cualquiera y ser usados hasta por los menos hbiles falsificadores. Slo en esos pases
donde la costumbre o la ley expresamente lo autorizan, puede aceptarse este modo de
firma, y en forma restrictiva en Chile.
41. CAPACIDAD DE GIRAR
La capacidad de girar parece, ante todo, ligada a la capacidad de firmar; sta viene
a ser un requisito mnimo, podramos decir previo.
Cuando la ley requiere la firma del girador para la validez del cheque, como pasa en
la ley chilena, en el Texto Uniforme y en las legislaciones en general, quien no sabe
firmar es, por lo mismo, incapaz de girar cheque.
Cuando no hay esta exigencia legal (digmoslo al menos en hiptesis) , siendo por lo
dems necesaria la identificacin del girador, puede hacerse esta identificacin de
distintos modos:
El Texto Uniforme de Ginebra (Anexo II, art. 2) dispuso a este respecto: Cada una
de las Altas partes Contratantes, tiene para los compromisos tomados en materia de
cheques en su territorio, la facultad de determinar de qu manera puede ser suplida la
firma, con tal que una disposicin autntica inscrita en el cheque, compruebe la
voluntad de aquel que habra debido firmar.
80

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Uno de esos modos podr ser el indicado entre las respuestas al Cuestionario de
1910: La firma de un tercero a ruego del interesado, ante dos testigos, hacindose
constar el hecho; o bien al nombre del girador, escrito por otro o grabado con un timbre,
se le podra reconocer valor con tal de llevar la impresin digital del mismo interesado,
del mismo girador. La manera ms autntica y segura es la identificacin del girador por
testimonio notarial; medio tanto o ms aconsejable cuanto mayor sea el valor del
cheque.
La capacidad de girar depende, en segundo trmino, de la capacidad de tener
cuenta corriente bancaria, que, a su vez, depende de la capacidad de disponer de la
suma de dinero que se quiere entregar en cuanta en una institucin bancaria.
Con la derogacin del artculo 137 del Cdigo Civil, por la Ley N 18. 802, la mujer
casada en sociedad conyugal no necesita autorizacin del marido para el contrato de
Cuenta Corriente Bancaria y en consecuencia puede ser titular de una cuenta y girar
cheques.
El menor de edad, sujeto a patria potestad o a tutela, necesita autorizacin del
padre, de la madre o tutor para tener cuenta corriente y poder girar. Sin esta
autorizacin, el banco sera responsable de la cuenta abierta a un menor.
Segn Balsa Belluci (N 52) : Sentado el principio de la comerciabilidad del giro del
cheque, tinese como consecuencia que la capacidad para realizarlo es la necesaria para
ejecutar actos civiles, de acuerdo con el principio general de la actitud jurdica en el
orden mercantil. Pensamos que en caso que no haya que atender a la capacidad
comercial, definida en el respectivo Cdigo de Comercio, basta la capacidad civil; como
dice Ripert, estos documentos se han independizado de las operaciones comerciales.
Pero si el Cdigo de Comercio ampla la capacidad del menor, permitindole actos de
comercio, con mayor razn va envuelta la capacidad general.
42. GIRO POR PODER
Giro por poder significa que la persona que ha recibido un poder legal, debidamente
comprobado y que consta al girado o banco, puede girar con su firma sobre la cuenta
corriente del poderdante para los fines determinados en el poder.
Esto est conforme con los principios generales del Derecho y nuestra Ley de
Cuentas Corriente Bancarias y Cheques no contiene clusula alguna contraria a tales
principios. Con razn cuando en Chile no exista ley alguna sobre el cheque opinaba
Zaartu Eguiguren que en los cheques, como cualquier obligacin, el librador no est
absolutamente obligado a firmar las palabras por poder de. Vase Zaartu Eguiguren,
De los Cheques, pg. 11.
La actual Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques exige expresamente la
firma del girador. Esto lleva consigo dos consecuencias: a) El que no es titular de la
Cuenta Corriente Bancaria no puede girar a nombre del titular si no tiene poder
autnticamente comprobado, sobre todo frente al girado (banco) , que asume la
responsabilidad de ejecutar la orden de pago; b) El que est autorizado por poder se
convierte en girador, aunque subordinado: su firma es necesaria, si no firma el
poderdante; de modo que en todo caso debe aparecer la firma de uno u otro; no hay
pues contravencin a la disposicin de que el cheque lleve la firma del girador.
Lo importante es que tal poder, ante todo, consta al girado que debe pagar los
cheques y debe saber quin es el que da la orden y verificar si es persona que
legtimamente la puede dar. Generalmente se exige escritura pblica, salvo que sea una
Institucin como, por ejemplo, los Tribunales de Justicia, en que basta que el Secretario
certifique su cargo para que se reconozca la firma para el giro de los cheques.
La ley ecuatoriana admite expresamente que el girador puede autorizar a otro para
que lo presente.
81

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


El Texto Uniforme de Ginebra dice: El cheque puede ser girado por cuenta de un
tercero (art. 6, inciso 2) .
En ese caso podemos decir que la persona del girador se duplica, hay en realidad
dos giradores: un girador material y subordinado y un girador principal, formal; entre
uno y otro existe el nexo de un mandato, siendo mandatario el que coloca la firma como
representante y siendo mandante aquel en cuyo nombre se coloca la firma y se gira.
El girador subordinado debe atender a la utilidad de su mandante, a su voluntad y
condiciones impuestas. Sobre la responsabilidad del que gira un cheque a nombre de
otro, establece el Texto Uniforme.
El que pone su firma en un cheque, como representante de una persona de la cual
no tiene poder de obrar, queda obligado en virtud del cheque y, si ha pagado, tiene los
mismos derechos que hubiera tenido el pretendido representante. Lo mismo ocurre
cuando el representante ha excedido sus poderes. (Texto Uniforme, art. 11) .
Se ha suscitado el caso del mandatario que gira un cheque y ste resulta protestado.
Es evidente la responsabilidad civil del mandante, pero en cuanto a la responsabilidad
penal, no cabe duda que slo responde el que firma materialmente, pues nadie puede
cometer un delito por otro. La notificacin del acta del protesto debe hacerse a ambos,
tanto al mandante como al mandatario. En cuanto se refiere al mandatario que gira
sobre CUENTA CERRADA del mandante, es de toda evidencia que el mandatario debe
responder de toda accin, civil y criminal, sin perjuicio de las acciones que
correspondan contra el mandante.
43. GIRADO O LIBRADO DE UN CHEQUE
Llmase girado o librado (tir se llama en francs, drawer, en ingls el
depositario, que, en virtud de contratos de cuenta corriente, recibe depsitos y asume la
funcin de pagar al recibir rdenes de los depositantes.
Es cosa manifiesta que en el cheque debe constar clara y seguramente quin es el
girado o librado y esto con indicacin precisa del nombre. De lo contrario, no se sabra a
las claras a quin va dirigida la orden de pago, a quin hay que presentar el cheque y
quin debe pagarlo. El cheque perdera inevitablemente su valor.
De hecho las leyes, empezando por el Texto Uniforme de Ginebra, exigen la
indicacin del nombre del girado (no se exiga en la ley italiana, o sea, en el Cdigo de
Comercio; hoy lo exige el Real Decreto de 1933) . La ley griega de 1918 (artculo 1)
exige la determinacin del nombre y apellido; nombre y apellido o bien razn comercial
exige el Cdigo blgaro (art. 641) .
Tericamente hablando y prescindiendo de lo que en cada pas establezca el derecho
positivo, al nombre del librador equivaldra a algn signo convencional por el que el
librado quedar individualizado, signo escogido por el mismo librado y que debera ser
legalmente aprobado. Pero es ms claro usar un nombre que un mero signo.
El nombre del librado (banco) entre entre los datos impresos en el formulario de
cheques, puesto que es un dato invariable en todos los cheques procedentes de la misma
institucin. Es el dato que aparece ms visible por el tamao de las letras que suelen
tambin ser ms elegantes en una misma ciudad, aaden al nombre principal la
indicacin de la sucursal, lo que a veces se hace mediante un timbre.
Generalmente las leyes no hacen mencin del domicilio del librado: esta mencin
debe considerarse una circunstancia que forma parte del nombre o individualizacin del
librado. Especial mencin del domicilio hacen los Cdigos espaol (art. 535) y
salvadoreo (art. 457) .

82

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


44. QUIN PUEDE SER LIBRADO (GIRADO)
A las leyes corresponde determinar las condiciones para desempear las funciones
del librado, si puede ser una persona natural (individuo) o debe ser una persona jurdica
(institucin) , o si requiere alguna condicin especial.
45. BENEFICIARIOS O DESTINATARIOS DEL CHEQUE
El destinatario o beneficiario del cheque es la persona a quien se destina el cheque,
en cuyo beneficio se hace directamente el pago.
Naturalmente, el beneficiario, llamado tambin tenedor porque es l quien tiene
derecho al cheque como tal, puede cobrarlo por s o mediante otra persona. para evitar
dificultades ante el girado, quien si desea cobrarlo por medio de otro lo endosa a ste,
aunque el endoso de por s est llamado a ser medio de transferencia de cambio de
beneficiario. (Vase Derecho alemn, Heinsheimer, donde se dice que slo los cheques
girados contra un banco estn libres de impuestos) .
Hay diferentes casos de designacin del beneficiario en el cheque:
a) El cheque puede ir destinado al mismo librador que se propone retirar una suma
de su depsito: lo indica por las palabras para m y el cheque se llama de comisin de
cobranza.
b) Puede ir destinado a una determinada persona, distinta del librador; en tal caso
debe constar el nombre del destinatario colocado en el lugar en blanco que sigue a la
orden de pago (cheque a la orden: pguese a la orden de; cheque nominativo:
pguese a) .
c) Puede quedar a disposicin del que lo tenga materialmente a la manera de la
moneda corriente; esto se indica con las palabras, no se borran, puede ser cobrado por
el portador aun sin el nombre del destinatario. Los mismos formularios suelen contener
esta advertencia, ad calcen paginae.
El artculo 13 de la ley chilena, empieza: Ya se gire a la orden, al portador o como
nominativo,.
En los cheques, que son impresos otorgados por la institucin bancaria, se expresa,
Pguese a la orden de o al portador.
Ahora bien, en el inciso 4 del mismo artculo se autoriza borrar o tachar las
expresiones a la orden de o al portador.
De esta suerte, queda el documento en las siguientes situaciones:
A. Cheque nominativo. Se borran las expresiones a la orden de y o al portador,
llenndose en lugar de los puntos suspensivos con el nombre del beneficiario, quedando:
Pguese a don Mario San Martn Azcar, por ejemplo.
B. Cheque a la orden.Pguese a la orden de Mario San Martn Azcar y se borran
las palabras o al portador.
C. Cheque al portador.Pguese a la orden de Mario San Martn Azcar (o no se
coloca el nombre quedando en blanco despus de la orden) o al portador.
Ahora bien, qu ocurre si se presenta al banco librado un cheque distinto a estas
posibilidades? Por ejemplo, dice: Pguese a Mario San Martn Azcar o al portador,
vale decir, se borra slo la expresin a la orden de. Este cheque simplemente debe
considerarse nominativo y deben regir a su respecto las consecuencias de tal
caracterstica por cuanto el nombre del beneficiario consta. Afirmo s que no es al
portador. Este caso tiene importancia por cuanto se present; el cheque estaba girado a
favor de una persona que determinaba la expresin o al portador. Falleci M. L. Z. y la
83

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


viuda qued con el cheque; el banco librado lo protest por falta de fondos. Yo creo que
ese cheque es nominativo y los herederos del beneficiario tenan otros derechos que
ejercer, sirviendo el documento de prueba escrita.
Qu ocurre si el cheque nominativo se gira en esta forma: Pguese a don Francisco
Serrana Laurie y otro. Me parece que ese documento estara en rigor mal extendido,
pero tambin es cierto que no est prohibido por la ley girarlo a nombre de una o ms
personas. Los bancos han aceptado esta frmula y consideran que el cheque no es
nominativo y pasa a ser al portador. Se ha usado para el caso de cheques girados para
una persona determinada y antes de ser cobrado, fallece el beneficiario y se le agrega la
leyenda. Es evidente que si no hay un perjudicado con el cobro, el delito de falsificacin
queda en la noche de la impunidad. El librado que paga, si es presentado el documento
en esa forma al cobro, no puede objetarlo.

84

Captulo VII

DEFINICIN DEL CHEQUE


46. DEFINICIN DEL CHEQUE
Es necesario llegar a la definicin del cheque. Definir el cheque es sencillamente
saber con precisin, de qu se trata cuando se habla del cheque.
El punto de divergencia puede estar en determinar si es la ley quien debe
preocuparse de definir el cheque, o si esta funcin debe dejarla a la ciencia jurdica.
En el Derecho toda definicin es peligrosa, dijeron los romanos (in iure omnis
definitio periculosa) . Entre las respuestas que dieron representantes de los gobiernos
al Cuestionario de 1910, el criterio uniforme de las de Italia y Espaa qued expuesto de
esta manera: Por regla general, las definiciones son impropias de una ley, pertenecen a
la ciencia, no al legislador; la definicin legal del cheque presentara especiales
dificultades y peligros.
Definir es determinar en extensin y comprensin su significado, es decir, hasta
dnde llega una cosa. La ley debe dar los elementos de una definicin, debe trazar las
lneas que limitan el concepto, porque hay que saber a qu se refiere cuando da normas
sobre algo; de lo contrario, supondramos al legislador hablando de lo que no sabe.
En cambio, la definicin tcnica, sistemtica y terica no es propia de la ley sino de
la ciencia. Desde el punto de vista terico, el desidertum debe hacer llegar a una
definicin conceptualmente perfecta, con su objeto indicado con claridad y precisin.
Sin embargo, son varias las legislaciones que han dado una definicin del cheque.
Hay que tomarlas en lo que tengan de dispositivo, como base para la interpretacin de
las normas de las respectivas legislaciones, sin perjuicio de establecer el concepto
cientfico.
47. DEFINICIN PROPUESTA POR DIVERSAS LEGISLACIONES
A tres se pueden reducir los grupos o tipos de definiciones elaboradas y consagradas
en las diferentes legislaciones.
A. El primer grupo o tipo de definiciones es el de las que encuadran al cheque en el
marco de la letra de cambio, considerndolo como una variedad de letra; en la definicin
lgica de cheque, el gnero estara constituido por la expresin letra de cambio y
como diferencia especfica se aadira lo que distingue al cheque de las dems letras; es
el tipo ingls de definicin de cheque, tal cual se perfil en la ley inglesa de 18 de agosto
de 1882 (Bill of Exchanges Act, art. 73) y fue adoptado por la ley norteamericana (art.
321) ; han copiado este tipo de definicin las legislaciones de otros pases americanos,
como Colombia (art. 186) Costa Rica (art. 162) y El Salvador (art. 456) ; segn la
mencionada ley inglesa, el cheque es una letra de cambio, girada contra un banquero y
pagable a la vista.
B. Un segundo grupo o tipo de definicin sigue el modelo francs y toma como
elemento genrico el de mandato: la ley francesa, 1865, define el cheque de este
modo; El cheque es el escrito que, bajo la forma de mandato de pago, sirve al girador
para efectuar en su provecho o en el de un tercero el retiro de todos o parte de los
85

fondos tenidos a favor de su cuenta en poder del girado y disponible. El Cdigo Espaol
(art. 534) aplica el concepto de una manera ms directa: El mandato de pago, conocido
en el comercio con el nombre de cheque, es un documento que permite al librador
retirar en su provecho o en el de un tercero, todos o parte de los fondos que tiene
disponibles en poder del librado.
La Ley 19/1985, confirma y mantiene el criterio y en su artculo 106 dice: el cheque
es el mandato puro y simple de pagar un suma determinada en pesetas o moneda
extranjera convertible admitida a cotizacin oficial.
C. El tercer tipo califica al cheque de orden de pago, orden escrita; a este grupo
pertenecen las definiciones dadas por la ley chilena; el Cdigo de Comercio de
Argentina (art. 798) ; la ley de Letonia (art. 1) , entre otros. La definicin del Cdigo
argentino es sta: el cheque es una orden de pago, dado sobre un banco, en el cual
tiene el librador fondos disponibles a su orden o cuenta corriente, con saldo a su favor o
crdito en descubierto; copian esta definicin Uruguay (art. 1) y Nicaragua (art. 680) ;
parecida es la definicin aceptada por Bolivia (art. 1) ; de este tipo es la definicin
contenida en el Cdigo Sovitico de 1929: Una orden escrita que el librador dicta a su
banquero para que pague al beneficiario una determinada suma de dinero a su
presentacin.
48. DEFINICIN DEL CHEQUE EN EL D. F. L. DE 1982
Actual ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques en su artculo 10: El cheque
es una orden escrita y girada contra un banco, para que ste pague, a su presentacin,
el todo o parte de los fondos (de) que el librador pueda disponer en cuenta corriente.
Esta definicin es ligeramente diferente de la definicin que se haba adoptado en el
texto legal anterior a la actual Ley de Cheques; en el texto definitivo de la ley anterior,
publicada en el Diario Oficial de 24 de marzo de 1926, se deca: El cheque es una orden
escrita y girada contra una persona, para que sta pague, a su presentacin, el todo o
parte de los fondos que el librador tiene disponibles en cuenta corriente con el librado.
La modificacin substancia est en el librado, que en el texto vigente es un banco y no
simplemente una persona; con esto se volvi al texto primitivo de la Ley de Cheques,
como se promulg en 1922 (el texto de 1926 coincida, en cambio, con la antigua
prctica anterior a 1922 y con el proyecto de don Valentn Letelier) .
Cul es el inconveniente para que la ley, que en realidad determina todos los
elementos de validez del cheque, los rena en una frmula breve, llamada definicin? Si
es verdad que tal formulario no es de rigurosa necesidad tampoco trae consigo
inconveniente alguno, antes trae la ventaja de saber con mayor facilidad el objeto sobre
el que versan las disposiciones.
A ttulo ilustrativo, anotamos algunas definiciones elaboradas por ciertos autores y
que creemos dignas de tenerse en cuenta, de entre muchas que se han propuesto;
advertiremos que, en general, los autores chilenos, ms amigos de los textos legales que
de abstracciones y teoras, se han atenido a la inelegante definicin de nuestra Ley de
Cheques.
Segovia (en Explicacin y crtica del nuevo Cdigo de Comercio, Buenos Aires, 1892)
propuso esta definicin de cheque: Una orden o mandato de pago escrito en una
frmula impresa, dado sobre un banco en el que el librador tiene fondos disponibles
para que pague a la vista una suma de dinero determinada, al titular o al portador de
dicha orden (hay un pequeo defecto de forma en la redundancia. . . mandato de
pago. . . , para que se pague sobre el de pago) .
Balsa y Belluci proponen esta otra definicin, un tanto detallista, pero buena: El
cheque es una orden escrita rodeada de determinados requisitos formales, dirigida a un
banco, entidad equiparable o persona legalmente capacitada, en cuyo poder la persona
86

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


que lo emite tiene fondos depositados a su orden o crdito a su favor, a fin de que se
pague al portador o persona indicada en la orden o se ponga a disposicin de sta, una
suma de dinero indicada en el documento (Balsa y Belluci, Tcnica jurdica del cheque,
N 14) .
David Supino y Jorge de Semo presentan una definicin tomada de Bonelli y
ligeramente modificada por ellos; segn ella el cheque es un ttulo cambiario librado a
la vista y sobre una cuenta abierta por un banquero que ha autorizado su emisin
expresa o tcitamente. Es la mejor definicin que hemos encontrado.
En distintas obras extranjeras, se trata al cheque como ttulo de crdito, lo que en
nuestra legislacin no corresponde; as, Ascarelli, Auletta, Feri, citados por el autor
Hernn Silva (ob. cit. , pg. 3) . Para la ley chilena, el cheque es una orden de pago. Un
ttulo de valor en s.
49. ENSAYO DE UNA DEFINICIN COMPLETA Y PRECISA
Para obtener una definicin que satisfaga toda exigencia lgica, debe buscarse y
expresarse en trminos precisos todo lo que en el cheque es esencial y caracterstico,
dejando de lado las circunstancias accidentales.
Pero tratndose de instrumentos de esta naturaleza, lo esencial y caracterstico es
relativo y convencional. Estrictamente, no se puede dar una definicin completa
universal, pues lo esencial vara con la legislacin de cada pas.
Afortunadamente, las legislaciones han ido uniformndose y hay ciertos puntos en
que coinciden todas ellas o casi todas. En nuestra definicin atendemos tanto a la
legislacin chilena como a lo establecido en la generalidad de las legislaciones.
Todava ms. En lo principal podemos distinguir lo que es propiamente la esencia del
cheque, es decir, la idea fundamental que ha resultado de la evolucin de este
instrumentos a travs del tiempo, y ciertas propiedades que se han aadido a esta idea
fundamental y que tambin se consideran distintivas del cheque.
Por eso hay dos grados de definicin lgica del cheque. Una es ms abstracta y
general, la otra ms completa e igualmente exacta.
A. Definicin abstracta y general. El cheque es un ttulo que sirve de instrumento
para retirar una suma de dinero de una cuenta corriente bancaria (en algunas leyes,
simplemente de una cuenta corriente) .
En la definicin anterior se incluyen la entidad jurdica material del cheque, que es
ser ttulo, papel escrito que encierra un determinado derecho de carcter econmico; su
finalidad, que es el retiro de una suma de dinero; y su relacin con la cuenta corriente
bancaria, que es una de las caractersticas del cheque que lo distingue de otros
instrumentos de valor econmico.
B. Definicin completa y exacta del cheque. Es la que a los indicados elementos
aade el factor tiempo, elemento de primera importancia del cheque en su forma
moderna. El cheque es:
Un ttulo de breve duracin y de valor inmediato que, basado en un depsito de
cuenta corriente bancaria, sirve para retirar una determinada cantidad de dinero.
Esta definicin, aplicable a la generalidad de las legislaciones, es suficientemente
amplia y comprende tanto el llamado cheque pago como el llamado cheque
mandato.
En la definicin se indica ante todo el elemento genrico, es decir, la categora de
objetos o instrumentos a que pertenece; es un ttulo, o sea, un documento al que van
anexos ciertos derechos de carcter econmico; con esto se indica la entidad jurdicomaterial del cheque, lo que es el cheque en s dentro del orden econmico y jurdico.
87

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Es un ttulo de breve duracin: los plazos estn determinados en la ley; en ninguna
legislacin el cheque girado, pagable dentro de la nacin, tiene ms de un mes (30 das)
de vida; en Chile, 60 das.
Es tambin un ttulo de valor inmediato: el plazo no es de aplazamiento sino de
vencimiento, trmino ms all del cual no se puede pasar; en este sentido, el cheque se
distingue de los instrumentos de crdito.
Es un instrumento basado en una cuenta corriente bancaria; esta cuenta es el fondo
sobre el que se mueve el cheque; el cheque es el instrumento con que se moviliza y
utiliza la cuenta corriente bancaria. La cuenta tiene por objeto poner a disposicin del
que ha hecho el correspondiente contrato, un fondo o crdito con el que se haga posible
el giro de los cheques.
El retiro de una suma de dinero es el medio de movilizar la cuenta corriente
bancaria y es finalidad del cheque; la suma retirada puede absorber todos los fondos del
depsito o de crdito, o puede absorber una parte de ellos, pero no puede excederlos; el
retiro indicado puede ser material, efectuado por el que presenta el cheque con el objeto
de llevarse de inmediato la suma expresada en el formulario, o puede ser equivalente y
virtual. Tambin retira una suma de dinero el que recibe un cheque y lo deposita en su
propia cuenta, porque tal suma se descuenta de los fondos girados y se traslada a los del
beneficiario.
La diferencia est en la diversa fuerza del derecho transmitido.
En la cesin se anula el papel del girador y en su lugar, a ttulo propio, surge el
tenedor del cheque. En la delegacin alguien representa al girador y, por tanto, obra a
nombre ajeno: o bien este representante es el librado (frmula expuesta por Bouteron) ,
o bien lo es el tenedor, que se presenta a nombre del girador.
La principal objecin que se puede hacer a esta teora es la inutilidad de acudir a
una forzada aplicacin del concepto de delegacin, cuando es ms obvio y satisfactorio
apelar al concepto de mandato, bien que ni uno ni otro concepto sean suficientes para
explicar todas las relaciones que nacen del cheque o le dan vida.
50. TEORA DE LA ESTIPULACIN POR OTRO
Hay estipulacin por otro cuando uno de los contratantes se compromete a dar o
hacer algo en favor de un tercero, ajeno al contrato.
En el contrato entre el librador y el librado hay tal compromiso de parte del librado,
en favor del legtimo portador del cheque; el librador tiene un inters directo e
inmediato por esta estipulacin que tendra como efecto la extincin de la deuda con el
beneficiario del cheque. La estipulacin se hace irrevocable por la aceptacin del
beneficiario. Se ve que esta teora se refiere directamente a la cuenta corriente
bancaria, con la que se confunde el cheque. Pero el cheque y la cuenta corriente
bancaria son dos conceptos distintos, aunque correlativos. El cheque, en todo caso, sera
el instrumento por medio del cual se cumplira la estipulacin por otro, que sera la
cuenta corriente bancaria.
Aun ms, enfocado el problema por el aspecto de la cuenta corriente bancaria, la
teora en cuestin no es aceptable, porque dicho contrato no se especifica por la
intencin de favorecer a un tercero; esta favor es slo una consecuencia connatural pero
una intencin secundaria.
51. TEORA DE LA INDICACIN DE PAGO
El cheque, segn esta teora, no tiene naturaleza jurdica propia, es simplemente un
pago hecho por medio de un tercero que toma el lugar del deudor directo
(representante, delegado, mandatario?) : el deudor directo (librador) entrega un papel
con la indicacin de pago por hacer.
88

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


La teora de la indicacin de pago fue definida por Emile Olivier, cuando se discuta
la ley de cheque en el Parlamento francs. La sigue Bouteron, que asegura que el
cheque constituye una simple indicacin de pago, o ms bien [. . . ] un recibo
anticipado, rodeado de reglas especiales.
El cheque, en esta opinin, es un recibo anticipado, rodeado de garantas; en el giro
de un cheque, lo principal y substancial es la voluntad de pagar, el cheque es slo una
manifestacin, un comprobante.
Choca con esta teora la idea que todos tenemos de que el cheque tiene un valor
superior al de un simple recibo. Es lo cierto que las leyes han dado al cheque ms valor
que a un recibo, ms fuerza que a un pagar, ms valor que a la misma letra de cambio.
Las solemnidades que lo individualizan y las garantas que lo rodean son de tal eficacia,
que encierran en un papel un conjunto de relaciones jurdicas, suficientes para hacer de
l una categora especial digna de ser estudiada.
Si la teora alemana de Einert dio excesivo valor al papel que es la letra de cambio,
la teora de la indicacin de pago no ha justificado el valor que el Derecho ha conferido
al cheque, por encima de la voluntad del girador.
52. TEORA DE LA AUTORIZACIN DE PAGO
Esta teora fue propuesta por el italiano Lorenzo Mossa; de ella hace mrito
Seplveda Gr.
Segn Mossa, la autorizacin constituye una figura jurdica nueva, y no bien
delineada an la doctrina. El autorizante reconoce como legtima, en su esfera, la
operacin hecha por el autorizado; hay en esto evidente similitud con el mandato y la
gestin de negocios, pero hay una substancial diferencia consistente en otorgarse la
autorizacin en inters del autorizado, en nuestro caso el inters del beneficiario o
tenedor del cheque; ste, a diferencia del mandatario, no est obligado a velar por los
intereses del mandante o autorizante.
El caso tpico de esta figura es precisamente el cheque: el girador autoriza al
tenedor para cobrar la suma indicada en el cheque. Esta autorizacin est limitada por
la carencia de la facultad para revocarla.
La teora de la autorizacin de pago enfoca con acierto el carcter o papel que
asume el tenedor; nada dice, en cambio, de la relacin con el girado o Banco. Si se dice
que hay doble autorizacin, una al beneficiario para que cobre, otra al girador para que
pague, cabe preguntar si el girado queda simplemente autorizado para pagar o tiene
obligacin de hacerlo en relacin con el girador, supuesto autorizante. Aun el
beneficiario parece asumir un papel que no es de simple autorizado, ya que adquiere
derechos sobre el girador impropios de una simple autorizacin, en caso de que el
girado no pague.
53. TEORA DE LA NATURALEZA MIXTA
Es la teora que he creado, con la ventaja que no deja vacos por explicar.
El cheque no es una entidad simple, pues supone relaciones distintas, de diferente
naturaleza. De ninguna de esas relaciones se puede prescindir al pretender definir la
naturaleza jurdica del cheque.
Este es un instrumento econmico, que pone en relacin al girador con el girado;
esta relacin es la ms esencial, la que, en ningn caso, puede faltar porque no hay
cheque posible si no hay alguien que d la orden de pago y alguien que la reciba para
cumplirla; generalmente, pone en relacin tambin al girador con un tercero; llamado
tenedor o beneficiario (esto no sucede en el cheque mandato) ; finalmente, surge una
relacin indirecta e hipottica entre el girado y el tenedor o beneficiario.

89

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Desarrollando estos tres grupos de relaciones, podemos comprender lo que es el
cheque jurdicamente; si prescindimos de alguna de esas relaciones, nuestra teora ser
necesariamente incompleta.
A. Por parte de la relacin entre el girador y el girado. El cheque es un documento
legal, por el que el girador exige al girado el cumplimiento de lo estipulado en la cuenta
corriente bancaria; sera lo mismo decir que el cheque es la exigencia por medio de un
documento legal, de cumplimiento estipulado en la cuenta corriente bancaria, o la
exigencia de un pago hecha por un documento y basada en un contrato de cuenta
corriente bancaria. Puntualizando sobre la naturaleza de esta exigencia, diremos que
no se puede hablar propiamente de una orden, ya que dar ordenes es propio de un
superior en sus relaciones con el inferior; tampoco es exacto calificarlo de ruego,
porque se trata de un derecho estricto, mientras el ruego trata de mover la libre
voluntad; ni tampoco el trmino indicacin expresa toda la idea del acto que exige el
cumplimiento de un contrato; el concepto de exigencia es el de manifestacin de la
voluntad que apela a un derecho estricto que debe ser cumplido por otro.
En el contrato de cuenta corriente bancaria se ha estipulado que el librado o Banco
entregue las cantidades que se van a retirar por medio de cheques; el librado cumple
una funcin estipulada al entregar las sumas indicadas al sealado por el librador.
Cuando se trata de pagar a un tercero como a beneficiario, evidentemente hay un
mandato en que el girador es mandante y el girado es mandatario, realizando ste un
acto a nombre de aqul. Cuando se trata de entregar una suma al propio girador, no hay
mandato alguno; queda el simple concepto de exigencia.
B. Por parte de la relacin entre el girador y el beneficiario: El girador es cedente
del beneficiario: jurdicamente el cheque tiene como contenido una cesin de derecho,
el derecho cedido no es la posicin del girador frente al girado, pues esta posicin
deriva del contrato de cuenta corriente bancaria, que ninguna modificacin sufre con la
emisin del cheque: es, lisa y llanamente, el derecho de retirar del banco la suma
indicada en el cheque, derecho que adquiere el beneficiario frente al girador. Janne, Le
Transfert de la Provision du Chque en Droit International Priv, pg. 14, dice:
Remarquons que le tireur qui met le chque est en mme temps le mandant du tir et
le prmier cdant de leffet au preneur.
C. Relacin entre el tenedor o beneficiario y el girado o banco: Es una relacin
indirecta, en cuanto es derivada de la relacin que uno y otro tienen con el girador, y es
hipottica, basada en el supuesto de que se cumplan todas las condiciones a que se
somete el pago del cheque y que son objeto de responsabilidad entre el girador y el
girado; por parte de esta relacin entre el tenedor o beneficiario y el girado, el cheque
tiene la naturaleza de un simple comprobante del derecho a retirar una determinada
suma de la cuenta bancaria del girador, el juicio sobre el valor del comprobante, en
cada caso, pertenece al mismo banco o girado, pero asumiendo una responsabilidad
legal frente al girador; juicio que no es un juicio subjetivo, dejado a la libre estimacin
del girado, sino que est determinado por su propio contenido; se trata, por tanto, de un
comprobante calificado y, en cierta medida, de un comprobante de carcter pblico
por el valor que le ha atribuido la ley, a pesar de no intervenir en su relacin ni
ratificacin ningn funcionario ni ministro de fe.

90

Captulo VIII

EMISIN DEL CHEQUE


54. EN QU CONSISTE LA EMISIN
Emisin o giro del cheque es el acto inicial que da vida al cheque. Es como una
partida de nacimiento (usando una mera comparacin, no una expresin jurdica, de la
que se puedan sacar consecuencias) .
Es el acto por el cual quien tiene a su disposicin un depsito o crdito bancario, da
la orden de entregar una suma determinada, dentro de lo que el depsito o crdito
permite.
La emisin del cheque es la orden de pago bancario, acreditada por la firma de
quien la ordena.
Esa orden vale y comienza a existir cuando en el documento solemne en que consta,
se cumplen todas las condiciones impuestas por la ley (de la cual toma su fuerza el
documento solemne) .
Como qued indicado anteriormente, en la emisin hay un acto esencial y
fundamental que es la orden de pago acreditada por la firma del girador; y hay actos
complementarios e indispensables que consisten en la colocacin de todos los dems
datos ordenados por la ley.
Es cuestionable que la emisin, si estamos hablando del cheque, debe ser el acto
complejo y completo que encierra cumplir con los requisitos sealados por la ley, para
que el documento emitido tenga fuerza legal para servir el pago de la obligacin a que
accede. Luego, la emisin debe cumplir con los requisitos de ser un cheque contra un
banco y si es dentro del pas en un solo ejemplar, emisin que se confunde con el
cumplimiento de los datos indicados en el citado artculo 13 de la ley.
55. NATURALEZA DE LA EMISIN DEL CHEQUE
La emisin del cheque es una orden de pago, pero una orden de pago no es el
pago mismo: la orden supone que el pago se va a efectuar por aquel a quien se da la
orden; de lo contrario, esa orden carece de objeto.
Este punto de vista es decisivo para definir la naturaleza y significado de la emisin
o giro del cheque.
En opinin de algunos autores, la emisin del cheque constituye ipso facto, un
traslado de fondos: stos pasan de propiedad del girado a propiedad del poseedor de un
cheque (naturalmente que en la medida del monto del cheque) : El beneficiario de un
cheque tiene el derecho de propiedad sobre la provisin de fondos. De tal opinin es
Robles Letelier, El giro doloso de cheque, N 62.
Se confunde, de este modo, la orden con el cumplimiento de la orden, el propuesto
con la realizacin.
Tal concepcin del giro tendra cabida cuando las legislaciones le dieran ese valor de
una manera inequvoca.

91

56. INTERPRETACIN DE LA EMISIN COMO TRASLADO DE FONDOS


En pro de la emisin como traslado de fondos se ha pretendido interpretar algunas
leyes extranjeras, como son las de Francia, Espaa y Brasil.
En Francia, la cuestin fue debatida a raz de la promulgacin de la ley de 1865; M.
Emile Olivier fue el principal sostenedor de la propiedad por parte del potador. Segn
M. Anwar Said, para aumentar el crdito del cheque la jurisprudencia y mas tarde la
legislacin (ley de 12 de agosto de 1926) decidieron que la propiedad de la provisin se
trasmita de derecho a los portadores sucesivos del cheque.En France en vue de
satisfaire le milieu des banques, du commerce et lindustrie, ainsi que daugmenter le
crdit du chque (et de la lettre de change) , les tribunaux et a leur suite le legislateur,
ont dcid que la propri de la provition est transmise de droit aux porteurs successifs
du chque (M. Anwar Said Sultn, La Provisin. . . , N 92) . Pero parece que slo se
trata de un derecho preferente a la provisin de fondos, pudiendo pagarse con ella
aun en el caso de quiebra del girador; se aplic al caso del cheque el art. 116 del Cdigo
de Comercio, que daba tal derecho de preferencia al tenedor de una letra de cambio.
La legislacin francesa posterior (leyes de 22 de diciembre de 1940 y del 1 de
febrero de 1943, citadas por Ripert) , confirm, respecto de los grandes crditos, la
manera ordinaria de hablar: pagar por cheque, expresin usada en la prctica, pero
jurdicamente inexacta; el cheque es un medio de pago, pero la emisin de un cheque
no es pago.
La ley brasilea de 1912 (art. 8) dice: El beneficiario de un cheque adquiere el
derecho de ser pagado sobre la provisin existente en poder del girado, a la fecha del
cheque.
El derecho de ser pagado no es el hecho de serlo. Si la ley otorgara el beneficiario ya
no slo un derecho, sino un hecho de ser propietario de los fondos, el librado vendra a
ser un depositario de los destinatarios de los cheques y no del titular de la cuenta
corriente. Respecto de la ley espaola (Cdigo de Comercio, art. 529) , se cita la
interpretacin de Gay de Montella; el citado artculo dice que el pago del cheque ser
exigido al girado en el momento de la presentacin.
Si el pago se exige, es porque no se ha hecho.
Lo que estas leyes tienen de particular es que dan al tenedor del cheque un derecho
estricto al pago, aun frente al girado, el cual queda obligado no solo respecto al girador,
sino respecto del tenedor de un cheque; crean una relacin jurdica estricta entre el
girado y los tenedores de cheques.
Janne, Le Transfert, pg. 150, dice: La cession de la provition du chque, par effet de
change, prsente, sans doute des srieux avantages pour le commerce, mais reste assez
difficile justifier thoriquement. Pero la sesin tendra algunos inconvenientes
prcticos; el mayor derecho frente al girado podra dar ms facilidad para el cobro de
cheques falsificados. Vauthier hizo observaciones en el Congreso Internacional de
Derecho Comercial de Bruselas,1988.
57. INTERPRETACIN EXACTA
Las legislaciones inglesa (Bill of exchanges Act, art. 53) y norteamericana
(Negotiable Instruments Law, art. 189 ) lo mismo que la alemana, la chilena y la mayora
de las legislaciones, no aceptan la pretendida transferencia de la propiedad del girador
al tenedor de un cheque, ni siquiera se crea una relacin jurdica entre el girado y los
tenedores de cheques; el girado es siempre el depositario del girador; slo cuando de
hecho se ha pagado, el tenedor de un cheque obtiene la propiedad de la suma que se le
ha pagado; en otros trminos, antes del pago tiene un derecho personal (frente al
girador) , despus del pago obtiene un derecho real.De la definicin de nuestra ley se
desprende que el giro del cheque no importa la transferencia misma del dinero, sino la
92

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


transferencia de la facultad de cobrar, dice acertadamente Gianini, Estudio de la
propiedad de la provisin de fondos en el cheque, pginas 15 y 16.
Esta doctrina y legislacin estn conformes con la naturaleza de la cuenta corriente
bancaria y con la institucin del vencimiento del cheque; si la provisin de fondos fuera
propiedad del tenedor de un cheque; ste podra reclamar el pago en cualquier tiempo y
no existira o estara menos justificado el vencimiento en un plazo tan breve como el
sealado a la vida del cheque (los plazos deberan prolongarse como en la prescripcin
del derecho de propiedad) .
En la Conferencia de Ginebra se discuti el pro y el contra de las dos teoras
opuestas.
El punto en cuestin qued eliminado del Texto Uniforme. El anexo II, artculo 19,
contiene esta declaracin: La cuestin de saber si el portador tiene los derechos
especiales sobre la provisin o cuales son las consecuencias de estos derechos, queda
fuera de la ley uniforme.Lo mismo para toda otra cuestin concerniente a la relacin
sobre cuya base ha sido emitido el cheque.
Estimo que, consecuente con lo expresado, es un error de parte de Victor Barahona,
obra citada, pg. 29, cuando dice que es necesario que a la expedicin del cheque
concurran los siguientes requisitos: a) traslados de fondos, o por lo menos intencin
eventual de trasladarlos, de propiedad del librador al patrimonio del beneficiario.
Como he dicho, se trata en el cheque de una orden de pago del girador al librador y
una vez que se cancela el cheque pasan los fondos del girador al tenedor o beneficiario.
De ser como afirma tal autor, tendramos que concluir que la ley es contradictoria;
producir novacin al cheque y el artculo 37 de la ley dice lo contrario; los cheques
deberan pagarse por estricto orden de fecha, lo que sera imposible puesto que el banco
librado no est en condiciones de hecho ni jurdicas para saber quien es el dueo de los
fondos que tiene en depsito el girador en un momento determinado; en caso de
embargo de la cuenta corriente, el dueo de un cheque anterior al embargo podra
perfectamente, de acuerdo con esa teora, interponer una tercera de dominio, etc.
Los fondos son del librador, y en poder del librado mientras no se cancele el cheque;
el beneficiario tiene un derecho eventual en relacin con los fondos de la cuenta
corriente del girador y nada ms. Otra cosa son los derechos civiles para cobrar
ejecutivamente el cheque, derechos que son alternativos, puesto que puede, en vez de
cobrar civilmente el cheque, hace uso del derecho de exigir el cumplimiento de la
obligacin de la que provino el cheque, a su eleccin, y tiene tambin las acciones
penales inherentes al cheque.
58. EFICACIA DE LA EMISIN
La Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, artculo 37 dice:
El cheque girado en pago de obligaciones no produce la novacin de stas cuando
no es pagado.
Novacin, segn la definicin del Planiol y Ripert, es: La extincin de la obligacin
por la creacin de una nueva obligacin destinada a reemplazarla y que difiere de la
primera por un elemento nuevo; el Codigo Civil chileno, artculo 1628, la define as: La
novacin es la sustitucin de una nueva obligacin a otra anterior, la cual queda por
tanto extinguida.
El que gira un cheque est obligado a pagarlo, independientemente de la obligacin
a que el giro obedece; de todos modos, la obligacin que fue causa del giro no se
extingue, sino que queda como en suspenso hasta el pago efectivo del cheque; por eso la
ley chilena niega al giro el efecto de la novacin.
Cuando el cheque es pagado de hecho, la obligacin que fue causa del giro queda
extinguida; en tal caso, hay una simple extincin, pues ya no resta obligacin alguna.
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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Muy atinadamente dice Prez Labra: Un documento fiduciario, es decir, al cual se
presta fe, no es base segura para reconocer como solucionada una obligacin por parte
del deudor, porque aun cuando la nueva ley haya garantizado el uso del cheque, dando
accin al portador contra el librador, bien puede el pago no llegar a efectuarse. La
obligacin se perfecciona (extingue) en el momento en que se paga el cheque.
De opinin contrapuesta es Garnham Barros, El cheque bancario, pg. 16: Quien
debe dinero y paga un cheque efecta, a mi modo de ver, un pago efectivo, el cual, si
quiere queda pendiente hasta el momento en que el acreedor obtenga el dinero
correspondiente; pero es pago, porque el cheque representa el dinero que se debe.
Pero si esta razn valiera, valdra igualmente para la letra, que de ninguna manera es
pago efectivo.
Garnham confunde el pago con cheque y el pago hablado del cheque al ser cubierto
por el banco y dice que tal pago o novacin o pago efectivo, sin admitir trmino
medio como no hay novacin, hay pago efectivo.

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Captulo IX

CIRCULACIN DEL CHEQUE


59. TRAYECTORIA DEL CHEQUE
El cheque, sustituto temporal de la moneda, puede seguir la simple trayectoria que
se indica en la orden de pago, pasando de las manos del girador a las del destinatario y
de las de ste al girado, para convertirse de inmediato en moneda o para incrementar su
cuenta corriente bancaria.
Pero, siendo el cheque un instrumento negociable, puede tambin seguir una
trayectoria ms amplia, puede circular pasando por diferentes manos, ya que el primer
beneficiario (el indicado en el cheque, a aquel a quien primero se entreg el cheque al
portador) puede, en lugar de cobrarlo al girador, traspasarlo a un nuevo beneficiario y
ste a otro, as sucesivamente, multiplicndose el traspaso, mientras dure el plazo que
tiene para su vigencia.
Tratndose del cheque, lo mismo que de la moneda y dems valores econmicos, lo
esencial de esta circulacin no es el movimiento material, sino su traspaso formal y
jurdico de un poseedor a otro: En economa, circulacin no significa necesariamente
movimiento material, se trata de movimiento econmico por el traspaso del derecho.
El modo de traspaso, sin embargo, es diferente, segn la categora del cheque:
simple entrega, cesin ordinaria, endoso.
60. A) SIMPLE ENTREGA
La entrega (o traditio del derecho romano) como medio de traspaso se aplica al
cheque llamado al portador, porque el beneficiario o destinatario es el que lo lleva, el
que lo presenta al pago; as sucede cuando el cheque no lleva indicacin alguna de
beneficiario determinado, lleva adjunta la clusula de otro beneficiario indeterminado
que puede concurrir con el determinado en cuanto dicha clusula no se ha borrado.
La entrega consiste en pasar el cheque a otro con nimo de traspasar tambin el
derecho de propiedad del cheque; pero este nimo no consta, al menos, en el cheque,
sino que se presume por la misma entrega material.
En cambio, no es entrega la apropiacin indebida del cheque, la cual da derecho al
girador a dar una contraorden u orden de no pago dirigida al girador. Queda
naturalmente el onus probandi, la necesidad de probar que ha habido traspaso legtimo,
no apropiacin indebida (por hurto, prdida, engao) .
El cheque traspasable por simple entrega, como se ve, es el de ms fcil circulacin,
el que ms se asemeja a la moneda.
61. B) CESIN ORDINARIA
La cesin ordinaria es un medio solemne de traspaso y a ella estn sometidos todos
los ttulos llamados nominativos, por estar especialmente vinculados a la persona cuyo
traspaso est sometido a determinadas formalidades; por estas formalidades, la cesin
ordinario es un traspaso solemne; su validez depende del cumplimiento de las
formalidades sealadas en la ley.
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De esta cesin se ocupa el Cdigo Civil, ttulo XXV del Libro IV (De las obligaciones)
artculos 1901 y siguientes.
Las normas que el indicado Cdigo establece, son las siguientes:
a) Entrega del ttulo. La cesin de un crdito personal a cualquier ttulo que se haga,
no tendr efecto entre el cedente y el cesionario, sino en virtud de la entrega del ttulo
(artculo 1901) ;
b) Notificacin y aceptacin.La cesin no produce efecto contra el deudor ni contra
terceros mientras no ha sido notificada por el cesionario al deudor o aceptada por ste
(artculo 1902) .
La aceptacin consistira en un hecho que la suponga como la litis contestacin al
cesionario, un principio de pago al cesionario, etc. (artculo 1904) .
c) Exhibicin y anotacin.La notificacin debe hacerse con exhibicin del ttulo, que
llevar anotado el traspaso del derecho con la designacin de cesionario y bajo la firma
del cedente (artculo 1903) .
Aunque el artculo 1908 del mismo Cdigo excepta de esas disposiciones a las
letras de cambio, pagars a la orden, acciones al portador y otras especies de
transmisin que se rigen por el Cdigo de Comercio o por leyes especiales e igualmente
parecen ajenas al cheque, esto se entiende en cuanto tiene sus modos propios de
trasferencias; ahora bien, no siendo aplicables esos modos propios (endoso) al cheque
nominativo, a ste le queda el modo comn de todos los ttulos nominativos.
62. EL ENDOSO
La doctrina y las legislaciones han definido el endoso como el acto jurdico por el
cual se transmite la propiedad de la letra de cambio. Asimismo, de esta denominacin a
la constancia de esa transmisin puesta al dorso de la letra, es una de las formas
establecidas por las leyes.
La ley sobre cheques en nuestro pas no define el endoso y slo se refiere a esta
expresin en los artculos 14 y 35; en el primero, en relacin a los cheques nominativos
y en el segundo, para determinar los efectos del endoso en los cheques al portador.
En consecuencia, para los efectos del endoso y su forma hay que estar a lo dispuesto
en el prrafo 2 de la Ley N 18. 092 de 29 de diciembre de 1981, prrafo Del endoso,
artculos 17 al 32, en lo que no sea contrario a las normas del cheque, conforme lo
dispone el artculo 11 de la Ley de Cheques.
El artculo 17 de la Ley N 18. 092, define: El endoso es el escrito por el cual el
tenedor legtimo transfiere el dominio de la letra, la entrega en cobro o la constituye en
prenda.
El endoso debe estamparse al dorso de la letra misma o de una hoja de prolongacin
adherida a ella.
El endoso debe ser firmado por el endosante.
Bajo la responsabilidad del endosante, su firma podr estamparse por otros
procedimientos que se autoricen en el reglamento en los casos y con las formalidades
que en l se establezcan.
Para los efectos del cheque esta definicin legal no es perfecta, como veremos ms
adelante. Por ahora, me preocupo de dar algunas ideas fundamentales acerca de esta
institucin o figura jurdica que constituye el endoso.
El origen del endoso no parece claro entre los autores, disputndose su creacin
franceses e italianos. Lo cierto es que, segn afirma Zaeffere Silva, Letra de cambio,
tomo I, pgs. 270 y siguientes, en la Pragmtica Napolitana, Tessis Cambii de 18 de
noviembre de 1607, confirmada por la Pragmtica de 9 de julio de 1617, prohiba el

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TRATADO SOBRE EL CHEQUE


endoso sucesivo: Non si possono girare pi che una sola volta, y antes que esto, la ley
de Venecia, 14 de septiembre de 1593, habla ya del giro, precursor del endoso.
El origen de la expresin parece provenir de las expresiones latinas in y dorsum:
en y espalda, lo que parece confirmado porque el vocablo usado era endoso. En
todo caso no aparece claro y aqu nuevamente franceses e italianos disputan la
paternidad. Hay que hacer notar que los franceses usaban la expresin endoso y los
italianos usaban el trmino girata, pero pretenden que la expresin proviene del
italiano indorsare.
Hay dos sistemas de endoso para el Derecho Comparado: legislaciones del Sistema
Alemn consagrado en definitiva por la Ley Uniforme de Ginebra de 1930, en virtud del
cual la letra de cambio por ley y definicin es a la orden, lo que significa que aun
cuando el documento no hubiese sido extendido a la orden, siempre sera endosable.
La Ley N 18. 092 sigue este sistema en el artculo 18.
El sistema francs hace derivar la facultad del endoso de la letra de cambio de la
clusula a la orden, es decir, si la letra de cambio no lleva expresada tal clusula, la
letra no sera endosable. El sistema francs es seguido por las legislaciones argentinas.
Como conclusin, debemos decir que el endoso es la forma general de transferir la
propiedad de la letra de cambio, conforme a la ndole del documento y a los fines
habituales de la circulacin de valores mercantiles.
En cuanto a la naturaleza jurdica del endoso, hay discusin entre los tratadistas.
Hay quienes piensan que el endoso es una consecuencia del contrato entre el endosante
y el endosatario, como lo sostiene la doctrina Causalista; para otros, el endoso es un
acto abstracto, independiente de todo contrato, sostenindolo as la doctrina
Uniteralista.
En realidad el endoso es un verdadero nuevo giro y para estudiar la naturaleza
jurdica de tal acto hay que hacer las mismas consideraciones de la naturaleza jurdica
de la letra de cambio, tema discutido e interesante. Como expresa el profesor Dr.
Francisco Orione en su artculo Endoso, Enciclopedia Jurdica Omeba, tomo X, pg.
237: Algunos autores sostienen que el endoso constituye una especie de venta, una
cesin de derechos incomparables y una fianza, o ven en el endoso principalmente dos
contratos: el de cambio y el de cesin o una verdadera cesin, pero sometida a reglas y
disposiciones peculiares.
Mi opinin concuerda con la de Zaeffere Silva en cuanto que no creo aceptable que
el endoso pueda tratarse de una cesin de crdito, de un fianza, de una delegacin o
subdelegacin o de una asignacin. Para m, la naturaleza jurdica del endoso es
especial, propia de la letra de cambio en principio y despus por extensin del cheque.
Tiene vida propia y es una forma creada por el derecho para traspasar el dominio o
propiedad del ttulo como en el caso de los endosos traslaticios de dominio.
En consecuencia, para m, el endoso es un acto jurdico unilateral de naturaleza
cartular, literal, abstracto y autnomo, en virtud del cual el endosante transfiere el
dominio de la letra de cambio o del cheque, en cuyo caso tiene la responsabilidad de
codeudor solidario con los dems obligados al pago del documento o sirve para
comisionar el cobro del documento o para constituir el documento como fianza o prenda
de otra obligacin.
Por ltimo, es necesario tener en cuenta que el tiempo hbil para hacer el endoso en
el cheque es diferente que el tiempo hbil para endosar una letra de cambio y, en
consecuencia, el artculo 35 de la Ley N 18. 092 no es aplicable a los cheques. El
endoso o los endosos de letras perjudicadas no tienen ms valor ni producen otro efecto
que el de una cesin ordinaria. El cheque no se perjudica en el caso de no ser
protestado en tiempo y forma: caduca, deja de ser cheque; como veremos ms adelante,
la caducidad del cheque cambia totalmente su naturaleza; el endoso del cheque puede
97

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


hacerse en cualquier tiempo (dada la naturaleza jurdica de cheque antes de ser pagado
por el banco librado o por girador) .
En cuanto al lugar en que se coloca el endoso, la Ley N 18. 092 en el artculo 17,
determina que sea o al dorso del mismo ttulo transversalmente o en una hoja adherida
al ttulo (son normas generales, aplicables al cheque por disposicin de la Ley de
Cheques) ; dicha hoja puede ir pegada al cheque con goma o unida a l por medio de un
corchete, alfileres, etc. Es evidente que la forma preferible y ms usada es la de colocar
el endoso al dorso o reverso del cheque; slo cuando los endosos han llenado el reverso,
se acudir al endoso en hoja adjunta.
Esta doble forma de hacer el endoso es igualmente aplicable en el Texto Uniforme
de Ginebra (artculo 16, inciso 1) .
63. CLASES DE ENDOSO
Hay dos clases principales de endoso:
a) Endoso regular. Es el contemplado en el artculo 22 de la Ley N 18. 092; es aquel
que est rodeado de todas las circunstancias o datos que hacen de l un endoso bien
determinado; contiene la fecha en que se hace, el nombre y apellido de la persona a
quien se transfiere el ttulo (endosatario) y la firma del que lo transfiere (endosante) .
Este endoso tiene la ventaja de asegurar al endosatario contra prdidas y robos, ya que
no puede ser cobrado por otros; pero constituye a todos y cada uno de los endosantes
solidariamente responsables con el librador del valor y gastos, en caso de que el
librado no pague y el cheque se proteste con tal que las diligencias de presentacin y
protesto se hayan evacuado en el tiempo y forma.
b) Endoso en blanco (o general) . Endoso en blanco (o general) es el endoso que
consta de la firma del endosante, con o sin la fecha del endoso, pero sin determinar al
endosatario; el cheque endosado en blanco viene a convertirse en cheque al portador; el
endoso mismo puede hacerse al portador; de ste dice el Texto Uniforme de Ginebra,
artculo 15, inciso 4: El endoso al portador vale como endoso en blanco.
El artculo 23 de la Ley N 18. 092, expresa que el endoso firmado por el endosante
que no contenga el nombre del endosatario, es endoso en blanco.
La sola firma del endosante constituye tambin endoso en blanco.
La ventaja del endoso en blanco, como sus desventajas, son las mismas que las
dichas sobre el cheque al portador; la principal ventaja es su fcil transmisibilidad,
pues la simple entrega lo pone en circulacin.
Pero quien recibe un cheque endosado en blanco, puede agregarle los datos que
convierten el endoso en regular, o viceversa, quien recibe un cheque con endoso regular,
puede a su vez endosarlo en blanco.
El artculo 24 de la Ley N 18. 092 seala que el endoso en blanco autoriza al
tenedor para llenarlo, anteponiendo a la firma del endosante su propio nombre o el de
un tercero, y para transferir la letra sin llenar el endoso, por la sola entrega del
documento. Autoriza, asimismo, al tenedor, para endosarla en comisin de cobranza o en
prenda.
El Texto Uniforme de Ginebra considera una tercera especie de endoso: el endoso
al cobro o en procuracin (endoso mandato) .
Sin embargo, el mismo Texto Uniforme de Ginebra parece contener algunas
disposiciones que hacen muy relativa esa norma; en primer lugar, el endosante puede
prohibir un nuevo endoso; en este caso, no es responsable hacia la persona a quien el
cheque es ulteriormente endosado (artculo 18) ; endoso mandato: cuando el endoso
contiene la mencin valor al cobro, al cobro en procuracin o cualquier otra mencin
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TRATADO SOBRE EL CHEQUE


que implique un simple mandato, el portador puede ejercitar todos los derechos que
derivan del cheque, pero no puede endosarlo sino a ttulo de procuracin.
(Los obligados no pueden, en este caso, invocar contra el portador, sino las
excepciones oponibles al endosante.
El mandato que se contiene en un endoso en procuracin no se extingue por la
muerte del mandatario o su incapacidad sobreviviente. )
El endoso debe ser total. O sea, referirse a toda la suma del cheque. El Texto
Uniforme lo declara: En endoso parcial es nulo (artculo 15, inciso 2) . En la ley
chilena no se admite el pago parcial del cheque, y por consiguiente, no puede admitirse
el endoso parcial.
64. OTRAS DISPOSICIONES DEL TEXTO UNIFORME DE GINEBRA
En cuanto al endosante. No puede ser endosante el girado (el banco contra el cual
se ha girado el cheque:) : Es nulo el endoso del girado (artculo 15, inciso 3) ; la razn
es obvia y valedera en el silencio de la ley: una vez llegado a manos del girado, el
cheque debe ser pagado; de lo contrario, debe ser protestado o rechazado; en ningn
caso se justifica el endoso.
En cuanto al endosatario.El endoso puede ser hecho tambin a favor del librador o
de cualquier otro obligado. Estas personas pueden endosar nuevamente el cheque
(artculo 14, inciso 3) .
Esto quiere decir que el cheque puede volver posteriormente al girado o cualquier
endosante, puesto que el cheque es vlido, equivale a dinero. En cambio: El endoso al
girado slo vale como recibo, salvo en el caso en que el girado tenga varios
establecimientos o en que el endoso se hace a favor de un establecimiento distinto de
aquel sobre el cual se ha girado el cheque (artculo 15, inciso 5) ; si se va a depositar
un cheque en un banco que es girado del mismo cheque, no tiene objeto el endoso,
simplemente se le cancela; el Texto Uniforme considera el endoso en ese caso como
recibo o prueba de que el cheque ha sido depositado.
En cuanto a los efectos.El endoso transmite todos los derechos resultantes del
cheque (artculo 17) ;
El endosante es, salvo clusula contraria, garante del pago. Puede prohibir un
nuevo endoso; en este caso no es responsable hacia las personas a quienes el cheque es
ulteriormente endosado (artculo 18) .El poseedor de un cheque endosable es
considerado portador legtimo, si justifica su derecho por una serie ininterrumpida de
endosos, aun cuando el ltimo endoso sea en blanco. Los endosos tachados se reputan, a
este respecto, como no escritos (artculo 19) .Un endoso que figura en un cheque al
portador, hace al endosante responsable en los trminos de las disposiciones que rigen
el recurso; no convierte, por otra parte, el ttulo en un cheque a la orden (artculo 20) .
65. CLASES DE ENDOSO SEGN SUS EFECTOS
En endoso puede ser:
a) Translaticio de dominio;
b) En garanta;
c) En comisin de cobranza.
A. Endoso traslaticio de dominio. En general, el endoso transfiere el ttulo a la orden
en propiedad al endosatario. Es decir, si el endoso es regular o irregular, si nada dice
con respecto a la limitacin de la transmisibilidad, el endosatario pasa a adquirir el

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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


dominio del documento. Para que surta efecto, es decir, para sealarlo claramente, en
suma: endoso puro y simple, traslaticio de dominio.
Los cheques a la orden se transfieren por endoso.
B. Endoso en garanta. El artculo 30 de la Ley N 18. 092 sobre letra de cambio,
expresa lo siguiente:
El endoso en garanta faculta al portador para ejercer todos los derechos emanados
de la letra, cobrarla judicial y extrajudicialmente y aplicar sin ms trmite su valor al
pago de su crdito, con obligacin de rendir cuenta al endosante. Sin embargo, a menos
que se establezca lo contrario, el endosante no responde de la aceptacin o pago de la
letra. Mientras el endosatario mantenga la letra en su poder, debe practicar todas las
diligencias necesarias para conservar los derechos emanados de ella.
El endoso hecho por el endosatario en garanta, slo vale como endoso en cobro.
Esta disposicin es aplicable al cheque en virtud del artculo 11.
C. Endoso en cheque nominativo. El cheque nominativo no puede endosarse para
transferir el dominio.
Conforme dispone el artculo 14 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques: El cheque nominativo slo podr ser endosado a un Banco en comisin de
cobranza. Como el texto literal de la ley es claro, no cabe otra interpretacin.
En consecuencia, desde la dictacin de la Ley N 18. 092 no puede endosarse el
cheque nominativo en cobro a un abogado, pues dicha ley derog todo lo relativo a la
letra de cambio y cre a su respecto un nuevo estatuto, derogando lo dispuesto al
respecto por el Cdigo de Comercio.
No puede caber ninguna interpretacin al respecto, pues el D. F. L que fij el texto
de la Ley de Cheques es posterior a la citada Ley N 18. 092.
En este aspecto, discrepo en forma absoluta de lo expresado por el autor Hernn
Silva Silva en su obra El delito de giro doloso de cheques, pgs. 124 y 125.
Es un error grave del intrprete sostener que al cheque se le aplican las reglas de la
letra de cambio. Lo que dice el artculo 11, inciso 3 del D. F. L. de 1982 es que el
cheque dado en pago se sujetar a las reglas generales de la letra de cambio, salvo lo
dispuesto en la presente ley, y debemos concluir que el artculo 14 elimina cualquier
discusin.
Antes de la dictacin de la Ley N 18. 092, frente a lo que dispona el artculo 659
del Cdigo de Comercio, que legislaba en relacin al endoso en cobro a un abogado, los
Tribunales establecieron que era aceptable que el profesional actuara en la cobranza, en
los cheques nominativos, llegando hasta la accin criminal. Por mi parte, siempre
discrep de tal solucin, pero con la derogacin del artculo 659 este asunto aparece
meridianamente claro, al haberse derogado tal disposicin.
En efecto, el Cdigo de Comercio, en el Ttulo XI del Libro II, artculos 623 al 781
bis, legislaba sobre la Letra de Cambio.
El artculo 108 de la Ley N 18. 092, de 14 de enero de 1982, derog el mencionado
Ttulo XI y el art. 623 del mismo Cdigo.
El dueo de un cheque nominativo deber presentarse a los Tribunales conforme lo
dispone la ley de comparecencia, como en cualquier otra gestin o juicio, es decir,
conforme lo dispone la Ley N 18. 120 de 1982.
Cabe la pregunta: si el cheque nominativo puede endosarse a un Banco en comisin
de cobranza: podra la institucin bancaria accionar judicialmente y llegar hasta la
accin criminal del artculo 22 de la Ley de Cheques? Qu lmite tiene la expresin
comisin de cobranza?
La ley no distingue y la expresin cobranza significa recurrir a todos los caminos
legales (judiciales) para llegar a la meta que es el pago. La solucin jurdica es que el
100

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Banco puede accionar judicialmente, tanto en la parte procesal civil como persiguiendo
la responsabilidad criminal del girador.

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Captulo X

PLAZOS LEGALES
66. PLAZOS LEGALES
El cheque tiene una vida limitada y breve. A la ley corresponde sealar el plazo de
duracin que tiene el cheque, es decir, el perodo durante el cual el cheque conserva su
valor de tal; el trmino del perodo de vida que tiene el cheque se llama vencimiento.
Se habla de plazos, porque generalmente las leyes consideran diferentes casos en
que se puede hallar un cheque y, segn esos diferentes casos, sealan diferentes plazos.
Estos diferentes casos, en lneas generales son:
a) Caso del cheque girado y pagable en una misma plaza o lugar;
b) Caso de cheque girado en una plaza y pagable en otra del mismo pas;
c) Caso del cheque girado en un pas y pagable en otro; o bien girado en un
continente para pagarse en otro, y
d) Caso del cheque girado en moneda extranjera.
67. PLAZOS DEL CHEQUE EN LA LEY CHILENA
La Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, artculo 23, seala vacos
plazos, segn los casos indicados, dando bastante amplitud a la vida del cheque, de
modo que es una de las ms generosas del mundo en extender perodos de vigencia del
cheque.
a) Cheque girado y pagable en el mismo lugar: 60 das de plazo.
b) Cheque girado en un lugar y pagable en otro, dentro de la Repblica: 90 das de
plazo.
c) Cheque girado en el extranjero y pagable en Chile: tres meses de plazo.
68. EFECTO GENERAL DEL VENCIMIENTO DE LOS PLAZOS LEGALES
El efecto general es la prdida del derecho de cobrar el cheque y la prdida de las
acciones consiguientes.
La Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques determina as los efectos en
referencia:
Artculo 23, inciso 3: El portador de un cheque que no reclame su pago dentro de
los plazos sealados, perder su accin contra los endosantes.
En el mismo caso el portador perder su accin contra el librador si el pago se hace
imposible por hecho o culpa del librado, posteriores al vencimiento de dichos plazos.
Artculo 24, inciso 1: El librado no est obligado a pagar los cheques que se le
presenten fuera de los plazos sealados en el artculo anterior.
Inciso 2: Con todo, podr pagarlos con el consentimiento escrito del librador.
Naturalmente que si el librado paga estos cheques sin el consentimiento escrito del
girador, se hace responsable legal; debe sencillamente rechazarlos; de ninguna manera
podr postergarlos, como es obvio; de lo contrario, la determinacin de los plazos no
tendra ningn significado; por lo dems, es la ley la que declara la prdida de los
derechos del cobrador tardo.
103

69. CADUCIDAD DEL CHEQUE


La caducidad es un concepto relativo al tiempo de vida o plazo que se concede al
cheque para su pago. Es, pues, la condicin del cheque ya vencido por haber pasado el
tiempo apto para su cobro.
Es la cesacin del cheque, pero no debido a la consecucin de su objetivo, como
debe ser la cesacin normal de tal documento, sino debido a la prdida de su eficacia,
por el solo transcurso del tiempo: muerte por vejez.
Por tanto, no se debe confundir la caducidad del cheque con su nulidad: la nulidad
es la negacin de validez en el cheque vlido; la caducidad es una especie de nulidad
pero que ha sucedido a la validez: es una nulidad producida por el tiempo. No puede
llamarse caduco el cheque que nunca ha valido.
Tambin el cheque puede ser pagado por el girado fuera de los plazos ya indicados;
este pago fuera de plazo debe emanar de un acuerdo escrito entre el girador y el
tenedor del cheque, conforme lo dispone el inciso 2 del artculo 24. En esta disposicin
del artculo 24 hay una contradiccin manifiesta entre lo dispuesto en el inciso primero y
lo sealado en el inciso segundo. Por ello es necesario buscar una explicacin
doctrinaria y legal para evitar la antinomia.
Hemos sealado anteriormente que en caso de haber transcurrido el plazo legal
respectivo, sealado por los artculos 23 y 8 de la ley, estamos en presencia de la
caducidad del cheque. Que esta caducidad es relativa puesto que la obligacin a la que
accede el cheque, sigue subsistiendo toda vez que el cheque no produce novacin
tratndose del girador, no como cheque sino como principio de prueba por escrito; hay
otra explicacin.
El inciso 1 del artculo 24 expresa que el librado no est obligado a pagar los
cheques que se presenten fuera de los plazos sealados en el artculo anterior y de
conformidad al artculo 45, tambin se refiere al cheque en moneda extranjera que se
presente fuera del plazo de 12 meses que fija el artculo 48. La expresin no est
obligado, indica claramente que podra pagarlo si quiere, es decir, el banco librado de
acuerdo con esta expresin estara facultado para el pago y, en consecuencia, la
caducidad del cheque dependera exclusivamente de la voluntad del banco librado.
Esta interpretacin va contra toda la lgica jurdica de nuestra ley chilena. El banco
librado es un simple encargado, mandatario del girador para pagar los cheques de ste
con fondos o crditos en cuenta corriente. No tiene facultad para disponer de dichos
fondos haciendo caso omiso de la figura jurdica denominada caducidad. El mandato del
banco librado termina por la caducidad del cheque, por no haber sido presentado dentro
del trmino legal.
Por fortuna, el inciso 2 del artculo 24 aclara la situacin planteada al decir: Con
todo, podr pagarlos con el consentimiento escrito del librador. Lgicamente no podra
entenderse de otra manera que la expresada, por cuanto empleando el mtodo del
contrario sensu, podramos preguntarnos y si no hay consentimiento escrito del
librador, podra el banco librado pagar? La ley, al decir, podr pagarlos con el
consentimiento escrito, indica que sin el consentimiento escrito del librador no podr
pagarlos, aclarando la contradiccin que existe entre los dos incisos del artculo 24.
En esta materia la ley chilena es incuestionablemente imperfecta, porque en la Ley
N 7. 498 el legislador chileno no us una tcnica jurdica ni de lenguaje adecuado y con
posterioridad ha ido adicionando artculos para solucionar problemas prcticos, sin
tcnica alguna, con defectos jurdicos notables que vino a remachar con la dictacin de
la Ley N 14. 601 de agosto de 1961, que es una verdadera monstruosidad jurdica,
segn veremos en su oportunidad.
Este acuerdo escrito entre el girador y el tenedor del cheque, generalmente se hace
al dorso del documento y en buenas cuentas es un nuevo giro. Debe indicar, como todo
104

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


acto jurdico, la fecha y la firma del girado. Para estos casos los bancos tienen un timbre
especial que lleva la expresin revalidado, con fecha y firma del girador.
Puede ocurrir que el banco librado pague simplemente un cheque pasado su plazo
de vigencia, un cheque caducado.
En este caso, el tenedor del cheque no tiene ninguna responsabilidad.
La responsabilidad es del banco librado, quien responder de los perjuicios que
pudieran acarrearle a su comitente o cuentacorrentista. El banco actuara ms all de
sus obligaciones como mandatario. Mi opinin es que responde frente a su mandante
para el caso de haber perjuicios. Un ejemplo: si faltasen fondos para pagar un cheque
vigente, fondos que habran estado conformes en el caso de no haber pagado el banco el
cheque caducado. Por ser el cheque y su pago una consecuencia del contrato de cuenta
corriente, el banco tiene responsabilidad civil emanada del contrato. En todo contrato se
responde de los perjuicios emanados de la culpa grave, leve o levsima, segn las leyes
del contrato y la convencin entre las partes. Difiero, en consecuencia, de la opinin
expresada por Olmedo Mir M. en su memoria de prueba: La Ley Chilena de Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques ante la legislacin comparada, N 92, pg. 176, en que
expresa: nos parece que la primera parte del artculo 24 est indicando que si un banco
paga un cheque despus de vencido, no comete nada lesivo para los derechos de su
comitente.
Olvida Mir M. que no es necesario que la ley fije sanciones en cada caso para el
incumplimiento de las obligaciones contractuales, las responsabilidad del contrato y las
normas generales que rigen las relaciones contractuales entre las partes. Si bien es
cierto que no cabe responsabilidad alguna al beneficiario a quien se le pague un cheque
caducado, no lo es menos que entre el banco librado y el cuentacorrentista existe un
contrato nominado y expreso y entre las obligaciones del banco que llevan
responsabilidades, fuente de indemnizaciones, estn las del cumplimiento estricto de la
ley que fija las normas del mandato.
El mandante que constituye el cheque termina, por disposicin de la ley, con el plazo
de vigencia del cheque, segn sea su lugar de expedicin y la moneda de su giro
(artculos 23 y 49 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques) .
Por ello es errnea la resolucin de la Corte de Concepcin que en sentencia de 10
de agosto de 1939 (publicada en la Gaceta de los Tribunales, 1939, segundo semestre,
sentencia 154, pg. 650) expres: 4) que la disposicin del artculo 24 de la Ley de
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, invocada, no establece sancin determinada
alguna para el librado que pag un cheque en las condiciones y circunstancias
referidas.
Claro es que en el contrato de cuenta corriente, el cuentacorrentista podr
renunciar a su derecho y autorizar en forma genrica al banco para el pago de los
cheques caducados, pues esa renuncia no sta prohibida y afecta exclusivamente a los
contratantes, conforme lo dispone el artculo 10 del Cdigo Civil.
Caducidad del cheque por el transcurso de los plazos establecidos en el artculo 23 y
que constan en documento autntico separado.
Es corriente que en contratos privados autorizados ante Notario Pblico o en
escrituras pblicas se deja constancia que una o ms de las partes han recibido en ese
acto cheques individualizados, para ser cobrados en determinada fecha que se colocan
en el documento.
Si los cheques aparecen con fecha ms all de los sesenta o noventa das en su caso
y en tales fechas se presentan al cobro al Banco, esos cheques deben entenderse
caducados y el Banco no estar obligado a pagarlos y si fuesen protestados por
cualquiera razn termina a su respecto todas las acciones civiles y criminales en
105

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


relacin a los cheques, quedando a salvo la accin civil emanada del contrato a que
acceden los cheques de conformidad con el art. 37 de la Ley.
Esta no es una teora, es una realidad jurdica, ya que la Ley habla de los plazos a
contar de los giros si se acredita fehacientemente que el giro efectivo se realiz fuera de
los plazos legales ese documento ha pasado a ser caduco, inane para todos los efectos
legales.
Presento dos sentencias de la Excma. Corte Suprema, que rezan lo siguiente:
La primera que revoca fallo de la Corte de Apelaciones que se transcribe:
Sentencia Corte Apelaciones de Santiago:
Santiago, diez de marzo de mil novecientos noventa y ocho.
Vistos y teniendo presente: De acuerdo el mrito de los autos trado a la vista rol N
63838-A del 176 Juzgado del Crimen de Santiago, resolucin que someti a proceso a
Guillermo Leiva Crdenas, se bas de los antecedentes legalmente reunidos en autos y
cumpliendo los requisitos previstos tanto en los artculos 274 y siguientes del Cdigo de
Procedimiento Penal; como en lo dispuesto en los artculos 22 y 42 de la Ley sobre
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, de tal manera que su pronunciamiento y su
orden de prisin provienen de la autoridad competente, en los casos previstos por la ley
y existiendo mrito y antecedentes que lo justifiquen.
Y de acuerdo, adems, con lo dispuesto en el artculo 306 y siguientes del Cdigo de
Procedimiento Penal, se rechaza el recurso de amparo deducido a fs. 1 por Hugo Padilla
Rojas, en favor de don Guillermo Alberto Leiva Crdenas.
Devulvanse los autos y documentos trados a la vista.
Regstrese y archvese.
N 13. 788-98. Pronunciada por los Seores Ministros Don Domingo Kokisch
Mourgues y los abogados integrantes don Jos Luis Romacciotti Fracchia y Don Patricio
Novoa Fuenzalida.
La Excma. Corte Suprema revoc la sentencia sealada dictando la siguiente:
Santiago, diecisis de marzo de mil novecientos noventa y ocho.
Vistos y teniendo presente: Que si bien de los documentos objeto del delito que se
investiga fluye que tienen como fechas de expedicin la correspondiente a los das 8 de
octubre y 5 de noviembre de 1997, ello no corresponde a la realidad, pues la firma de
endoso aparece autorizada ante Notario el 6 de agosto de ese ao, respecto de ambos
documentos, lo que guarda concordancia con el instrumento agregado a fojas 6 del
proceso criminal tenido a la vista.
Que en estas condiciones, resulta obvio que los referidos cheques fueron
presentados a cobro, habiendo trascurrido el plazo de caducidad que prev el artculo
23 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, evento que impide someter
a proceso al imputado.
Por estas razones SE REVOCA la resolucin de diez de marzo en curso, escrita a
fojas 7 y, en cambio, se declara que SE ACOGE el recurso de amparo interpuesto a fojas
1, en favor de Guillermo Leiva Crdenas. Consecuencialmente, se dejan sin efecto el
auto de procesamiento y orden de aprehensin dictados en su contra.
No se expide la orden del artculo 311 del Cdigo de Procedimiento Penal, por no
existir mrito para ello.
Regstrese y devulvanse, con sus agregados.
Agrguese copia autorizada de esta resolucin al expediente criminal tenido a la
vista.
Rol N 706-98.

106

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Pronunciado por los Ministros Seores Luis Correa B. , Guillermo Navas B. , Alberto
Chaigneau del C. , y Enrique Cury U. , y el abogado integrante Seor Vivian Bullemore
G.
La segunda sentencia es la siguiente:
Santiago, ocho de julio de mil novecientos noventa y ocho.
Vistos y teniendo presente: Que si bien del documento objeto del delito que se
investiga en los autos trados a la vista, fluye que tiene como fecha de giro el 30 de
octubre de 1997, ello no corresponde a la realidad, pues del mrito de la escritura
pblica de constitucin de la Sociedad Panificadora Pan Market Limitada, rolante de fs.
2 a 7 vta. , aparece que verdaderamente fue expedido el 11 de julio de ese mismo ao, lo
que es coincidente con el recibo agregado a fs. 14 del expediente criminal respectivo,
reconocido por su otorgante.
Que en estas condiciones, resulta obvio que el referido cheque fue presentado a
cobro habiendo transcurrido el plazo de caducidad que prev el artculo 23 de la Ley
sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, evento que impide someter a proceso al
imputado.
Y de conformidad a lo dispuesto en el artculo 21 de la Constitucin Poltica de la
Repblica y artculos 306 y siguientes del Codigo de Procedimiento Penal, SE REVOCA
la resolucin de primero de los corrientes, escrita a fs. 21 y, en cambio SE DECLARA
que SE ACOGE el recurso de amparo interpuesto a fs. 14 en favor de Francisco Antonio
Encina Oyarzn. Consecuencialmente se deja sin efecto el auto de procesamiento y
orden de aprehensin dictadas en su contra en la causa rol N 1337-1 del 31 Juzgado
del Crimen de Santiago.
No se expide la orden del artculo 311 del Cdigo procedimental citado, por no
existir mrito para ello.
Acordado con el voto en contra del Ministro Sr. Prez y abogado integrante Sr.
Rencoret, quienes estuvieron por confirmar la referida resolucin, en virtud de sus
propios fundamentos.
Agrguese copia autorizada de esta resolucin en el expediente anexo.
Rol 2. 108-98. Pronunciada por los Ministros Don Domingo Kokisch Mourgues y los
abogados integrantes Don Jos Luis Ramacciotti Fracchia y Don Patricio Novoa
Fuenzalida.
Valor del cheque caducado
Hemos sealado que el cheque caducado dej de existir como documento efecto de
comercio y como documento que pueda tener alguna trascendencia jurdica.
Las consecuencias jurdicas derivadas de esta premisa, son varias.
Este cheque no podr hacerse valer en juicio como documento, ni pblico ni privado,
para obtener su pago. Sin embargo, el artculo 37 del D. F. L. 707 de 1982 dispone que
el cheque girado en pago de obligaciones, no produce novacin de esta cuando no es
pagado.
Esta disposicin es absolutamente lgica y jurdicamente perfecta, ya que para que
el cheque caducado pueda servir para el fin que indicamos en seguida, es necesario que
exista otro documento pblico o privado en que conste el giro del cheque y en ese caso
sirve como un principio de prueba por escrito, por lo que se deduce que debe
demandarse el cumplimiento de una obligacin que para probarla, exista este cheque
como medio para probar, como principio de prueba, tal obligacin, que debe ir
acompaada de otros medios de prueba, por cuanto si el cheque dej de tener vigencia,
no es un instrumento vlido, pero tampoco puede negarse que existi y fue girado slo
para acreditar la obligacin a que el cheque accedi.
107

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


El cheque caducado frente al N 4 del artculo 434 del Cdigo de Procedimiento
Civil
Al presentar mi Memoria de Prueba en la Facultad de Derecho de la Universidad de
Chile, los Profesores de Derecho Comercial don Enrique Escala Barros y el Director del
Seminario de Derecho Comercial don Enrique Munita Becerra, la calificaron como la
mejor obra sobre la materia, y no slo la incluyeron en el Tomo XVI de las Memorias
sobresalientes, sino que la Facultad se hizo cargo de la impresin, entregando los
ejemplares exigidos por ella, adems de una cantidad apreciable de ejemplares para el
autor.
Hoy lo puedo decir, antes consider que no proceda. Pero debo agregar que las
siete ediciones que se han hecho del Tratado sobre el Cheque, absolutamente agotadas,
ahorran todo comentario.
He dicho esto, por cuanto en los ejemplares anteriores no he tratado un problema de
extraordinaria importancia jurdica y prctica. En las primeras ediciones, porque este
asunto no se haba planteado. En las siguientes, porque siempre pens que frente a
sentencias de nuestros Tribunales yo podra estar equivocado, pero convencido estoy
que no es as y equivocados estn los abogados que han sostenido la teora y solucin
que paso a enunciar.
Ante un cheque caducado se cita a reconocer firma y deuda al girador del cheque o
a uno de los obligados al pago, haciendo valer el sistema creado para la preparacin de
la va ejecutiva a que se refieren los artculos 435 y 436 del Cdigo de Procedimiento
Civil.
El sistema empleado por los artculos mencionados, se refieren a: 1) Si el
pretendiente sostiene que primus le adeuda una cantidad de dinero, puede solicitar del
Tribunal que se le cite a una audiencia para que reconozca la deuda. Si comparece y
reconoce la deuda en la forma confesada, el actor adquiere un ttulo ejecutivo por la
suma confesada que se cristaliza por la resolucin del Juez que acredita la presencia
judicial y la confesin; si no comparece, se le tiene por confeso en la forma solicitada, y
tambin se le tiene por confeso si compareciendo da respuestas evasivas; 2) si el actor
es poseedor de un documento, puede citar al presunto deudor a presencia judicial para
preparar la ejecucin por el reconocimiento de la firma o por la confesin de la deuda.
Si el citado no comparece o slo da respuestas evasivas se dar por reconocida la firma
o por confesada la deuda. Si el citado reconoce la firma, quedar preparada la va
ejecutiva, aunque niegue la deuda.
Este sistema, no es aplicable al cheque caducado, por las siguientes razones: a) por
definicin, el cheque es un mandato para que el Banco librado pague la suma fijada en el
cheque; b) este mandato caduca en los plazos que establece el artculo 23 de la Ley y
como consecuencia de ello, el cheque deja de tener valor como efecto de comercio y
como documento de trascendencia jurdica. La caducidad del cheque se produce por el
solo ministerio de la Ley, pues la caducidad en Derecho se distingue de la prescripcin,
ya que sta necesita ser alegada; en cambio, repito, la caducidad se produce por el solo
ministerio de la Ley, es la muerte del documento, deja de ser documento mercantil o
privado. La consecuencia lgica de lo que realmente dispone la ley es que el sistema de
citar a reconocer la firma de un cheque caducado, no es aplicable. Si el cheque dej de
existir, no puede revivirse, no puede ser resucitado y por la propia naturaleza del
cheque, para dar cumplimiento a la ley, no se puede obligar a nadie a faltar a la verdad.
Distinto es el caso del cheque revalidado, pues, por la revalidacin se est
prorrogando el mandato, como lo veremos en el nmero siguiente.

108

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


70. CHEQUE REVALIDADO.
Alcance de la disposicin contenida en el inciso segundo del artculo 24.
Improcedencia de la accin penal
El inciso 2 del artculo 24 del Decreto con Fuerza de Ley N 707 de 1982, dice en
su texto: con todo, podr pagarlos con el consentimiento escrito del librador.
Para determinar el alcance de esta disposicin, creo necesario hacer algunas
consideraciones previas:
1 Los plazos del artculo 23 son plazos de caducidad; su efecto es la muerte del
cheque como tal, y ello es por definicin de lo que significa caducidad. Transcurridos los
plazos sealados, dejan de existir las acciones civiles y penales. Con respecto,
especialmente a la accin penal, para que ella nazca, adems de los plazos indicados
deben darse otros presupuestos que son los que estudiamos en este Tratado: cheque
protestado dentro de los plazos indicados en el artculo 23, notificacin vlida del acta
de protesto y transcurso de tres das hbiles desde la notificacin y omisin por parte
del girador de pagar dentro de este trmino. Lo mismo es vlido para la acciones civiles;
2 El cheque caducado no puede el Banco librado protestarlo vlidamente; si lo
hace, este protesto no tiene efecto alguno ni con respecto a la accin civil ni a la penal.
Las acciones terminan con la caducidad;
3 En Derecho Penal hay varios factores o principios que son inamovibles;
creaciones jurdicas bsicas: el bien protegido por la figura delictiva que no puede ser
modificado; el delito como figura jurdica debe estar estrictamente tipificado, lo que
impide la aplicacin penal por analoga.En todo aquello que importe creacin de
nuevas figuras delictivas tipos, ampliacin de las existentes o aplicacin de penas
nuevas, la analoga no tiene cabida. Si en la ley penal se produce un vaco en materias
de esa ndole, la nica conclusin admisible y que se impone con las ms absoluta
certidumbre, es que el hecho no es punible (Eduardo Novoa Monreal, Derecho Penal, t.
1, pg. 149) , lo que dicho en otras palabras, la ley penal slo se puede interpretar
literalmente, no admite otro alcance que no sea lo escrito, la palabra, la proposicin de
la ley, ni ms all, ni ms ac, no admite relacin de semejanza entre cosas distintas; la
pena, la accin penal y las prescripciones son de derecho estricto;
4 El mandato es el encargo que una persona hace a otra de hacer un acto jurdico,
puede ser judicial o extrajudicial; general o especial; el cheque es un mandato del
girador al Banco librado, mandato que est reglamentado en la ley y este Tratado se
refiere especficamente a esta figura. Tambin es un mandato lo que dispone el inciso 2
del artculo 24 de la Ley. Tenemos que observar que en el mandato especial el
mandatario slo puede hacer lo que el mandato autoriza y nada ms.
Este mandato podr ser prolongado por el girado mediante una autorizacin escrita
del girador, lo que significa que debe ser mediante un documento. Como documento
deber contener los requisitos exigibles a todo acto jurdico, es decir, la fecha de la
autorizacin. Esta autorizacin generalmente se hace en el mismo documento, al dorso.
Conforme a las reglas propias del cheque, esta revalidacin no puede llegar ms all de
los sesenta das y si no hubiera fondos el librado no puede constituir un acta de
protesto, slo podr dejar constancia de esa circunstancia, porque as lo dice la ley. En
la revalidacin el girador slo autoriza al librado para pagar el cheque fuera de plazo y
en parte alguna de la ley autoriza para protestarlo.
5 Es til establecer tambin que el bien protegido por el delito de infraccin a la
Ley de Cheques, es la fe pblica, establecida por la certeza del beneficiario del cheque o
los que puedan recibirlo como efecto de comercio circulatorio, que el girador tiene
fondos o crdito en el Banco librado de antemano de su giro y as lo dice expresamente
el art. 22, y para que esto suceda, la ley da los plazos para que el girador mantenga los
fondos desde el giro hasta el vencimiento de los trminos fijados en el artculo 23 en su
109

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


caso; es decir, pasados estos plazos el girador no tiene obligacin legal de mantener los
fondos disponibles; el bien jurdico protegido ya no existe, no puede revivirse y no
existiendo este bien jurdico protegido, no hay posibilidad delictiva. Es por esta
circunstancia jurdica que transcurridos los plazos del artculo 23, no podrn ocurrir los
otros factores que tipificarn el delito de infraccin a la ley de cheques ya que caduc
junto con el cheque la futura accin penal
Con todo estos elementos de juicio, debemos establecer cul es el alcance del inciso
2 del artculo 24 de la ley que dice que el Banco con todo, podr pagarlos con el
consentimiento escrito del librador. Sabemos que esto se refiere a que dentro de los
plazos del artculo 23, el Banco, presentado el cheque a su cobro, debe pagarlo o
protestarlo y es obvio que no es lo mismo pagar que protestar, siendo dos figuras
jurdicas distintas; tambin sabemos que el inciso 1 del artculo 24 dice: El librado no
est obligado a pagar los cheques que se le presenten fuera de los plazos sealados en
el artculo anterior. El problema naturalmente se presenta cuando el girador da su
consentimiento escrito al librado para que pague el cheque y resulta que vuelto a
presentar a su cobro, no hay fondos.
Para determinar el alcance de este consentimiento escrito para pagar el o los
cheques, hay que distinguir entre las acciones civiles y penales. En materia civil, es
evidente que el consentimiento escrito es igual que el reconocimiento que el o los
documentos se deben y pueden ser objeto de cobro judicial. No creo que quepa duda al
respecto.
En cuanto a la accin penal, las circunstancias cambian por lo ya dicho. Si el cheque
no fue protestado dentro del plazo legal de caducidad, no nos encontramos ya frente a lo
que dispone el artculo 22 y consecuencialmente no existe el bien protegido por el
delito; si el consentimiento por escrito es para que el Banco librado pague, es un
mandato especial, debe estarse exclusivamente a ese mandato en forma estricta y la
autorizacin para pagar no conlleva, por lo que hemos sealado, la facultad de protestar,
por ser actos jurdicos distintos. El Banco librado, lo nico que puede hacer, para los
efectos civiles, es dejar constancia escrita en el documento que no fue pagado por no
existir fondos y nada ms. Si el Banco librado no puede protestar el cheque y si lo hace
ese protesto es nulo, no podr seguirse con los otros requisitos que seala el legislador
para tipificar el delito.
Ampliando estos conceptos, que aparecen tan claros a la luz del derecho, me
permito ahondar sobre estos puntos, por ser de inters dentro de este estudio. Debemos
estar a la letra estricta de la ley, en razn de la historia de este Decreto con Fuerza de
Ley 707 de 1982. Sabemos que desde la Ley N 3. 845 Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques de 8 de febrero de 1922 hasta el Decreto con Fuerza de Ley 707 de 1982, ha
habido por lo menos 22 textos legislativos modificadores. En su mayor parte, se ha
tratado, por todos los medios legales posibles, de evitar el abuso de tenedores de
cheques, con los cobros abusivos y usurarios de intereses y la extorsin mediante temor
de la pena y sus consecuencias. Si al cheque, en su vigencia se le ha dado un plazo
determinado, si la accin ejecutiva y la accin penal se han fijado en un ao (art. 34) no
puede aceptarse, en una interpretacin seria, que se haga firmar de antemano una
autorizacin de revalidacin. Al aceptar la revalidacin del cheque para permitir su
protesto, estaramos consagrando en forma legal la prisin por deuda que repugna tanto
al legislador, a los tratadistas como a la conciencia de cualquier persona normal. Si los
tribunales no aceptan la real y clara interpretacin que emana de la letra de la ley, se
estaran cometiendo abusos de enorme trascendencia en contra de las persona, vctimas
del abuso y trapacera de los usureros. Nada hay que repugne ms al espritu del
hombre que el oprobio del castigo por deudas de dinero. La humanidad ha recorrido
muchos caminos en el tiempo para permitir que se manifiesten de nuevo con su
110

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


presencia los Mercaderes de Venecia en el sentido del dramaturgo. Reiteramos que el
delito configurado y tipificado en el art. 22 de la ley es claro y preciso; al resolver que la
autorizacin que pueda dar el girador por escrito para pagar, autoriza al Banco por s y
ante s para protestar, se estn vulnerando todos los principios del Derecho Penal y, en
especial, de la tipificacin y definicin de este complejo delito formal. Nadie que maneje
la tcnica jurdico-penal podr sostener que el no pago de un cheque caducado pueda
tener alguna connotacin penal, puesto que no media ningn factor emanado de la ley, y
menos an, pueden los particulares revivir algn factor que involucre accin penal o un
presupuesto procesal que conduzca a dicha accin penal. Una torcida interpretacin
podr aducir que, as como el girador deba tener fondos al girar el cheque, en la misma
forma deber tener fondos al autorizar el pago, conforme al inciso 2 del artculo 24.
Ello implica ignorancia de los preceptos ms elementales (hoy) del Derecho Penal y
olvidar lo que hemos dicho relacionado con la analoga que se traduce en el concepto de
los ms insignes tratadistas en la locucin Nulla poena sine lege, ninguna pena sin ley,
expresa, estricto sensu, sin que quepa interpretacin alguna que no sea la literal.
Es necesario ser absolutos en esta materia. Estamos conscientes de que en la parte
penal de la legislacin sobre cheques, en la legislacin sobre prendas sin
desplazamiento, se va por un camino muy cercano al filo de la navaja, ya que la
diferencia entre el bien protegido por los delitos creados en esas leyes es muy relativo y
fcil de llegar a los excesos de prisin por deuda. Esto nos debe llevar a todos a ser
consecuentes con los principios del Derecho Penal. Pienso que nada se obtiene con leyes
bien estudiadas y repletas de Historia, como la Ley de Cheques, si a la postre no somos
consecuentes con los estudios y permitimos que un beneficio o bien protegido que no
existe sea pretexto para el abuso.
Por ltimo, no es inoficioso dejar claramente establecido que el artculo 22 de la ley
empieza con: El librador deber tener de antemano fondos o crditos disponibles
suficientes en cuenta corriente en poder del Banco librado.El librador que girare sin
este requisito. . ., lo que sealaba claramente que el delito formal, complejo, tiene como
primer elemento de tipicidad, el tener fondos al momento de girar. Pero si resulta que el
giro se establece al momento de hacer efectivo el cheque y ello debe ocurrir
necesariamente dentro del plazo legal y no se hizo uso del plazo, es como si jams se
hubiese girado. La revalidacin no es giro. Es el giro el factor inicial del delito y no otra
cosa. El hecho de girar sin el requisito obligatorio es el que configura el dolo
determinado por la ley. La ley en parte alguna ha sealado que quien revalida un cheque
debe cumplir con los requisitos sealados en el inciso primero. La ley penal no puede
aplicarse por analoga. Es de derecho estricto en todo sentido. Un cheque revalidado no
puede dar lugar al nacimiento del delito contemplado en el art. 22 de la ley, por faltar un
requisito esencial. Lo contrario sera crear por medio de una resolucin judicial un
nuevo delito, contrariando toda la tcnica del Derecho Penal, empezando por el artculo
1 del Cdigo Penal.
Todos sabemos que en Derecho Penal slo se puede interpretar por el sentido
literal de las palabras, no admite analogas. Todo delito debe estar perfectamente
tipificado, con todos los elementos que lo configuran; cualquiera de esos elementos que
le falten, deja la figura de ser un ilcito penal, por mucho que repugne a la conciencia
moral. Nulla poena sine lege, es una premisa absoluta. Todos los textos de Derecho
Penal expresan exactamente lo mismo. El tratadista Eduardo Novoa Monreal, autor de
una magnfica obra: Curso de Derecho Penal Chileno, Editorial Jurdica de Chile, 2
tomos, ao 1960, public en los Anales Jurdicos Sociales, Universidad Catlica de Chile,
ao 1952, en separata una monografa Los elementos del delito, en cuyo contenido se
establece lo que mencionamos.

111

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Hemos sealado que de conformidad con el articulo 24 de la Ley de Cheques, el
Banco librado puede pagar el cheque caducado, con consentimiento escrito del girador.
Este consentimiento es para pagar, no tiene otra funcin, repitiendo que se trata de un
mandato y el mandatario debe ceirse estrictamente al texto de la figura jurdica. El
librado, si no hay fondos disponibles, dejar constancia de ese hecho y no podr
protestarlo. Si de hecho lo protesta, el Acta es nula y sin ningn valor y este cheque no
podr ser objeto ni de accin civil, ni menos penal.
A este respecto, la Corte Suprema en fallo de 14 de octubre de 1997, conociendo de
la apelacin de amparo criminal, Rol 3. 450-97, pronunciada por los Ministros seores
Germn Valenzuela, Adolfo Baados y Guillermo Navas y los abogados integrantes
seores Vivian Bullemore y Alvaro Rencoret, establecieron que, tratndose de un cheque
revalidado, para que pueda configurarse el delito del artculo 22 de la Ley de cheques
por falta de pago, notificado al girador, debe tener lugar antes del vencimiento del plazo
de caducidad del documento. En el caso de haberse extinguido dicho plazo, no ha podido
cumplirse el requisito del N 1 del artculo 274 del Cdigo de Procedimiento Penal, de
que est justificada la existencia del delito, para someter a proceso al inculpado.
El fallo textualmente dice:
Santiago, 14 de octubre de 1997.
Visto y teniendo presente nicamente:
Que conforme aparece del expediente criminal tenido a la vista, el cheque 5379234
girado por $ 783. 400 fue revalidado con fecha 28 de enero de 1997, transcurrido en
exceso desde su fecha el plazo de caducidad sealado en el articulo 23 del D. F. L. 707
de donde resulta que el librado estaba en la posibilidad de pagar el documento, pero no
por ello de dejar expedita la va penal, por cuanto el protesto, que procede por falta de
pago, y el cual acto, notificado al girador puede configurar el delito del artculo 22, en
su caso, debe tener lugar antes del vencimiento de los plazos de caducidad, de tal suerte
que al haberse extinguido stos no ha podido comparecer el requisito del N 1 del
artculo 274 del Cdigo de Procedimiento Penal, lo que conduce a concluir que respecto
a ese cheque el auto de procesamiento y la subsecuente orden de prisin fueron
expedidos fuera de los casos previstos por la ley.
Por estos fundamentos, se revoca la resolucin de veintids de septiembre ltimo,
que se lee a fojas 13 de estos autos, y en su lugar se acoge el recurso de amparo
interpuesto a fojas 9, dejndose parcialmente sin efecto el auto de procesamiento de
fojas 10, y se declara que Erna Letzkus Villa no es reo por el libramiento del cheque
5378234 en esta causa.
Atendida la consignacin de fojas 21 del proceso criminal, y la liquidacin de fojas
20, respecto del otro cheque por el que se dict auto de procesamiento, dejndose sin
efecto las ordenes de aprehensin decretadas en contra de la amparada.
Se previene que el Ministro seor Baados concurre al fallo teniendo en cuenta
nicamente que de los antecedentes a la vista, aparece que la cuestin promovida en el
recurso se encuentra pendiente de resolucin, lo cual resulta previo en este caso dada la
naturaleza de la situacin, que podra afectar a la accin misma para perseguir la
responsabilidad del librador, y a la circunstancia de que el juez, antes de someter a
proceso a la imputada, debi investigar la causa de la orden de no pago dada por el
banco para discernir si dicha orden estaba dentro o fuera de los casos reglados en el
artculo 26 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Por no haber mrito bastante, no se hace la declaracin a que se refiere el artculo
311 del Cdigo de Procedimiento Penal.
Regstrese, comunquese, agrguese copia autorizada de esta resolucin a los autos
que se han tenido a la vista, y archvese.
112

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Rol 3450-97.

113

Captulo XI

PAGO DEL CHEQUE


71. PAGO DEL CHEQUE
El pago del cheque consiste en el reemplazo de ste por dinero, es decir, por la
cantidad exacta que l representa y que est indicada en el formulario del ttulo. Es el
cambio del ttulo por moneda efectiva entregada a quien legtimamente presenta el
documento o bien depositada en la cuenta bancaria del que, por s mismo o por medio
de otro, hace la presentacin.
El pago es el trmino normal del cheque, pues, es su objeto, a l se encamina por un
corto tiempo o plazo; el cheque sustituye a la moneda depositada, pero su destino es
ceder el paso, dar el puesto a la moneda.
La mayor prontitud para cumplir su finalidad de llegar al pago es lo que lo hace ms
apreciable que cualquier otro ttulo econmico. Sin embargo, el pago del cheque no se
ha de entender necesariamente como entrega inmediata de moneda efectiva, puede
ser entregada como tambin puede ser depositada la suma correspondiente en la cuenta
bancaria del beneficiario.
Para obtener el pago del cheque deben producirse ciertas circunstancias, sin las
cuales el cheque debe ser rechazado; aunque si se paga por el librado no podr ser
devuelto al interesado (Ley de Cheques, artculo 25) ; lo que no servir de impedimento
para poner demanda en caso de estafa.
Las aludidas circunstancias ataen al documento mismo, a las personas que
intervienen y al acto de pago.
a) Por lo que respecta al documento mismo, la condicin obvia y fundamental es que
el cheque sea vlido, cumpliendo con los requisitos y expresando los datos legales.
b) En el pago deben intervenir las personas que segn la ley pueden hacerlo:
legtimo girador, girado competente, legtimo beneficiario o legtimo tenedor;
c) Finalmente han de guardarse las formalidades sealadas por la ley para el pago
del cheque: presentacin y cancelacin dentro del plazo legal.
Presentacin al pago es el acto de entregar el cheque al librado para su pago.
Cuando el cheque se presenta a un banco que no es librado en cuanto al cheque
presentado, no se trata propiamente de la presentacin jurdica del cheque, ni el
banco receptor hace propiamente el pago, aunque pueda hacer un adelanto; en el caso
indicado se trata simplemente de una transferencia hecha por el portador a otro
portador o endosatario, que es el banco no librado; por eso, quien lo da a un banco en
tales condiciones no cancela el cheque, sino que lo endosa para que el banco
endosatario lo cobre (este es el que presenta y cancela el cheque) .
La presentacin debe efectuarse en el lugar debido y en el tiempo apto. El tiempo
apto comienza en la fecha indicada en el cheque y termina al expirar el plazo legal,
segn los diferentes casos.
El plazo es de das continuos (es decir, no se descuentan los feriados) ; sin embargo,
el ltimo da del plazo debe ser til, da laboral, si ese da, por el contrario, es feriado, el
plazo se prorroga, segn lo determinen las diferentes legislaciones.
115

72. EL PAGO EN EL TEXTO UNIFORME DE GINEBRA


El Texto Uniforme de Ginebra dedica el Captulo IV a tratar De la presentacin y
pago, artculos 28-36.
Lo primero que determina el Texto es el cundo del pago.
El cheque es pagadero a la vista, o sea a su presentacin, de tal manera que: a)
Toda mencin contraria se considera no escrita (art. 28, inciso 1) . As, en esta
legislacin de carcter internacional no cabe la excusa de que un cheque se ha dado
para conservarse la garanta (esta garanta se basa en la honorabilidad y en la palabra
dada, pero no tiene asidero legal en la legislacin cambiaria) ; b) El cheque presentado
al pago antes del da indicado como fecha de emisin es pagadero al da de la
presentacin (art. 28, inciso 2) ; sera ms lgico no hacer valer el cheque en ningn
aspecto, hasta llegar el da en el cheque, pues slo entonces debe considerarse emitido.
El cheque se presenta a un banco; pero la presentacin a una cmara
compensadora equivale a la presentacin para el pago (art. 31) ; en la cmara
compensadora est representado el banco girado, lo mismo que otros bancos cuyas
mutuas deudas (por ser los unos giradores de los cheques recibidos por los otros) se
compensan; hay pues un pago de compensacin.
El pago puede ser parcial, cuando el girador no tiene fondos suficientes: El
portador no puede rehusar un pago parcial. En caso de pago parcial, el girado puede
exigir que se haga mencin de este pago en el cheque y que se otorgue recibido. (art.
34) .
El girado que paga un cheque endosable est obligado a verificar la regularidad de
la serie de endosos, pero no la firma de los endosantes (art. 35) .
En cuanto a la moneda en que se paga el cheque, el Texto Uniforme contiene varias
disposiciones, muy a propsito en una ley internacional: Cuando un cheque estipula el
pago en una moneda que no tiene curso en el lugar del mismo, el importe puede
pagarse, en el trmino de la presentacin del cheque en la moneda del pas, segn su
valor en el da; si el pago no se ha efectuado a la presentacin, el portador puede a su
eleccin pedir que el importe del cheque sea pagado en la moneda del pas, segn el
curso del da de la presentacin o del da del pago (art. 36, inciso 1) .
Los usos del lugar del pago determinan el valor de la moneda extranjera. Sin
embargo, el librador puede estipular que la suma a pagar se calcule segn el curso
determinado en el cheque (inciso 2) . Pero tambin puede estipular que el pago se haga
en una determinada moneda extranjera. Por ejemplo, tanto en dlares sin necesidad de
hacer cmputo alguno (inciso 3) . En ambos casos se trata de una estipulacin del
librador con los otros que intervienen en el cheque (beneficiario y librado) , no de un
acto unilateral.
Si el importe del cheque se indica en una moneda que tiene la misma
denominacin, pero un valor diferente en el pas de emisin y en el de pago, se presume
que se refiere a la moneda del lugar de pago (inciso 4) ; por ejemplo: pago en coronas
entre Dinamarca y Suecia, pago en francos entre Francia y Suiza; pago en pesos entre
Chile y Mxico.
73. EL PAGO EN LA LEY CHILENA
El pago es la finalidad propia del cheque como lo expresa la definicin de cheque
dada por la misma Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, art. 10 para que
ste (banco) pague a su presentacin, con esto queda tambin sealado el tiempo de
pago, que es el momento de la presentacin hecha legtimamente; es pues, un ttulo a
la vista.
El cheque llamado postdatado parece oponerse a esta norma; hay que decir que
este cheque no es cheque mientras el tiempo no haga cumplirse en l la condicin de la
116

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


fecha verdadera una vez llegado el tiempo indicado; sin embargo, para la ley chilena es
cheque y se paga a su presentacin; disposicin no muy lgica de parte de la ley y
actitud poco correcta de parte del que ha recibido un cheque con compromiso de no
cobrarlo y lo cobra antes de la fecha del documento.
En la ley chilena los plazos para la presentacin del cheque al banco librado se
cuentan de conformidad con las disposiciones del Cdigo Civil y del Cdigo de
Comercio, segn los casos. Los plazos del inciso 1 del artculo 23 son de das y por la
Ley de Cheques, una ley especial, los das feriados se computan, de tal manera que si el
ltimo da del vencimiento del plazo es feriado (o los ltimos das) el cheque deber ser
presentado el ltimo da hbil, dentro de los sesenta o noventa das de que habla tal
artculo. Es decir, si el cheque es girado en la misma plaza (importancia del lugar de
expedicin) , el tenedor del cheque tiene sesenta das o menos para presentarlo al banco
librado y si el cheque es girado dentro del pas, pero en otra plaza que la del girado, el
plazo ser de noventa das o menos. Decimos menos porque dentro de los sesenta o
noventa das en su caso, antes del ltimo da hbil, deber ser presentado al banco
librado. Si el ltimo da hbil del mes es feriado, al da siguiente ya el cheque est
caducado. Es indispensable hacer resaltar esta situacin porque suele suceder que no
basta, dentro del trmino legal, depositar el cheque en cuenta corriente en otro banco.
Este otro banco, que no es el librado, es un mero portador y por el hecho de ser
banco no mejora la situacin anotada.
El problema tambin se presenta cuando el cheque se deposita en una sucursal del
mismo banco librado; a mi juicio la oficina correspondiente, gerencia, agencia o sucursal
en la que el cuentacorrentista tiene su cuenta corriente, debe tener el da
correspondiente el cheque en su poder. Aclarando ms esta situacin, de tanta
aplicacin prctica, debo afirmar que el cheque debe ser cancelado dentro de los das
indicados por la ley y debe ser protestado dentro del mismo lapso. En algunos bancos
computarizados, el cheque puede ser cobrado en cualquier sucursal del librado.
Situacin diferente es la que se produce con respecto al inciso 2 del artculo 23 y al
artculo 49 de la ley. En el primer caso se trata de un cheque girado en moneda nacional
(pesos) desde el extranjero, en que tiene el plazo de 3 meses y en el segundo caso el
contemplado en el artculo 48 del cheque girado en Chile o en el extranjero pero en
moneda extranjera, que tiene el plazo de 12 meses para la presentacin al banco
librado. Los meses son contados de fecha a fecha: en el primer caso, supongamos 5 de
marzo, el ltimo da es el 5 de junio; en el segundo caso, 5 de marzo de 1983,
vencimiento: 5 de marzo de 1984, pero con una salvedad: si no hay correspondencia
entre la fecha del mes en que se libra y la fecha del mes que es pagadero, se tendr por
vencido el ltimo da de este mes. Ejemplo en el primer caso: 30 de noviembre, 28 de
febrero; en el segundo caso el artculo 48 slo puede darse en caso en que el giro se
haga el da 29 de febrero y el plazo para la presentacin vence el 28 de febrero del ao
siguiente (pues no puede haber dos aos bisiestos seguidos) .
Por ltimo, podemos decir que en nuestra legislacin el cheque que ha sido
protestado por carecer de fondos en la cuenta corriente del girador, estando dentro de
los plazos sealados por el artculo 23 y el artculo 48, puede ser presentado
nuevamente para su cobro. As lo ha resuelto la Superintendencia de Bancos evaluando
la consulta N 57. El inciso 2 del artculo 651 del Cdigo de Comercio dispone que la
falta de provisin obliga al librador a practicar el reembolso del importe, lo que est
demostrando que la falta de provisin no acarrea la extincin del mandato.
En el Texto Uniforme de Ginebra: a) La presentacin de un cheque slo puede
hacerse en el da hbil (art. 55, inciso 1) , o sea, en da no feriado; b) Cuando el
ltimo da del trmino acordado por la ley para cumplir actos relativos al cheque y,
especialmente para la presentacin, es un feriado legal, ste trmino queda prorrogado
117

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


hasta el primer da hbil siguiente a la expiracin. Los das feriados intermedios quedan
comprendidos en el cmputo del trmino (art. 55, inciso 2) ; c) Los trminos previstos
por la presente ley no corresponden al da que les sirva de punto de partida (art. 56) ;
d) No se admite da de gracia ni legal ni judicial (art. 57) .
Cuando la presentacin del cheque es impedida por un obstculo insalvable estos
trminos quedan prorrogados (art. 48, inciso 1) .
El portador est obligado a dar, sin retardo, aviso del caso de fuerza mayor a su
endosante y mencionar tal aviso, fechado y firmado por l, en el cheque o un aadido
(inciso 2) .
Despus de la cesacin de la fuerza mayor, el portador debe sin retardo, presentar
el cheque para el pago (inciso 3) .
Si la fuerza mayor persiste ms all de quince das a partir de la fecha en que el
portador, aun antes de la expiracin del trmino de presentacin, ha dado aviso a su
endosante de la fuerza mayor, pueden ejercitarse los recursos, sin que sean necesarios
la presentacin, etc. (inciso 4) .No se consideran casos de fuerza mayor los hechos
puramente personales al portador o aquel a quien ha encargado la presentacin del
cheque, etc. (inciso 5) .
Adems se prorrogan estos plazos por los das hbiles en que el banco librado haya
suspendido sus pagos, como sucede tradicionalmente en los das de balance, 30 de junio
y 31 de diciembre (art. 23, inciso 4) .
74. CANCELACIN DEL CHEQUE
La cancelacin del cheque consiste en ponerle fin como instrumento de circulacin,
en cuanto significa prueba de que ha sido presentado y pagado. Es el acto
inmediatamente anterior al pago y necesario para que ste se efecte.
Materialmente la cancelacin es la firma del que cobra el cheque, colocada
transversalmente (perpendicular a la orden de pago) , sobre el anverso o frmula del
cheque. Su significado y funcin es anular el cheque (eso es cancelar) y testificar la
presentacin y, en cierto modo, el pago: en relacin con el pago vendra a ser una
prueba por adelantado, muchas veces a la cancelacin sigue no precisamente el pago,
sino el rechazo o el protesto (rechazo, por ejemplo, cuando el girador enva al banco
contraorden de pago; protesto, cuando no hay cuentas y fondos suficientes) . Por eso es
prueba ms bien de la presentacin que del pago efectuado.
La Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, art. 27 dispone:
La persona a quien se pagare el cheque, lo cancelar aunque estuviere extendido
al portador.
La cancelacin es necesaria en todo cheque, aunque se trate de un cheque al
portador; el cheque al portador puede ser cobrado por cualquiera, sin endosos ni otras
formalidades; sin embargo, debe quedar constancia en el banco y aun en el cheque de la
persona que lo cobr, por eso la ley exige que en todo caso la persona a quien se pagare
el cheque lo cancele (mejor dira: la persona a quien se haya de pagar el cheque) ; la
cancelacin es, por tanto, una condicin exigida por la ley para que el pago pueda ser
efectuado.
El Texto Uniforme de Ginebra, art. 34, no impone la cancelacin como
absolutamente obligatoria, sino que da facultad al girado para exigirla: El girado puede
exigir, al pagar el cheque, le sea entregado cancelado por el portador (remis acquitt
dice el texto en francs; el texto ingls suena as The drawer who pays a cheque may
require that it shall be given up to him receipted by the holder) .
Igualmente, antes del pago hay que identificar las personas que presenten el cheque
al cobro, puesto que no a cualquiera se puede pagar el cheque, particularmente cuando
est dado a la orden de una persona determinada o est endosado regularmente.
118

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


El artculo 16 de la Ley de Cheques responsabiliza al pagador (librado) si ha pagado
a un falso o injusto tenedor del cheque sin haber tomado la indicada precaucin; por
tanto, el pagador debe exigir la identificacin por medio de la cdula de identidad que
es actualmente el nico medio de individualizacin legal.
Si bien es cierto que el librado est obligado a pagar el cheque al que lo presente, no
es menos cierto que este documento lleva envueltas responsabilidades para el librado,
que pueden aparecer con posterioridad y estas responsabilidades pueden ser eludidas
slo mediante la comprobacin que se pag bien y que la persona del portador exista al
momento del pago.
Portador no significa una persona innominada, sino que cualquier persona
identificable. De no llegar a esta conclusin no habra necesidad de cancelar el cheque
por parte del portador y slo puede cancelar quien tiene una filiacin determinada.

119

Captulo XII

NATURALEZA ECONMICA DEL CHEQUE


75. NATURALEZA DEL CHEQUE EN GENERAL
Hablar de naturaleza del cheque significa considerarlo en su significado radical, de
donde derivan sus propiedades y caractersticas.
Ante una mirada superficial, el cheque es un simple papel y no hay que buscarle
ningn hondo significado: no es una categora kantiana, que se presente a elevadas
elucubraciones; ni es un producto de la naturaleza que sirva de base para ensayos de
laboratorio y demostraciones de teoras atmicas. Pero hay rdenes de ideas, que sin ser
ni de lo uno ni de lo otro, ni metafsica, ni fsica, ni biologa, etc. , juegan un papel
prctico en la vida humana y son objeto de especulacin intelectual, repartida en
distintos campos de conocimientos.
El cheque, con ser un papel muy simple, pertenece a un doble campo especulativo,
tiene dos aspectos en que debe ser enfocado:
a) Aspecto econmico.
b) Aspecto jurdico.
Es ante todo una institucin econmica, porque su fin u objeto es plenamente
econmico: servir a las necesidades de la vida, representando un bien destinado a
satisfacerlas; su origen, igualmente, est en los negocios econmicos.
Pero esta institucin econmica ha sido transportada al orden jurdico, que es la
regulacin de todo lo que tiene trascendencia social. Se ha encauzado dentro del perfil
de las normas legales, y del Derecho ha recibido eficacia y proteccin.
La economa es un campo de vista proporcional en la actitud humana; todo lo que
rodea materialmente al ser humano se convierte en objeto de esa actividad y se ordena a
la satisfaccin de las necesidades del hombre.
Economa es el aprovechamiento de las cosas para la satisfaccin de las necesidades
materiales del hombre: la utilidad de las cosas es el substratum de la economa. Las
cosas que sirven para la indicada satisfaccin se llaman bienes materiales o riquezas.
Malthus defini las riquezas: Aquellas cosas materiales que son necesarias, tiles o
agradables a los hombres; Henry George recopil 25 definiciones y por su cuenta
aade sta: La riqueza consiste en los productos naturales obtenidos, trasladados,
combinados o modificados por el trabajo humano, de modo que se adapten a las
necesidades humanas (vase Mario Conde, obra citada, pg. 250) . Pero los
instrumentos para conseguir esos productos merecen igualmente el nombre de riqueza
(bien es verdad que los instrumentos son productos naturales transformados) .
De esos bienes o riquezas, hay algunos que satisfacen directamente y por s mismos
las necesidades humanas; otros las satisfacen indirectamente, en cuanto sirven para
conseguir otros que las satisfacen por s mismos, siendo por tanto instrumentos o
medios: algunos de esos bienes tienen valor puramente representativo. A la primera
categora pertenecen por ejemplo y principalmente los alimentos, vestuario; a la
segunda, los instrumentos de produccin, slo las mquinas y en general los utensilios,

121

lo mismo que como tal, especialmente la que de por s carece de valor y los ltimos que
representan un derecho.
En esta tercera categora se encuentra el cheque. El cheque es una riqueza, un bien
destinado a la satisfaccin de las necesidades o gusto del ser humano.
Pero no las satisface por s mismo, sino como medio para obtener las cosas
necesarias o tiles en la vida. Y aun esto con carcter puramente representativo y
dependiente, puesto que representa a la moneda, por la que debe ser cambiado; moneda
que a su vez es un valor econmico parcial o totalmente representativo.
El tenedor de un cheque lo aprecia en cuanto sabe que con l tiene en sus manos un
instrumento, un valor, un ttulo econmico, autnomo, que si lo ha recibido del girador,
de un endosatario de un legtimo tenedor, este documento cartular se basta a s mismo,
no tiene necesidad de explicar ni su origen como tampoco el motivo, por qu es el
tenedor de tal documento. Sustituye al dinero.
La naturaleza econmica del cheque reside en su capacidad para ser intercambiado
por cosas que son valores econmicos, objetos capaces de satisfacer las necesidades o
los gustos del hombre.
Tal naturaleza le viene al cheque de su relacin con la moneda, relacin que debe
ser estudiada para comprender el significado del cheque.
Por ltimo, el cheque es una institucin jurdico-econmica independiente, de gran
trascendencia en la vida de los negocios humanos (negocios en sentido genrico, no slo
mercantil) , que origina relaciones cambiarias y sustanciales, que a veces nada tienen
que ver con la cuenta corriente bancaria. Es cierto que la cuenta corriente es la base de
la existencia del cheque, pero ella interesa ms que nada por las relaciones
extracartulares entre el banco y su cuentacorrentista.
El cheque es un documento abstracto, autnomo, de aquellos que los tratadistas
italianos denominan cartulares, suponiendo que la causa y objeto, la obligacin, nacen
del papel o cartulina sobre el que est estampado el documento, con su fecha, mandato
al librado, con la cantidad o suma contenida en l, a menos que dicho documento sea
consecuencia de otro documento en que conste la obligacin. Es decir, el tenedor del
cheque, en la ficcin jurdica que significa, no tiene obligacin al cobrarlo de explicar al
librado en qu consiste la operacin que determin el derecho a cobrarlo, como tampoco
el tenedor del cheque al hacerlo circular tiene que probar ninguna obligacin, ni la
causa ni el objeto. Causa y objeto estn en el documento mismo. Es la nica manera de
determinar que es un documento transferible por endoso, de circulacin equivalente a la
moneda, eminentemente comerciable.
Esto es as, a menos, como he sostenido, que el cheque forme parte de otro
documento y es por ello que el artculo 37 de la ley dice que el cheque que no se paga,
no produce novacin de la obligacin a que accede. Si no existe constancia de esa
obligacin, no es aplicable la disposicin.
Por lo expuesto, estimo que la sentencia que acogi un recurso de amparo
interpuesto a favor de Ricardo Antonio Glvez Zrate, causa N 2. 803-97, pronunciada
por los Ministros seores Roberto Dvila, Adolfo Baados, Luis Correa y los abogados
integrantes seores Arturo Montes y Alvaro Rencoret, con los votos en contra del
Ministro seor Dvila y el abogado integrante seor Rencoret, no est ajustada a
Derecho.
El Juez Titular del Sexto Juzgado del Crimen de Santiago expidi en la causa rol N
27. 998 orden de detencin por infraccin a la Ley de Cheques. Se recurri a la Corte el
recurso de amparo rol 41. 353-97, recurso que fue rechazado por sentencia pronunciada
por los Ministros seores Rafael Huerta, Juan Gonzlez y Domingo Kokisch.
La sentencia del tribunal supremo expres: Santiago, dos de septiembre de mil
novecientos noventa siete. Vistos y teniendo nicamente presente: Que del mrito de los
122

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


antecedentes y expedientes rol N 27. 998 del Sexto Juzgado del Crimen de Santiago;
que se tiene a la vista, no se encuentra suficientemente justificado, en el actual estado
de la investigacin, que el documento serie BZ, N 79976633, de la cuenta corriente 0636482-00 del Banco Citibank, sucursal avenida 11 de Septiembre 2302, de la ciudad de
Santiago, fue extendido en pago de obligaciones, desnaturalizndose su carcter de
cheque, lo que obsta a que con su mrito pueda configurarse el delito previsto en el
artculo 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, en los trminos
exigidos por el artculo 274 N 1 del Cdigo de Procedimiento Penal.
De conformidad, adems, con lo dispuesto en el artculo 306 del Cdigo de
Procedimiento Penal, se revoca la sentencia apelada, de veintids de agosto pasado,
escrita a fs. 11. Y en su lugar se resuelve, que se acoge el recurso de amparo de lo
principal de fs. 1, dejndose sin efecto el auto de procesamiento de veintiocho de julio
ltimo, escrito a fs. 51 del expediente antes referido como la orden de aprehensin
consiguiente, con declaracin que Ricardo Antonio Glvez Zrate no es procesado en
dichos antecedentes, por ahora.
Esta sentencia vulnera lo que es de la esencia del cheque como documento abstracto
de pago, negociable y de circulacin.
76. CARCTER COMERCIAL O CIVIL DEL CHEQUE
Es incuestionable que el cheque es un instrumento de carcter econmico.
Pero es necesariamente un ttulo de carcter comercial o mercantil.
Creemos que lo esencial del comercio est en el intercambio (directo o indirecto) de
los bienes econmicos (riqueza, mercaderas) , con fin de lucro.
Pero sucede que el concepto de lo comercial o mercantil suele estar modificado en el
derecho de cada pas; es decir, suele restringirse el concepto de comercio y cosas
comerciales.
Ya en el Derecho Romano haba cosas fuera de comercio (res extracommercium) ,
naturalmente se trataba de cosas que de suyo tenan valor econmico; la excepcin se
deba al carcter pblico o sagrado de ellas.
Las legislaciones modernas restringen el concepto de comercio; pero no todas
definen de igual modo lo comercial. Se puede decir que hay tres sistemas o modos de
determinar su extensin: por definicin subjetiva, por definicin objetiva y por
enumeracin (modo emprico) .
Hay leyes que establecen una restriccin de carcter subjetivo: comercio es la
actividad propia de los comerciantes, que son los profesionales del comercio.Son
comerciantes los que teniendo capacidad para contratar, hacen del comercio su
profesin habitual, Cdigo de Comercio, art. 7; de esta manera se define el derecho
comercial en la legislacin alemana, que es de carcter personal.
Otras legislaciones crean una restriccin de carcter objetivo, considerando la
naturaleza de la operacin en s misma.
Tambin est la francesa, que sin embargo no ha ampliado una idea abstracta y
general, sino que ha atribuido o negado carcter comercial a ciertas operaciones,
teniendo en cuenta la utilidad prctica, como dicen Lyon Can y Renault.
El Cdigo de Comercio de Chile es de carcter objetivo, pero siguiendo el sistema de
la enumeracin y admitiendo el carcter mixto de ciertos actos; el artculo 3 dice: Son
actos de comercio, ya de parte de ambos contratantes, ya de parte de uno de ellos.
En dicho artculo 3 N 10, se incluyen entre las operaciones mercantiles: Las
operaciones sobre letras de cambio, pagars y cheques sobre documentos a la orden,
cualesquiera que sean su causa y objeto y las personas que en ella intervengan, y las
remesas de dinero de una plaza a otra hechas en virtud de un contrato de cambio.

123

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


En el mismo artculo 3 N 11, se incluyen entre las operaciones mercantiles las
operaciones de banca, la de cambio y corretaje.
Esta inclusin se debe a la Ley General de Bancos, con la que se llen el anterior
vaco del Codigo de Comercio; el texto definitivo de esa ley se fij por Decreto N 2. 115,
de 23 de julio de 1935.
Pero debe observarse lo siguiente: La disposicin del Cdigo est redactada desde
el punto de vista del Banco; para quien siempre sus operaciones sern comerciales, no
as respecto de los particulares que contratan con l, pues habr que atender como
siempre a la teora de lo accesorio para establecer si estas operaciones son para ellos
mercantiles o no. Olavarra Avila, Manual, I, N 71.
77. DIVERSAS CONSECUENCIAS
Las consecuencias de que el cheque o cualquier otro documento sea comercial o slo
civil, no son de igual gravedad e importancia en todos los pases. Hay pases en que no
hay distincin de Derecho Comercial y Derecho Civil separados: as en Inglaterra,
Estados Unidos, Suiza.
En Chile existe desde luego la distincin, materializada en los Cdigos Civil y de
Comercio, como en la mayora de los pases; pero la distincin ha perdido parte de su
importancia, con la unificacin de la jurisdiccin y con ciertas reformas legales como la
introducida por la Ley de Quiebras, que comprende a comerciantes y no comerciantes.
Las indicadas consecuencias pueden reducirse a los captulos siguientes
a) Aplicacin de una ley u otra (Cdigo Civil o Cdigo de Comercio) .
b) Determinacin de la capacidad.
c) Determinacin de la competencia judicial, procedimiento y prueba.
d) Diversidad de transferencia.
En relacin con lo primero, una misma operacin deber regirse por las normas del
Cdigo Civil, del de Comercio, segn su naturaleza civil o comercial. El cheque, en Chile
como en varios pases, tiene normas propias, reunidas en una ley especial, la Ley de
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques; pero sta se remite al Cdigo de Comercio y,
en especial a las normas en l establecidas para la letra de cambio, en lo que no tengan
de opuesto a la ley indicada (art. 11 de la Ley de Cuentas. . . , etc. ) .
Es norma general, en vaco de la ley correspondiente, que un acto civil se rige por
las normas del Cdigo de Comercio, de manera que la indicada disposicin no seala
que al cheque se le reconozca la misma naturaleza comercial que a la letra de cambio o
viceversa; un acto comercial se rige por las normas del Cdigo Civil cuando al de
Comercio le faltan las correspondientes disposiciones (el Derecho Civil es de carcter
general) .
Hay otro principio importante: cuando la naturaleza de un acto no est definida debe
considerarse civil y no comercial porque lo especial no se presume sino que se prueba.
La determinacin de la capacidad es otro punto dependiente de la naturaleza del
acto que se realiza. La capacidad civil es la capacidad que de por s es ms amplia y
general; la capacidad comercial es capacidad especial: hay casos en que no todos los
capaces civilmente son capaces para determinados actos o funciones de comercio. Sin
embargo, y respecto de la legislacin chilena, es de observar que el Cdigo de Comercio
ha sido muy liberal, suprimiendo antiguas restricciones y, en algn caso, hasta
ampliando la capacidad civil (como es el caso de los menores habilitados de edad) .
La incapacidad para el comercio (que se basa en la ineptitud que la ley supone en
determinadas circunstancias o condiciones, como por ejemplo, la edad) no es lo mismo
que la prohibicin para comerciar fundada en alguna razn de orden pblico. Palma
Rogers: Derecho Comercial, I, pg. 154.

124

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Los incapaces y las personas a quienes est prohibido el comercio, pueden, sin
embargo, celebrar el contrato de cambio y girar, endosar, aceptar, pagar o cobrar una
letra, siempre que lo hagan accidentalmente, sin nimo de especular y violar la
prohibicin. (Cdigo de Comercio, art. 622) .
Actualmente no existen en Chile tribunales especiales para lo comercial, como
existen en otros pases y como existieron en el rgimen colonial espaol; pero los jueces
inferiores (de distinta subdelegacin) tienen slo jurisdiccin ordinaria, careciendo de la
comercial.
En cambio, en el Cdigo de Procedimiento Civil hay un procedimiento especial para
los juicios de comercio.
La costumbre tiene valor en el silencio de la ley, cuando se trata de actos de
comercio; carece de l en los actos civiles excepto los casos en que la ley la reconozca
expresamente.
En relacin con la transferencia, la distincin de ttulos civiles y mercantiles
presenta inters porque las reglas de transferencia no son las mismas, ni aun
tratndose de ttulos que tengan la misma forma (nominativos por ejemplo) . (Palma,
Rogers: Derecho Comercial, I, pg. 386) .
78. DIVERSAS TENDENCIAS
A diferencia de la legislacin chilena, la argentina es una de las legislaciones en que
es preciso definir el carcter civil o comercial del cheque, para establecer la
competencia. Como dicen Balsa y Belluci, tanto los tribunales argentinos como la
Cmara en lo Comercial de Buenos Aires, se han pronunciado invariablemente por
reconocer naturaleza comercial a todos los documentos a la orden o al portador sin
distincin de origen, aunque ni el librador ni el beneficiario sean comerciantes. De otra
manera, el empleo y circulacin de los papeles de comercio quedaran entorpecidos,
ignorndose o dudndose a qu ley y a qu jurisdiccin deberan someterse los actos
que a ellos ataen (Balsa y Belluci, N 51, Castillo, curso, Derecho Comercial, I, Buenos
Aires, 1935, pg. 76) .
A pesar del carcter personal a que presta atencin el Derecho alemn tratando de
definir la naturaleza civil o comercial de los actos, dice Heinsheimer que en el orden
cambiario no se diferencia el cheque de la letra de cambio, teniendo el cheque carcter
evidentemente mercantil. El Supremo Tribunal Alemn (17 de junio de 1890) declar
que la expedicin de un cheque es un acto de comercio, aunque para su reconocimiento
como tal deba someterse a la Ley de Timbres.
Hemos indicado ya que en el Derecho ingls y en el norteamericano, no existe el
doble orden contrapuesto comercial y civil, sino que hay perfecta fusin de ambos. Si
existiera la distincin, al cheque debera reconocrsele carcter prevalentemente civil,
porque, aunque es una simple variedad de letra, su uso en la vida civil y cotidiana lo
sustraera al encuadramiento puramente comercial.
Por este uso tan general, sin duda, en algunos pases se le reconoce dicho carcter.
Dice Vivante: El documento de cambio siempre es un acto de comercio; el cheque slo
lo es cuando se emite por causa mercantil (N 143) .
Y Ripert asegura: A diferencia de la letra de cambio, el cheque no es un ttulo
comercial por su forma. La emisin de un cheque no es un acto de comercio, sino
cuando el cheque es girado por un comerciante para la necesidad del comercio.
De hecho, el uso del cheque de parte de los no comerciantes es corriente. Por tanto,
la competencia es segn los casos civil o comercial. Pero aade: Esto es poco lgico.
Siendo el cheque un ttulo bancario, debera ser comercializado lo mismo que la letra de
cambio (Trait, N 1. 929) .

125

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Por mi parte, agrego que si se quiere hacer del cheque un instrumento de uso
comn, equiparado a la moneda, no se lo debe enmarcar en los lmites de lo comercial.
Ttulo eminentemente comercial es considerada la letra de cambio (al menos en su
forma originaria) ; ttulo de carcter general debe ser el cheque.
La jurisprudencia chilena frecuentemente ha calificado el giro de cheque como
mercantil, acto de comercio; y al cheque lo ha denominado documento mercantil, efecto
de comercio.
As la Corte de Apelaciones de Chilln, en sentencia de 21 de abril de 1947: El giro
de un cheque contra una cuenta bancaria es un acto de comercio.
La misma Corte de Chilln, en sentencia de 8 de julio de 1953, consider a un reo de
falsificacin de cheques como reo de falsificacin de instrumento mercantil.
La Corte Suprema, en sentencia de 6 de octubre de 1953, confirm la anterior
sentencia, calificando esa falsificacin como delito de falsificacin de instrumento
mercantil. . ..
La misma Corte Suprema, en sentencia de 7 de octubre de 1953, desechando
casacin en la forma y en el fondo, confirma una sentencia de la Corte de Santiago de 27
de abril de 1953: Establecido que el reo gir un cheque mediante la falsificacin de la
firma del dueo de la cuenta corriente, percibiendo de un tercero el valor del
documento, procede condenarlo como autor del delito de falsedad en documento
mercantil con perjuicio de tercero. Revista, tomo L, II parte, secc. 4, pg. 192.
La Corte Suprema, como las de Apelaciones, ha estado a tono con diversos autores
en dar al cheque esta denominacin corriente, con los consiguientes efectos (Palma
Rogers, Barn Olmedo, Molina Gadal) .
La Corte Suprema en casacin de fondo de 16 de mayo de 1961 (tomo LVIII, sec. 4,
pg. 128, de la Revista) expresa:
5. Que con sujecin al art. 3 del Cdigo de Comercio, son actos de comercio, ya de
parte de ambos contratantes, ya de parte de uno de ellos, las operaciones de banco; y al
ser definido el cheque en el artculo 10 de la ley que lo dirige expresa que es una orden
escrita y girada contra un banco para el pago de fondos disponibles en cuenta corriente
del librador.
El ttulo IX del Libro II del Cdigo precitado incluye por su parte la cuenta corriente
entre los contratos mercantiles.
6. Que, en consecuencia, el giro de un cheque constituye una operacin bancaria;
por ser un banco el objeto de la orden de que es portador; y desde que mediante su
libramiento se realiza el contrato comercial, de cuenta corriente, es manifiesta su
condicin de documento mercantil, que en todo caso lleva consigo.
El Ministro don Emilio Poblete, en voto de prevencin no acept estos
considerandos, sin explicar la razn del rechazo. Concurrieron adems los Ministros
seores Julio Espinoza, Eduardo Varas, Vctor Ortiz, Rafael Raveau y los abogados
integrantes seores Luis Cousio Mac-Iver y Julio Fabres E.
Yo creo que, como veremos ms adelante al hablar del contrato de cuenta corriente,
el contrato de cuenta corriente bancaria es mercantil para el banco y mercantil o civil
para el cuentacorrentista, segn que el objeto a que se destine la cuenta corriente sea
civil o mercantil. De ah que creo que es un error de la Corte Suprema sostener en
absoluto que el contrato de cuenta corriente sea un contrato comercial y como
consecuencia de ello se trate al cheque como un documento mercantil.
Tambin es un error, como lo sostiene el considerando N 5 transcrito, que el
contrato de cuenta corriente bancaria sea un contrato mercantil y que a l se refiere el
Ttulo IX del Libro II, del Cdigo de Comercio. Es un error porque la cuenta corriente
bancaria no rene los requisitos del artculo 602 del mismo Cdigo. Es por ello que
sostengo que antes de la dictacin de la Ley N 7. 498 el contrato de cuenta corriente
126

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


bancaria era un contrato innominado. Con la dictacin de la mencionada legislacin
pas a ser un contrato nominado, expresamente tratado en el Ttulo o prrafo 1,
artculos 1 al 9.
No se ha atendido al nuevo valor que se ha querido dar al cheque; se lo sigue
equiparando a la letra de cambio, que es considerada documento mercantil por el
Cdigo de Comercio.
Si la Ley de Cheques se ha remitido a las normas dadas para la letra no es aplicable
de naturaleza, sino para llenar un vaco o para no repetir las disposiciones que en
muchos casos son iguales, pues se trata de dos ttulos paralelos. Que la ley haya
aplicado al delito de no pagar el cheque la pena de la estafa no significa que le d la
figura de la estafa: ni el de aplicar ciertas normas de la letra al cheque significa que le
reconozcan la misma naturaleza.
Puede llamarse efecto de comercio, siempre que se entienda que ste es un
aspecto del cheque y se tome tal denominacin de una manera general y no estricta, sin
pretender enmarcarlo dentro de lo puramente mercantil.
Todo esto se deduce de la naturaleza misma del cheque, que no es un pago de
obligaciones comerciales.
Lo mismo se deduce de su equiparacin a la moneda, que no es un instrumento
puramente comercial sino un medio general de pago.
Queda esto confirmado por el uso cada vez ms generalizado del cheque en los
diferentes pases; el cheque es un instrumento usado no slo por las instituciones
comerciales o por las personas dedicadas al comercio, sino por todo el mundo.
Es cierto que la cuenta corriente bancaria tiene aspecto comercial de parte del
banco: pero slo de parte del banco; de parte del depositante, se aplica la teora de lo
accesorio, como queda dicho y ensean los tratadistas de Derecho Comercial. Dice
Palma Rogers (Derecho Comercial I, pgina 122) : El hecho de que las operaciones de
un banco sean mercantiles para l, y respecto de ellos habr que determinar el carcter
de acto segn las circunstancias. As, los depsitos que haga una feria de comercio con
los dineros provenientes de sus negocios sern mercantiles; y, a la inversa, los que haga
un particular sern civiles, siendo mercantiles en ambos casos para la empresa bancaria
en que se realiza tal operacin. Igualmente Olavarra Avila, texto ya citado (Manual, I,
N 71) .

127

Captulo XIII

COMPARACIN DEL CHEQUE CON OTROS TTULOS


79. TTULOS O DOCUMENTOS ECONMICOS EN GENERAL
Al hablar de ttulos, nos referimos a ciertos papeles, en cuanto representan un
derecho. Siendo de carcter econmico del derecho representado, los ttulos en
referencia se llaman ttulos econmicos, por razn de que demuestran ser prueba de
un derecho econmico.
Estos ttulos son muy variados. Algunos no tienen otro valor que el que se desprende
de un acuerdo entre particulares, por el cual son condicionados.
Se ha pretendido avalarlos a todos en ciertas denominaciones de carcter general;
algunas de esas denominaciones son criticadas como inexactas.
Duverger opina que no es necesario dar un nombre comn a los diversos ttulos
identificados con algn papel.
El inconveniente estara en dar nombres inapropiados, por lo que se puede falsear el
carcter de alguno de esos ttulos (como es el caso ya examinado de dar el nombre de
ttulo mercantil al cheque) .
En cambio, dar una denominacin apropiada y comn a diversos documentos, en
cuanto coincidan en algunas caractersticas bien expresadas por la denominacin de
que se trate, es a todas luces ventajoso, contribuyendo a la riqueza del idioma; no debe
limitarse a nombrar las cosas singularmente sino tambin referirse a los gneros,
especies o agrupaciones que con ella pueda formar la mente basada en las propiedades
de las cosas, contribuyendo, por lo mismo, a la rapidez y economa del lenguaje, que con
una sola expresin se refiere a grupos o puntos comunes de referencias; de otra forma,
stos quedaran sin poderse iniciar o se indicaran slo individualmente con lentitud y
sin relacin.
80. TTULOS NEGOCIABLES O TTULOS VALORES CARTULARES
El nombre tal vez ms genrico es el de ttulo negociable, que los ingleses y
norteamericanos llaman negotiable instruments, cuyo concepto es muy amplio, como
advierte Ripert, comprendindose en l las letras de cambio, los cheques, los pagars,
los billetes de banco, los bonos del tesorero y ciertos mobiliarios (Checks, drafts, notes
and trade acceptances are forms of written contract that are called negotiable
instruments, Robinson) .
Ttulo negociable, en su idea esencial, viene a ser ttulo transferible sea por endoso,
sea por entrega.
Lacour y Bouteron definen as los ttulos negociables: Documentos por los cuales el
signatario se obliga a efectuar cuando le sea hecha en ciertas condiciones, una
presentacin sea en dinero, sea en mercaderas y que, gracias a su forma especial,
consagrada por el uso del comercio, son destinados a una circulacin rpida. Lacour et
Bouteron: Droit Comm. N 1. 054; Using Credit Instruments.
Esta circulacin rpida consiste en la facultad de ser transferidos de un beneficiario
a otro.
129

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


De esta condicin son ante todo los ttulos al portador, es decir, los ttulos que valen
para el que los lleva, para el que los presenta y que se caracterizan como ttulos
eminentemente cedibles, pues su transferencia no necesita formalidad alguna, bastando
la simple entrega.Ttulo al portador es aquel que es cedible, sin formalidades de
transferencia, por simple entrega (Buchere) . Definicin simple que enfoca al ttulo
desde el punto de vista de la transferencia. Jaime Santa Mara en Ttulo al Portador
analiza varias definiciones, considerando su perfeccin por el nmero de elementos que
abarcan. As la de Wahl considera la obligacin al ttulo en circulacin pero ste no es
privativo del ttulo al portador, siendo aplicable igualmente al ttulo a la orden y al
nominativo.
La definicin de Lacour contempla la indeterminacin del acreedor por voluntad del
deudor (ttulo al portador es el ttulo en cuyos trminos el suscriptor se obliga a
efectuar una presentacin determinada en manos de quien quiera le presente el ttulo
en la poca fijada para su cobro) . Otra definicin hace referencia a la inoponibilidad
de las excepciones por parte del deudor frente al portador.
Pero una definicin debe contener lo esencial y no prolongarse en la consideracin
de todas las propiedades de lo definido.
De la misma condicin son los ttulos a la orden, es decir, aquellos que estn
destinados a un beneficiario determinado en el mismo ttulo, pero de tal manera que de
su libre disposicin depende que pasen a otro beneficiario; depende pues, de su
voluntad, de su orden; sta se manifiesta en el mismo documento por medio del endoso
(del que se ha hablado) .
Se alejan, en cambio, del carcter de negociables los llamados ttulos
nominativos, ya que de tal manera estn obligados a una persona que no basta su
simple voluntad para transferirlos ni por medio de la entrega material ni por el endoso,
pero no son absolutamente incedibles, pues para estos casos vale la cesin solemne
(que es un acto civil y no comercial) .
Los ttulos negociables no se pueden reducir fcilmente a categoras definidas, hay
una serie de nombres individuales distintos, a veces equivalentes, a veces apenas
distinguibles.
No se puede pretender avalarlos todos y enumerarlos en una divisin adecuada.
Muchas veces son slo nombres distintos, aplicables en diferentes tiempos y pases,
de realidades coincidentes o imperceptiblemente variantes.
Pero si se les puede dar una denominacin genrica comn es porque hay un punto
de convergencia, que es su condicin de valores econmicos, en virtud de lo cual es una
equivalencia monetaria.
Esta es muy variada, pues hay ttulos que se acercan al concepto de moneda casi
hasta confundirse con ella; otros se distancian, guardando una relacin ms remota.
Se puede establecer que cuanto mayor sea la confianza que inspiran al pblico,
cuanto mayor sea su aceptabilidad como instrumentos del intercambio o pago, cuanto
mayor sea su capacidad de circulacin, saliendo de la esfera de relacin de los que les
dieron origen, tanto ms participarn estos ttulos del carcter de la moneda.
Bajo este aspecto podemos afirmar que el cheque aventaja a la generalidad de los
otros ttulos econmicos o negociables. Hay, sin embargo, como expres en el prlogo de
esta obra, un trmino que engloba a todos los documentos que representan un derecho:
Ttulo valor. Con esta denominacin se comprenden los documentos que sirven de o
para el pago como el cheque, sea nominativo, a la orden, o al portador, sea cheque
cruzado, dado en pago de obligaciones o en comisin de cobranza, comprende a la letra
de cambio, al pagar, a las acciones de las sociedades annimas, a los vales prendarios,
a los bonos y debentures.
Las principales analogas entre uno y otro instrumento son:
130

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


a) Ambos son instrumentos de pago, aunque no en la misma forma, porque el pago
propiamente dicho, virtual e inmediatamente en el cheque, ya que puede cobrarse
apenas girado, aunque por alguna causa accidental puede atrasarse, como el no hallarse
en el lugar del banco o el no estar en das y hora de atencin bancarias; en la letra el
pago se aplaza (a no ser que se trate de la letra llamada a la vista) ;
b) La redaccin de la frmula, como orden de pago, es muy semejante;
fundamentalmente son idnticas, es decir, en cuanto al sentido de la orden de pago;
aunque en el cheque es directa: Pguese a en la letra se finge un intermediario que da
la orden A tal fecha se servir Ud. mandar pagar por esta nica de cambio a la orden de
. . . . . . . . . . . . . . . la cantidad de . . . . . . . . . . . . . . . valor en mercaderas que cargar
Ud. segn aviso de S. S. a fulano de tal, todo esto es en la prctica una simple ficcin,
pues no hay tal intermediario;
c) Ambos ttulos son por una suma determinada; certa pecunia como se deca en los
tiempos en que rein el latn;
d) Ambos tienen un modo comn de traspaso o transferencia que es el endoso,
propio de la letra y ampliado en el cheque a la orden.
e) Ambos tienen un modo comn de hacer constar la falta de pago, que es el
protesto, aunque el protesto del cheque se realice con algunas formalidades distintas
que el de la letra;
f) Duverger hace resaltar otras semejanzas: el cheque puede ser girado de un lugar
a otro y, por lo mismo, puede poner en movimiento el contrato de cambio, funcin que
fue originaria de la letra (Le rle conomique du chque) .
Las diferencias principales entre el cheque y la letra de cambio son stas:
a) El cheque significa derecho de pago inmediato; la letra a pago aplazado
(excepcin hecha de la letra a la vista) ;
b) En la legislacin chilena y en gran parte de la legislacin mundial, como en el
Texto Uniforme de Ginebra, el cheque se gira slo contra un banco; la letra, contra
cualquier persona capacitada para contraer deudas;
c) A la inversa, emisor (girador) de un cheque puede ser cualquier persona a
condicin de tener cuenta corriente bancaria; girador de una letra, menos en su forma
genuina, es slo un comerciante;
d) El cheque supone contrato de cuenta corriente bancaria y provisin alguna que
slo debe hacerse al momento de cumplirse el plazo y sin necesidad de cuenta corriente;
e) En la mayor parte de las legislaciones, como en la chilena, el cheque no admite
plazo de espera, sino que el pago puede exigirse desde la fecha del giro hasta la fecha
que dure su validez; la letra, por el contrario, supone un plazo de espera relativamente
largo: slo excepcionalmente la letra es a la vista, pagable a su presentacin; esta
modalidad de letra se usa para los envos de dinero de una plaza a otra, siendo girador
un banco; girado, una sucursal y tenedor, el que presenta la letra generalmente; la letra
es o bien a fecha fija, indicndose en la misma letra el da del pago (por ejemplo, al 1
de enero de 1985) ; o bien, es a das fecha, indicndose el plazo de espera a contar de
la data de la misma letra (a 15, a 30, a 60, a 90, a 120 das plazo, a 3 meses plazo) se
llama a das vista, si el plazo no se cuenta desde la data de giro sino desde la data de
aceptacin (lo corriente es que ambas datas coincidan) ;
f) El cheque puede ser de tres especies en cuanto al destinatario: al portador, a la
orden o nominativo, la letra es a la orden;
g) En el cheque no cabe la aceptacin de parte del que va a pagar, o sea, el girador,
pues l es quien da la orden de pago a su depositario que es el girador o banco; en la
letra el girador es el que cobra y por eso se necesita la aceptacin del que deber
pagar;

131

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


h) En la letra puede tener cabida el aval o garanta de un tercero; en el cheque no
se necesita tal garanta, pues no es pago a plazo; se entiende que existe provisin
bancaria.
i) El protesto de la letra no pagada lo hace un Ministro de Fe, por eso, a las 12 del
da siguiente del da sealado para el pago sin que ste se haya efectuado, se presenta
la letra al Notario Pblico para su protesto; el protesto de cheque lo efecta el mismo
banco con el concurso del portador, firmndolos ambos, en el momento de ser
presentados al pago sin haber provisin de fondos, no necesitndose para nada la
intervencin de un Ministro de Fe. Sin perjuicio de lo que dispone el artculo 71 de la
Ley N 18. 092, segn vimos en su oportunidad;
j) La denominacin de los que intervienen se aplica de diferentes maneras: en el
cheque, hace de girador el vendedor, que da la orden de pagar en su nombre y a su
costa (de sus propios fondos) ; de girado, un banco, que paga en nombre del girador; de
beneficiario, una tercera persona (exceptuando el caso del cheque mandato cobrado por
el girador por medio de un mandatario, pero para s) ; en la letra, es girador (emisor) el
acreedor que exige el pago; es girado el deudor que reconoce el pago y acepta la letra
con su firma; es beneficiario o tenedor de la letra generalmente el mismo girador, o bien
una tercera persona a quien se enva la letra y en cuyo favor se pide la letra.
86. EL CHEQUE Y EL BILLETE DE BANCO
El billete de banco es un ttulo emitido por un banco y respaldado por reservas
metlicas depositadas en el banco emisor; es una promesa hecha por un banquero de
pagar una suma determinada al portador y a la vista (Leroy Beauliu, Trait dEcon. III,
pg. 479) .
Este carcter de promesa se expresa o se expres en algunos billetes, como en los
del Banco de Inglaterra (Promise to pay the bearer on demand the sum of) y en otro
tiempo en los del Banco de Francia. Para el pblico, el billete de banco es un
instrumento de pago; para el banco, es instrumento de crdito, cuando su circulacin es
cubierta slo parcialmente por reservas metlicas.
El verdadero billete de banco es aquel cuyo solo responsable es un banco. Cuando el
Estado es respaldador, el billete adquiere el carcter de papel moneda.
En el primer caso, es mayor la semejanza que hay entre el cheque y el billete. Ambos
instrumentos llevan el nombre de un banco; ambos deben tener respaldo metlico o
monetario; ambos son pagables a su presentacin. Sin embargo, hay notables
diferencias:
a) El emisor de un billete de banco es un banco; el del cheque, una persona con
cuenta corriente bancaria;
b) El destinatario no se determina nunca en el billete que siempre es al portador;
puede determinarse en el cheque y se determina cuando es nominativo o a la orden;
c) La transferencia, para el billete es la simple entrega; para el cheque puede ser la
simple entrega, el endoso y aun la cesin, segn las clases de cheques;
d) La duracin es indefinida en el billete, dependiendo de la vida del banco; y es
determinada y breve en el cheque;
e) La manera de determinar la suma registrada es sin fracciones en el billete; con
fracciones o sin ellas en el cheque;
Segn Scott un cheque ocupa una especie de posicin intermedia entre el dinero y
el crdito, a semejanza de los antiguos billetes de banco; pero participa ms que stos
de la naturaleza del crdito y menos de la del dinero (Scott, Curso Elemental de
Economa, pg. 83) .

132

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


87. EL CHEQUE Y EL BILLETE A LA ORDEN O PAGAR
El billete a la orden, o pagar (billet ordre, promissory note, Eigner Wechsel,
pagher cambiario) es una promesa de pago, como lo indica su nombre (forma verbal en
futuro) ; es un documento por el que una persona se compromete a pagar a una fecha
determinada una cierta suma de dinero (Antonioletti, La Moneda, pg. 23) .
Suele ser a la orden cuando contiene esta clusula, por la cual la promesa se hace
extensiva a la persona a quien el documento se transfiere por endoso. Dicen Lyon Can
y Renault: Por l una persona, llamada suscriptor, se obliga a pagar la suma de dinero a
otra persona, llamada beneficiario del billete a la orden de ste, es decir, a la persona a
la que el billete se transmite por endoso.
El pagar o billete a la orden se acerca mucho ms a la letra de cambio que el
cheque.
La diferencia fundamental est en que el pagar es una simple promesa que
cumplir la persona por s misma en tanto que el cheque es una orden de pago que
cumplir un banco en nombre del girador; para ello, el cheque se basa en una cuenta
corriente que en el pagar supone un aplazamiento de pago, en tanto que la data del
cheque no es un aplazamiento.
88. EL CHEQUE Y LA LIBRANZA
La libranza es una especie de cheque no bancario, viene a coincidir con la idea ms
abstracta de cheque en cuanto instrumento de pago e histricamente es el antecedente
del cheque en los pases de habla espaola; su prctica est atestiguada en las
Ordenanzas de Bilbao, Cap. XIV, N VII.
El Cdigo de Comercio de Chile en el art. 765, deca: Libranza es un mandato
escrito, con arreglo a las formas de la ley, que una persona dirige a otra, encargndole
el pago de cierta cantidad de dinero a la orden de otra persona determinada (artculo
derogado por ley N 18. 092, de 1982) .
La libranza supone una doble deuda, una del librador frente al beneficiario de la
libranza; otra del librado frente al librador, de quien recibe la orden de sustituirlo en el
pago que el librador deba hacer al que recibe la libranza en calidad de beneficiario.
La semejanza fundamental de la libranza con el cheque-pago est en que ambos son
una orden dirigida a una tercera persona para que el que presente el documento,
obtenga una suma que deba pagar el librador.
La diferencia bsica consiste en que la libranza no es orden dirigida a un banco, ni
se basa en una cuenta corriente bancaria, sino en una deuda del librado (podra
igualmente basarse en una cuenta corriente mercantil) .
Otra diferencia emana del tiempo de pago; la libranza no tiene plazo de vigencia,
sino data de aplazamiento.
89. OTROS PAPELES COMERCIALES
Ms remoto es el parecido del cheque con otros papeles comerciales como el
warrants y bonos.
Los warrants son ttulos que representan mercadera almacenada de la que el
tenedor tiene la propiedad, pero no el uso inmediato; son billetes a la orden negociables,
con carcter de garanta.
Los bonos son ciertos ttulos emitidos por los gobiernos o por instituciones de
crdito hipotecario o financieras (como Trust Corporations, etc. ) ; a veces se
reembolsan a plazo fijo (a 3, 5, 10 aos) , siendo verdaderos pagars descontables y
redescontables en los bancos; a veces no son reembolsados, pero devengan inters
(bonos de la deuda consolidada) ; los bonos emitidos por empresas industriales o

133

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


comerciales se llaman obligaciones (debentures) , devengan inters fijo y
reemplazan a las acciones.
90. RELACIN DEL CHEQUE CON LA MONEDA
La moneda es una mercanca aquella mercanca o signo que circula en forma
permanente, sirviendo de auxiliar a los cambios indirectos, dice Marino Conde;
moneta (de monere, avisar) , no fue el nombre ms antiguo y clsico usado por los
latinos para designar lo que significaba; el nombre pudo deberse a que en ella se
indicaba su valor; o a que en ella se grababa la imagen de Juno Moneta o Avisadora, en
opinin de algunos, aunque es ms lgico pensar que a Juno se le dio el apellido de
Moneta por ir su nombre grabado en la moneda. (Parece arbitrario relacionar el trmino
moneta, a travs del griego, con la palabra pnica manachat, ammanachat,
campamento, ejrcito. )
En sentido abstracto y general, la moneda es un instrumento comn de valor
adquisitivo.
Este concepto encierra lo ms esencial de la idea de moneda: el fin que la
caracteriza: ser instrumento de adquisicin de las dems cosas; y su cualidad ms
fundamental: ser comn en cuanto al uso como tal instrumento (en lo que va insinuada
la idea de circulacin) .
En este sentido, el concepto de moneda tiene una extensa gama de aplicacin; desde
el ganado en los tiempos primitivos, las barras, los lingotes de metal y la moneda
acuada, hasta los papeles de valor puramente representativos, como son el papel
moneda y el mismo cheque.
En sentido concreto, positivo y legal, que hoy se considera el nico sentido de
moneda propiamente dicha, moneda es el instrumento comn de valor adquisitivo y
comparativo de precios, reconocido como moneda por el Estado que la crea e impone.
Moneda acuada es la moneda metlica, a la que se le da la forma de un disco que
lleva grabado un cuo con alguna figura o sello y con la expresin de valor que
representa.
Hay moneda acuada de valor propio: son de piezas hechas de metal precioso,
principalmente oro y plata; estos metales tienen las cualidades ms apropiadas para
servir a los fines de la moneda: apreciabilidad, portabilidad, divisibilidad,
inalterabilidad.
Hay tambin monedas de valor inferior y convencional, conocidas con el nombre
genrico de moneda divisional, su valor nominal (indicado en la pieza metlica) , es
superior al real, aunque con la desvalorizacin pueden invertirse los trminos; son
monedas de cobre (velln) , etc. , metales que son de valor apreciable slo en cantidades
mayores; estas monedas son de uso frecuente y sirven para las pequeas transacciones,
para los usos menudos de cada da.
91. MONEDA PAPEL O PAPEL MONEDA
Hay tambin moneda papel y papel moneda, son los billetes emitidos como moneda
por el Estado o por instituciones en nombre o con autorizacin del Estado; el papel
moneda normal y tericamente debe ser convertible (cambiable) en oro, pues no siendo
de valor objetivo y propio supone un respaldo o reservas de oro (o plata) , en poder del
Estado y apreciable por su fcil transporte.
El Estado concede al papel moneda o billetes curso legal, o sea, circulacin basada
en la ley, que impone la obligacin de aceptar los pagos en papel moneda (aunque
limitadamente suponiendo siempre la capacidad de convertir el papel en oro; otras
veces el Estado impone el curso forzado, circulacin obligada, limitada y sin el recurso
de convertir los billetes en oro (inconvertibilidad) .
134

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


El papel moneda, de valor ms bien subjetivo y convencional que objetivo y real, cae
bajo la denominacin genrica de moneda fiduciaria, nombre con el que se indica todo
signo monetario cuyo valor se basa en la sola confianza, fiducia del pblico o en la
fuerza del Estado.
92. HISTORIA DE LA MONEDA
El primer modo de intercambio es lgica e histricamente la permuta de cosa por
cosa. Cuando se escogi una cosa determinada como tipo de comparacin de los valores
e instrumento de intercambio ms fcil, se cre la moneda.
Preguntar en qu momento (siglo, ao, fecha) sucedi tal cosa sera caer en la
ingenuidad de creer que las costumbres primitivas comenzaron con hechos bien
definidos y de algn modo perfectos, como en ciertos hechos que aparecen en las
leyendas; o pensar que las costumbres primitivas procedieron a paso uniforme en los
diferentes pueblos.
Entre los salvajes de los tiempos modernos, ciertos objetos llamativos por su
apariencia y brillo (piedrecillas, conchuelas, etc. ) sirven de moneda. En el fondo, es el
mismo instinto o tendencia que nos lleva a apreciar el oro y las piedras preciosas ms
por su aspecto que por su utilidad. Por la utilidad, ms vale una barra de hierro que una
perla.
93. MONEDA GANADO
En los grandes pueblos primitivos, pueblos pastores, la primera moneda fue el
ganado; o sea, se escogi como tipo de comparacin e instrumento de intercambio la
mercanca que tenan ms a su disposicin.
Es un hecho plenamente histrico, comprobado por los documentos literarios ms
antiguos y por las expresiones del lenguaje de diferentes pueblos.
Al respecto, es ilustrativo el siguiente texto de La Ilada:
Y Jpiter a Clauco en aquel da priv de la
razn, porque las armas trocando con el hijo de
Tideo, dio por unas de bronce, que valan
nueve bueyes no ms, las suyas de oro, que el
valor igualaban de cien bueyes.
Los mismos objetos de metal son comparados en su valor tomando como base el
ganado. Plutarco dice que la expresin vale tantos bueyes se debe a las figuras
grabadas en las monedas, pero estas monedas tomaron el lugar que antes tena el objeto
representado por ellas.
94. NOMBRES ORIGINARIOS
El ganado es propiedad por excelencia. Lo indican diversos vocablos de los antiguos
idiomas.
En griego ktema, significa propiedad en general y ganado en especial. Entre los
germanos, la palabra gtica skats, tiene tambin doble significado: el de tesoro y
rebao.
A la moneda se le dio nombre de significacin pecuaria.
El ejemplo ms clsico y conocido es el usual nombre latino de pecunia (dinero)
derivado de pecus (ganado) .
En hebreo, el trmino kassaph significa moneda y tambin carnero.
La unidad monetaria de la India es la rupia, cuya etimologa snscrita es rupa
(ganado) .

135

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


95. MONEDA METLICA
Despus de la moneda ganado, sigue la moneda metlica pero no en la forma gil
y cmoda de los tiempos posteriores, porque consisti en lingotes o barras de metal; y
aun en forma de armas y otros instrumentos metlicos.
Para esto se usaron primero metales comunes, como el hierro y el bronce. En
Lacedemonia se us hierro para las monedas hasta en los tiempos de Licurgo (siglo IX
antes de nuestra era) .
En Roma, el bronce en bruto (aes rude) era el instrumento monetario de los
primeros siglos, comprobndose su peso en la balanza para cada transaccin. De ste
procede la palabra aestimare (apreciar) . La venta se designaba con la locucin paraes
et libram, por el bronce y la libra (por el bronce y el peso) .
Los fenicios y cartageneses por mucho tiempo usaron el trueque y, ms tarde, los
lingotes de metal.
Igualmente, los asirios usaron monedas de metal en bruto, pero de oro, plata y
cobre, en forma de ladrillitos: 1 siclo era de 8,415 grs. ; 60 siclos formaban una mina
(mna) ; 60 minas hacan un talento (las monedas de las parbolas evanglicas) .
96. LA MONEDA ACUADA
Es decir, con algn cuo (signo, sello) en el que se indica su valor, en unos siete
siglos anteriores a nuestra era, a juzgar por los pocos datos llegados hasta nuestros
tiempos; pero no en todos los pueblos civilizados de la antigedad comenz al mismo
tiempo (como tampoco la civilizacin comenz simultneamente ni avanz al mismo
paso en los diferentes pueblos que conocemos como civilizados) .
Las monedas ms antiguas que se conocen y conservan son del siglo VII antes de
nuestra era (entre el 700 y el 600 y tantos) . Son del reino de Lidia, destruido por los
persas; fueron acuadas algo despus del reinado del rey Gides, fundador de la dinasta
de los mermandas; su forma es ovoide y el material es una aleacin de oro y plata
conocida con el nombre de electrum y su peso es para unas de 10,80 grs. , y de 14,20
para otras; hay ejemplares en el Museo Britnico. Tambin se han descubierto monedas
acuadas en Efeso, capital de Jonia en el Asia Menor y son ms o menos de 700 aos
antes de nuestra era.
Grecia adopt la moneda en el mismo siglo VII anterior a la era cristiana; su primera
moneda es el obelisco de hierro, pesa 100 grs. , fue introducida por Fidn, rey de
Argos; mucho ms tarde sigue el dracma de plata; distintas ciudades tuvieron distintos
dracmas, como el egentico, el lidio, el asitico, el tico, el babilnico y el asirio; el peso
vari entre 6 y 3 grs. En el Imperio Persa, Daro I (organizador del Imperio formado por
Ciro) , valindose de los impuestos hizo retirar las monedas de las provincias,
convirtindolas en lingotes para el tesoro real y las sustituy por una moneda uniforme
para todo el Imperio, el drico de 8,40 grs. de oro; otro drico fue de plata. Siglo V
antes de Cristo (Cioli, Historia Econmica, pg. 32) .
97. EN LA HISTORIA MONETARIA MODERNA
Los hechos ms importantes son la introduccin del papel, para sustituir el metal, y
el fracaso del bimetalismo (depreciacin de la plata y desaparicin del oro de la
circulacin conforme a la llamada ley de Gresham) .
El papel entra a la historia monetaria en forma de billete de banco. Los bancos que
parecen haber tenido influjo mayor en esta evolucin monetaria son, en primer lugar, los
giro bancos de Suecia, que en el siglo XVI usaron billetes de crdito; y los bancos de
Amsterdam y Hamburgo, en los comienzos del siglo XVII, que crearon una moneda
bancaria propia de la que ellos respondan.

136

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


En Inglaterra durante la crisis monetaria de 1696 y 1697 se supli la falta de
monedas metlicas con la creacin de billetes de crditos, emitidos por el Echiquier, de
valor de 5 libras esterlinas, 10, etc., verdadero papel convertible en especies. El
gobierno, en los aos siguientes encarg al Banco de Inglaterra emisiones de billetes.
Una ley de 1708 dio a ese banco el monopolio de emisin de billetes.
En 1759, el banco emiti por su propia cuenta billetes de 10 y 15 libras esterlinas.
En 1826 se permiti a ciertos bancos la emisin de notes, pagables a la vista (bancos
fuera de Londres y su circuito) .
En Francia el billete de banco comienza a adquirir el carcter de papel moneda, por
su inconvertibilidad, es decir, porque el papel funciona independientemente de todo el
respaldo metlico. En 1716, John Law, hacendista escocs llamado a Francia y elevado a
Inspector General de la Hacienda, funda con autorizacin real la Banque Gnrale y
emite billetes que llegan a sumar hasta 2. 500 millones de libras, billets dtat. Un
edicto real fij el valor del billete en un 50 por ciento de su valor normal; la emisin
produjo la catstrofe del banco. La Revolucin Francesa sigui el ejemplo emitiendo
billetes de la Nacin con el nombre de asignados.
En el siglo XIX los billetes se hicieron de uso universal. En Chile, en la primera
mitad del siglo XIX algunas casas comerciales comenzaron por su cuenta a emitir
billetes; en 1839 se reglament esta emisin. De Estados Unidos se pueden citar los
Green Backs, o United States Notes, emitidos por los Estados Nordistas en la guerra
de Secesin (ley de 25 de febrero de 1862) ; igualmente la emisin de los Gold
Certificates, por el Ministerio del Tesoro (contra depsitos de oro) .
98. RELACIN HISTRICA DEL BILLETE CON EL CHEQUE
Una opinin muy autorizada tiene el billete de banco como derivacin del cheque.
Tal es la tesis de Charles Conant; tesis que han aceptado Leod, Block, Horn, Hamilton,
Gallatin y otros segn atestigua Duverger.
Antagnica de esta posicin parece, a primera vista, la tesis que, por su parte ha
intentado probar Bagehot; segn ella, el banco ha sido primero emisor (billetes de
banco) , pasando posteriormente a ser de depsitos (cheques).
Por su parte, Duverger se esfuerza en componer las divergencias o aparentes
contradicciones. El cheque como certificado de depsito es el ancestro del ttulo al
portador. Pero ese certificado es un embrin de cheque; para desarrollarse, ha
necesitado del sistema de emisin, parecido al sistema desarrollado de depsitos a la
manera que hoy los conocemos.
99. RELACIN ENTRE EL CHEQUE Y LA MONEDA PROPIAMENTE DICHA
La relacin que tiene la moneda propiamente dicha se reduce a dos puntos capitales:
dependencia y finalidad.
a) Relacin de finalidad. El cheque se ordena a la moneda puesto que la representa
temporalmente, debiendo desaparecer despus de un breve plazo a fin de que se efecte
el pago ordenado en el mismo cheque.
b) Relacin de dependencia, que es una consecuencia inmediata de la anterior
relacin. El cheque depende de la moneda porque la moneda es su finalidad; su valor
inmediato y primario est en que corresponde a un depsito monetario, existiendo al
tiempo de girarse el cheque; y aun no existiendo el depsito prescrito (o existiendo la
concesin de crdito, que la relaciona con la moneda) , no cae su relacin con la
moneda, pues debe hacerse el depsito o cubrirse el crdito; de no cumplirse con esta
exigencia, que brota de la condicin fundamental del cheque, viene la fuerza del
derecho, con medios de correccin, para hacer cumplir la finalidad del cheque; ste, por
tanto, conserva un valor mediato y secundario en cuanto surge en un segundo momento,
fracasado su fin primario al que sustituye.
137

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


El cheque es sustituto de la moneda por un perodo determinado y breve pero en
cierto modo la suple ventajosamente pudiendo mover grandes cantidades de dinero sin
tocarlas; particularmente, para traslado de fondos el cheque es un instrumento de gran
utilidad y seguridad.Cuando se extiende un cheque y se deposita, no hay ninguna
necesidad de que el dinero se mueva. Si las dos partes tienen cuenta en el mismo banco,
lo nico que sucede es que ste carga la cuenta del que paga con la suma indicada en el
cheque y acredita la del pagado con la misma cantidad. Si tienen cuenta en diferentes
lugares, el procedimiento apenas si es menos sencillo, Scott, Curso Elemental de
Economa, pg. 82, cheque (funcionamiento de las Cmaras de Compensacin) .
El Texto Uniforme de Ginebra, artculo 36, ha determinado del siguiente modo la
relacin entre el cheque y la moneda por l representada.
94. NOMBRES ORIGINARIOS
El ganado es propiedad por excelencia. Lo indican diversos vocablos de los antiguos
idiomas.
En griego ktema, significa propiedad en general y ganado en especial. Entre los
germanos, la palabra gtica skats, tiene tambin doble significado: el de tesoro y
rebao.
A la moneda se le dio nombre de significacin pecuaria.
El ejemplo ms clsico y conocido es el usual nombre latino de pecunia (dinero)
derivado de pecus (ganado) .
En hebreo, el trmino kassaph significa moneda y tambin carnero.
La unidad monetaria de la India es la rupia, cuya etimologa snscrita es rupa
(ganado) .
95. MONEDA METLICA
Despus de la moneda ganado, sigue la moneda metlica pero no en la forma gil
y cmoda de los tiempos posteriores, porque consisti en lingotes o barras de metal; y
aun en forma de armas y otros instrumentos metlicos.
Para esto se usaron primero metales comunes, como el hierro y el bronce. En
Lacedemonia se us hierro para las monedas hasta en los tiempos de Licurgo (siglo IX
antes de nuestra era) .
En Roma, el bronce en bruto (aes rude) era el instrumento monetario de los
primeros siglos, comprobndose su peso en la balanza para cada transaccin. De ste
procede la palabra aestimare (apreciar) . La venta se designaba con la locucin paraes
et libram, por el bronce y la libra (por el bronce y el peso) .
Los fenicios y cartageneses por mucho tiempo usaron el trueque y, ms tarde, los
lingotes de metal.
Igualmente, los asirios usaron monedas de metal en bruto, pero de oro, plata y
cobre, en forma de ladrillitos: 1 siclo era de 8,415 grs. ; 60 siclos formaban una mina
(mna) ; 60 minas hacan un talento (las monedas de las parbolas evanglicas) .
96. LA MONEDA ACUADA
Es decir, con algn cuo (signo, sello) en el que se indica su valor, en unos siete
siglos anteriores a nuestra era, a juzgar por los pocos datos llegados hasta nuestros
tiempos; pero no en todos los pueblos civilizados de la antigedad comenz al mismo
tiempo (como tampoco la civilizacin comenz simultneamente ni avanz al mismo
paso en los diferentes pueblos que conocemos como civilizados) .
Las monedas ms antiguas que se conocen y conservan son del siglo VII antes de
nuestra era (entre el 700 y el 600 y tantos) . Son del reino de Lidia, destruido por los
persas; fueron acuadas algo despus del reinado del rey Gides, fundador de la dinasta
de los mermandas; su forma es ovoide y el material es una aleacin de oro y plata
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TRATADO SOBRE EL CHEQUE


conocida con el nombre de electrum y su peso es para unas de 10,80 grs. , y de 14,20
para otras; hay ejemplares en el Museo Britnico. Tambin se han descubierto monedas
acuadas en Efeso, capital de Jonia en el Asia Menor y son ms o menos de 700 aos
antes de nuestra era.
Grecia adopt la moneda en el mismo siglo VII anterior a la era cristiana; su primera
moneda es el obelisco de hierro, pesa 100 grs. , fue introducida por Fidn, rey de
Argos; mucho ms tarde sigue el dracma de plata; distintas ciudades tuvieron distintos
dracmas, como el egentico, el lidio, el asitico, el tico, el babilnico y el asirio; el peso
vari entre 6 y 3 grs. En el Imperio Persa, Daro I (organizador del Imperio formado por
Ciro) , valindose de los impuestos hizo retirar las monedas de las provincias,
convirtindolas en lingotes para el tesoro real y las sustituy por una moneda uniforme
para todo el Imperio, el drico de 8,40 grs. de oro; otro drico fue de plata. Siglo V
antes de Cristo (Cioli, Historia Econmica, pg. 32) .
97. EN LA HISTORIA MONETARIA MODERNA
Los hechos ms importantes son la introduccin del papel, para sustituir el metal, y
el fracaso del bimetalismo (depreciacin de la plata y desaparicin del oro de la
circulacin conforme a la llamada ley de Gresham) .
El papel entra a la historia monetaria en forma de billete de banco. Los bancos que
parecen haber tenido influjo mayor en esta evolucin monetaria son, en primer lugar, los
giro bancos de Suecia, que en el siglo XVI usaron billetes de crdito; y los bancos de
Amsterdam y Hamburgo, en los comienzos del siglo XVII, que crearon una moneda
bancaria propia de la que ellos respondan.
En Inglaterra durante la crisis monetaria de 1696 y 1697 se supli la falta de
monedas metlicas con la creacin de billetes de crditos, emitidos por el Echiquier, de
valor de 5 libras esterlinas, 10, etc., verdadero papel convertible en especies. El
gobierno, en los aos siguientes encarg al Banco de Inglaterra emisiones de billetes.
Una ley de 1708 dio a ese banco el monopolio de emisin de billetes.
En 1759, el banco emiti por su propia cuenta billetes de 10 y 15 libras esterlinas.
En 1826 se permiti a ciertos bancos la emisin de notes, pagables a la vista (bancos
fuera de Londres y su circuito) .
En Francia el billete de banco comienza a adquirir el carcter de papel moneda, por
su inconvertibilidad, es decir, porque el papel funciona independientemente de todo el
respaldo metlico. En 1716, John Law, hacendista escocs llamado a Francia y elevado a
Inspector General de la Hacienda, funda con autorizacin real la Banque Gnrale y
emite billetes que llegan a sumar hasta 2. 500 millones de libras, billets dtat. Un
edicto real fij el valor del billete en un 50 por ciento de su valor normal; la emisin
produjo la catstrofe del banco. La Revolucin Francesa sigui el ejemplo emitiendo
billetes de la Nacin con el nombre de asignados.
En el siglo XIX los billetes se hicieron de uso universal. En Chile, en la primera
mitad del siglo XIX algunas casas comerciales comenzaron por su cuenta a emitir
billetes; en 1839 se reglament esta emisin. De Estados Unidos se pueden citar los
Green Backs, o United States Notes, emitidos por los Estados Nordistas en la guerra
de Secesin (ley de 25 de febrero de 1862) ; igualmente la emisin de los Gold
Certificates, por el Ministerio del Tesoro (contra depsitos de oro) .
98. RELACIN HISTRICA DEL BILLETE CON EL CHEQUE
Una opinin muy autorizada tiene el billete de banco como derivacin del cheque.
Tal es la tesis de Charles Conant; tesis que han aceptado Leod, Block, Horn, Hamilton,
Gallatin y otros segn atestigua Duverger.

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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Antagnica de esta posicin parece, a primera vista, la tesis que, por su parte ha
intentado probar Bagehot; segn ella, el banco ha sido primero emisor (billetes de
banco) , pasando posteriormente a ser de depsitos (cheques) .
Por su parte, Duverger se esfuerza en componer las divergencias o aparentes
contradicciones. El cheque como certificado de depsito es el ancestro del ttulo al
portador. Pero ese certificado es un embrin de cheque; para desarrollarse, ha
necesitado del sistema de emisin, parecido al sistema desarrollado de depsitos a la
manera que hoy los conocemos.
99. RELACIN ENTRE EL CHEQUE Y LA MONEDA PROPIAMENTE DICHA
La relacin que tiene la moneda propiamente dicha se reduce a dos puntos capitales:
dependencia y finalidad.
a) Relacin de finalidad. El cheque se ordena a la moneda puesto que la representa
temporalmente, debiendo desaparecer despus de un breve plazo a fin de que se efecte
el pago ordenado en el mismo cheque.
b) Relacin de dependencia, que es una consecuencia inmediata de la anterior
relacin. El cheque depende de la moneda porque la moneda es su finalidad; su valor
inmediato y primario est en que corresponde a un depsito monetario, existiendo al
tiempo de girarse el cheque; y aun no existiendo el depsito prescrito (o existiendo la
concesin de crdito, que la relaciona con la moneda) , no cae su relacin con la
moneda, pues debe hacerse el depsito o cubrirse el crdito; de no cumplirse con esta
exigencia, que brota de la condicin fundamental del cheque, viene la fuerza del
derecho, con medios de correccin, para hacer cumplir la finalidad del cheque; ste, por
tanto, conserva un valor mediato y secundario en cuanto surge en un segundo momento,
fracasado su fin primario al que sustituye.
El cheque es sustituto de la moneda por un perodo determinado y breve pero en
cierto modo la suple ventajosamente pudiendo mover grandes cantidades de dinero sin
tocarlas; particularmente, para traslado de fondos el cheque es un instrumento de gran
utilidad y seguridad.Cuando se extiende un cheque y se deposita, no hay ninguna
necesidad de que el dinero se mueva. Si las dos partes tienen cuenta en el mismo banco,
lo nico que sucede es que ste carga la cuenta del que paga con la suma indicada en el
cheque y acredita la del pagado con la misma cantidad. Si tienen cuenta en diferentes
lugares, el procedimiento apenas si es menos sencillo, Scott, Curso Elemental de
Economa, pg. 82, cheque (funcionamiento de las Cmaras de Compensacin) .
El Texto Uniforme de Ginebra, artculo 36, ha determinado del siguiente modo la
relacin entre el cheque y la moneda por l representada.
Si se ha estipulado que el cheque se pague en moneda que no tiene curso legal en el
lugar de pago, la suma puede ser pagada, dentro del plazo legal, en la moneda del pas
conforme a su valor en la data del pago. Si no se ha hecho el pago a la presentacin, el
portador tiene la opcin para exigir el pago en moneda corriente (moneda en curso) en
el da de la presentacin o en el de pago.
Los usos del lugar de pago determinan el valor de la moneda extranjera. Pero puede
el librador estipular que la suma a pagar sea calculada conforme a un valor de curso
estipulado en el cheque. Esto no rige si el librador ha estipulado que el pago se haga en
una moneda (clusula de pago efectivo en una moneda extranjera) .
Si la moneda es de la misma denominacin, pero de diferente valor en el pas de
emisin y en el de pago, se presume que se escoge el del lugar de pago.
100. COMPARACIN ENTRE EL CHEQUE Y EL PAPEL MONEDA
Ya se ha indicado la relacin histrica entre ambas clases de papeles valorados.
La semejanza entre ambas es manifiesta y se basa en que se trata de simples
papeles con representacin de moneda aunque de diferente modo.
140

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


A ambos se aplican los nombres de moneda fiduciaria y moneda escritura
(nombre el ltimo no autorizado por el uso de la lengua castellana y se le da en otros
idiomas a todo papel equivalente a moneda) . Ambos tienen su defensa en el Derecho y
su falsificacin constituye a delito.
Las diferencias son muchas:
a) El cheque no tiene valor de por s en cuanto representa moneda (aunque en
sustitucin de ese valor, recibe garanta en el derecho penal) ; el papel moneda tiene
actualmente valor de verdadera moneda y se lo da al cheque (el papel ha desplazado al
metal, en conformidad con la ley de Gresham) ;
b) El cheque no tiene curso legal, no estando nadie obligado a aceptar pagos en
cheque (el abuso de cheques sin fondo llega a inducir a muchos comerciantes a exhibir
el aviso de que no se admiten pagos con cheques) ; el papel moneda ha llegado a tener
curso forzoso, de manera que debe ser aceptado en las transacciones; el que paga en
papel moneda, ha pagado plenamente y no hay reclamacin admisible (si no se trata de
moneda falsificada) ;
c) El cheque es emitido por un particular, que recibe el nombre de girador; el papel
moneda es emitido por el Estado o por un banco en representacin del Estado;
d) El cheque no es pago inmediato; es derecho a pago y el pago se efecta cuando
en lugar del cheque aparece la moneda aunque slo sea papel moneda; la moneda es
pago de por s, y en tanto es moneda y en cuanto constituye instrumento de pago, valor
comparativo y adquisitivo;
e) El cheque puede tener destinatario, indicndose su nombre en el mismo
documento; el papel moneda no tiene diferencia de destinatarios, es siempre un
documento al portador;
f) El cheque tiene un plazo breve de vida; el papel moneda no est sometido a plazo;
g) El cheque puede ser girado por cantidades que consten de unidades y fracciones,
a voluntad del girador y conforme sea la cantidad que se debe pagar; el papel moneda
se emite por unidades determinadas segn la autorizacin por la ley;
h) El cheque para ser eficaz, tiene necesidad de ciertos medios: protesto, acciones;
el papel moneda no necesita directamente de tales medios, porque quien lo posee tiene
un valor independiente de actos o prestaciones personales.

141

Captulo XIV

NATURALEZA JURDICA DEL CHEQUE


101. EL CHEQUE EN EL DERECHO
La naturaleza jurdica del cheque consiste en la fisonoma que tiene en el Derecho;
ella depende del papel que le corresponda en la regulacin de las relaciones sociales del
Estado y por el Estado.
El cheque es una institucin jurdica. No obsta el hecho de que este instrumento no
haya nacido de la ley, sino de las prcticas comerciales, pues es frecuente y natural que
la ley no haga sino confirmar lo que se encuentra establecido por los usos y las
costumbres.
El comercio que es una de las grandes actividades de la vida humana social, no
podra substraerse al rgimen jurdico al que obedecen todas las relaciones sociales. El
comercio abarca una gran parte del campo jurdico, es una de las grandes categoras del
Derecho, es una de las ideas fundamentales alrededor de las que gira todo un crculo de
instituciones jurdicas con las normas que establecen y rigen: estas instituciones y
disposiciones relativas al comercio forman la rama del Derecho Comercial.
Pero la condicin jurdica del cheque es doble:
a) Una es de carcter especial, su condicin jurdico comercial: dentro de este
campo, el cheque ha sido clasificado como uno de los escritos o documentos de carcter
econmico llamados ttulos a causa del derecho econmico subjetivo que le es
inherente; estos documentos se semejan a la moneda, por eso han sido llamados
moneda escritural; pero los documentos de esta naturaleza no participan en el mismo
grado del carcter comercial; el cheque precisamente, coincide slo bajo ciertos puntos
de vista con los llamados efectos de comercio, ttulos negociables, ttulos de crdito, etc.
b) Otra es de carcter general: el cheque, a diferencia de otros documentos
econmicos, tiene su aspecto civil, ya que no es exclusivo del comercio profesional ni ha
sido creado para favorecer tan slo relaciones comerciales.
Este aspecto es fundamental por la importancia que tienen en el conjunto del
derecho las ideas del Derecho Civil que es la rama general dentro del Derecho Privado.
La rama no tiene por objeto las cosas de los ciudadanos en general, siendo en cambio, el
derecho comercial un derivado, un aspecto particular referente a una categora de
ciudadanos (los comerciantes) . Algunos autores han intentado definir la naturaleza
jurdica del cheque, pero no han atendido a ese doble aspecto; ese doble aspecto es una
realidad de la que no se puede prescindir.
Un ejemplo lo tenemos en un autor tan notable como es Ripert, quien al intentar
determinar la naturaleza jurdica del instrumento en cuestin dice que es un ttulo
bancario que puede reducirse a un efecto de comercio, aunque sin idea alguna de
crdito.Un titre bancaire assimilable un effet de commerce, encore quil soit cre
sans aucune ide de crdit, Ripert, Trait, N 1. 925. Pero este ttulo bancario supone
algo que lo enlaza, categora propiamente jurdica y no lo dejan en simple condicin de
un papel, aunque representativo.

143

Es quedarse en la superficie de las cosas decir, aunque con frases muy retricas, que
el cheque no es ms que un papel y que buscar algo ms es como pretender la solucin
de la cuadratura del crculo. Aplicar al cheque (como lo hace Asser) la frase con que
Merim adjetiva al amor, Il est, enfant de Bohme; il na pas connu de lio, puede ser
un adorno literario, pero no una opinin seria.
Enfocando el problema por el lado civil (y en lo civil precisamente tenemos las
categoras jurdicas generales del orden privado) , el cheque es un instrumento que
supone un contrato previo, al que est ntimamente enlazado y del que recibe una
condicin jurdica distinta de la de otros documentos de carcter tambin econmico.
Dicho contrato es de contenido econmico (no precisamente comercial) pero el contrato
es en s mismo una categora, cualquiera que sea su contenido.
Cul es la condicin jurdica del cheque determinada por el contrato en que se
funda? Qu figura reviste en la importate teora de los contratos?
Estas interrogantes han desorientado a algunos y los han inducido a relegar esta
cuestin al terreno de las cuestiones insolubles. Pero la diversidad de criterios y
soluciones es prueba decisiva de la insolubilidad del problema.
En los nmeros siguientes registramos las teoras que consideramos dignas de ser
tenidas en cuenta, como datos ilustrativos, principalmente desde el punto de vista
histrico de la cuestin.
Pero no nos detengamos en esta ilustracin, que slo nos sirve de introduccin a la
formulacin y comprobacin de nuestra propia teora.
102. TEORA DE LA CESIN DE CRDITO
Esta teora fue propuesta por Michaud Bellaire, en Revue de Droit Commercial, ao
1864; y por el Ministro francs Magne, en la discusin parlamentaria de reformas, ao
1874.
El cheque encierra la idea de una cesin de crdito: el librador cede al tenedor del
cheque aquella parte de sus derechos contra el librado que corresponde a la cantidad
indicada en el cheque; se supone que estos derechos cedidos encierran un crdito; no se
trata de la cantidad material de dinero, se trata de la posicin del librador, parcialmente
cedida. Esto vendra a significar que la emisin de un cheque afectara a la celebracin
del mismo contrato de cuenta corriente bancaria.
Esta posicin que se intenta dar al tenedor de un cheque como parcial suplantador
del librador, choca con la realidad. La intencin del librador, al extender un cheque en
favor de otros, est muy lejos de concretarse en la parcial cesin de su puesto frente al
librado en la cuenta corriente bancaria, cuenta que el tenedor no ha hecho y tenedor a
quien el Banco ignora.
Si el banco tiene la obligacin de pagar, no es por haberse creado frente a l una
nueva relacin, sino por su relacin con el verdadero acreedor, con el verdadero cliente
a quien conoce, que ha hecho el contrato de cuenta y el depsito.
Menos aun se hara esta suplantacin en el caso del cheque girado en comisin de
cobranza.
Ninguna ley ha concedido esta posicin al tenedor del cheque; y si ni la ley ni la
intencin del girador se la conceden, carece de base la teora de cesin de crdito.
103. TEORA DEL MANDATO
Esta es una de las primeras teoras que se emitieron en Francia, a raz de la
promulgacin de la ley de 1865 sobre cheques. Se aplic a este instrumento el concepto
de mandato de derecho comn.
El Cdigo Civil francs, artculo 1894, define el mandato de este modo: El mandato
o procuracin es un acto por el que una persona da a otra el poder de hacer una cosa,
en lugar y nombre del mandante.
144

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Aplicado este concepto al cheque, diremos que en su emisin el librador da este
poder al librado: le confiere la facultad de cumplir en su nombre y lugar la funcin de
pagar a un tercero la cantidad indicada en el cheque.
Este contrato se considera, por tanto, como hecho entre librador y librado; el
tenedor del cheque es un tercero, que no entra en el contrato en calidad de contratante,
como en la teora de la cesin de crdito.
El concepto tal como queda delineado no parece encerrar dificultad alguna. Sin
embargo, es un mandato que, como est dado en inters especial y nico del
mandatario, pierde sus cualidades de mandato en cuanto a sus efectos, a pesar de que
en la prctica se traduce en un mandato de pago.
El mandato tiene ciertas caractersticas que no parecen aplicarse al acto de girar un
cheque. La principal es la indicada: mientras el mandato, por su naturaleza, es en favor
del mandante, el cheque es ms en favor del tenedor (llamado precisamente
beneficiario) que del librador, el cual ciertamente sale de un compromiso mediante el
cheque, pero para eso cede el beneficio del cheque; resulta pues, una ventaja negativa
para el emisor y una positiva y principal para el tenedor del cheque.
El mandato es, adems, revocable; el cheque, irrevocable.
El mandato cesa con la muerte del mandante; el cheque pago no caduca por tal
causa.
En todo caso, el cheque involucrara un mandato con caractersticas propias, que lo
distinguira del mandato comn. Pero la objecin decisiva que podemos hacer a esa
teora es que el concepto de mandato no absorbe todas las relaciones que el cheque
origina, por lo cual resulta de por s una teora insuficiente.
La teora del mandato es plenamente aplicable tan slo al llamado cheque
mandato, que constituye una forma excepcional de cheque.
Para el cheque en general, dicha teora es slo parte de una explicacin adecuada.
104. TEORA DE LA DELEGACIN
La delegacin es un concepto derivado del Derecho pblico y se refiere al ejercicio
de determinadas funciones del poder pblico que alguien ejerce, no como titular del
poder, sino como representante del titular. La delegacin difiere esencialmente de la
cesin del Derecho privado; es una cesin de poder, pero dependiente tanto en su
existencia como en el modo de ejercicio y lmite de las funciones; su finalidad, adems,
no es el provecho privado del cesionario.
Cmo se aplica esta teora al cheque? Es un poder el que ejerce el Banco al pagar
al tenedor del cheque? O es el tenedor quien, como delegado del girador frente al
librado, puede obligar a ste a cumplir la orden de pago?
Bouteron, en su clsica obra Le chque, enfoca as esta teora que l no acepta.Se
sabe que la delegacin es el acto por el cual una primera persona ruega a otra que
acepte como deudora a una tercera persona, que consiente en comprometerse ante
ella; el girador ruega al tenedor que acepte al librado como deudor, consintiendo ste
en serlo a nombre de su cliente. La delegacin consistira, pues, en el papel de deudor
asumido por el Banco en nombre de su cliente girador.
El Banco sera un deudor delegado.
En cuanto a la relacin entre el girador y el tenedor se reducira al ruego de aceptar
al Banco como deudor delegado.
Pero es el caso que en el cheque no hay ruego dirigido al tenedor sobre la aludida
aceptacin. En el cheque hay ruego, orden o indicacin, pero se dirige al librado, para
que pague a un tercero; ste no asume personalidad para el librado, siendo un mero
objeto, un punto de referencia en el cumplimiento de la orden del librado que contrae la
obligacin respecto del librador, desconociendo en cambio al tenedor y pudiendo
145

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


negarle el pago, sin que el tenedor tenga voluntad o derecho a reclamo, sino contra el
librador, a pesar de su buena voluntad de aceptar al librado como a deudor, en lugar del
librador.
Las teoras de la cesin y delegacin parecen ser correlativas.
En la teora de la cesin de crdito, el tenedor o beneficiario es acreedor en lugar
del librador: lgicamente el librado resulta deudor del tenedor. En la teora de la
delegacin el librado es propuesto como deudor al tenedor, resultando el tenedor
acreedor del librado.
La diferencia est en la diversa fuerza del derecho transmitido.
En la cesin se anula el papel del girador y en su lugar, a ttulo propio, surge el
tenedor del cheque. En la delegacin alguien representa al girador y, por tanto, obra a
nombre ajeno; o bien este representante es el librado (frmula expuesta por Bouteron) ,
o bien lo es el tenedor, que se presenta a nombre del girador.
La principal objecin que se puede hacer a esta teora es la inutilidad de acudir a
una forzada aplicacin del concepto de delegacin, cuando es ms obvio y satisfactorio
apelar al concepto de mandato, bien que ni uno ni otro concepto sean suficientes para
explicar todas las relaciones que nacen del cheque o le dan vida.
105. TEORA DE LA ESTIPULACIN POR OTRO
Hay estipulacin por otro cuando uno de los contratantes se compromete a dar o
hacer algo en favor de un tercero, ajeno al contrato.
En el contrato entre el librador y el librado hay tal compromiso de parte del librado,
en favor del legtimo portador del cheque; el librador tiene un inters directo e
inmediato por esta estipulacin que tendra como efecto la extincin de la deuda con el
beneficiario del cheque. La estipulacin se hace irrevocable por la aceptacin del
beneficiario. Se ve que esta teora se refiere directamente a la cuenta corriente
bancaria, con la que se confunde el cheque. Pero el cheque y la cuenta corriente
bancaria son dos conceptos distintos, aunque correlativos. El cheque, en todo caso, sera
el instrumento por medio del cual se cumplira la estipulacin por otro, que sera la
cuenta corriente bancaria.
An ms, enfocado el problema por el aspecto de la cuenta corriente bancaria, la
teora en cuestin no es aceptable porque dicho contrato no se especifica por la
intencin de favorecer a un tercero; este favor es slo una consecuencia connatural pero
una intencin secundaria.
106. TEORA DE LA INDICACIN DE PAGO
El cheque, segn esta teora, no tiene naturaleza jurdica propia, es simplemente un
pago hecho por medio de un tercero que toma el lugar del deudor directo
(representante, delegado, mandatario?) : el lugar directo (librador) entrega un papel
con la indicacin de pago por hacer.
La teora de la indicacin de pago fue definida por Emile Olivier, cuando se discuta
la ley de cheque en el Parlamento francs. La sigue Bouteron, que asegura que el
cheque constituye una simple indicacin de pago, o ms bien [. . . ] un recibo
anticipado, rodeado de reglas especiales.
El cheque, en esta opinin, es un recibo anticipado, rodeado de garantas; en el giro
de un cheque, lo principal y substancial es la voluntad de pagar, el cheque es slo una
manifestacin, un comprobante.
Choca con esta teora la idea que todos tenemos de que el cheque tiene un valor
muy superior al de un simple recibo. Es lo cierto que las leyes han dado al cheque ms
valor que un recibo, ms fuerza que un pagar, ms valor que a la misma letra de
cambio. Las solemnidades que lo individualizan y las garantas que lo rodean son de tal
146

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


eficacia que encierran en un papel un conjunto de relaciones jurdicas, suficientes para
hacer de l una categora especial digna de ser estudiada.
Si la teora alemana de Einert dio excesivo valor al papel que es la letra de cambio,
la teora de la indicacin de pago no ha justificado el valor que el Derecho ha conferido
al cheque, por encima de la voluntad del girador.
107. TEORA DE LA AUTORIZACIN DE PAGO
Esta teora fue propuesta por el italiano Lorenzo Mossa; de ella hace mrito
Seplveda Gr.
Segn Mossa, la autorizacin constituye una figura jurdica nueva, y no bien
delineada an por la doctrina. El autorizante reconoce como legtima, en su esfera, la
operacin hecha por el autorizado; hay en esto evidente similitud con el mandato y la
gestin de negocios, pero hay una substancial diferencia consistente en otorgarse la
autorizacin en inters del autorizado; en nuestro caso, el inters del beneficiario o
tenedor del cheque; ste, a diferencia del mandatario, no est obligado a velar por los
intereses del mandante o autorizante.
El caso tpico de esta figura es precisamente el cheque: el girador autoriza al
tenedor para cobrar la suma indicada en el cheque. Esta autorizacin est limitada por
la carencia de la facultad para revocarla.
La teora de la autorizacin de pago enfoca con acierto el carcter o papel que
asume el tenedor; nada dice, en cambio, de la relacin con el girado o Banco. Si se dice
que hay doble autorizacin, una al beneficiario para que cobre, otra al girador para que
pague, cabe preguntar si el girado queda simplemente autorizado para pagar o tiene
obligacin de hacerlo en relacin con el girador, supuesto autorizante. Aun el
beneficiario parece asumir un papel que no es de simple autorizado, ya que adquiere
derechos sobre el girador impropios de una simple autorizacin, en caso de que el
girado no pague.
108. TEORA DE LA NATURALEZA MIXTA
Es la teora que he creado, con la ventaja que no deja vacos por explicar.
El cheque no es una entidad simple, pues supone relaciones distintas, de diferente
naturaleza. De ninguna de esas relaciones se puede prescindir al pretender definir la
naturaleza jurdica del cheque.
Este es un instrumento econmico, que pone en relacin al girador con el girado.
Esta relacin es la ms esencial, la que, en ningn caso, puede faltar porque no hay
cheque posible si no hay alguien que d la orden de pago y alguien que la reciba para
cumplirla; generalmente, pone en relacin tambin al girador con un tercero, llamado
tenedor o beneficiario (esto no sucede en el cheque mandato) ; finalmente, surge una
relacin indirecta e hipottica entre el girado y el tenedor o beneficiario.
Desarrollando estos tres grupos de relaciones, podemos comprender lo que es el
cheque jurdicamente; si prescindimos de alguna de esas relaciones, nuestra teora ser
necesariamente incompleta.
A. Por parte de la relacin entre el girador y el girado. El cheque es un documento
legal, por el que el girador exige al girado el cumplimiento de lo estipulado en la cuenta
corriente bancaria; sera lo mismo decir que el cheque es la exigencia por medio de un
documento legal, de cumplimiento estipulado en la cuenta corriente bancaria, o la
exigencia de un pago hecha por un documento y basada en un contrato de cuenta
corriente bancaria; puntualizando sobre la naturaleza de esta exigencia, diremos que
no se puede hablar propiamente de una orden, ya que dar rdenes es propio de un
superior en sus relaciones con el inferior; tampoco es exacto calificarla de ruego,
porque se trata de un derecho estricto, mientras el ruego trata de mover la libre
147

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


voluntad; ni tampoco el trmino indicacin expresa toda la idea del acto que exige el
cumplimiento de un contrato; el concepto de exigencia es el de manifestacin de la
voluntad que apela a un derecho estricto que debe ser cumplido por otro.
En el contrato de cuenta corriente bancaria se ha estipulado que el librado o Banco
entregue las cantidades que se van a retirar por medio de cheques; el librado cumple
una funcin estipulada al entregar las sumas indicadas, al indicado por el librador.
Cuando se trata de pagar a un tercero como a beneficiario, evidentemente hay un
mandato en que el girador es mandante y el girado es mandatario, realizando ste un
acto a nombre de aqul. Cuando se trata de entregar una suma al propio girador, no hay
mandato alguno: queda el simple concepto de exigencia.
B. Por parte de la relacin entre el girador y el beneficiario. El girador es cedente
del beneficiario; el cheque jurdicamente tiene como contenido una cesin de derecho;
el derecho cedido no es la posicin del girador frente al girado, pues esta posicin
deriva del contrato de cuenta corriente bancaria, que ninguna modificacin sufre con la
emisin del cheque; es lisa y llanamente el derecho de retirar del Banco la suma
indicada en el cheque, derecho que adquiere el beneficiario frente al girador. Janne, Le
Transfert de la Provision du Chque en Droit International Priv, pg. 14, dice:
Remarquons que le tireur qui met le chque est en mme temps le mandant du tir et
le prmier cdant de leffet au preneur.
C. Relacin entre el tenedor o beneficiario y el girado o Banco. Es una relacin
indirecta, en cuanto es derivada de la relacin que uno y otro tienen con el girador, y es
hipottica, basada en el supuesto de que se cumplan todas las condiciones a que se
somete el pago del cheque y que son objeto de responsabilidad entre el girador y el
girado; por parte de esta relacin entre el tenedor o beneficiario y el girado, el cheque
tiene la naturaleza de un simple comprobante del derecho a retirar una determinada
suma de la cuenta bancaria del girador, el juicio sobre el valor del comprobante, en
cada caso, pertenece al mismo Banco o girado pero asumiendo una responsabilidad
legal frente al girado; juicio que no es un juicio subjetivo, dejado a la libre estimacin
del girado, sino que est determinado por su propio contenido; se trata, por tanto, de un
comprobante calificado y, en cierta medida, un comprobante de carcter pblico por
el valor que le ha atribuido la ley, a pesar de no intervenir en su relacin ni ratificacin
ningn funcionario ni ministro de fe.

148

Captulo XV

PROPIEDADES Y VENTAJAS DEL CHEQUE


109. PROPIEDADES DEL CHEQUE
El cheque tiene ciertas cualidades o condiciones que le son comunes con otros
ttulos econmicos, especialmente con la letra de cambio.
Otras propiedades le son propias y caractersticas.
Ms que por una cualidad determinada, el cheque se caracteriza por el conjunto de
cualidades que nacen de su naturaleza, de la idea que lo constituye y distingue.
Nada de nuevo podemos aadir al hablar de las propiedades del cheque, habiendo
expuesto con relativa amplitud sus elementos, tanto en su presentacin material y
externa, como en su significado jurdico-econmico.
Ahora nos queda tan slo dar una mirada retrospectiva y de conjunto, que sirva
como complemento a la definicin del cheque en la que slo hemos considerado lo
fundamental, la raz de que brotan las propiedades del cheque.
Las principales propiedades del cheque son stas:
1. Es un documento formal y solemne, orden escrita de pago. Es un documento
formal y solemne, orden escrita de pago. Tiene una forma peculiar establecida, que se
refiere a lo exterior, pero que lleva consigo el contenido y el significado del cheque; si de
la letra se ha dicho que en ella la forma es ms trascendental que la esencia, del
cheque podemos decir que la forma es tan trascendente como la esencia, porque su
esencia est contenida en la forma.
2. Es un ttulo abstracto. Es un ttulo abstracto, por cuanto prescinde la causa que le
dio origen; si la causa es injusta o errnea, el cheque tiene el mismo valor que si no lo
fuera; puede entablarse recurso por razn de la causa, no por razn de la nulidad del
cheque, como no se entablara contra el valor de la moneda por un pago indebido.
3. Es un ttulo transferible y, por lo mismo, negociable.
Es un ttulo transferible y, por lo mismo, negociable. El modo de transferencia
depende de la clase de cheque; simple entrega, endoso, cesin, segn que el cheque sea
al portador, a la orden o nominativo; puede ser cambiado como cualquier valor
econmico por otro; se dice que el cheque no produce inters: esto se entiende
solamente en la relacin entre el girador y el tenedor, puesto que ste puede cobrarlo al
girado de inmediato; pero una cantidad prestada mediante un cheque no puede producir
inters, aunque el beneficiario deje pasar cierto tiempo sin presentarlo al cobro.
4. Es un instrumento bancario. Es un instrumento bancario que sale del Banco, en
cuanto supone la cuenta corriente bancaria, y del Banco proceden los formularios; y
vuelve al Banco para conseguir su objeto.
5. Es comercial o es civil. Es comercial o es civil, segn que sirva al comercio
profesional o sirva a las necesidades de la vida civil (es decir no comercial) , lo que se
149

determina por la condicin de las personas en relacin con el acto puesto; el cheque
conserva siempre carcter comercial por parte del librado.
6. Es un medio eficaz de pago, capaz de conseguir su objeto. Es un medio eficaz de
pago, capaz de conseguir su objeto; cheque es ms eficaz para obtener el pago que los
otros instrumentos no monetarios, equivalentes, a moneda; esta primicia le viene de ser
un ttulo de valor inmediato y de carcter ejecutivo: el cheque no necesita de la
intervencin de un ministro de fe. Debe ser pagado a su presentacin.
110. VENTAJAS DEL CHEQUE
Comparando el uso del cheque con el de otros ttulos, sin excluir la moneda, aparece
que su uso es favorable tanto para el que lo usa como para la economa general.
Estas ventajas prcticas han sido el motivo por el que las leyes crearon condiciones
en favor del cheque, procurando fomentar su uso.
Las ventajas fundamentales son: mayor facilidad de manejo, mayor seguridad,
incremento de la economa individual.
El manejo del cheque es fcil y rpido, llevando consigo ahorro de tiempo; girar un
cheque es ms cmodo que contar o comprobar una gran suma en efectivo.Es
precisamente el cheque el medio ms cmodo de pagar cualquier gasto, pues basta
consignar una cifra en una hoja de papel y despus cortarla del libreto y enviarla a su
acreedor, a su proveedor, a alguna obra social, como cuota al Estado, como impuesto,
etc.. Le chque est prcisment le moyen le plus commode de payer toute dpense
puisquil suffit dinserire un chiffre sur une feuille de papier et de la remettre aprs
lavoir dtache du carnet son crancier, son fournisseur, quelque oeuvre sociale
pour cotisation, lEtat pour limpot, etc. Gide, Principes. . . , pgina 278.
Este manejo da ms defensa y seguridad al dinero propio: tener cuenta corriente es
conservar resguardado su dinero, tenerlo a salvo de hurtos, prdidas, sin perder su
disponibilidad, que es tanta como si se le tuviera a mano. Quien lleva un libreto de
cheques lleva virtualmente todo su dinero depositado, por grande que sea su monto.
El uso del cheque sirve de fcil comprobante de pago, constatando en el Banco el
nombre del girador y la firma del que lo cobr.
Este uso fomenta tambin la economa individual: a) En la cuenta corriente bancaria
se puede estipular la concesin de crdito, para el caso de agotarse el dinero
depositado, obtenindose con ello un verdadero prstamo; b) Quien no lleva a mano su
dinero, corre menos riesgos de malgastarlo, no usndose generalmente el cheque, en
cosas de escaso valor que insensiblemente absorben el dinero; c) La anotacin de cada
giro en el talonario, sirve de control del dinero gastado; d) El hecho de tener un depsito
es ya de por s un estmulo para el ahorro.
En la economa general el cheque permite atender a las necesidades monetarias de
un pas con una cantidad de circulante muy inferior a la que exigira la intensidad de la
vida econmica, de no mediar este instrumento. Evita, al mismo tiempo, la falta y el
exceso de circulante. Contribuye a evitar la inflacin. Linvention de ce modeste
instrument de crdit qui est le carnet de chque na te rien moins quune rvolution
dans lordre conomique: il tend rendre la monnaie inutile, Principes. . . , pg. 278.
111. INCONVENIENTES DEL USO DEL CHEQUE
Aunque en s el cheque es tan ventajoso, no se puede negar que su uso puede tener
algunas desventajas; pero son las desventajas inherentes a la naturaleza misma de las
cosas, son los inconvenientes que se pueden encontrar en la misma vida de la economa
y de los negocios, cualquiera que sea el medio o instrumento de que nos valgamos. La
mala fe puede valerse del medio ms til para perjudicar a los dems. En el caso del
cheque, los inconvenientes no son incontrarrestables.
150

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Los aludidos inconvenientes son estos.
a) La molestia de ir cada vez al Banco, para cobrar la suma que se necesita.
Este inconveniente se evita con la generalizacin del uso del cheque, pues bastara
que todos dieran y recibieran cheques, llevando nota de los fondos depositados, para
que se eliminara la necesidad de ir cada vez al Banco; esta prctica comn del uso del
cheque tiene lugar en Inglaterra, pas clsico del cheque;
b) La principal desventaja del cheque, que ha sido el obstculo para su aceptacin y
su uso general, es el riesgo de que no sea pagado, a causa de no existir fondos
disponibles en la cuenta del girador, o bien por tratarse de un instrumento falsificado;
esta desventaja, si no se elimina totalmente, al menos se disminuye notablemente con
una legislacin rigurosa, que sanciona el delito de no pagar un cheque girado
autnticamente y con ms energa aun el de falsificar este instrumento basado en la fe
pblica; es cierto, sin embargo, que la prctica de sustituir el uso de la moneda por el
uso del cheque supone alto nivel de moralidad pblica.
c) Otro inconveniente, esta vez de carcter general, sera que se produjera una
inflacin de cheque. La suma total de cantidades giradas por medio de cheques no debe
exceder a la suma total de depsitos en efectivo. El cheque reemplaza a la moneda
depositada, no a la moneda inexistente. La concesin de crdito debe ser limitada y
prudente. Una atmsfera de optimismo, una actuacin poco prudente, dice Baudin,
puede hacer que los Bancos lancen a la circulacin una excesiva masa de moneda
escritural, como sucedi en Estados Unidos en 1929, hacindose Bancos de emisin de
cheques. Es necesario el control de los crditos y de los Bancos.
Pero la inflacin de cheques parece menos peligrosa que la de billetes, pues no es
tan fcil que sea conocida por el pblico y da ms tiempo para remediar los
inconvenientes.

151

Captulo XVI

VARIEDADES DE CHEQUE
112. VARIEDADES DE CHEQUE
Dentro del concepto fundamental de cheque, caben variedades, es decir distintas
formas que obedecen a diversas razones, que no son de mera formalidad, ya que junto
con variantes externas tienen diferente eficacia.
Tres grupos generales pueden formarse segn las clases de cheques: el primero
obedece a la relacin girador-beneficiario y segn ella el cheque se divide en cheque
pago y cheque mandato; junto a estas dos categoras, la prctica ha colocado una
tercera, que en realidad no constituye una categora distinta, siendo su finalidad
extrnseca al mismo cheque: es el llamado cheque en garanta; el segundo grupo
obedece a la mayor o menor vinculacin del cheque con su destinatario, de la que
depende una mayor o menor transmisibilidad; en orden descendente de amplitud y
transmisibilidad, se distinguen: cheque al portador, cheque a la orden, cheque
nominativo; el tercer grupo est formado por cheques especiales, grupo en que se
contiene indefinida variedad de cheques, contrapuestos en general al cheque ordinario,
que es el de los dos primeros grupos en sus distintas variedades. Estos cheques
especiales generalmente llevan consigo la idea comn de seguridad o comodidad, pero
algunos de estos cheques coinciden ms en el nombre que en la realidad con el cheque
verdadero; entre las principales figuras estn: el cheque cruzado, el certificado o
avisado, el cheque domiciliado, el cheque circular o viajero y el cheque postal.
El Texto Uniforme de Ginebra, artculo 5, distingue as los cheques, en relacin con
el beneficiario: a) cheque pagable a personas nombradas con clusula a la orden (el
efecto es el mismo) ; b) el cheque pagable a la persona nombrada, pero con clusula
no a la orden o equivalente; este cheque equivale al nominativo; c) cheque pagable al
portador (con esta clusula u otra equivalente o sin indicacin de beneficiario) . El
cheque llamado mandato est insinuado en el artculo 6 del Texto Uniforme, al
establecer que el cheque puede ser a la orden del librador.
113. CHEQUE PAGO
El concepto de cheque pago puede expresarse, en su idea general, diciendo que es
el cheque en que se distinguen el girador y el beneficiario; esta distincin est enlazada
con la finalidad caracterstica de este cheque, que consiste en transferir una suma de
dinero al beneficiario; esta transferencia es lo esencial del cheque pago: dicha
transferencia consiste simplemente en el traspaso que hace el girador al beneficiario de
la cantidad indicada en el cheque, sin que le importen los fines particulares de este
traspaso; generalmente el traspaso se debe al cumplimiento de alguna obligacin
contrada por el girador con el beneficiario del cheque; esto constituye no una
caracterstica esencial del cheque pago, pues tal finalidad es extrnseca al mismo
cheque en el que no hay constancia alguna de los fines que se proponga el girador, sino
un hecho ordinario y corriente al que suele ir unido el traspaso que hace el cheque pago.

153

La Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques considera este cheque como


girado en pago de obligaciones (artculo 11) , de lo que han deducido algunos que,
segn la ley chilena, no es verdadero cheque el que no responda a una obligacin de
pago que d origen al cheque, pero esto es interpretar la ley de una manera muy literal
y muy inexacta; porque siendo cheque pago todo cheque que no es cheque mandato,
tendramos que en la ley chilena el fin del cheque sera muy limitado y el cheque no
sera un equivalente de la moneda (frustrndose una finalidad que tuvo el legislador) ,
no pudiendo usarse el cheque con fines de filantropa, ni traspaso alguno que no fuera
de estricta obligacin, en tanto que la moneda es de uso general; por otra parte, en el
cheque no hay constancia alguna del hecho que haya dado origen al giro; sea cual sea el
hecho, sea cual sea la intencin del girador o las relaciones que medien entre el girador
y el beneficiario, el cheque es cheque si se cumplen las condiciones o datos que
aparecen en l mismo; los fines particulares que pueda tener el girador no afectan a la
naturaleza del cheque, siendo extrnsecos al mismo; de lo contrario, la misma ley
socavara la base de la confianza que debe inspirar el cheque como instrumento
sustituto de la moneda; si la ley habla de pago de obligaciones, es en primer lugar
porque lo corriente en el cheque como en la moneda es que sirve de instrumento para
este gnero de pago; y luego porque del mismo cheque, del hecho de girar un cheque,
surge una obligacin para el girador, que es la responsabilidad de su pago, lo que no
sucede en el cheque mandato.
Por tanto, no hay razn para dudar de la validez de un cheque girado para hacer un
donativo, para servir de garanta a un pago (del cheque en garanta tratamos
separadamente) . Dice Milinarsky: Aun cuando el legislador chileno no contempla el
caso de la emisin de un cheque a ttulo de donacin expresamente contemplado en la
legislacin alemana consideramos que si este cheque no es pagado por el librador al
beneficiario, este ltimo en su calidad de donatario no tendra ningn recurso que hacer
en contra del donante, librador del cheque (De la revocacin del cheque y sus efectos,
pg. 27) . Olvida el citado autor que el cheque es un ttulo abstracto, es decir,
independientemente de su causa; el cheque se considera en s mismo y no en la causa
que da origen a su pago. El beneficiario no tiene derecho a reclamar contra un donante,
pero s lo tiene para reclamar contra el girador insolvente; el girador asume, por el
hecho de girar, una responsabilidad que no tena en el momento anterior. El cheque a
ttulo de donacin es tan vlido como cualquier otro y no es preciso que la ley contemple
esta causa.
El cheque pago es el cheque ms general, es el cheque corriente; en cambio, el
cheque mandato es un cheque de carcter especial. Del primero dispone la ley chilena:
El cheque dado en pago se sujetar a las reglas generales de la letra de cambio, salvo
lo dispuesto en la presente ley (artculo 11, inciso 3) .
114. CHEQUE MANDATO
Es el cheque en que el girador y el beneficiario son una misma persona, y esto
porque el objeto del cheque mandato no es transferir a otro una suma de dinero, sino
retirarla de la cuenta para ponerla a directa disposicin del girador.
Como el cheque que debe servir para retirar una suma suele entregarse a otro que
lo presente al cobro, el portador no es sino un encargado, un mandatario del girador y
por ello el cheque recibe el nombre de cheque mandato.
El cheque mandato puede definirse como girado a la orden del girador. Se le da
tambin el nombre de cheque en comisin de cobranza y se distingue por la insercin
de las palabras para m agregadas por el librador en el cuerpo del mismo (artculo 11,
inciso 4) ; sin dichas palabras, el cheque se entender girado en pago de obligaciones
o estipulaciones equivalentes (artculo 13, inciso 2) . De lo que se deduce que el caso
154

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


general y ordinario lo constituye el cheque de pago, siendo el cheque mandato un caso
excepcional que exige prueba especial, consistente en la insercin de las mencionadas
palabras; se deduce igualmente que para el cheque no se necesita la existencia de una
obligacin previa que se deba comprobar, puesto que por el mero hecho de no ser
cheque mandato, la ley sin ms lo considera girado en pago de obligaciones o
estipulaciones equivalentes; es el compromiso que nace del hecho de girar un cheque
que es mandato.
El cheque mandato presupone, por regla general, la existencia de un mandato; por
eso este cheque se sujetar a las reglas generales del mandato y en especial de la
diputacin para recibir (artculo 11, inciso 4) .
El mandato supone una obligacin en el mandatario, que en el caso es el tenedor del
cheque; la obligacin de entregar la cantidad cobrada. Sobre esta obligacin, la Ley de
Cheques dispone: Se presume que el tenedor de un cheque girado en simple comisin
de cobranza, ha entregado la cantidad cobrada al librador si ste no dedujere su accin
dentro de los quince das siguientes al pago del cheque (artculo 12) .
Hemos dicho que el cheque mandato encierra, por regla general, un mandato.
Pero la misma ley supone que, en ocasiones, no existir propiamente el mandato o
comisin de cobranza, sin que legalmente deje de tratarse de un cheque que no es
cheque y cae en la denominacin de cheque mandato (aunque impropiamente dicho) : es
el caso en que el girador gire a su favor en la misma oficina del librado (artculo 15,
ltima clusula del inciso 1) .
No influye en la naturaleza de este cheque el fin real que se propone el girador.
Puede retirar la suma determinada en el cheque para pagarla inmediatamente en
cumplimiento de una obligacin (por ejemplo, si el acreedor no quiere un cheque) ; esto
es extrnseco al cheque, que no deja de ser cheque mandato por el fin particular que
tenga el girador, tanto que cobre por s mismo el cheque como que lo cobre por otro.
La forma de cheque mandato puede usarse, por tanto, para pago de una obligacin.
Puede el mandatario recibir autorizacin para quedarse con el dinero cobrado. Pero la
forma no es favorable para el girador que la use en pago de una deuda, pues el cheque
mandato no es prueba del pago realizado.
El endoso hecho por el mandatario o la entrega hecha por el mismo a un tercero,
indica una delegacin de la comisin, asumiendo el delegado una obligacin solidaria
con su delegante frente al girador mandante y beneficiario del cheque. De nada valdra
alegar que el cheque se haba recibido en pago, pues por su misma forma se trata de un
cheque considerado mandato y no instrumento de pago.
Dentro de la doctrina se supone un mandato en el cheque (tanto en el llamado
cheque mandato como en el llamado cheque pago) . El cheque mandato contiene dos
mandatos, como observa Palma Rogers: uno al librado para que pague, otro al tenedor
del cheque para que cobre y entregue la cantidad cobrada; este ltimo es el que da
nombre y caracteriza al cheque mandato; el primero es comn a todo cheque, dentro de
una las teoras que pretenden explicar la naturaleza del cheque. (Vase Palma Rogers,
Derecho Comercial, pgs. 330 y siguiente, El Cheque. )
EL CHEQUE EN GARANTA
115. EN LA VIDA DE LOS NEGOCIOS
Quien debe recibir un pago a cambio de la prestacin de servicios o a cambio de
bienes, al no hacerse el pago en dinero efectivo de contado, o la obligacin que uno o
ambos contratantes deben cumplir dentro de un plazo, se busca la manera de asegurar
el cumplimiento que deba solucionar el pago. Es de toda evidencia que las formas
preexistentes a la dictacin del Cdigo Civil, la hipoteca y la prenda, fueron
155

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


sobrepasadas en su aplicacin. La hipoteca por estar restringida a los bienes races, lo
que hace suponer que se trata de negocios a largo plazo y por cantidades superiores a
los negocios comunes, y la prenda, porque obligaba a mantener la especie que
garantizaba el cumplimiento en manos del acreedor prendario, adems que no tena
capacidad jurdica para el desarrollo de diversos negocios.
Se hizo necesario crear otras instituciones, como las prendas: industrial, agraria y la
prenda sin desplazamiento y tambin, para un fin anlogo, con anterioridad se haba
creado la ley de compraventa de muebles a plazo en que el comerciante entregaba los
bienes al comprador y estos bienes quedaban en garanta prendaria, con acciones civiles
y criminales.
Sin embargo, en muchos casos el sistema se tornaba engorroso o demoroso en
relacin a la velocidad del comercio.
Se encontr un medio ms expedito. El uso de cheques, los que se entregan sin
fecha o fechas posteriores. Indudablemente que quien daba el cheque y quien lo reciba,
tenan pleno conocimiento que al momento de entregar el cheque de este naciente
deudor a su creedor, no existan fondos en la cuenta corriente respectiva. En ese
momento ya no se estaba cumpliendo con la disposicin del artculo 22 de la ley. Sin
embargo, en esto hay que pensar con sentido jurdico, que no es siempre el normal.
Qu se entiende por girar un cheque? Es escribirlo en su integridad y para cada
palabra que se estampe se necesita un tiempo, por insignificante que sea. No puede
decirse que todas las menciones del documento deben ser simultneas, pues ello es
imposible fsicamente. En rigor, es lo mismo un segundo que un mes o un ao, de todas
maneras el concepto tiempo es el mismo. De esta suerte, podemos concluir que si se
llena un cheque faltando un requisito, cundo debe entenderse girado? No puede caber
dudas que se gira al momento de llenarse ntegramente el documento. Esto es, en caso
de faltarle un requisito al cheque, mientras le falte, no es tal documento. El cheque
puede tener fecha, girado a favor de una persona determinada, firmado, pero si le falta
la cantidad, no es cheque y nadie puede dudar que ser tal documento al escribirse la
cantidad. De esta suerte, el cheque entregado sin fecha no es un cheque en ese
momento, pero lo ser al momento de ser completado y en esa fecha debe entenderse
girado y en esa fecha debe haber fondos. Ahora bien, se dice que el cheque fue llenado
en su fecha por el acreedor. No tiene importancia, pues, si el cuentacorrentista ha
obtenido una cuenta corriente, es mayor de edad, libre administrador de sus bienes y no
es demente, sabe perfectamente a quin le entrega el documento, y desde el momento
que lo entrega est autorizando para hacer uso de l y colocarle fecha.
Con respecto al cheque con fecha posterior, este documento es perfecto, en
concepto de la ley chilena, puede ser cobrado en forma inmediata y se debe tener por
girado a la fecha de su presentacin al Banco librado.
Ahora bien, qu pasa con el cheque que se entrega mediante un contrato y tiene
fechas distintas a las de su giro, o ms plazos. Jurdicamente hay que distinguir: si el
cheque se entrega para una fecha dentro de su plazo de vigencia del artculo 23, no
pueden caber dudas que es un cheque vlido ya que es una orden de pago al Banco
dentro de los trminos de la misma ley. Pero si este cheque es dado para una fecha
posterior a la vigencia que le da la ley, es tambin evidente que ese documento nace
caducado y consecuentemente se ha dado en garanta de un negocio en que no se
cumplen las normas de la Ley de Cheques. Me parece que es evidente que tal
documento no es un cheque que corresponda a la legislacin relativa a este documento.
Ese documento, legalmente caducado a su vencimiento, puesto que est establecida la
fecha del giro, pasa a ser un simple recibo en que se acredita una obligacin y nada
ms. No es una orden de pago al Banco a que pertenece la Cuenta Corriente. No puede
protestarse y tampoco endosarse. Si lo hace la persona a cuyo nombre est, comete una
156

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


estafa con respecto a quien se lo d en pago y con respecto al firmante del documento,
aparentemente girador de un cheque, no tiene las acciones emanadas de la ley especial
sino las que regulan el cumplimiento del contrato. En este caso se da lo sealado por
Enrique Giacaman Giacaman, obra citada, pg. 20: este documento carece de la
fisonoma legal de cheque y consiguientemente, bajo la apariencia de un cheque no
es ms que un instrumento privado que denota la existencia de una obligacin.
Las menciones que se introduzcan al cheque conforme al artculo 13, inciso 7 del D.
F. L. 707 de 1982, vale decir, clusulas que se agreguen al cheque se tendrn por no
escritas. Con mayor razn las clusulas de un documento distinto que se refieran al
cheque para modificarlo, se deben entender cmo no existentes en relacin al cheque de
que se trata. Ya el nunca bien recordado maestro Profesor Ral Varela Varela, en nota a
la sentencia de 23 de julio de 1945 de la Corte Suprema, publicada en la Revista de
Ciencias Penales, ao 1946, tomo IX, pgs. 39-43, dice: La circunstancia [. . . ] de haber
convenido las partes que el cheque sera devuelto por el acreedor si ste era pagado de
su crdito por la persona diputada al efecto, lo que es lo mismo que convenir que slo se
usar el cheque para obtener el pago en el caso de no producirse la satisfaccin del
crdito por el diputado, no produjo la desnaturalizacin del cheque, ni suprimi las
responsabilidades civiles y penales que eventualmente pesan sobre todo librador de un
cheque, cuando ste es protestado por falta de pago.
Entre las sentencias que han considerado nulo el cheque en garanta, e inaplicable
la pena del art. 22, estn: Una sentencia de la Corte Suprema, de 23 de julio de 1945.
Doctrina: Si de los antecedentes invocados por el girador de un cheque protestado por
falta de pago, parece que ste fue girado en garanta de una obligacin y no en pago de
la misma, no es procedente la encargatoria de reo del librador mientras no se le tome
declaracin sobre ese particular y se establezca la verdadera naturaleza del
documento; la del 2 Juzgado de Concepcin, de 12 de noviembre de 1946, corroborado
por la Corte de Apelaciones de la misma ciudad, 18 de junio de 1947; igualmente, el
Primer Juzgado del Crimen de Santiago absolvi a un reo por haberse acreditado
durante el juicio que el cheque fue dado en garanta, fallo de 8 de octubre de 1949;
confirmado por una Sala de la Corte de Apelaciones de Santiago, fallo de 17 de julio de
1950; en conformidad con este criterio, la Corte Suprema desech, con costas, el
recurso de casacin en el fondo, fallo de 2 de julio de 1951.
Esta sentencia, en sus partes pertinentes, dice:
La Corte: Vistos y teniendo presente:
Que deducida accin criminal por MM contra X ante el Primer Juzgado del Crimen
de Santiago, conforme al artculo 22 de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques, por haber girado el querellado al querellante un cheque contra el Banco A.
Edwards y Compaas por la suma de $ 185. 280, que no fue pagado y protestado por
estar cerrada la cuenta corriente respectiva, sin que el girador consignara los fondos
requeridos por el pago del cheque y las costas, el Juzgado pronunci la sentencia de 8
de octubre de 1949, corriente a fs. 320 del proceso N 43220, del antedicho Juzgado,
por la que absolvi al acusado, porque, por haberse acreditado durante el juicio que el
cheque fue dado en garanta, no era aplicable, en opinin del Juzgado, la sancin
sealada en el art. 22 de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques. Este fallo
fue confirmado por una sala de la Corte de Apelaciones de Santiago el 17 de julio de
1950, a fs. 342, aceptando la doctrina del Juzgado de origen.
Que con relacin a la contravencin de los artculos 11, 13 y 22 de la Ley de Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques, que se hace derivar de que la Corte de Apelaciones le
haya negado el mrito legal de cheque al que gir el querellado en favor del querellante,

157

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


porque no fue dado como orden de pago sino en garanta de una obligacin, cabe tener
en cuenta las siguientes observaciones:
a) Segn el artculo 10 de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques es de la
esencia del cheque, que constituya una orden de pago dada por el librador al Banco
librado para que ste pague con cargo a los fondos de que se pueda disponer en cuenta
corriente, o sea, que este artculo otorga al cheque un poder liberatorio inmediatamente
desde su fecha y por plazo legal de su vigencia, lo que es incompatible con el concepto
de que sirva de garanta a otra obligacin.
Este concepto de la funcin de pago y no de garanta del cheque es, por lo dems, el
que est de acuerdo con otras disposiciones de la ley, como ser el artculo 37, que
expresa que el cheque girado en pago de obligaciones no produce la novacin, que en
diversas etapas de su gestacin puso de manifiesto el propsito del legislador de hacer
del cheque un instrumento de circulacin tan expedito y fcil que virtualmente
equivaliera al billete, como se lee en el informe de la Comisin del Senado y se dijo en la
discusin del proyecto en la misma Corporacin.
b) El artculo 11 de la antedicha Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques,
slo contempla el giro de los cheques para dos fines exclusivos: pago de obligaciones o
comisin de cobranza, o sea, que repugna a la ley la expedicin de un cheque para un fin
diverso de los que especficamente indica el artculo 11.
c) La enunciacin de los pormenores que debe contener el cheque, segn el artculo
13 de la ley, se refiere a las menciones que deben insertarse en el cuerpo del mismo
para que posea la calidad de tal, en forma que slo su existencia y no la inclusin de
otras circunstancias o clusulas le dan el carcter de cheque; pero de esto no puede
inferirse que no pueden tener valor los acuerdos a que lleguen las partes sobre el objeto
del cheque, acuerdos que perfectamente pueden constar en otros instrumentos, sin
embargo, pueden registrarse en aqul por expresa prohibicin legal.
Al respecto no es inoportuno observar que precisamente por ser el cheque un
instrumento de pago, la ley ha dispuesto tal prohibicin, pero esto no puede importar
bice para que se pueda determinar el fin para el cual se ha girado el cheque, por los
medios de pruebas legales.
Que cuanto se ha manifestado en el considerando anterior conduce a la conclusin
de que no se ha producido la contravencin de los artculos 11, 13 y 22 de la Ley de
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, porque todas esas infracciones derivan de la
circunstancia de suponer que para ella, aunque se acredite como ha ocurrido en el caso
en estudio que el cheque ha sido girado no precisamente en pago de obligaciones, o en
comisin de cobranza, sino en garanta de otra obligacin, o sea, con un propsito
contemplado por la ley, se trata de instrumento que no goza de las calidades y
privilegios que se han querido otorgar al que se expide dentro de los fines de la ley en
estudio.
Que en cuanto al segundo grupo de infracciones, basta considerar para la
desestimacin del recurso, que ellas las seala el recurrente para apoyar su accin civil
que ha sido desechada por el fallo de alzada, en razn de haberse rechazado la accin
criminal y siendo as, en la hiptesis de existir las transgresiones de la ley mencionada
en la formalizacin, ellas no influirn en lo dispositivo del fallo, puesto que, por el
rechazo del recurso en cuanto se pretende invalidar la sentencia en lo que atae a la
absolucin del querellante, no podra tener xito en lo relativo a la demanda civil.
Por estas consideraciones y de acuerdo, tambin, con los artculos: 535, 537 y 546
del Cdigo de Procedimiento Penal y artculos 766, 772, 787, 801 y 809 del de
Procedimiento Civil, se desecha, con costas, el recurso de casacin en el fondo
interpuesto contra la sentencia mencionada al principio.

158

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


La primera consideracin, en que la Corte Suprema fundamenta su decisin, es la
incompatibilidad que, a su juicio, existe entre la esencia del cheque y la funcin de
servir de garanta a otra obligacin. La esencia del cheque tiene poder liberatorio desde
su fecha de giro por todo el plazo de su vigencia.
Es indudable que la esencia del cheque est en su condicin de orden de pago.
Pero esta expresin de orden de pago indica precisamente que el cheque no es un
pago, sino un medio, un camino hacia el pago; el pago lo realiza el Banco librado y, al
realizarlo, el cheque deja de existir, el cheque queda cancelado, porque toda su razn de
ser era llegar a esa meta.
Qu incompatibilidad media entre una orden de pago, concretada en un ttulo
llamado cheque, y un pacto paralelo de no hacer efectiva la orden sino en determinado
caso, es decir, en el de no pagarse en otra forma una deuda? Ninguna.
El cheque no deja de ser orden de pago porque se suspenda su presentacin al
Banco, ni porque se interponga una condicin. Ciertamente el cheque es un instrumento
incondicionado de pago, si lo consideramos en s mismo; pero puede ir acompaado de
condiciones extrnsecas, es decir, no pertenecientes a la condicin misma del cheque en
cuanto tal y que no cambia en manera alguna su naturaleza. Por lo mismo, el cheque, no
obstante cualquier condicin interpuesta, siempre podr ser cobrado por el beneficiario.
El compromiso de no cobrarlo es de la misma condicin que el de no usar una suma de
dinero dejada en depsito, como garanta. El dinero no pierde su calidad de tal porque
se entregue bajo condicin de no usarlo. Por qu habra de perderla el cheque?
Se cree confirmada la opinin contraria con el artculo 37, segn el cual el cheque
girado en pago de obligaciones no produce la novacin de ellas; y esto es, en realidad,
una manifiesta prueba de que el pago no est en el cheque mismo, sino en la operacin
bancaria que sigue a la cancelacin del cheque. Mientras esa operacin no se efecte,
continan las obligaciones como antes, no hay novacin.
El cheque es ms bien una expectativa de novacin; por lo tanto, puede servir de
garanta, ya que es una expectativa bien fundada y defendida.
La historia de la Ley de Cheques, como advierte la propia Corte Suprema, nos
ensea que el propsito del legislador fue hacer del cheque un instrumento de
circulacin tan expedito y fcil, que virtualmente equivaliera al dinero. Por lo mismo, si
el billete entregado en depsito puede servir de garanta, por qu no el cheque? Harto
poco expedito y fcil resultara el cheque si no nos bastara la firma autntica del girador
para tener la seguridad de que podamos exigirlo sin necesidad de entrar en
investigaciones subjetivas, es decir, que no parecen en el mismo cheque. Se dejara a la
astucia una puerta franca de escape, si al girador de un cheque le quedara el recurso de
alegar que su cheque no haba sido de pago sino de garanta.
Y un segundo considerando, en que se bas la decisin aludida de la Corte Suprema,
fue el de los fines exclusivos del giro del cheque; hay dos formas de cheque segn estos
dos fines: cheque en pago de obligaciones y cheque en comisin de cobranza; cada una
de estas formas tiene una frmula propia (artculo 11) .
A poco que se examine la cuestin, se ver que esta consideracin de ninguna
manera elimina la posibilidad de que el cheque pueda servir de garanta.
Si por cheque en garanta se entendiera una forma especial de cheque, la cual en
lugar de orden de pago expresara la condicin de servir de garanta, estaramos
ciertamente fuera de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques; y el cheque en
garanta sera simplemente nulo; no cabra protestarlo. Pero no es sta la forma nica de
cheque en garanta; no es la clase de cheque en garanta que se ha usado en Chile y que
ha motivado las decisiones de los Tribunales. El cheque en garanta es lisa y llanamente
un cheque orden de pago y que se llama en garanta por condiciones extrnsecas a la
forma y al formulario del cheque.
159

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Ms an; segn los expresos trminos de la Ley de Cheques si se aadiere al cheque
la mencin de ser en garanta, como cualquiera otra condicin que se le agregara, el
resultado sera no de anular el cheque, sino de tenerse en cuenta la condicin aadida.
Y as, el tomador de todas maneras podra cobrarlo. Tal mencin se tendra por no
escrita, conforme a la ley.
Ahora bien, si la condicin consignada en el propio cheque no modificara su
condicin de cheque pago, qu diremos de una condicin que de ninguna manera
consta en el cheque? Ser de mejor condicin por no constar, tendra ms eficacia por
no haber sido consignada? Es evidente que si alguna condicin debiera producir efectos
jurdicos (como por ejemplo el de invalidar el cheque) , sta sera la que apareciera en el
documento a que se refiere.
Esto es tan claro, que los mismos considerandos de la sentencia lo vienen a
confirmar, aunque no s por qu ofuscacin se pretende sacar una consecuencia
diametralmente opuesta a la legtima conclusin.
As, confiesa la Corte que por las menciones que exige la ley, el cheque tiene el
carcter de tal y no por otras condiciones o clusulas, que son nulas (y no anuladoras) .
Pngase atencin. No es el cheque el nulo, son las clusulas o condiciones no
contempladas en la ley las nulas.
Claro est que, como aade el tercer considerando de la Corte Suprema, de esto no
puede inferirse que no puedan tener valor los acuerdos a que lleguen las partes sobre el
objeto del cheque, acuerdos que perfectamente puedan constar en otros instrumentos
sin que, sin embargo, puedan registrarse en aqul por expresa prohibicin de la ley.
Pero estos acuerdos son independientes del cheque y no lo afectan. El cheque es un
compromiso existente de por s y el girador es el responsable de su pago. Si con ocasin
del cobro de un cheque, el girador se ve estafado, tiene en su defensa accin por estafa,
siempre que sta pueda ser probada. Por lo dems, ni siquiera cabra la revocacin del
cheque para librarse del protesto (artculo 26) .
En resumen el cheque, no obstante las condiciones con que se haya girado, es
vlido. El cheque dado en garanta no es ni ms ni menos que un cheque pago, lo mismo
que lo ser un cheque regalado al tomador o beneficiario por el girador. Su condicin de
cheque pago est en la frmula de orden de pago (pguese a. . . ) y no en las
condiciones o circunstancias en que el cheque se haya girado. El que gira sabe que ha
dado orden de pago, tanto que este pago responda a otras obligaciones (extrnsecas del
cheque) como que no responda sino a la voluntad de girar y obligarse; el cheque de por
s lleva una obligacin, la de pagarlo (distinta de otras obligaciones a las que pueda
substituir) .
En esto est su equiparacin al dinero (de la que tantos hablan sin decir en qu
consiste) . De lo contrario, el cheque sera un instrumento sumamente inseguro; lo que
la Ley de Cheques ha pretendido es disminuir al mximo esta inseguridad acercando al
cheque a la condicin y seguridad del dinero.
No se pierde de vista que los fines que tiene en cuenta la Ley de Cheques son los
fines objetivos; los fines que se desprenden del cheque mismo y en este sentido la ley
distingue las dos clases de cheques indicadas. Los fines subjetivos, los fines que se
propongan las partes, ajenos a la esencia del cheque, no lo modifican. Esto lo expres el
Ministro de la Corte Suprema seor Aylwin (cuyo voto fue contrario a la mayora en la
causa comentada) : En cuanto a la garanta de que se habla, la verdad es que el cheque
no deja de ser tal porque los interesados lo hagan servir a un objeto distinto de los que
constituye su funcin natural. El efecto propio de este acto ser que dicha destinacin
convencional o accesoria no se cumpla o no se realice plenamente, sino en la medida en
que ella encuadre dentro de los lineamientos jurdicos del cheque. Ser en tal caso la

160

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


destinacin secundaria la que no se obtenga pero no la principal, ni aqulla puede
desnaturalizar a sta.
Si alguien objeta que la ley no puede cambiar la voluntad de las partes (concretadas
en este caso en un convenio de no cobrar el cheque) es del caso de retorcer el
argumento y aplicar la clara norma del Derecho Romano, vigente en todas las
legislaciones antiguas y modernas mientras el Derecho sea algo valedero: ius publicum
privatorum pactis mutari nom potest; el derecho pblico no puede ser modificado por los
pactos de los particulares. La norma penal del artculo 22 debe conservar su fuerza, no
obstante cualquier convenio en contra.
El tercer considerando de la decisin de la Corte Suprema como se deduce de todo
lo dicho, de ninguna manera es contraria a la validez del llamado cheque en garanta;
mientras se cumplan los requisitos exigidos por la ley, el cheque es incuestionablemente
vlido. Las menciones legales pertenecen a la solemnidad del documento y son
necesarias para que el documento sea vlido. Es cierto que el cheque en garanta
normalmente no lleva la fecha exigida y por esto sera nulo. Pero esto habra que
afirmarlo de todo cheque al que no se ha colocado la data en el momento de girarlo. Es
cierto que mientras no conste la fecha es nulo; pero es tambin cierto que este defecto
por su propia naturaleza es subsanable, cesando al serle colocada posteriormente, como
es nulo el cheque que no lleva firma y cesa la nulidad en el momento en que el girador le
coloca la firma. Las menciones forman parte del acto de girar y por eso se atribuyen al
girador, que las hace suyas por la firma, tanto que l las haya escrito como que otro lo
haga con su consentimiento expreso o tcito; este consentimiento se manifiesta por el
mero hecho de entregar un cheque firmado.
Es grato hacer resaltar que el mismo seor ministro, ya citado, interpret
exactamente la Ley de Cheques al asegurar que al disponer la ley que el cheque se
pague a su presentacin, no exige que se presente al librado de inmediato, el tenedor
tiene treinta das para hacerlo, y si es la mera voluntad del ltimo la que determina la
fecha de pago, dentro del trmino legal, no se ve por qu en el silencio del legislador, no
pudiera fijarse este momento mediante el acuerdo de los interesados. Sera infundado
decir que una convencin semejante desnaturalizara el documento, como lo sera
afirmar que el billete, que por esencia sirve para el pago inmediato, dejara de ser tal si
se le entregara para disponer de l despus de un plazo o en otra forma de caucin.
Para terminar, quiero deshacer otra confusin frecuente en la jurisprudencia y en los
autores que, sin distincin, alegan la nulidad de un cheque como causa que impide su
cobro; en realidad, hay casos en que es evidente que el cheque no puede ser cobrado a
causa de su nulidad; as, un cheque falsificado en cuanto a la firma, o en cuanto a la
cantidad, etc. , no es susceptible siquiera de ser protestado, siempre que se compruebe
la falsificacin; tampoco un cheque caduco debe ser protestado y el girador queda libre
de toda responsabilidad en relacin con el cheque mismo (aunque no en relacin con la
obligacin extrnseca al cheque y que dio causa al cheque) ; pero la razn de nulidad no
tiene fuerza alguna, cuando el defecto del cheque no atae a la forma misma del
documento, la falta de cuenta corriente bancaria (por no haberla tenido el girador o por
tenerla cerrada) o la falta de fondos no hacen al caso porque, precisamente, el artculo
22 crea el delito de no pagar el cheque protestado por no haber fondos con que pagarlo
o por no existir o estar cerrada la cuenta bancaria; diramos que en este caso, la ley le
crea una validez especial al cheque, sustituyendo su respaldo normal con la nueva
obligacin (nacida del hecho de girar) de consignar fondos, dentro de los tres das
siguientes a la notificacin del protesto vlido; igualmente, aunque la fecha es parte de
la solemnidad del cheque, su omisin no libra de la obligacin de pagarlo, porque as lo
prescribe la ley (cayendo, as una de las razones alegadas contra la validez del cheque
llamado en garanta) .
161

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Por el contrario, la Corte de Apelaciones de Santiago, con fecha 30 de mayo de
1952, aprobando una resolucin elevada en consulta, declara que la circunstancia de
que un cheque haya sido dado en garanta no extingue ni atena la responsabilidad
penal del reo, en la que incurri desde el momento que gir el cheque sin tener fondos
previamente disponibles [. . . ] la ley no hace distincin alguna al objeto con que se haya
girado el documento, esto es, si es el de hacer un pago o simplemente para que el
beneficiario lo mantenga en su poder como una simple garanta accesoria a otra
obligacin contrada, de manera que no es lcito al intrprete hacer tal distincin que la
ley no ha formulado (Revista de Derecho y Jurisprudencia y Ciencias Sociales, tomo L,
Nos 1 y 2, enero-abril de 1953, seccin 4, pg. 4) . Se remite al pie de su doctrina.
A esta sentencia le sigui la de la Corte Suprema de fecha 1 de julio de 1954
(Revista, tomo II, 2 parte, seccin 1, pg. 343) . Casacin en el fondo Allel, Antonio con
Salman, Carlos, e hizo el Alto Tribunal la siguiente declaracin en el considerando
tercero: Que respecto a la eficacia o no eficacia de un cheque dado en garanta no
participa de los caracteres que la ley da al cheque, porque degenera en un contrato o
documento diversos, otros le dan ese carcter en razn de que es instrumento de pago o
de comisin de cobranza y no puede desempear otro papel.
Es de suma importancia conocer los antecedentes de esta declaracin del ms Alto
Tribunal de la Repblica; se haba otorgado un cheque para garantizar, de una manera
efectiva, que una letra de cambio sera pagada a su vencimiento; el cheque fue
protestado, se siguieron las gestiones criminales adelante, el girador fue declarado reo y
sometido a prisin. El mismo girador demand a quien lo haba perseguido
criminalmente, solicitando el pago de una suma determinada de dinero con
indemnizacin del dao emergente y otra suma como lucro cesante.
Uno de los jueces de Santiago dio lugar a la demanda rebajando las sumas pedidas
en la demanda. Se apel de la sentencia y una de las salas revoc el fallo, declarando sin
lugar la demanda, sin costas. Se recurri ante la Corte Suprema en recurso de casacin
en la forma y en el fondo. Rechazado el primero, la Excma. Corte resolvi el segundo, es
decir, el de casacin en el fondo, que supona infringidas las disposiciones de los
artculos 10 y 11 de la Ley N 7. 498 y otros del Cdigo Civil y de Procedimiento Civil.
En suma: en materia tan importante como una sentencia en que se resuelve una
casacin en el fondo, la Corte Suprema no resolvi en ese entonces la eficacia de un
cheque dado en garanta. Tal vez la opinin del Ministro seor Aylwin y la de quienes
comentaron la sentencia de 2 de julio de 1951, influyeron en el nimo de los seores
Ministros.
Siguiendo en la evolucin de los conceptos sobre esta materia de la Corte Suprema,
tenemos las sentencias de 3 de junio y 28 del mismo mes del ao 1955, la primera
redactada por el Abogado Integrante don Rafael Raveau y la segunda por el seor
Ministro don Jos M. Alzrreca del V. (Revista, tomo LII, 2 parte, seccin 4, pgs. 71 y
80) ; ambos resolviendo recursos de casacin en el fondo, expresaron que el cheque no
puede usarse para ninguna otra finalidad que no sea la de su pago. El artculo 10 de la
Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, que define el cheque como una orden
de pago, guarda perfecta armona con el inciso 5 del artculo 13 de la misma ley, que
manifiesta que el cheque no girado en comisin de cobranza se entender girado en
pago de obligaciones, armona que se robustece an ms con lo preceptuado en el
ltimo inciso de esta disposicin que establece que cualesquiera otras circunstancias o
clusulas que se agregaren al cheque se tendrn por no escritas. Si el legislador ha
consignado esta prohibicin, el intrprete de la ley debe entender como nula cualquier
clusula derivada de una convencin anterior coetnea o posterior al otorgamiento del
cheque y que no conste en el mismo, como sera por ejemplo, la convencin celebrada

162

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


entre el librador y el tenedor del cheque segn la cual este documento se entendera
otorgado en garanta del pago de obligaciones.
En los aos siguientes, la Corte Suprema ha confirmado plenamente esta doctrina y
ya no ha vuelto a dejar establecida la existencia de controversias doctrinarias o
jurisprudenciales, dejando sentados los siguientes principios:
a) Para entender configurado el delito de giro doloso de cheques, no es necesario
considerar otras circunstancias que las indicadas en el artculo 22 de la Ley de Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques, y no otras, como la de haberse girado el cheque en
garanta (Revista, tomo LIII, 2 parte, seccin 4, pg. 166) .
b) Los tribunales encargados de juzgar el delito de giro doloso de cheques no estn
autorizados para analizar hechos que les lleven a concluir que el cheque que ha dado
motivo a la formacin del proceso no constituye un efecto de comercio de tal naturaleza,
sino que es un instrumento de garanta (Revista, tomo LVII, 2 parte, seccin 4, pg.
75) .
Esta seleccin de conclusiones est consignada por el talentoso abogado redactor de
la Revista de Derecho y Jurisprudencia y Ciencias Sociales y Gaceta de los Tribunales,
tomo LIX, ao 1962, 2 parte, seccin 4, pg. 207, como por la sentencia de 5 de
octubre de 1962 de la Corte Suprema.
Esta ltima sentencia resume tambin lo ya expuesto, agregando una circunstancia
importante: los cheques dados en blanco por mutuo consentimiento del girador y
llenados por el beneficiario renen todos los requisitos de validez y su no pago dentro
de los plazos que la ley seala configura el delito contemplado en el artculo 22 de la Ley
sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Posteriormente, la Corte Suprema, dependiendo de la Sala, ha seguido
pronuncindose en forma no del todo armnica, pero en general ha acogido la doctrina
correcta y se ha ido uniformando.
Conociendo del recurso de queja N 913 Proyectos Andinos Ltda., con fecha 6 de
abril de 1981, la Corte Suprema acogi el recurso de queja interpuesto en contra de la
Corte de Apelaciones de Santiago en los autos seguidos en contra de Juan Enrique
Pereira Muoz, Rol N 109. 434, del Primer Juzgado del Crimen de Santiago. El juez de
la causa dict el auto de procesamiento correspondiente y la Corte de Santiago,
conociendo de un recurso de queja dej sin efecto el auto de reo, porque el cheque no
era tal por haberlo girado en blanco y como medio de caucionar el cumplimiento de
obligaciones, que en todo caso sera de menor monto que el indicado por su acreedora al
llenar el documento. La Corte Suprema expuso: Que los jueces recurridos, al resolver lo
contrario (dejar sin efecto el auto de procesamiento) acogiendo aqul los argumentos,
ha cometido falta que causa agravio a la querellante y que esta Corte debe corregir
mediante el presente arbitrio [. . . ] y se declara que se mantiene la resolucin del Juez
del Crimen. Pronunciada por los ministros seores I. Brquez, Enrique Correa Labra,
Estanislao Ziga y abogados integrantes seores Enrique Urrutia (con voto disidente) y
Ral Rencoret.
Interesante aparece una sentencia de la Corte Suprema (Alvear Rojas, Luis,
apelacin de amparo N 21. 070, Temuco) de fecha 20 de julio de 1978. Se haba dado
un cheque en garanta de un contrato de promesa o como parte del precio que
establecera en el contrato de compra-venta y ninguno de los contratos se suscribi por
las partes.
La Corte implcitamente reconoce el valor del cheque en garanta, pero, en este
caso, como los contratos no se celebraron, dej de tener el cheque causa real,
conforme la define el artculo 1467 del Cdigo Civil. Esta sentencia dice:
Santiago, veinte de julio de 1978. Vistos y teniendo presente:
163

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


1. Que los expedientes trados a la vista N 53. 839 del Primer Juzgado de Letras de
Temuco, sobre giro doloso de cheque, y N 28. 461 del Juzgado del Crimen de Lautaro,
estafa, resulta que el cheque por cuyo giro contra cuenta cerrada se proces al amparo,
tuvo como causa original la celebracin de un contrato de promesa, primero, de
compraventa despus, contrato ste en que el precio sera pagado, en parte, con lo
aludido en el documento.
2. Que, tambin aparece de los procesos sealados que ninguno de tales contratos
se subscribi por las partes, y por consiguiente, producido este hecho, el cheque dado
como garanta del contrato o promesa o como parte del precio que se establecera en el
contrato de compraventa, dej de tener causa real, conforme la define el artculo 1467
del Cdigo Civil.
3. Que de todo lo dicho se refiere que el cuerpo del delito de giro doloso de cheque
que se investiga, no est en el estado actual de la causa suficientemente justificado; en
consecuencia y atendido lo que dispone el artculo 274, N 1 del Cdigo de
Procedimiento Penal, no pudo, legtimamente, dictarse el auto de reo de veintids de
mayo ltimo, escrito a fs. 4 del expediente N 53. 839 del Juzgado del Crimen de
Temuco; auto de reo que como se ve ha sido pronunciado sin que haya mrito que lo
justifique.
Y de conformidad, tambin, con lo prescrito en los artculos 306 y siguientes del
Cdigo de Procesamiento del ramo se revoca la resolucin apelada de cinco de julio
ltimo, escrita a fs. 6 de este cuaderno de amparo, y acogiendo el recurso deducido a fs.
1 por Renato Maturana Burgos en favor de Luis Alfredo Alvear Rojas, se deja sin efecto
el auto de procesamiento ya referido librado a fs. 4 del expediente Rol N 53. 839 del
Juzgado del Crimen de Temuco, en contra de Alvear Rojas, y la orden de aprehensin
que de l deriva. Ofciese.
Atendidos los antecedentes tenidos a la vista, se resuelve que no hay motivo para
hacer la declaracin que se indica en el artculo 311 del citado Cdigo de Procedimiento
Penal. Regstrese y devulvanse, junto con los autos acompaados.
N 21. 010. R. Retamal L. , O. Ramrez M. , V. M. Rivas del C. , O. Erbetta V. , L.
Cousio M.
Pronunciado por los Ministros seores Rafael Retamal L. , Octavio Ramrez M. , V.
Manuel Rivas del Canto, Osvaldo Erbetta V. y abogado integrante seor Luis Cousio
Mac-Iver, Ren Pica Urrutia, Secretario.
Conforme. Santiago, veinte de julio de mil novecientos setenta y ocho.
Alvear Rojas, Luis Apelacin Amparo N 21. 070, Temuco.
Con fecha primero de agosto de 1979, la Corte Suprema rechaz recurso de
casacin en el fondo interpuesto por el Fiscal de la Corte de Apelaciones de Rancagua
en causa N 20. 894 que se sigui en contra de Manuel Torrico Torrico, sentencia muy
interesante pues conoci de diversas materias que se consignan en ella y que sern
analizadas al conocerse su tenor. Su texto es el siguiente:
Visto: En este proceso seguido ante el Primer Juzgado del Crimen de Rancagua por
sentencia de veinticinco de febrero de mil novecientos setenta y siete, escrita a fs. 144
se rechaz la cuestin civil previa planteada al reo Manuel Torrico Torrico y se le
conden, como autor del delito contemplado en el artculo 22 de la Ley sobre Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques, a la pena de quinientos cuarenta y un das de presidio
menor en su grado medio, a las accesorias correspondientes y al pago de las costas de la
causa; tambin se acogi la accin civil interpuesta por el querellante Sixto Briones,
condenndole a pagar a ste la cantidad de cinco mil pesos, ms los reajustes e
intereses que en el fallo se especifiquen.

164

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Apelado este fallo, la Corte de Apelaciones de Rancagua en sentencia de tres de
noviembre del ao ya indicado, acogi la cuestin civil formulada por el procesado,
revoc la de primera instancia, absolvi al reo Torrico y consecuencialmente neg lugar
a la demanda civil deducida por el querellante seor Briones.
En contra de esta sentencia, el Fiscal de la Corte indicada interpuso el recurso de
casacin en el fondo que lo fundamenta en la causal penal, esto es, porque la sentencia
califica como lcito un hecho que la ley pena como delito y en virtud de tal calificacin
absuelve al acusado, en circunstancias que debi ser condenado, y se sealan como
infringidos los artculos 19 y 22 del Cdigo Civil; 467 N 1 del Cdigo Penal; 10, 11, 13 y
22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques; 2116 y 2145 del Cdigo
Civil, y 233 y 271 del Cdigo de Comercio.
Se trajeron los autos en relacin. Teniendo presente:
1. Que la causal de casacin que se invoca en el recurso se fundamenta en que la
sentencia recurrida, al inferir de los hechos establecidos en sus considerandos primero y
cuarto, que el cheque en materia de este proceso ha perdido su aptitud legal para
generar el delito que establece y sanciona el artculo 22 de la Ley sobre Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques, ha infringido diversas normas legales que enseguida
pasa a examinar. Expresa al efecto que la defensa del reo plante como cuestin civil
previa, la ineficacia jurdica como cheque del instrumento en que se funda la accin
penal entablada en contra del procesado, ineficacia que deriva de los hechos de que el
cheque fue entregado en blanco y solamente firmado por el reo y fue llenado con
posterioridad en sus dems menciones por el propio querellante, incluso la cantidad a
pagar, y que tal documento reconocido por el girador y beneficiario, no fue entregado en
pago de una cantidad de dinero, sino que en garanta de la entrega de un vehculo.
2. Se sostiene en el recurso que la Corte de Apelaciones, en su sentencia, por la va
de la interpretacin de la ley ha llegado a la conclusin de que el cheque en cuestin no
es jurdicamente un documento de tal naturaleza del cual puedan emanar efectos
penales y para llegar a esa conclusin ha infringido, en primer lugar, las normas para
interpretar la ley, particularmente los artculos 19 y 20 del Cdigo Civil, y luego, al
considerar lcito un hecho delictual ha vulnerado los artculos 1 del Cdigo Penal, 10,
11, 13 y 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques; 467 N 1 del
Cuerpo de Leyes primeramente citado, 2116-2144 y 2145 del Cdigo Civil, y 233 y 171
del Cdigo de Comercio.
La infraccin de los artculos 19 y 22 del Cdigo Civil, se dice en el recurso, se ha
producido porque la Corte para sentar su criterio contenido en el considerando quinto
de su fallo en el que expresa: el cheque necesariamente debe contener en el momento
de ser extendido y firmado por lo menos la mencin exacta de la cantidad que se ordena
pagar, y si as no ocurre, no puede considerarse tal al punto de que se deriven de l
efectos penales. . ., ha interpretado las normas de los artculos 10 y 13 de la Ley sobre
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques y ha agregado, as, a tales preceptos, un
requisito que la ley no prescribe, esto es, que la mencin del artculo 13 en lo relativo a
la cantidad girada, en letras y nmeros debe estar contenido en el formulario
respectivo al momento de ser extendido y firmado por el girador. De este modo se
infringe el artculo 19 porque el tenor claro de la ley debe ser simplemente aplicado y no
interpretado, y el artculo 13 de la Ley de Cheques no exige que la mencin de la
cantidad exprese, en el momento de girarse o firmarse el documento, su tenor literal, no
contiene ese requisito y por ende no es lcito al intrprete condicionar la cantidad del
cheque aun en requisito que la ley no contempla.
As tambin se ha infringido el artculo 10 de la ley recin citada al no considerar
como tal un documento que rene todos los requisitos para ser considerado cheque; que
si el Tribunal estimaba del caso interpretar la norma del artculo 13, debi aplicar lo
165

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


contenido en el artculo 22 del Cdigo Civil que obliga al intrprete de la ley a ilustrar el
sentido de ella mediante su contexto, de modo que exista en todas sus partes la
correspondencia y armona que supone la voluntad nica y uniforme del legislador y que
el Tribunal para sentar la conclusin de derecho contenida en el considerando quinto
antes del referido, ha dejado de aplicar esta regla de hermenutica legal, porque su
aplicacin no habra llevado a concluir lo contrario, es decir, que no es requisito de la
existencia de un cheque como tal que la cantidad girada sea estampada en el formulario
al momento de firmarse o girarse por el dueo de la cuenta corriente.
La infraccin de los artculos 10 y 11 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques se ha producido tambin al concluir la Corte en la letra d) del considerando ya
citado, que por tratarse de un cheque dado en garanta de otro acto jurdico, ha perdido
la calidad de cheque sin desconocer que la calidad de cheque dado en garanta resulta
suficientemente acreditado y ha sido el mismo beneficiario que lo recibi en ese carcter
quien lo ha presentado para el cobro, manifiesta que las partes en su autonoma de la
voluntad han podido girar un documento de esa especie, pero la ley ha asignado a tal
acto del giro de un cheque de pago que no es posible desconocer sin dejar de aplicar o
derogar estas normas, lo que est vedado a los Tribunales de la instancia.
Se sostiene, enseguida, en el recurso, que la entrega voluntaria de un cheque en
blanco que se hace para garantizar otro acto jurdico, con la evidente intencin de que
la persona que recibe el documento se encuentre en la posibilidad de llenarlo por una
suma que resarza los perjuicios de algn incumplimiento (finalidad de la garanta) ,
importa a juicio del recurrente una autorizacin formal para que como mandatario del
girador coloque la cantidad a que se refiere la orden de pago, de modo que no exista
ninguna repulsa a la naturaleza del mandato en tales hechos, como lo sostiene en fallo
cuando expresa en la letra e) del motivo quinto, que no ha podido existir una especie de
mandato del reo al querellante para completar las menciones del cheque que le entreg
en blanco, porque repugna a la naturaleza de la institucin que el mandatario se
beneficie personalmente con el encargo que se le encomienda como ocurrir en la
especie, y de este modo se han vulnerado tanto los artculos 2116 del Cdigo Civil y
233 del Cdigo de Comercio, porque al aplicarse ha deducido de ellos una consecuencia
jurdica que no emana de su texto, como los artculos 2144 y 2145 del Cdigo
primeramente citado y 271 del ltimo, que no ha sido aplicado, debiendo serlo.
Finalmente, se dice que al considerar lcito un hecho delictivo se ha infringido la
norma del artculo 1 del Cdigo Penal y el artculo 22 de la Ley de Cuentas Corrientes
Bancarias y Cheques que tipifican el delito, y tambin se ha violado el artculo 467 N 1
del Cdigo Penal, ste que seala la penalidad, porque todas estas normas debieron ser
aplicadas.
3. Que la defensa del reo plante como cuestin civil previa la ineficacia jurdica
como cheque del instrumento en que se funda la querella interpuesta por su
contradictor que deriva de los siguientes hechos:
a) El cheque fue entregado en blanco, solamente firmado por el reo Torrico y fue
llenado con posterioridad en sus dems menciones por el propio querellante;
b) El documento reconocido por el girador y el beneficiario no fue entregado en
pago de una cantidad de dinero sino en garanta de la entrega de un vehculo;
El fallo de la instancia dej establecidos como hechos inamovibles los que siguen:
Que el cheque de la cuenta corriente del querellado Manuel Torrico, del Banco del
Estado de Chile, sucursal Rancagua, fue entregado por ste totalmente en blanco,
aunque firmado y que con posterioridad fue llenado por el querellante en una suma
ascendente a $ 5. 000. 000 (consid. 4) y que el mencionado documento fue entregado en
garanta (consid. 5, letra d) .

166

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


De estos hechos se infiere en la sentencia recurrida que el documento en cuestin
no puede considerarse cheque al punto de que se deriven de l efectos penales y que
ese instrumento por haberse entregado en garanta, nunca tuvo la calidad legal de un
cheque.
Para arribar a estas conclusiones se argumenta que el cheque debe necesariamente
contener en el momento de ser extendido y firmado, por lo menos la mencin exacta de
la cantidad que se ordena pagar y que el hecho de que a sabiendas los interesados
acordaran extender el documento de que se trata, en garanta, no obstante que
contrariaba el determinado por la ley, constituye un antecedente ms que demuestra
que el instrumento nunca tuvo la calidad legal de un cheque;
4. Que tal conclusin, se aduce en el recurso, importa infringir las normas legales
denunciadas, que ya se relacionaron y que se obligan a considerar que un documento
girado en esas circunstancias, de hecho mantiene la calidad de cheque y surte plenos
efectos;
5. Que la opinin de los sentenciadores se fundamenta en los siguientes argumentos
de la sentencia que se impugna contenidos en las letras a) , b) , c) y d) del considerando
quinto, debiendo advertirse desde luego que la cuestin civil previa se recibi a prueba,
fijndose como punto controvertido la efectividad de no ser cheque el formulario
acompaado y que sirve de fundamento a estos autos.
Se expresa en el fallo que el artculo 10 de la Ley de Cheques, lo define como una
orden escrita girada contra el Banco para que ste pague a su presentacin todo o parte
de los fondos que el librador pueda disponer en cuenta corriente y que fluye de lo
anterior que no se cumple con la finalidad esencial del documento si no consta en l
desde el instante en que se gira la suma precisa que debe cancelarse, ya que resulta
paradjico que un instrumento ideado por el legislador para efectuar pagos, salvo una
excepcin (artculo 11, inciso 1 de la ley mencionada) , carezca precisamente de la
informacin que permitira al librado cumplir con el deseo del librador; que el artculo
13 de dicho cuerpo legal seala imperativamente las menciones que debe contener el
cheque entre ellas la cantidad girada, y de la redaccin de sus incisos se desprende
inequvocamente que es en el momento en que se extiende el cheque o documento
cuando aqullas deben estamparse; que la circunstancia que, por regla general, el
cheque sea un medio de pago fundamentalmente transmisible por endoso a cualquiera
persona desde el instante en que es extendido, requiere que la totalidad de los
requisitos del artculo 13, en forma especial la cantidad que se manda pagar, se cumplan
en el momento en que el dueo de la cuenta lo firma, ya que es el nico que puede
conocer el monto de los fondos disponibles y el nico normalmente autorizado para
ordenar su giro y dar as cabal aplicacin a lo dispuesto en el artculo 22 de la ley que
prohbe girar sin tener de antemano dinero o crdito disponibles suficientes. En poder
legalmente constituido puede con posterioridad al giro sealar la cantidad que deba
pagarse, pero ello implica sin duda vulnerar la finalidad que el legislador dio al cheque
en el artculo 10 como tambin abrir las puertas de la violacin de los artculos 11 y 12
ya mencionados, lo que no puede ser aceptado; que si bien por definicin legal no existe
el cheque garanta es un hecho que en la especie las partes han reconocido que el
documento en que se fundamenta la querella fue entregado en esa calidad (absolucin
de posiciones a fs. 13 del cuaderno incidental) de modo que esta circunstancia debe
necesariamente ser considerada al juzgar la real naturaleza del documento en anlisis y
que si bien el cheque slo puede darse en pago o comisin de cobranza, el hecho de que
a sabiendas los interesados acordaran extender el documento con aquel objetivo, no
obstante que contrariaba el determinado por la ley, constituye un antecedente ms que
demuestra que el instrumento nunca tuvo la calidad legal de un cheque, y que sera
aceptable que el cheque mantiene su validez como cheque de pago, cualquiera que haya
167

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


sido la voluntad de las partes para alterar estos efectos, conclusin a la que se llega en
el fallo de primera instancia, si el aserto de no haber sido dado el cheque en garanta
emanara en el solo dicho del querellado y que ste no hubiera logrado acreditarse en
forma alguna, pero no, como ocurre en la especie, cuando el querellante ha reconocido
tambin tal circunstancia;
6. Que la recta interpretacin de los artculos 10, 11, 13 y 22 de la Ley sobre
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques es la que se contiene en los razonamientos y
conclusiones del fallo en contra del que se recurre.
En efecto, conforme lo establecido en el fallo, el cheque en cuestin fue dado en
blanco, solamente firmado por el reo, pero sin las menciones que debe contener de
acuerdo con lo que dispone el artculo 13 de la Ley de Cheques, las que fueron
colocadas con posterioridad por el beneficiario de ese documento, o sea, dicho
instrumento slo tena la forma externa de un cheque, por haber sido extendido en un
formulario de la cuenta del girador y no se haba dado para el pago sino para servir de
garanta a fin de que el deudor cumpliera una negociacin;
7. Que si bien el cheque puede girarse en pago o en comisin de cobranza, nada se
opone a que los particulares en uso de la libertad contractual imperante en nuestro
ordenamiento jurdico acuerden que la presentacin de un cheque, el documento a que
se ha hecho referencia en este caso, quede supeditada a determinadas circunstancias y
lo sometan a una limitacin; que por tratarse de una convencin legalmente celebrada
es una ley para los contratantes, que el acreedor debi cumplir, abstenindose de
llevarlo al Banco sin el consentimiento del deudor porque frente al hecho o condicin
material, del acuerdo de las partes, no era exigible, no se deba pagar a su presentacin
y careca de los efectos penales y civiles a l anexos, que en el proceso reclaman;
8. Que por otra parte, si bien el inciso 3 del artculo 22 de la ley mencionada indica
que no servir para eximirse de responsabilidad la circunstancia de haberse girado el
cheque sin fecha o a una posterior a la de su expedicin, la ley no se ha colocado en el
caso de que se puede suscribir o emitir un cheque sin la indicacin de la cantidad
girada, sustitucin que se presentara para que sta pudiera ser colocada
arbitrariamente por el beneficiario, lo que obviamente no puede ser emitido;
9. Que tampoco debe dejarse de lado el hecho inamovible de haber entregado el reo
el cheque en blanco y en garanta, lo que demuestra su buena fe y pone en evidencia su
falta de intencin dolosa al emitir el documento que le fue ulteriormente protestado, ya
que sin intencin delictual no puede haber delito y no puede haberlo de parte de quien
no paga un cheque expedido en las condiciones indicadas y para cumplir el fin antes
sealado;
10. Que lo que se ha manifestado conduce a la conclusin de que no se ha producido
la contravencin de los artculos 1, 11, 13 y 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes
Bancarias y Cheques, porque todas esas infracciones derivan de la circunstancia de que
el cheque ha sido girado en pago de obligaciones o en comisin de cobranza y que por
consiguiente se trata de un instrumento que goza de la calidad y privilegios que se han
otorgado al que se expide dentro de los fines de la ley en estudio, pero no en la forma y
con un propsito no contemplado en pos de ella como ocurre en el presente caso;
11. Que planteado as el problema, el fallo recurrido ha dado interpretacin que
corresponde a los citados preceptos legales conforme a su claro tenor por lo que no se
han vuelto vulnerables los artculos 19 y 22 del Cdigo Civil.
Por estas consideraciones y de acuerdo con lo dispuesto en los artculos 764, 766,
772 del Cdigo de Procedimiento Civil y 535 y 547 del Cdigo de Procedimiento Penal,
se declara sin lugar el recurso de casacin en el fondo interpuesto por el Fiscal de la
Corte de Apelaciones de Rancagua en contra de la sentencia de tres de noviembre de

168

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


mil novecientos setenta y siete, escrita a fs. 177 y se declara que dicha sentencia no es
nula.
Se previene que el ministro seor Meersohn no acepta el considerando octavo de
este fallo.
Regstrese y devulvase. Redaccin del ministro seor Ulloa, N 20. 894. Entre
lneas de la cantidad, vale R. Retamal L. , O. Erbetta V. , E. Ulloa M. , A. Meersohn.
Pronunciada por los ministros seores Rafael E. Retamal L. , Osvaldo Erbetta V. ,
Emilio Ulloa M. , Abraham Meersohn Sch. y Carlos Letelier B. No firma el ministro seor
Letelier, no obstante haber ocurrido a la vista de la causa y el acuerdo del fallo por
encontrarse con licencia mdica.
Ren Pica Urrutia, Secretario. Conforme. Santiago, primero de agosto de mil
novecientos setenta y nueve.
Esta sentencia de la Excma. Corte Suprema es el tpico caso que, para hacer justicia,
no se aplica estrictamente la ley sino el sentido comn de equidad. Personalmente
ignoro si esta posicin en un Estado de Derecho perjudica o beneficia a la Sociedad. Sin
embargo, ha sido un convencimiento desde hace muchos aos, que en una Democracia
estable y bien organizada, debe aplicarse estrictamente la ley, y para el caso que lleve a
absurdos, modificarla mediante los mecanismos constitucionales.
Es un caso muy parecido al plazo que se tiene para tachar la firma. Ese plazo es de
tercero da de notificada el acta de protesto; si no se tacha, irremisiblemente la firma
debe tenerse por autntica. Se ha discutido y se pone como valla el artculo 109 del
Cdigo de Procedimiento Penal, lo que como veremos oportunamente es un error
gravsimo por sus consecuencias.
En este caso, es indiscutible que en razn a los hechos se quiso hacer justicia sin
pensar que el encausado tena otros caminos, tambin conforme a la ley. El fiscal de
Rancagua tuvo toda la razn legal y procesal para interponer el recurso de casacin.
En sntesis: se dijo por la Corte de Rancagua y confirmado por la Suprema, que el
cheque al ser entregado por el girador al beneficiario debe contener todas las
menciones del artculo 13, salvo el requisito de la fecha. No es as: al cheque que el
girador entrega, lo caracteriza solamente la firma del girador; prueba evidente de ello
es que la ley slo admite que dentro de tercero da de notificado el protesto se puede
tachar de falsa la firma y nada ms. El cheque girado debe estar completo, con todas las
menciones, al ser presentado al Banco librado, pues en esa ocasin es cuando el cheque
es documento bancario. Antes no ha salido del mbito privado del girador y beneficiario.
La firma es la autorizacin para que se llene el cheque. Es obligacin del girador llenar
el cheque que entrega; si lo entrega voluntariamente en otra forma, es de su exclusiva
responsabilidad. Legalmente no cabe la menor duda.
Es una aberracin jurdica, como ya hemos afirmado en esta obra, sostener que el
cheque no es tal al ser entregado al beneficiario sin contener las menciones del artculo
13.
Ser un cheque incompleto y sin valor si se presenta al Banco sin esas menciones y
deber ser protestado por mal extendido.
Tanto es as, que la Excma. Corte Suprema en fallo no dio lugar a un recurso de
amparo, alegado porque el cheque tena escrito en garanta, sosteniendo que las
menciones no contempladas en la ley deben tenerse por no escritas, como lo ordena la
misma ley. Frente a esta sentencia, todos los dems argumentos caen solos.
Asimismo, en el considerando noveno la Corte Suprema expresa una proposicin que
no admite mayor anlisis: que tampoco debe dejarse de lado el hecho inamovible de
haber entregado el reo el cheque en blanco y en garanta, lo que demuestra su buena fe
y pone en evidencia su falta de intencin dolosa al emitir el documento que le fue
posteriormente protestado, ya que sin intencin delictual no puede haber delito.
169

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Desde luego, la Ley de Cheques, como lo hemos analizado en profundidad en la
parte pertinente de esta obra, trata en el artculo 22 de un delito formal, en que el giro
del cheque no constituye en forma alguna y bajo ningn respecto, dolo.
El dolo en materia de cheques se presume de derecho, al no consignar fondos dentro
de tercero da de notificada el acta de protesto. Tanto lo presume de derecho, que obliga
en forma perentoria y as lo reconoce en todos los ltimos fallos de recurso de amparo la
Corte Suprema al declarar reo sin or al querellado o denunciado, con el solo mrito del
cheque protestado y de la constancia de haber sido notificada el acta de protesto y de no
haberse consignado los fondos. De tal manera que esa alusin, frente a la ley, no tiene
sentido.
La solucin al problema, la Excma. Corte Suprema la ha encontrado en forma
posterior, como veremos ms adelante, y sta es distinta a lo sostenido en este fallo.
La Corte Suprema, sin embargo, confirm la sentencia de la Corte de Talca que con
los votos de los ministros seores Hernn Garca, V. Zavala y Rolando Hurtado
Ganderat, rechaz el recurso de amparo interpuesto por Vctor Bobadilla, quien aleg
que el cheque fue dado en garanta, sin fecha y sin cantidad.
El abogado integrante don Hernn Correa Labra, en voto disidente, sostuvo lo
mismo que haba dicho la Corte Suprema, confirm tambin un recurso de amparo
interpuesto a favor de Eduardo Soto Soto, Corte de Apelaciones de Santiago, causa N
22. 136, exactamente en las mismas condiciones con los votos de los seores ministros
Luis Maldonado Boggiano, Vctor Rivas del Canto, Enrique Correa Labra y abogados
integrantes seores Enrique Urrutia M. y Ramn de Amesti, con voto disidente del seor
Urrutia Manzano.
Sin embargo, la Corte Suprema con fecha 25 de marzo de 1981, ahora con los votos
de los ministros seores Jos Mara Eyzaguirre, Estanislao Ziga, Carlos Letelier y
Abogados Integrantes Enrique Urrutia Manzano y Ramn de Amesti A. , conociendo de
la casacin del fondo contra sentencia de la Corte de Concepcin del 20 de abril de
1979, invalid la sentencia y dict la siguiente:
Vistos: Se reproduce la parte expositiva de la sentencia de fojas 125 y teniendo
presente:
1 Que el cheque, de acuerdo con la ley que lo regla slo puede ser girado, segn su
artculo 11, en pago de obligaciones o en comisin de cobranza;
2 Que de acuerdo con la prueba analizada en el fundamento 1 de la sentencia de
casacin, el cheque por $ 2. 950. 486,38 fue girado en garanta de la solucin de un
pagar por igual cantidad por lo cual carece de la naturaleza jurdica que la ley le asigna
y no genera el delito de giro doloso de cheque, establecido en el artculo 22 de la
mencionada Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques ni tampoco la accin civil
que es consecuencia de tal hecho punible.
Atendido adems lo dispuesto en los artculos 467 del Cdigo Penal y 456, 500 y 501
del de Procedimiento Penal, se revoca en cuanto a su decisin b) la sentencia apelada de
trece de agosto de 1978, que se lee a fs. 125 y siguientes y se resuelve que se absuelve
al reo Roberto F. Guzmn Soto de ser autor del delito de giro doloso de cheque en
perjuicio de la Asociacin de Ahorro y Prstamo Ahorromet.
Se confirma, en lo dems apelado, el mismo fallo. Redaccin del ministro seor
Eyzaguirre. Regstrese y devulvase, Rol N 21. 431.
116. EN LOS LTIMOS TIEMPOS
La Corte Suprema ha tenido distinto criterio para el examen de la validez o nulidad
de los llamados cheques en garanta, lo que se puede explicar, al examinar la
jurisprudencia, por dos factores importantes: a) en algunos casos la Corte, ms que
aplicar la fra Ley de Cheques ha preferido hacer justicia, lo que no se aviene con el
170

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


ordenamiento jurdico, basado en Chile en la ley escrita y estricta, impidiendo la
aplicacin de los preceptos legales en conciencia, y b) ha dependido en forma
considerable de la composicin del Tribunal, pudiendo observarse distinto criterio en las
distintas salas de la Corte Suprema.
Es interesante conocer en su integridad las siete sentencias en sendos recursos de
amparo, incluyndose lo resuelto por las respectivas Cortes de Apelaciones y lo resuelto
en la apelacin de los fallos. Tambin un ltimo fallo que corresponde a un Recurso de
Queja interpuesto en contra de la corte de Talca, que dej sin efecto un auto de
procesamiento, y el fallo de la Corte Suprema que revoc la sentencia y orden seguir
adelante el procedimiento criminal en contra de la giradora.
Los primeros fallos transcritos acogen los recursos de amparo, por tratarse de
cheques en garanta en la forma que las sentencias sealan. En el segundo grupo, los
fallos o sentencias que rechazan los recursos de amparo.
El fallo ms interesante y de mayor contenido jurdico es el emanado de la Corte de
Apelaciones de Santiago, con fecha 25 de marzo del presente ao en la sala constituida
por los ministros Alberto Chaigneau del Campo, Arnoldo Dreyse Jolland y el abogado
integrante don Jorge Varela Videla. Empieza esta pieza jurdica en el considerando 1
definiendo el carcter autnomo del cheque como la letra de cambio, es decir, su
naturaleza jurdica; en seguida, la firma del girador que valida a las dems menciones,
quienquiera las hubiera estampado, pues la ley no seala que deba ser hecho por el
girador personalmente; en el considerando 4 tambin de suma importancia, la
sentencia redactada por el ministro Sr. Chaigneau expresa que el citado artculo 42 no
es un precepto sujeto a la interpretacin ms o menos rigurosa de los jueces, Cortes o
fiscales. Su tenor literal no le importe (artculo 19 del Cdigo Civil) y su carcter
imperativo es indiscutible. Por ltimo, la sentencia sostiene que no es el recurso de
amparo el idneo para considerar los planteamientos del mencionado recurso, en
atencin a lo que dispone la Ley de Cheques y que ello correspondera a la sentencia
definitiva.
Primera sentencia. Valparaso, 6 de agosto de 1982.
Vistos:
A fs. 1, el abogado Sr. Humberto Fuentealba recurre de amparo en favor de Hugo
Gino Peirano Fandez, por haberse expedido orden de prisin en su contra en la causa
Rol N 112. 841 del Tercer Juzgado del Crimen de Valparaso.
Fundamenta el recurso en que se le ha encargado reo como autor del delito de giro
doloso de cheque serie VPA N 648951 de la cuenta corriente bancaria que mantena en
el Banco OHiggins la Sociedad Comercial Valparaso Ltda. , girado en garanta.
Expuso el recurrente que el 5 de abril de 1979 se constituy una Sociedad de
responsabilidad limitada (Valparaso Ltda. ) formada por los socios Hugo Armando
Peirano Daz, Hugo Gino Peirano Fandez, Rosa Daz Ruiz y doa Rita Prelaz Misson,
cnyuge esta ltima de Orlando Pendola Ferreto, el cual aport a la sociedad bajo la
forma de una venta, una oficina comercial ubicada en calle Esmeralda 940. Como
garanta de que la sociedad no hara de esta propiedad un uso indebido que significara
una disposicin fuera del rubro social, se le entreg a Orlando Pendola Ferreto el
cheque en referencia. Posteriormente se vendi dicha propiedad, concurriendo a esta
venta el propio Pendola quien, sin embargo, retuvo el cheque y lo dio a su vez en
garanta a Jorge Aleuanlli Suce para caucionar obligaciones personales suyas este
ltimo procedi a entregarlo en cobranza al abogado seor Joaqun Elas Fontbona
Muoz, el cual procedi a notificar el protesto al amparado, a raz de lo cual se invoc
posteriormente el expediente criminal sobre giro doloso del cheque aludido, donde se le
encarg reo y se expidieron las rdenes de aprehensin correspondiente en su contra.

171

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Fundada en estos hechos, el recurrente estima que no est probada la existencia del
delito, por tratarse de un cheque girado a fecha y en garanta, por cuya razn se debera
dejar sin efecto el auto de procesamiento dictado en contra del amparado, as como la
orden de detencin pendiente.
Informando el recurso de amparo el juez recurrido expuso (fs. 4) que el mencionado
cheque fue protestado por cuenta corriente cerrada el 5 de junio de 1981; que de las
compulsas correspondientes sobre notificacin del protesto, remitidas por el Segundo
Juzgado Civil de Valparaso, consta la efectividad de haberse practicado dicha
notificacin y consta adems que no fueron consignados los fondos dentro de tercero da
para responder al pago del documento, intereses y costas; que con fecha 7 de julio
ltimo se procedi a dictar el correspondiente auto de reo en contra del amparado. El 18
de julio el abogado seor Joaqun Fontbona se querell en contra del procesado.
Para mejor resolver se trajeron a la vista los expedientes Rol 112. 841,
conjuntamente con el cheque del Tercer Juzgado del Crimen de Valparaso; los autos Rol
195. 942 actualmente en consulta en este Tribunal y Rol 98. 333 del Primer Juzgado del
Crimen de Valparaso. Con lo relacionado y teniendo presente:
1 Que del expediente Rol 112. 841 del Tercer Juzgado del Crimen de Valparaso
aparece que el cheque antes aludido fue girado el 10 de mayo de 1981 por el reo, como
representante de la Sociedad Valparaso Ltda. , el cual fue protestado por cuenta
cerrada el 5 de junio del mismo ao y notificado que fue el protesto a su girador ste no
deposit los fondos necesarios para responder al pago de su valor, intereses y costas
dentro de tercero da, por cuya razn fue incoado este proceso penal dictndose auto de
procesamiento en su contra el 17 de julio pasado (fs. 4) ;
2 Que del proceso penal Rol 95. 942-I del Segundo Juzgado del Crimen de
Valparaso, tenido a la vista, iniciado el 4 de noviembre de 1981, aparecen los siguientes
antecedentes que se relacionan con el giro de este documento: a) escritura social de
Valparaso Ltda. de 5 de septiembre de 1979 e inscrita en el Registro de Comercio el 7
del mismo mes y ao, entre cuyos socios estn doa Rita Pa Prelaz Misson, al parecer
cnyuge de Orlando Pendola, y el reo Hugo Gino Peirano Fandez, uno de los socios
administrativos; b) copia simple de una escritura de compraventa de un bien raz para
oficina que Pendola vendi a la sociedad, de 7 de septiembre de 1979; c) un contrato de
promesa de compraventa, de carcter privado, suscrito entre Pendola y Hugo Gino
Peirano Fandez, como representante de la sociedad, sobre el mismo inmueble; d) una
declaracin jurada ante Notario de Orlando Pendola Ferreto (fs. 9) por la cual se expone
que el cheque VPA N 648951 del Banco OHiggins, oficina Prat de Valparaso (el mismo
que motiv el auto de reo de Hugo Gino Peirano Fandez) , por la suma de $ 1. 600. 000,
fue recibido por l a ttulo de garanta y con el fin de precaver que la propiedad suya
vendida a la sociedad en septiembre de 1979 fuera usada para resguardar crditos
sociales; y que en agosto de 1980 fue necesario vender dicha propiedad para pagar los
crditos del Banco OHiggins; empero y en razn de que l tena deudas personales con
Jorge Aleuanlli Suce le entreg este documento, tambin en calidad de garanta; e) Jorge
Aleuanlli (fs. 20) dijo que esto era efectivo, pero que como Pendola no le pag entreg el
cheque en comisin de cobranza al abogado Fontbona, y f) un convenio privado suscrito
entre Hugo Peirano Fandez y Pendola (fs. 27) en el cual se establece, entre otras cosas,
que el precio de la compraventa de la oficina de Peirano comprado por la sociedad, en
realidad no fue pagado, porque se trataba de un aporte encubierto de Pendola a la
sociedad, quien concurri a formar parte de ella a travs de su cnyuge doa Rita Prelaz
Misson; que el cheque antes descrito fue recibido por Pendola sin fecha, quedando
obligado ste a restituirlo al momento de la liquidacin de la sociedad, o antes si se
enajenare el inmueble para el pago de deudas sociales;

172

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


3 Que los antecedentes antes mencionados, no producidos en esta causa sobre giro
doloso de cheque, son insuficientes para desvirtuar el mrito del proceso, conforme al
cual se encuentra acreditado el delito respectivo acorde a lo dispuesto en los artculos
22 y 43 de la Ley de Cheques, por cuya virtud la orden de aprehensin del amparado ha
sido dictada por la autoridad correspondiente, con las solemnidades legales y habiendo
mrito o antecedente que justifican;
Y visto adems lo dispuesto en los artculos 307, 308 y 309 del Cdigo de
Procedimiento Penal, se declara sin lugar el recurso de amparo interpuesto a fs. 1 por el
abogado Sr. Humberto Fuentealba Herrera en favor de Hugo Gino Peirano Fandez.
Comunquese y archvese. Devulvanse los expedientes y el documento tenidos a la
vista. Redaccin del ministro Sr. Rafael Mera Mera. Rol N 97-82, Santiago, 30 de
agosto de 1982.
Visto y teniendo presente que de los fundamentos primero y segundo de la
resolucin apelada aparece que el cheque serie VPA N 648951, del Banco OHiggins
por la suma de un milln seiscientos mil pesos, girado por Hugo Gino Peirano Fandez
en representacin de la sociedad comercial Valparaso Limitada, en garanta y sin fecha,
por lo mal no rene los requisitos que establece el artculo 13 de la Ley sobre Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques y por lo mismo, no puede reputrsele cheque y valerse
de l para ejercer la accin penal correspondiente.
Atendido adems lo dispuesto en los artculos 274 y 306 del Cdigo de
Procedimiento Penal, se revoca la resolucin apelada de seis de agosto ltimo, escrita a
fs. 8, y se resuelve que ha lugar el recurso de amparo interpuesto a fs. 1 en favor de
Hugo Gino Peirano Fandez en la causa Rol N 112. 841 del Tercer Juzgado del Crimen
de Valparaso y se deja sin efecto la orden de aprehensin decretada a fs. 6 vuelta y
reiterada a fs. 5 vta. de esos antecedentes.
Se resuelve que no hay mrito para expedir la orden a que se refiere el artculo 311
del Cdigo de Procedimiento Penal.
Agrguese copia autorizada de esta resolucin al expediente antes detallado.
Regstrese y devulvase, con los autos tenidos a la vista, N 22. 909.
Pronunciada por los ministros seores Jos Eyzaguirre, Luis Maldonado B. , Octavio
Ramrez, y Abogados Integrantes seores Hugo Rosende S. y Eduardo Urza.
Segunda sentencia. Chilln, 1 de octubre de 1982.
Vistos:
A fs. 1 comparece don Tirso Ernesto Figueroa Guerra, abogado, domiciliado en
Camaro 869 de Chilln, y recurre de amparo en favor de Luis Cspedes Jara, quien se
encuentra encargado reo y preso por el supuesto delito de giro doloso de cheque, sin
que haya mrito o antecedentes que lo justifiquen.
Expresa que el amparado gir un cheque de su cuenta corriente del Banco de Chile,
oficina de Chilln, en blanco y en garanta a la Distribuidora Undurraga Limitada y sta
lo llen por la suma de $ 682. 717,55, documento ste que ha motivado la querella y
prisin actuales. Agrega que aun cuando pudo haber existido algn mrito anterior, el
Juez recurrido debi haber dejado ya sin efecto el auto de procesamiento con el mrito
de los abundantes antecedentes que allegara al expediente Rol N 49. 515 del Primer
Juzgado de esta ciudad pero, sin embargo, se ha negado a ello.
Termina pidiendo que se acoja el recurso de amparo interpuesto, se deje sin efecto
el auto de reo dictado y se disponga la inmediata libertad del amparado porque el
cheque, materia del proceso, nunca fue dado en pago o en comisin de cobranza.
A fs. 3 el Juez Subrogante del Primer Juzgado de Letras de esta ciudad, informando
al tenor de lo pedido, dice que efectivamente el amparado se encuentra procesado y
preso en la causa Rol N 49. 515 de ese Tribunal por el delito de giro doloso de cheque
por la suma de $ 682. 717,55 y que en la referida causa en dos oportunidades se ha
173

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


solicitado que se deje sin efecto el auto de procesamiento, aduciendo que el documento
fue dado en garanta, y que ambas han sido desestimadas por l, porque no ha estimado
acreditar tales alegaciones.
Se trajeron los autos criminales Rol N 49. 515, del Primer Juzgado del Crimen de
esta Ciudad, los autos civiles N 65. 797 del mismo Tribunal y los criminales Rol N 14.
799 del Tercer Juzgado del Crimen de esta ciudad, a la vista.
Se trajeron los autos en relacin. Con lo relacionado y considerado:
Que del mrito de los antecedentes, informe del Juez Subrogante del Primer Juzgado
del Crimen de esta ciudad, y en especial, de los expedientes tenidos a la vista, consta
que el amparado se encuentra sometido a proceso y privado de su libertad por autoridad
competente y de acuerdo a las formalidades legales, de lo que se sigue que el recurso de
amparo interpuesto en favor de Luis Cspedes Jara resulta improcedente.
Y de conformidad, adems, con lo dispuesto en los artculos 306 y siguientes del
Cdigo de Procedimiento Penal, se declara sin lugar recurso de amparo deducido a fs. 1,
por don Tirso Ernesto Figueroa Guerra en favor de Luis Cspedes Jara.
Comunquese y archvese, Rol N 117. 849.
Santiago, 20 de octubre de 1982. Visto y teniendo presente:
Que del mrito de los antecedentes agregados en el expediente sobre amparo y en el
proceso sobre giro doloso de cheque y en forma especial los de fs. 9 y 22 de esta ltima
causa, no resulta conviccin suficiente para tener por ahora como acreditado el delito
contemplado en el artculo 22 de la Ley de Cheque, materia de la investigacin semanal
agregada a estos autos sobre amparo y, por consiguiente, la orden de prisin emanada
del auto encargatorio de reo, no ha sido expedida con antecedentes que la justifiquen.
Y visto, adems, lo dispuesto en los artculos 306 y siguientes del Cdigo de
Procedimiento Penal se revoca la resolucin apelada de primero de octubre en curso,
escrita a fs. 5 y acogindose el recurso de amparo interpuesto en favor del reo Luis
Cspedes Jara se declara que se deja sin efecto el auto de reo corriente a fs. 4 del
expediente agregado y la orden de prisin que es su consecuencia.
Despchese orden telegrfica para la libertad del amparado, directamente al
tribunal de primera instancia.
No se expide la ordene a que se refiere el artculo 311 del Cdigo referido, por no
haber mrito bastante para ello.
Agrguese copia autorizada de esta resolucin en el expediente trado a la vista.
Regstrese y devulvase, Rol N 22. 985. Pronunciada por los ministros Sres. Rafael
Retamal L. , Emilio Ulloa I. , Carlos Letelier B. , Abogados Integrantes Sres. Enrique
Urrutia M. , Avelino Len H.
Tercera sentencia. Chilln, 20 de enero de 1983.
Vistos:
A fs. 1 don Oscar Mendoza Veloso, abogado, con domicilio en esta ciudad, Vegas de
Saldas 824-B, recurre de amparo en favor de don Juan Monsalve Flores, contra quien se
sigue proceso ante el Primer Juzgado del Crimen de Chilln por giro doloso de dos
cheques, documentos que son cobrados por la Cooperativa de Ahorro y Crdito San
Vicente Ltda. uno por $ 1. 831. 000 y el otro por $ 1. 008. 500. Estos documentos,
segn el recurrente, haban sido entregados sin expresar fecha ni cantidad, y fueron
llenados abusivamente a principios del ao recin pasado.
Estima el recurrente que, a lo menos, est probado que el segundo de los cheques
fue dejado en garanta, sin fecha y sin expresar cantidad. Por ello pidi al Juez dejara sin
efecto la encargatoria de reo respecto de ese documento, solicitud que fue denegada.
Termina solicitando se acoja el recurso y dejar sin efecto el auto de procesamiento
dictado respecto de ese documento.
A fs. 2 rola informe del seor Juez Subrogante del Primer Juzgado del Crimen.
174

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Se trajeron a la vista los autos criminales Rol N 49. 205-C, del Primer Juzgado, as
como las causas civiles N 65. 385 y 65. 748 del mismo Tribunal, y los respectivos
documentos.
Se trajeron los autos en relacin. Considerando:
1 Que consta de los autos criminales Rol N 49. 205, del Primer Juzgado del Crimen
de esta ciudad, as como de los autos civiles Rol N 65. 748 del mismo Juzgado y cheque
serie CHC N 124013, tenidos a la vista, que el referido documento fue inspeccionado
por el propio Tribunal, a fs. 10 de la aludida causa criminal, y all se dej constancia de
que el documento se encontraba entregado en garanta, en blanco, y slo con el nombre
del beneficiario.
2 Que, adems, al respecto existe el dicho del Gerente de la Cooperativa de Ahorro
y Crdito San Vicente Ltda. , a fs. 23 de la aludida causa criminal, en la que expresa que
el cheque fue entregado en garanta y en blanco.
3 Que el cheque a que se ha hecho referencia dio lugar a la instruccin de la causa
criminal Rol N 51. 169, ante el Segundo Juzgado del Crimen de esta ciudad, causa que
fue posteriormente acumulada a la Rol N 49. 205 del Primer Juzgado, apareciendo all
el documento lleno en todas sus menciones esenciales.
4 Que, como puede apreciarse de lo antes expuesto, el cheque Serie CHC N
124013, del Banco Espaol Chile, oficina Chilln, no ha podido servir de antecedente
idneo para dar por acreditada la existencia del delito de giro doloso de cheque, a que
se refiere el artculo 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques y, en
consecuencia, no debi dictarse el auto de procesamiento de diecisiete de junio del ao
ltimo, escrita a fs. 38 de los autos criminales trados a la vista, ni, consecuencialmente,
despacharse orden de aprehensin contra Juan Monsalve Flores.
Y de conformidad, adems, con lo dispuesto en los artculos 306 y siguientes del
Cdigo de Procedimiento Penal se acoge el recurso de amparo interpuesto a fs. 1 por
don Oscar Mendoza Veloso, en favor de don Juan Monsalve Flores, slo en cuanto se
deja sin efecto el auto de procesamiento dictado el diecisiete de junio del ao ltimo,
que se lee a fs. 38 de los autos criminales Rol N 49. 205 del Primer Juzgado del Crimen
de esta ciudad, y, consecuencialmente, la orden de prisin que de l emana.
De conformidad con lo dispuesto en el artculo 312 del Cdigo de Procedimiento
Penal, el Tribunal no hace uso de la facultad a que se refiere el artculo 311 del mismo
cuerpo legal, por estimar que el seor Juez recurrido actu por celo de la Justicia.
Comunquese y Archivese. Devulvanse los autos trados a la vista, Rol N 5,
Santiago, 2 de marzo de 1983. Vistos:
Se confirma la resolucin apelada de veinte de enero ltimo, escrita a fs. 5.
Regstrese y devulvase conjuntamente con los autos agregados N 32. 196.
Pronunciado por los ministros Sres. Jos M. Eyzaguirre E. , Luis Maldonado B. , Vctor
M. Rivas del C. , Marcos Aburto O. y Abogado Integrante Sr. Hugo Rosende S.
Cuarta sentencia. Copiap, 3 de mayo de 1982.
Vistos:
A fs. 13 comparece Luis Leiva Alvarez, interponiendo recurso de amparo en contra
del seor Juez del Juzgado de Letras de Vallenar por haber despachado en su contra
orden de aprehensin en la causa seguida por presunto delito de giro doloso de cheque,
Rol N 30. 216, sosteniendo el recurrente que el cheque serie AB N 5254700 del Banco
del Estado de Chile, sucursal de Vallenar, por la suma de $ 315. 092, solamente fue
firmado por el amparado, y llenado y completado por los seores Adolfo Muoz
Osorio y Osvaldo Sierralta Monrdez, domiciliados en la ciudad de Santiago, en contra
de quienes se querell el da 12 de marzo del presente ao ante el Quinto Juzgado del
Crimen de Santiago por abuso de firma en blanco, no existiendo, por ende, delito de

175

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


giro doloso de cheque desde que tal documento fue girado en blanco y de buena fe por
el recurrente;
A fs. 7, inform telegrficamente el seor Juez recurrido expresando que existe
orden pendiente en contra de Luis Leiva Alvarez, en causa Rol N 30. 216 por giro
doloso del cheque serie AB N 5254700 del Banco del Estado de Chile, oficina de
Vallenar, por la suma de $ 315. 092, seguida en su contra por querella presentada por el
abogado Jorge Baraqui Wasaff, habindose dictado auto de procesamiento en contra del
recurrente el da 6 de abril ltimo.
Se tuvieron a la vista los autos Rol N 30. 216 por giro doloso de cheque, del
Juzgado del Crimen de Vallenar y el proceso Rol N 118. 182-1, sobre abuso de firma en
blanco, del Quinto Juzgado del Crimen de Santiago.
A fs. 19 se orden traer los autos en relacin. Y teniendo presente:
1 Que de conformidad con lo dispuesto en el artculo 11 de la Ley N 7. 498, sobre
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, estos documentos slo pueden ser girados en
pago de obligaciones o en comisin de cobranza y conforme con lo que se precepta en
el inciso 3 del artculo 13, deber tenerse presente que cualquiera otra circunstancia o
clusula que se agregare en el cheque se tendrn por no escritos.
2 Que el artculo 22 de la citada Ley dispone que el girador de un cheque deber
tener de antemano fondos o crditos disponibles en cantidad suficiente en poder del
librado, especificndose a continuacin que el librador que gire sin este requisito o
retirare los fondos disponibles despus de expedido el cheque o girare sobre cuenta
cerrada o no existente, etc. , y no consignare fondos suficientes para atender a su pago,
ms los intereses corrientes y las costas judiciales dentro del plazo de tres das contados
desde la fecha en que se notifique el protesto, incurrir en infraccin a dicho precepto y
ser sancionado con las penas de presidio sealadas en el artculo 467 del Cdigo Penal;
3 Que de los antecedentes de los autos Rol 30. 216 del Juzgado del Crimen de
Vallenar tenidas a la vista, aparecen presunciones fundadas de que el giro del cheque
serie AB N 5254700 del Banco del Estado de Chile, oficina de Vallenar, por la cantidad
de $ 315. 092, se encuentra en una de las situaciones previstas en el artculo 22 de la
Ley N 7. 498, esto es, que se gire dicho cheque en solucin de obligaciones, sobre
cuenta cerrada siendo protestado por esta causal y que el girador no consign los
fondos suficientes para atender al pago del capital consignado en el documento, ms los
intereses y las costas judiciales dentro de los tres das siguientes de haber sido
notificado del protesto del cheque.
4 Que el artculo 43 de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques dispone
que el Juez del Crimen que corresponda proceder a encargar reo al librador de los
cheques a que se refiere el artculo 22 de la ley citada, con el solo mrito del cheque
protestado y de la constancia de haberse practicado la notificacin judicial del protesto y
de no haberse consignado los fondos indicados en este mismo precepto.
5 Que lo concluido precedentemente en nada obsta a la circunstancia de que en el
mismo proceso que se sigue al amparado por el giro doloso del expresado cheque, o en
la causa criminal Rol N 118. 182-1 del Quinto Juzgado del Crimen de Santiago, sobre
abuso de firma en blanco, pueden investigarse las obligaciones formuladas por el
amparado para restar mrito al cheque de que se trata como elemento configurante del
delito por el cual se le procesa.
6 Que, en consecuencia, siendo la orden de prisin en contra de la cual Leiva
recurre de amparo, la consecuencia legal del auto de procesamiento dictado en su
contra en los autos Rol N 30. 216, como autor del giro fraudulento del cheque a fs. 16
del mismo expediente, en cumplimiento de lo que dispone el artculo 43 de la Ley N 7.
498, resulta que dicha orden de aprehensin ha sido expedida en el caso previsto por la
Ley, con las formalidades legales y con mrito suficiente que la justifica.
176

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Y visto lo dispuesto en los artculos Nos 306 y siguientes del Cdigo de
Procedimiento Penal, se rechaza el recurso de amparo deducido en lo principal de fs. 13
por el recurrente Luis Leiva Alvarez.
Regstrese, comunquese y archivese. Rol N 8. 933, Santiago 11 de mayo de 1982.
Vistos: Se confirma la sentencia apelada de tres de los corrientes, escrita a fs. 20.
Regstrese y devulvanse conjuntamente con los autos trados a la vista. Pronunciado
por los ministros Sres. Luis Maldonado I. , Octavio Launtrez, Osvaldo Erbetta V. y
Abogados Integrantes Sres. Hugo Rosende y Ral Rencoret D.
Quinta sentencia. Temuco, 24 de agosto de 1982.
Vistos:
A fs. 3 comparece el abogado don Vctor Hernn Carmine Ziga, domiciliado en
esta ciudad, Rodrguez N 1090, expresando que viene a interponer recurso de amparo
en favor de don Hugo Fernando Jimnez Valderrama, en contra de quien se ha
despachado orden de detencin por el seor Juez de Letras de Loncoche, en los autos
criminales Rol N 21. 418, seguido en su contra por el supuesto delito de giro doloso de
cheques. Expresa que funda el presente recurso en el hecho que la orden de detencin
en contra de Jimnez la ha sido sin que haya mrito o antecedentes que lo justifiquen, ya
que los tres cheques acompaados a los autos, que dan origen a la orden de detencin,
no han podido configurar el delito de giro doloso de cheques por tratarse de documentos
girados a fecha y en garanta de la presentacin de un convenio de pago de una deuda
existente para con la querellante.
A fs. 6 y 7 rola informe del Juez de Letras del Juzgado de Loncoche, quien indica que
en la causa Rol N 21. 418 de ese Tribunal, dispuso orden de aprehensin en contra de
Hugo Jimnez Valderrama por haber sido sometido a procesamiento como autor del
delito de giro doloso de cheque por querella presentada por el abogado Ivn Oblibens
Rost. Agrega que al dictar dicha resolucin, tuvo a la vista la causa civil N 15. 380
sobre notificacin de protesto de cheques caratulados Oblibens R. , Ivn con Jimnez
V. , Hugo.
A fs. 8 se recibieron los autos Nos 21. 418 y 15. 380 en que incide este recurso.
Con lo relacionado y considerando:
1 Que consta del documento que rola a fs. 1, que en copia fotosttica autorizada se
acompaa, denominado Reconocimiento de deuda, que el 10 de mayo de 1982 el
recurrente, Hugo Jimnez Valderrama, reconoci deber a la Sociedad El Tattersall S. A. ,
representada por don Guillermo Galmez Gajardo, la suma de $ 9. 082. 938, la que se
compromete a restituir mediante la siguiente modalidad:
a) entrega por parte de Hugo Jimnez de tres cheques, el primero, por la suma de $
3. 082. 938, con vencimiento al 21 de junio del presente ao, y los dos restantes, por la
suma de $ 3. 000. 000, cada uno, con vencimiento al 25 y 30 de junio del mismo ao.
b) el nombrado recurrente se obliga a presentar, a la sociedad acreedora, dentro del
mes de mayo del ao en curso, convenios de pago de la deuda antes sealada, plazo que
puede prorrogarse por acuerdo de las partes.
Don Guillermo Galmez, en representacin de la mencionada Sociedad, acepta
expresamente el reconocimiento de la deuda y modalidad en el pago de la misma;
2 Que de lo antes expresado fluye, de modo inconcuso, que los cheques
mencionados no fueron girados en los trminos que define el artculo 10 de la Ley de
Cheques, esto es como orden escrita y girada contra un banco para que ste pague, a su
presentacin, el todo o parte de los fondos que el librador puede disponer en Cuenta
Corriente, sino que fueron expedidos, en una misma fecha, para garantizar la
presentacin de un convenio futuro de pago, dentro de un plazo incluso prorrogable y
que quedaba, en cuanto a su aprobacin o rechazo, al arbitrio de la Sociedad El
Tattersall S. A. ;
177

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


3 Que, de esta manera, aparece evidenciado que los cheques referidos no fueron
girados en pago de obligaciones como lo exige la ley, sino que fueron entregados a la
Sociedad aludida para garantizar un pago diferido, sujeto a las modalidades convenidas
expresamente en el pacto de reconocimiento de deuda y a lo que antes se ha hecho
mencin.
Sobre este particular, es conveniente consignar, tambin, reforzando las anteriores
argumentaciones, que si los apuntados cheques hubieran sido girados y entregados a la
Sociedad acreedora en pago de obligaciones, no necesitaban, obviamente, de la
presentacin, por parte del deudor, de un convenio de pago futuro;
4 Que, de todo lo antes dicho, se colige, entonces, que no existen mritos bastantes
para encargar reo ni despachar consecuencialmente orden de aprehensin contra Hugo
Fernando Jimnez Valderrama en el proceso Rol N 21. 418 por giro doloso de cheque,
del Juzgado de Letras de Loncoche.
Y de conformidad con lo dispuesto en los artculos 274, 306. 307 y 308 del Cdigo de
Procedimiento Penal, se declara que se hace lugar al recurso de amparo interpuesto por
don Vctor Carmine Ziga en favor de don Hugo Fernando Jimnez Valderrama y, por
consiguiente, se dejan sin efecto el auto de reo de diez de agosto de mil novecientos
ochenta y dos, escrito a fs. 3 vta. de la causa Rol N 21. 418 del Juzgado de Letras de
Loncoche, caratulada Ivn Oblibens Rost contra Hugo Jimnez Valderrama, y la orden
de aprehensin dictada en contra del nombrado Hugo Jimnez.
Atendidos los antecedentes tenidos a la vista, se resuelve que no hay motivo para
hacer la declaracin a que se refiere el artculo 311 del Cdigo de Procedimiento Penal.
Comunquese telegrficamente lo resuelto al Juez recurrido. Agrguese al proceso
respectivo, copia autorizada de esta resolucin. Archvese y devulvanse los expedientes
trados a la vista. Redact el Presidente Subrogante seor Orlando Gonzlez Castillo.
Rol N 4. 027-82.
Santiago, 31 de agosto de 1982. Vistos:
Reproduciendo la parte expositiva de la sentencia apelada y teniendo presente:
Que del N 1 de la clusula seguida del convenio de fs. 1, se desprende que los
cheques materia del proceso fueron entregados a la Sociedad El Tattersall S. A. , en
pago de obligaciones.
Se revoca la referida sentencia de veinticuatro de los corrientes, escrita a fs. 9, y se
declara que no ha lugar el recurso de amparo deducido en lo principal de fs. 3 en favor
de Hugo Fernando Jimnez Valderrama.
Regstrese, transcrbase y devulvase. Pronunciado por los ministros Sres. Jos M.
Eyzaguirre E. , Luis Maldonado B. , Osvaldo Erbetta V. y Abogados Integrantes Sres.
Hugo Rosende S. y Eduardo Urza M.
Sexta sentencia. Valparaso, 8 de septiembre de 1982.
Vistos:
A fs. 1, Alejandro Salinas Silva recurre de amparo en favor de su hijo ilegtimo
Patricio Salinas San Martn, que se amenazaba su libertad por haber sido encargado reo
por el presunto delito de giro doloso de cheque por la Jueza del Primer Juzgado del
Crimen de Valparaso.
Hace presente que, en junio de 1981, su hijo celebr con la firma Sociedad Picasso
y Ca. S. A. C. e I. un contrato para adquirir un remolque y dej un cheque firmado en
blanco de la Sociedad que representa, de la cuenta corriente del Banco OHiggins,
Sucursal Prat serie UPP N 0386578 sin fecha por si se produca algn gasto
extraordinario en la compra del remolque.
En marzo ltimo, al no haberse dado cumplimiento al pago de las letras de cambio
firmadas por las cuotas de adquisicin del vehculo, Ren Picasso procedi a llenar este
cheque por el valor de lo adeudado e intereses en $ 256. 328, fechndolo 26 de marzo
178

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


de 1982. Dedujo accin civil de notificacin de protesto de cheque. Al serle notificado el
protesto, su hijo hizo presente que se trataba de abuso de firma en blanco e inici accin
penal ante el Sptimo Juzgado del Crimen de Santiago causa 88. 912-7. El Juzgado Civil
remiti las compulsas al Primer Juzgado del Crimen de Valparaso para que conociera el
delito de giro doloso de cheque, causa 98. 654 en sta se declar reo a su hijo y orden
su detencin, sin considerar los hechos expuestos.
Solicita conforme artculo 21 de la Constitucin Poltica del Estado se adopten
medidas que aseguran la proteccin de la libertad personal.
A fs. 3, informa la Sra. Jueza del Primer Juzgado del Crimen de Valparaso que con
fecha 12 de agosto se ingres la causa 98. 654 en virtud del oficio 1445 de 11 de agosto
de 1982 del Primer Juzgado Civil de Valparaso, adjuntando compulsas sobre diligencias
de notificacin de protesto de cheque serie UPP N 0386578 por la suma de $ 256. 328,
del Banco OHiggins, girado por Patricio Salinas San Martn, representante de la
Sociedad Transportes Germn Ltda. y del cual es dueo y tenedor la firma Picasso y
Ca. S. A. C.; representada por su abogado Pedro Fandez.
Que consta del acta de protesto que el cheque fue protestado la primera vez el 30 de
marzo pasado y la segunda vez el 8 de abril pasado, ambas por falta de fondos. Contado
de las compulsas la notificacin del protesto al girador del cheque efectuada en su
domicilio legal y certificada la no consignacin dentro del plazo legal de los fondos
necesarios para cubrir su valor, intereses y costas, y de no haberse opuesto de falsedad,
reunindose los requisitos del artculo 43 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias
y Cheques, la Juez procedi a dictar el correspondiente auto encargatorio de reo en
contra de Patricio Salinas San Martn como autor del delito contemplado en el artculo
22 del citado cuerpo legal.
Para mejor resolver se trajeron a la vista autos: 98. 654 del Primer Juzgado del
Crimen de Valparaso sobre giro doloso de cheque, autos 102. 593 del Primer Juzgado
Civil de Valparaso sobre notificacin de protesto de cheque; y autos 88. 912-7 del
Sptimo Juzgado del Crimen de Santiago sobre uso malicioso de instrumento mercantil
en blanco.
Considerando:
Que del mrito de los antecedentes se desprende que la orden de prisin dictada en
contra de Patricio Salinas San Martn, ha sido expedida por autoridad con facultad de
arrestar dentro de los casos previstos por la ley, con las formalidades sealadas por ella
y existiendo antecedentes que la justifican, y de conformidad adems con lo dispuesto
en el artculo 306 del Cdigo de Procedimiento Penal, se declara sin lugar el recurso de
amparo deducido a fs. 1, en favor de Patricio Salinas San Martn.
Comunquese, devulvanse los expedientes trados a la vista y archvese.
Rol N 106-82. Santiago, 4 de noviembre de 1982. Vistos: Se confirma la resolucin
apelada de ocho de septiembre pasado escrita a fs. 9. Regstrese y devulvase. Rol N
22. 956. Pronunciado por los ministros Sres. Jos M. Eyzaguirre E. , Luis Maldonado B. ,
Octavio Ramrez M. , Osvaldo Erbetta y Abogado Integrante Sr. Hugo Rosende S.
117. DURANTE EL AO 1992
La Excma. Corte Suprema ha reafirmado lo que he venido sosteniendo desde mi
primer trabajo sobre esta materia. El cheque llamado en garanta es un cheque como
cualquier otro, siendo un documento que se vale por s mismo, cuyas posibles clusulas
que lo modifiquen se entendern por no escritas, ha rechazado los recursos
interpuestos para dejar sin efecto los autos de procesamiento o las sentencias
condenatorias, salvo los casos en que manifiestamente el cheque aparece entregado con
mucha antelacin, mediante contratos o constancias, en que ya no puede jugar el rol
que se le pretende asignar a un cheque en garanta sino a un documento que con
179

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


apariencias de cheque, no se le puede otorgar validez, empezando porque se excede en
todos los plazos legales.
Con respecto al cheque en garanta, en los ltimos tiempos se ha puesto en boga: los
Hospitales y Clnicas exigen un cheque en blanco para prestar atencin a los pacientes
que necesitan tratamiento y hospitalizacin, a menudo por intervenciones quirrgicas,
aduciendo que no se sabe cunto dinero va a ser necesario para toda la atencin mdica
y hospitalaria en el tiempo y que no se puede hacer un pronstico prematuro. Sin el
requisito del cheque en blanco y sin fecha, no hay atencin.
No es mi labor ni la ocasin para criticar este hecho que supedita la vida y la salud
de las personas a la entrega de este documento, pero no se me puede impedir sostener
lo siguiente: a) que este cheque no tiene razn de ser y su nulidad es evidente; el cheque
es un documento pago, esa es la ley y su uso en forma distinta hace que pierda su
validez. La solucin es la de exigir un contrato avalado por otra caucin, de las que
establece la ley, como la fianza, el aval, la hipoteca y si ello no es posible, estn los
Servicios Pblicos de Salud, y b) de cmo es necesario legislar en la forma establecida
en los pases ms civilizados, tomando la expresin civilizado en su recto sentido y no
como contrario slo al salvajismo, en que la salud de los habitantes del pas sea
absolutamente financiada por el Estado en los establecimientos estatales. Quienes son
contrarios a la actividad del Estado, ignoran las reales necesidades de la poblacin.
Sentencia de la Excma. Corte Suprema.
La Corte Suprema revoc la resolucin de la Corte de Apelaciones y en su lugar
decidi que se acoge el recurso de amparo interpuesto por el procesado como autor del
delito de giro doloso de cheque, pues, la aseveracin de l, de que entreg el cheque
que origina el proceso en garanta de las prestaciones mdicas hechas a su hermana,
encuentra sustento en diversos documentos agregados a los autos, en que se expresa el
nombre de la Clnica querellante, fecha de hospitalizacin, diagnstico y descripcin de
las atenciones dadas a la paciente.
Fallo Excma. Corte Suprema:
Santiago, veintisiete de noviembre de mil novecientos noventa y seis.
Vistos: Se reproduce slo la parte expositiva del fallo en alzada. Y se tiene, en su
lugar, presente: Primero: Que del expediente Rol N 62. 159-5 del Segundo Juzgado del
Crimen de Iquique por giro doloso de cheque, trado a la vista, se desprende que si bien
al momento de dictarse el auto de procesamiento el 9 de septiembre pasado contra Elvis
Ren Caqueo Snchez como autor del delito de giro doloso de cheque por la suma de $
1. 011. 277 se reunan los requisitos formales, con posterioridad se han acompaado
antecedentes que ameritan una investigacin exhaustiva respecto del origen de la
obligacin por cuyo monto se lleno el documento de que se trata; Segundo: Que la
aseveracin del querellado, en orden a que entreg el cheque de autos en garanta para
que se atendiera su hermana Gloria Caqueo Snchez, encuentra sustento en los
documentos oficiales agregados a fs. 51 y 52 del indicado proceso, en que se expresa el
nombre de la beneficiaria, el del establecimiento, que es la sociedad querellante, fecha
de hospitalizacin, diagnstico y descripcin de las prestaciones dadas a la paciente;
Tercero: Que corrobora, asimismo, la determinacin de investigar antes de procesar a
Caqueo Snchez, documento agregado a fojas 10 de este libelo que da cuenta de la
entrega del formulario cheque N 449620 del Banco BHIF por el amparado, con las
menciones correspondientes a la cantidad en blanco a la Clnica Iquique S. A. para ser
llenado por las prestaciones mdicas que en l se mencionan, de cuya eficacia, a lo
menos, discrepa el recurrente, teniendo en consideracin lo expresado en el
antecedente intitulado Epicrisis de 13 de febrero pasado y que emana del mdico
tratante del Servicio de Ciruga del Hospital Dr. E. Torres G. , cuyo tenor se lee a fojas
180

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


52 del expediente trado a la vista, y Cuarto: Que, en sntesis, es menester investigar las
cuestiones expresadas por el querellado antes de adoptar una decisin como la que se
impugna por esta va y al no resolver los magistrados la peticin del querellado en este
sentido, resulta procedente acoger este recurso, toda vez que no hay antecedentes que
justifiquen, por ahora, la orden de aprehensin en contra del amparado.
Por las anteriores consideraciones y de conformidad, adems, a lo prevenido en los
artculos 278 bis, 306 y 308 del Cdigo de Procedimiento Penal, se revoca la sentencia
apelada del 18 del actual, que se lee a fojas 12 y, en su lugar, se decide que se acoge el
recurso de amparo interpuesto en lo principal de fs. 1 por el abogado don Hernn Olate
Melo, en favor de Elvis Caqueo Snchez. En consecuencia, se deja sin efecto el auto de
procesamiento dictado en su contra el pasado nueve de septiembre, escrito a fojas 10 de
los individualizados autos, por el Juez Subrogante del Segundo Juzgado del Crimen de
Iquique, debiendo dejarse sin efecto las ordenes de aprehensin relacionadas con esta
causa.
Acordada con el voto en contra del Ministro Sr. Navas y Abogado Integrante Sr.
Bullemore, quienes estuvieron por confirmar la aludida sentencia en virtud de sus
propios fundamentos.
Sentencia (2 Sala) . Pronunciada por los Ministros Sres. Luis Correa, Guillermo
Navas, Marcos Libedinsky y los Abogados Integrantes Sres. Fernando Castro y Vivian
Bullemore.
Rol N 3. 954-96. Iquique. Elvis Caqueo Snchez, Recurso de Amparo.
118. CHEQUE AL PORTADOR
Es el cheque que tiene como beneficiario al que legtimamente lo lleva o presenta sin
referencia a su nombre. Se caracteriza, pues, por la falta de nombre del destinatario,
indicado de una manera genrica por la accin de llevarlo.
Consecuencia de esta desvinculacin que favorece al cheque por la ausencia de un
titular nominalmente determinado, es la movilidad o transmisibilidad de este
documento, que perteneciendo al que legtimamente lo lleva se adquiere por simple
entrega.
Presmese legtimo portador el que lleva el cheque, mientras no recaiga en l
fundada sospecha.
El cheque al portador se distingue por la insercin de dichas palabras como
complemento indirecto de la orden de pago; y conserva su carcter de tal, mientras
dichas palabras no sean borradas, aun habindose colocado el nombre de determinado
beneficiario. La correspondiente advertencia la suelen llevar los formularios de cheques,
aunque ella no pertenece a la frmula misma del cheque.
El Texto Uniforme de Ginebra (art. 5) declara: El cheque a favor de una persona
designada, con la mencin o al portador o un trmino equivalente, vale como cheque
al portador.
La ventaja de este cheque de ser gil y semejante a la moneda, lo hace tambin ms
expuesto a abusos, ya que cualquiera lo puede cobrar; est menos defendido contra
prdidas y robos. El librado puede proceder al pago sin obligacin de identificar al
portador, quien no est obligado a demostrar su legtima posesin. Pero si el portador no
es conocido y el cajero bancario quiere evitar responsabilidades, es procedente exigirle
prueba de su identidad (no de legtima posesin) , por algn documento fehaciente,
como es el carnet de identidad o por alguna persona conocida que salga garante (son las
normas que da el Cdigo de Comercio, art. 715) .
Son aplicables a esta categora de cheque, los conceptos generales de los ttulos al
portador. El concepto genrico de ttulo al portador se puede expresar as: es el ttulo
de por s vlido para el que lo lleva o presenta, tal como sucede con el dinero. Buchere
181

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


ha dado esta definicin simple y enfocada desde el punto de vista de la transferencia:
Ttulo al portador es aquel que es cedible, sin formalidades de transferencia, por simple
entrega. Santa Mara (Jaime) , en Ttulos al portador, analiza varias definiciones,
considerando su perfeccin por el nmero de elementos de la obligacin al ttulo en
circulacin, pero esto no es privativo del ttulo al portador, ya que es igualmente
aplicable al ttulo a la orden y al nominativo. La definicin de Lacour contempla la
indeterminacin del acreedor por voluntad del deudor (ttulo al portador es el ttulo en
cuyos trminos el suscriptor se obliga a efectuar una presentacin determinada en
manos de quien quiera le presente el ttulo, en la poca fijada para su cobro) . Otra
definicin hace referencia a la inoponibilidad de las excepciones por parte del deudor
frente al portador. Pero una definicin debe contener lo esencial y no prolongarse en la
consideracin de todo lo definido.
Casi todas las legislaciones han adoptado este tipo de cheques. As la Ley de
Cheques (art. 10) y el Texto Uniforme de Ginebra (art. 5) . Slo la ley griega lo rechaza,
declarndolo nulo (art. 8) .
119. CHEQUE A LA ORDEN
Es el cheque puesto a disposicin de un beneficiario nominalmente designado en el
mismo cheque, quien con su firma puede transferirlo a un nuevo beneficiario
indeterminado o bien nominalmente determinado; por tanto, la caracterstica de este
cheque est constituida por un doble elemento el primero es la expresin del nombre del
beneficiario a quien el cheque fue destinado por el girador; el segundo es la
disponibilidad de parte del beneficiario nombrado por medio de su firma, como se indica
con la expresin a la orden de. . ..
En algunas legislaciones, esta clusula se sobreentiende siempre que el cheque vaya
a nombre de una persona; de manera que basta el nombre del destinatario para que el
cheque sea tenido por cheque a la orden; para que deje de ser a la orden y resulte
nominativo el cheque que lleva designado nominalmente un destinatario, se requiere
una clusula que indique que no es a la orden o que niegue su transferencia; de este
tipo es el Texto Uniforme de Ginebra (art. 5) , de manera que el cheque estipulado
pagadero a favor de una persona designada con o sin clusula expresa a la orden es
transmisible por va del endoso (art. 14) y por lo mismo es efectivamente un cheque a
la orden. No as la legislacin chilena, en la que el cheque por tachadura de la clusula
a la orden de deja de ser de esta naturaleza y se hace inendosable.
Si en el cheque se leen las palabras o al portador, es necesario borrarlas para que
el cheque deje de ser al portador y se convierta en cheque a la orden
120. CHEQUE NOMINATIVO
Es el cheque destinado exclusivamente al beneficiario nombrado en la frmula del
mismo, de tal manera que no es transferible ni por endoso ni menos por simple entrega;
sus caractersticas son, por lo mismo, expresin del nombre del beneficiario y exclusin
de otros.
La transmisibilidad del cheque nominativo no es absoluta. En primer lugar, segn la
Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques (artculo 14) , este cheque es endosable
en favor del mismo beneficiario: El cheque nominativo slo podr ser endosado a un
Banco, en comisin de cobranza.
Luego, el cheque nominativo es transferible en la forma de transferencia ordinaria
de los crditos personales, o sea, por cesin ordinaria. El cheque nominativo no es
transferible en s mismo, en la forma de cheque; pero puede ser intransferible, como
cualquier bien econmico, por el medio solemne ordinario que sirve para la
transferencia de cualquier bien de valor econmico. Nada hay en la Ley de Cheques que
deje suponer lo contrario.
182

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Con respecto a esta clase de cheques, la Superintendencia de Bancos ha dado las
siguientes instrucciones que nos ahorran todo comentario acerca de la aplicacin del
inciso 1 del artculo 659 del Cdigo de Comercio, endoso valor en cobro u otra
expresin equivalente y en relacin con el mandato que puede conferirse a tercero para
el efecto de cobrar el cheque y su producto sea depositado en cuenta corriente del
titular del cheque o beneficiario, y el alcance en este caso de la agencia oficiosa.
Anexo a carta-circular de fecha 22 de junio de 1965. Acuso recibo de su atenta de 7
del mes en curso, en la que consulta a este Servicio acerca de la prctica bancaria de
devolver los cheques nominativos cuando no llevan en el endoso las expresiones valor
en cobro o en comisin de cobranza, en circunstancias de que en el mismo endoso a
favor del Banco que lo presenta a cobro se indica que su objeto es depositar su valor en
la cuenta corriente del beneficiario.
Sobre el particular debo expresar a Ud. en primer trmino, que, tal como Ud. lo dice
en su carta, el artculo 14 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques
establece que el cheque nominativo slo podr ser endosado a un Banco en comisin de
cobranza.
El endoso de cheques no se encuentra reglamentado en la referida ley, por lo que
deben aplicarse las reglas generales de la letra de cambio conforme a lo dispuesto en el
artculo 11, inciso tercero.
El artculo 659 del Cdigo de Comercio establece que la clusula valor en cobro
u otra equivalente, agregada al endoso, lo transforma en una simple comisin de
cobranza.
De la norma recin transcrita, se desprende que la ley no exige que se use una
frmula determinada para expresar que el endoso se ha dado en comisin de cobranza,
ya que alude a la clusula valor en cobro u otra equivalente.
A juicio del suscrito, al decir en el endoso que ste se efecta para que el valor del
cheque sea abonado a la cuenta corriente del beneficiario, no hay duda alguna de que
dicho endoso se ha efectuado en comisin de cobranza, ya que el Banco que lo ha
recibido deber rendir cuenta del encargado a su comitente y abonarle el valor en la
cuenta corriente que este mantiene.
No se divisa, entonces, la razn para exigir que se agregue en este caso una de las
expresiones valor en cobro, o en comisin de cobranza ya que constituira una
redundancia.
No es aceptable, en cambio, de acuerdo con lo dispuesto en el artculo 14 de la Ley
sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, que un cheque nominativo sea recibido
por un simple endoso en blanco, ya que dicho endoso, conforme al artculo 661 del
Cdigo de Comercio, es traslaticio de dominio.
Debe, finalmente, dejarse en claro que la sola indicacin del nmero de la cuenta
corriente seguido de un endoso en blanco tampoco puede considerarse como endoso en
cobranza. Saluda atentamente a Ud. Ral Varela Varela.
Superintendencia de Bancos
Carta circular de 6 de septiembre de 1965.
Sobre el particular, debo manifestarle primeramente que el tenedor o portador de
un cheque nominativo bien puede endosarlo directamente a un Banco en comisin de
cobranza u optar por conferir mandato a un tercero para que, endosado por ste, sea
depositado en su cuenta corriente y se cobre, como ocurrir generalmente, a travs de
la Cmara de Compensacin.
Bajo estos respectos, el cobro de un cheque nominativo no escapa a las reglas
generales de la representacin, sin que por ello deba entenderse que se viola la especial
naturaleza del cheque nominativo, ya que en este caso el documento no circula y
183

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


efectuado su cobro, su valor se abona inmediatamente en la cuenta corriente del
beneficiario.
En el caso que Ud. plantea, lo comn ser que exista un mandato entre el
beneficiario y el tercero que endosa el documento y que el encargo en que consiste se
haya dado verbalmente, cosa esta ltima que admite el artculo 2123 del Cdigo Civil y
que debe presumirse por encontrarse el cheque en poder del tercero y por la
circunstancia de que se endosa para ser depositado en la cuenta corriente de su propio
titular.
En virtud de este mandato, el endosante (mandatario) , obra a su propio nombre
pues pone su firma al dorso del documento, de donde se sigue que no obliga al
mandante respecto de terceros. Este ltimo podr, en consecuencia, si lo estima a bien,
solicitar la anulacin del abono correspondiente y la devolucin por el Banco de los
fondos depositados.
Si el tercero obra sin mandato, estaremos en presencia de una agencia oficiosa,
cuasicontrato que el artculo 2286 del Cdigo Civil define como aquel por el cual el que
administra sin mandato los negocios de alguna persona, se obliga para con ella y la
obliga en ciertos casos.
En la situacin descrita, como el agente oficioso no tiene poder, ni legal ni
voluntario, para representar al interesado, las obligaciones que contraiga no le empecen
a este ltimo pues son para l res inter alios acta, pero nada impide que el principal
ratifique, en conformidad al artculo 2160 del Cdigo Civil, lo obrado por el gerente si la
gestin le ha sido til, ratificacin que se producir tcitamente si el interesado gira con
cargo a los fondos depositados.
121. JURISPRUDENCIA RELATIVA AL ENDOSO
Publicada en la Revista, tomo LX, seccin 4, pg. 417: Recurso de Amparo.
Si el cheque fue girado nominativamente en favor de cierta persona y, adems,
cruzado, no ha podido ser endosado por el beneficiario sino a un banco en comisin de
cobranza.
En tales condiciones, si el cheque fue endosado en blanco y depositado en cobranza
en la cuenta corriente del endosatario tenedor, quien a su vez al ser protestado por
orden de no pago, gestion la notificacin de protesto para su cobro para compeler al
girador al pago del documento, tales diligencias judiciales carecen de eficacia en razn
de que el endoso no tuvo la virtud de transferirle el dominio y, consiguientemente, esa
persona no pudo ejercitar la accin tendiente a la notificacin judicial del protesto.
Al carecer de eficacia esas gestiones judiciales, no se ha configurado el presupuesto
que requiere el artculo 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques
para que el no pago del cheque presente los caracteres de delito, como quiera que el
plazo de tercero da a que alude el citado precepto no ha empezado a correr todava. En
consecuencia, el Juez de la causa no ha debido decretar detencin del inculpado y al
hacerlo tal orden ha sido expedita fuera de los casos previstos por la ley.
El Texto Uniforme de Ginebra declara expresamente que: El cheque estipulado
pagadero a favor de una persona designada en la clusula no a la orden o una clusula
equivalente slo es transmisible en la forma y con los efectos de una cesacin ordinaria
(artculo 14, inciso 2) .
Las expresiones que indican de un modo claro esta especie de cheques suelen ser
stas: no a la orden, no transferible, no endosable, no pagable, Pay to N. N.
only (leyes de Inglaterra, Alemania, Grecia, Turqua, etc. , y Texto Uniforme de
Ginebra) .
La ley griega considera transmisibles los cheques tanto nominativos como a la
orden, pero por la clusula no endosable se hacen intransferibles, si no es por cesin
184

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


ordinaria notariada (artculo 9) . En el caso de la ley griega, es difcil encontrar una
distincin que no sea puramente nominal entre el cheque a la orden y el cheque
nominativo: ste se distingue de aqul precisamente por la exclusin de otros
beneficiarios fuera del indicado en la frmula.
122. CHEQUE CRUZADO
Este nombre es usado por los ingleses (crossed check) y a l se contrapone el
cheque ordinario no cruzado; esta misma clase de cheque recibe en francs el nombre
de cheque cerrado (chque barr) , contrapuesto al abierto.
El cheque cruzado o cerrado es el cheque que tiene su cara principal o frmula
cruzada por dos paralelas (en sentido vertical u oblicuo) , en seal que no es pagable
por el librado, sino a otro Banco estando destinado a pasar a la cuenta corriente del
beneficiario. Dice Ripert que puede ser pagado a un banquero o a un cliente de
banquero (Trait. . . , N 1. 942) ; pero esto no es aplicable a la legislacin chilena.
Es fcil de entender que esta variante en las especies del cheque no puede aplicarse
sino al cheque pago; en el cheque mandato no tendra razn de ser la finalidad propia
del cheque cerrado o cruzado, porque mandar a retirar una suma de dinero de la propia
cuenta con el exclusivo objeto de volverla a la cuenta, parece una operacin intil. Sin
embargo, es admisible el uso de un cheque mandato cruzado con el objeto de trasladar
una determinada suma de una cuenta corriente bancaria a otra del mismo
cuentacorrentista.
El tenedor de un cheque cruzado no lo cobra, sino que lo deposita en su cuenta
bancaria; o bien lo endosa a otro beneficiario que tenga cuenta corriente o a su vez
quiera endosarlo.
El cheque cruzado, por tanto, supone cuenta corriente bancaria no slo en el
girador, como sucede en los dems cheques, sino tambin en el beneficiario que quiera
presentarlo directamente al Banco para obtener su pago, pues ste no se obtiene
directamente sino que se suma a la cuenta corriente del beneficiario.
Puede darse el caso de que el cheque cruzado pertenezca al mismo Banco en el que
se deja el depsito, lo que supone que girador y beneficiario tienen cuenta en dicho
Banco; el Banco en este caso no tiene otra operacin que hacer sino el traslado de la
suma correspondiente de la cuenta del girador a la del beneficiario.
Si el girador y el tenedor no tienen cuenta en el mismo Banco, el Banco del tenedor
recibe de su cliente el cheque, lo cobra al librado y lo aade a la cuenta del beneficiario
y el Banco del girador, o sea, el librado, lo paga al Banco depositario, que lo presenta.
Naturalmente que esta operacin se elimina por medio de la compensacin mutua de los
Bancos, realizada en la correspondiente Cmara de Compensacin. De hecho el cheque
cruzado fue ideado y puesto en prctica por las Cmaras de Compensacin inglesas o
Clearing Houses. Este origen se indica en un juicio clebre de la Cmara del Echiquier,
1852 (Bellamy contra Majorybank) . Los empleados de los banqueros inscriban el
nombre del patrn a travs del cheque entre dos lneas para facilitar la operacin del
clearing a los empleados que tenan que hacerla. El Bill of Exchange Act, de 1856, fue la
primera ley que reglament el cheque cruzado. Vase Bouteron, Le Chque, pgina 82.
El funcionamiento del cheque cruzado encierra un mandato especial: el de trasladar
la suma correspondiente a la cuenta del beneficiario o bien el de cobrarla al Banco
librado para agregarla a dicha cuenta. El Banco que recibe el mandato puede cumplirlo
directamente, haciendo la operacin indicada; pero tambin puede ejecutarlo por
intermedio de otro Banco, al que lo entrega en comisin de cobranza.
Respecto al cheque cruzado los bancos, en general, hacen ciertas exigencias que no
estn contempladas en la ley y yo dira que son contrarias a la ley. As hay instituciones
bancarias que exigen que el cheque ya que es endosable antes del cobro al banco que
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GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


carece de cuenta corriente tendra dos caminos: o lo endosa a un tercero titular de una
cuenta u obtiene cuenta corriente para los efectos de cobranza del cheque. No es eso lo
que ha dicho o ha querido la ley. Basta que el cheque cruzado se cobre por intermedio
de un banco. El tenedor de un cheque cruzado puede obtener del Banco librado o de
otro Banco que va a servir de portador, un vale vista, una letra bancaria con dicho
documento, puede depositarlo en cuenta de ahorro y en todos estos casos cumple con la
ley. Lo que exige la ley es que el documento sea presentado al pago por el banco
designado, pero si ste no hace directamente el cobro, puede hacerlo por intermedio de
otro banco, endosndolo en comisin de cobranza (artculo 31 inciso 5) . En parte
alguna la ley menciona depsito en cuenta corriente u otra anloga.
La Superintendencia de Bancos en la Circular 608 de 18 de mayo de 1961 imparti
la siguiente instruccin.
3.Pago de cheques cruzados: El cheque cruzado, como lo dispone el artculo 31 de
la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, slo puede ser pagado por el
librado a un banco, si el cruzamiento es general, y el banco designado o al que ste
delegue en comisin de cobranza si es especial. No es aceptable, entonces, en caso
alguno, el pago por ventanilla de cheques cruzados.
En todos los casos en que el cheque cruzado no puede ser depositado en una cuenta
corriente bancaria para su presentacin a cobro, ser necesario que el portador lo
endose en comisin de cobranza a un banco, aunque se trate del mismo banco librado.
Al efecto, debe la empresa cuidar que se cumpla con la individualizacin del portador en
los trminos sealados en el artculo 16 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques.
Es decir, esta Circular de la Superintendencia concuerda con mi manera de pensar
al respecto y analizando su contenido, se llega a las mismas conclusiones.
El cruzamiento puede ser de dos clases:
a) Cruzamiento general es el que consiste en la colocacin de dos lneas paralelas
sin indicacin del banco en que se debe depositar el cheque y que debe pagarlo
pasndolo a la cuenta del beneficiario; este modo de cruzamiento general es el que
reconoce la ley chilena (artculo 31) ; algunas legislaciones admiten expresiones entre
las lneas paralelas, como ser: y compaa, no negociable, a un banco; la primera
de estas expresiones es consagrada por la ley francesa, la segunda por la ley argentina,
ambas por la inglesa, la tercera por la ley de los pases escandinavos (que tambin
admiten expresiones equivalentes) .
b) Cruzamiento especial es el que entre las lneas paralelas contiene la indicacin
del banco intermediario; en la ley inglesa y otras, pueden agregarse las palabras no
negociable; esta expresin significa que el cheque cruzado no es pagable directamente;
no incluye la transferencia por endoso.
123. FACULTAD DE CRUZAR
Tanto el librador como cualquier tenedor puede cruzar el cheque en la forma de
cruzamiento general o en la de especial; igualmente se puede convertir el cruzamiento
general en especial, no viceversa (pues no se pueden borrar las palabras ni las lneas sin
anular el cheque) .
La finalidad del cruzamiento es doble: dar mayor seguridad al cheque, que siendo
cruzado no puede ser cobrado por cualquiera; y sirve para la compensacin de unos
bancos con otros.
La responsabilidad del pago del cheque cruzado es as determinada por la Ley de
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, art. 32:

186

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


El librado que paga un cheque cruzado en general a personas que no sea un banco,
o que paga un cheque cruzado especialmente a otro banco que el designado o que no
haya sido autorizado por ste para el cobro, quedar responsable de las resultas.
124. EL CHEQUE CRUZADO EN EL TEXTO UNIFORME DE GINEBRA
El Captulo V se intitula: Del cheque y del cheque a cargo en cuenta; en el art. 37
se admite el cruzamiento del cheque por lneas, tanto el general como el especial: el
cruzamiento es general si no lleva entre las dos barras designacin alguna o la mencin
banquero o un trmino equivalente; es especial, si el nombre del banquero va inscrito
entre las dos barras; se admite la transformacin del general en especial, no la del
especial en general; la tacha del cruzamiento o del nombre del banquero designado se
reputa no producida; en el artculo 38 se dan las normas relativas al movimiento del
cheque cruzado, es decir, a su adquisicin y pago; el cruzado en general no puede ser
pagado por el girado sino a un banquero o a un cliente del girado (como que slo el
cliente tiene cuenta corriente a la que se pueda agregar el valor del cheque) ; el cruzado
especial no puede ser pagado por el girador sino al banquero designado o, si ste es el
girado, a su cliente, pero el banquero designado puede recurrir para el pago a otro
banquero, un banquero no puede adquirir un cheque cruzado sino de uno de sus
clientes o de otro banquero, no puede pagarlo por cuenta de otras personas que sta,
caso de varios cruzamientos especiales: se admite tratndose de dos cruzamientos, de
los cuales el uno sea para el pago por una Cmara Compensadora. La inobservancia de
las disposiciones indicadas, de parte del librado, lo hace responsable del perjuicio hasta
la concurrencia del importe del cheque.
125. CHEQUE CIRCULAR, VIAJERO O TURSTICO
El cheque circular es un cheque cobrable en diferentes lugares u oficinas de un
mismo librado o de instituciones bancarias que sean corresponsales del librado.Un
chque payable dans toutes les sucursales dune banque, ou dans toute les banques
servants de correspondants la banque sur laquelle le chque est tir (Ripert,
Trait. . . , N 1. 950) .
La finalidad propia de este cheque es suministrar a los viajeros un instrumento
idneo para evitar la molestia del transporte de dinero y poder efectuar pagos sin
necesidad del numerario (Supino y De Semo, obra citada, N 780, pg. 309) .
Dicha finalidad no es obtenida con los ttulos llamados circular note o billet de
crdit circulaire, que fueron sus antecedentes.
El pas de origen de este cheque fue Estados Unidos, en donde apareci a fines del
siglo XIX y de donde pas a Inglaterra, llamndose en ambos pases travellers check,
cheque viajero, que es el nombre con que ha sido adoptado en la Ley Chilena de Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques.
Es natural que haya tenido gran difusin en un pas de turismo como Suiza. Tambin
ha tenido aceptacin en Francia, donde no ha tenido reglamentacin especial: y en Italia
(assegno circolare, assegno turstico) , donde fue reglamentado por ley especial de 7 de
octubre de 1923; en la legislacin italiana se distinguen el cheque circular y el turstico,
pero un cheque circular, en el que el banco emitente se obligase a pagar directamente
el ttulo, puede contener las clusulas precautorias que precisamente distinguen al
cheque turstico (Supino y De Semo, obra citada, pg. 311) .
El cheque viajero ha sido considerado como un cheque impropiamente dicho. De
este sentir fue el Comit Central de la Conferencia de La Haya de 1912; la razn
alegada en este Comit era que el cheque viajero contena no un mandato sino una
promesa del emisor; el delegado alemn M. Fischel consideraba estos cheques como
letras de crdito (Bouteron, Le Chque, pg. 160) .
187

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Hoy la prctica mundial conoce varias formas de cheques en favor de los viajeros.
Segn exponen Supino y De Semo, son tres las formas en uso: en la primera, el viajero
acta como librador y el banco girado, mediante la aceptacin, atestigua la existencia de
la provisin: el ttulo es pagadero por un establecimiento o por un corresponsal del
Girado, esta forma es una aplicacin del cheque llamado visado o certificado; coinciden
librador y beneficiario; el viajero deposita la cantidad que va retirando en los diferentes
lugares en que el librado tiene oficina o corresponsal; en la segunda, el banco es
girador: el viajero es tomador del ttulo librado por el banco sobre sus corresponsales;
segn Supino y De Semo, ste es un verdadero cheque porque presenta la estructura de
tal; pero lo caracterstico de este cheque es que el girador (banco) d orden de pago en
favor del cliente que ha hecho un depsito previo, mientras en el cheque corriente es
girador el cliente del banco que en l tiene abierta cuenta corriente diremos entonces
que el banco a su vez se convierte en cliente de sus corresponsales y cuentacorrentistas;
en la tercera forma, el banco se obliga a pagar al viajero por medio de sus sucursales o
de sus corresponsales; sta es la forma llamada en la legislacin italiana cheque
turstico, el banco aparece como emitente que efectuar el pago, faltando la figura del
girado.
126. EL CHEQUE VIAJERO EN LA LEGISLACIN CHILENA
En la introduccin del cheque viajero en Chile tuvo la iniciativa la sucursal del
National City Bank of New York, hace algo ms de 30 aos.
1) Definicin del cheque viajero.El cheque viajero es un documento endosable e
individualizado como tal, en que un banco promete pagar a su presentacin,
determinada suma de dinero a la persona que acredite ser su legtimo dueo (art. 40,
inciso 1) . Esta definicin es oscura y gramaticalmente incorrecta; la expresin como
tal parecera referirse a endosable, pues es el objetivo ms prximo; pero en realidad
se refiere a viajero; la individualizacin del cheque como endosable no le distinguira
de cualquier cheque endosable; se exige, en cambio, que el cheque sea expresamente
declarado como viajero y ste es su distintivo principal.
Segn esta definicin, el cheque viajero es o a la orden o al portador, nunca es
nominativo, puesto que por definicin es endosable; este cheque debe ser
individualizado como cheque viajero, es decir, debe constar expresamente su
condicin de tal, pues no se presupone que un cheque sea viajero; el banco al que
pertenecen los formularios promete pagar a su presentacin determinada suma de
dinero: as, el cheque viajero resulta un verdadero cheque certificado.
2) Formularios de los cheques viajeros: a) Sern proporcionados, impresos y
numerados por el banco emisor, del mismo modo que se prescribe en el artculo 15 para
los cheques en general; b) en moneda nacional o extranjera: su valor corresponde a
moneda nacional o extranjera, expresada en la frmula del cheque; de este modo cumple
este cheque su finalidad propia de servir al viajero o turista sin las molestias del cambio;
c) los cortes (tamao y forma) y otras caractersticas del cheque viajero son fijados por
la Superintendencia de Bancos (artculo 40, inciso 2) .
3) El cheque viajero es pagable en divisas en partes del territorio nacional y del
extranjero, sta es su principal caracterstica. Segn el indicado artculo 40, inciso 3: a)
efectuarn estos pagos, en las condiciones que para el efecto se fijaren, las diversas
oficinas del banco emisor y las corresponsalas (otros bancos o instituciones con quienes
se haya hecho convenio de corresponsala) ; b) para comodidad de los beneficiarios, el
cheque emisor podr sealar, en el mismo formulario o en otro anexo, los nombres de
sus propias oficinas y de sus corresponsalas.
4) Se define la condicin, que en la legislacin chilena corresponde a la persona que
ha depositado dinero en un banco para que le sirva en sus viajes por medio del cheque
188

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


viajero; sta no asume el papel de girador, correspondiendo este papel al banco emisor
de los cheques, sino el de tomador: Como tomador del cheque viajero se tendr a la
persona que el banco emisor seale como tal en el anverso de l; naturalmente, el
banco emisor no sealara a otro que no sea el que deposita el dinero con este objeto y
recibe los formularios que le van a servir de cheques (artculo 40, inciso 4) .
5) Formalidades exigidas al tomar el cheque: al tomar el cheque, el tomador lo firma
en el ngulo superior izquierdo del formulario (anverso) , en presencia del banco
emisor (entindase ante el representante autorizado) ; la firma as colocada se presume
de derecho como firma legtima (artculo 40, inciso 5)
6) Formalidades para dar curso al cheque: para cobrar el cheque, o para transferirlo,
el tomador de su puo y letra lo llena y en el ngulo inferior izquierdo del formulario
colocar su firma; para llenarlo, debe consignar el nombre del adquirente, segn que
cobre el cheque directamente o lo d en pago; igualmente debe consignar el lugar en
donde l se cobra o en donde lo da en pago; y finalmente, la fecha en que hace estas
operaciones, que valdrn como fecha de emisin para los efectos legales; estas
formalidades se hacen en presencia del pagador (banco) o del adquirente, segn el
doble caso indicado (artculo 40, inciso 6) .
126 bis. Cheque viajero del National City Bank de Nueva York
La sucursal de este banco en Santiago, ha trado el uso de su cheque viajero
propio, distinto del contemplado en la Ley Chilena de Cheques.
Sus normas son las establecidas por la Oficina Central de Nueva York. Se deposita la
cantidad correspondiente en la sucursal y se reciben los formularios, enviados desde
Nueva York en 10, 20 50 dlares.
El Banco responsable es la Oficina Central de Nueva York del National City Bank.
En caso de extravo o robo, se avisa de inmediato a la oficina neoyorquina, para que
suspenda el pago, y luego se anotan en un formulario las circunstancias del robo o
extravo. Sobre este cheque vase especialmente Fillot Besab, El cheque viajero.

189

Captulo XVII

EFICACIA E INEFICACIA DEL CHEQUE


127. EFICACIA INMEDIATA DEL CHEQUE
Varias cuestiones tocadas anteriormente tienen relacin con la eficacia del cheque,
particularmente lo que se refiere a su pago, que es el fin natural del cheque. Tiene
tambin relacin con esta parte lo dicho acerca de la validez, pero slo como un
supuesto lgico de la ley por razn de la defensa de la buena fe que debe existir en las
relaciones humanas y en especial en los negocios, ha dado valor equivalente a cheques
que no son propiamente tales, por faltarles algunas condiciones esenciales como es la
cuenta corriente bancaria o la simple fecha.
Esta parte final enfoca la eficiencia como reaccin contra las causas que tienden a
hacer til al cheque.
La suprema cualidad de un documento o ttulo econmico, de cualquier condicin
que sea, es su eficiencia, es decir la fuerza de que est provisto en orden a la
consecucin de su objeto.
Por grandes que fueran las dems ventajas quedaran desvirtuadas, se reduciran a
nada, si el documento careciera de fuerza que la asegurara. Tanto ms apreciable es un
ttulo econmico, cuanto mayor sea su eficacia.
El objeto propio del cheque es su pago, como queda repetido. El cheque es sustituto
de la moneda, tiende a desempear el oficio que a ella le incumbe. Tiene ventaja sobre
la propia moneda y por esto toma su lugar. Pero no es un sustituto definitivo, antes bien
tiene vida breve y debe terminar por convertirse en moneda.
El legislador, en Chile como en otras partes, ha procurado fomentar el uso del
cheque, porque en l ha visto ventajas para la economa nacional. Pero para lograrlo fue
necesario darle vigor, aumentar su eficacia, rodendolo de garantas que eliminen el
temor de que el cheque sea instrumento de fraude, vindose burlada la buena fe del que
lo recibe.
Las reformas de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques han conferido a
este instrumento una eficacia superior a la de otros ttulos; esta superioridad del cheque
dimana de una doble fuente creada por la ley: la primera es la condicin de ttulo
ejecutivo que adquiere el cheque de un modo distinto que el de los otros ttulos
econmicos, es decir, sin preparacin de la va ejecutiva; la segunda es la grave sancin
establecida contra el girador a causa de la falta de pago del cheque, en la forma y
condiciones que establece la ley.
El cheque como ttulo que es, lleva anexo un derecho subjetivo, que corresponde a
una obligacin. Con el pago del cheque por el librado, se satisface el derecho subjetivo
del beneficiario y se cumple la correspondiente obligacin del girador.
Esta obligacin, que nunca falta en el cheque (cualquiera que sea la causa que le
haya dado origen) , es el pago del ttulo mismo. Es la obligacin prxima representada
en el mismo cheque, causa que no exista en el llamado cheque en garanta que es en el
fondo un simple deber moral.

191

El efecto del pago, de parte del librado, es la extincin de la obligacin inmediata,


obligacin cuya causa y objeto est en el cheque mismo. El cheque es su propia causa.
128. EFICACIA MEDIATA DEL CHEQUE
El cheque suele nacer con ocasin de otra obligacin, distinta de la inmediata y
extrnseca al mismo cheque. El cheque es independiente de ella y por eso se le toma en
cuenta en el formulario del cheque (en tanto que puede ir contemplada en el formulario
de la letra de cambio, como suele suceder aunque de un modo genrico y formulstico) .
Esta obligacin extrnseca al cheque puede, incluso, no existir; pudiendo en su lugar
existir una causa no obligatoria, la mera voluntad del girador. Esta ausencia de
obligacin mediata de ninguna manera cambia la naturaleza del cheque, ni elimina la
obligacin intrnseca e inmediata, que nace con la emisin y entrega del cheque y muere
con la realizacin del pago por parte del librado.
El cheque mira reflejamente a la obligacin extrnseca que le da causa. Cheque y
obligacin extrnseca son paralelos. Cuando existe dicha obligacin hay cierta relacin
de dependencia entre el cheque y la obligacin extrnseca.
Cuando el cheque ha tenido origen en una obligacin de este gnero, que es lo que
comnmente sucede, la obligacin inmediata nacida de la emisin se supone
dependiente de la obligacin extrnseca, de manera que si sta no es efectiva por falta
de alguna condicin esencial, por engao, etc. , tampoco debe tenerse por
definitivamente valedera la obligacin intrnseca. Pero para invalidar esta obligacin, en
contra del beneficiario que exija el pago, es preciso probar judicialmente la relacin
entre el cheque y la presunta causa nula, objetivamente nula.
El pago del cheque extingue no slo la obligacin intrnseca consistente en efectuar
el pago, sino tambin la obligacin extrnseca. El cheque tiene al respecto la ventaja de
ser de por s una prueba de haberse pagado una determinada suma a un determinado
acreedor. Queda, en todo caso, por probar la relacin entre este pago y la causa
extrnseca que se alegue haber dado origen al cheque.
Cuando el cheque no consigue su objetivo, no se extingue la obligacin extrnseca
que le dio origen. La obligacin intrnseca es aceptada por el girador (en el mismo hecho
de girar) a condicin de que sta substituya a la obligacin extrnseca. Mientras la
obligacin intrnseca est en vas de cumplirse, la obligacin extrnseca se considera en
suspenso, no est extinguida; no hay, pues, sustitucin completa de una obligacin por
otra, no hay novacin. Cumplida la obligacin intrnseca, mueren ambas obligaciones.
Pero si la obligacin intrnseca muere sin haberse cumplido (extincin del cheque,
caducidad del cheque) , la obligacin extrnseca subsiste independientemente de la
obligacin por la que era substituida.
La eficacia inmediata del cheque consiste en su capacidad para extinguir la
obligacin extrnseca. Pero esta eficacia deriva de la eficacia inmediata, pues sin el
cumplimiento de sta no hay extincin de la obligacin extrnseca. El profesor Ral
Varela, respecto de la eficacia del cheque dice: Los cheques no se giran en pago de una
obligacin, in solutum, sino para hacer el pago, pro solvendo. La entrega del cheque
por el deudor a su acreedor no extingue la deuda, no la soluciona; ella subsiste en todos
sus efectos mientras el cheque no es pagado por el banco. As lo dice, aunque con
lenguaje impropio de nuestra ley, El cheque girado en pago de obligaciones no produce
la novacin de sta cuando no es pagado (Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques, artculo 37) . Vase nota de don Ral Varela a la sentencia de la Corte
Suprema, de 23-VII-45: Revista de Ciencias Penales, IX, 1946, pgs. 39-43.
129. CAUSAS DE INEFICACIA DEL CHEQUE
El cheque tiende al cumplimiento de su finalidad, es decir, a su pago bancario. Slo
por esta razn es aceptado y es apreciable.
192

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Pero un cheque puede quedar sin pago: el librado puede y a veces debe rehusar el
pago. La responsabilidad de pagar y de no pagar un cheque afecta inmediatamente al
banco librado, que ha asumido la obligacin de pagar, contrada en relacin con el
girador.
El banco, de ordinario, no obra sin razones objetivas, velando por su propio prestigio
comercial. La recusacin de pago, por parte del librado, supone responsabilidad de
parte del librador o alguna causa que lo impide por parte del mismo documento.
Las causas que impiden el pago y dejan al cheque sin su inmediata y fundamental
finalidad, pueden clasificarse as:
a) De parte del librado, disolucin del mismo librado;
b) De parte del librador, revocacin del cheque (orden de no pagar o de suspender el
pago) ; quiebra del librador; y, en algn sentido, muerte del mismo librador;
c) De parte del documento, caducidad, falta de cuenta corriente bancaria, falta de
provisin, defectos inherentes (nulidad, falsificacin) o subsiguientes (destruccin,
prdida) .
130. OPOSICIN DEL CHEQUE DE PARTE DEL LIBRADO
De parte del librado hay una sola causa opuesta a la eficacia del cheque,
independientemente del librador, y sta es la disolucin del librado o Banco.
Entindase por disolucin del librado la extincin de su personalidad. Cuando el
librado o Banco deja de existir como tal, lgicamente cesan, por parte del mismo, las
operaciones que le suponen existente, las operaciones bancarias, entre las cuales se
halla el pago de cheques.
La extincin de un Banco como persona jurdica puede darse en uno de estos modos:
o la liquidacin del Banco por otra causa, que no sea la insolvencia; o por imposibilidad
del cumplimiento de sus obligaciones por insolvencia, es decir, la quiebra.
131. LIQUIDACIN DE LA EMPRESA BANCARIA
El ttulo XV prrafo 3 de la Ley de Bancos, transcrita en esta obra, trata de la
Liquidacin de la Empresa Bancaria. El Superintendente, previo acuerdo favorable del
Comit Ejecutivo del Banco Central de Chile, puede declarar en liquidacin, por
resolucin fundada, a una Empresa Bancaria; si no asume el Superintendente la
liquidacin, deber designar un liquidador. En el caso del liquidador tendr un plazo de
tres aos, prorrogable sucesivamente por un ao ms, y en el desempeo de su cargo
tendr las facultades, deberes y responsabilidades sealadas para los liquidadores de
Sociedades Annimas.
En la parte que nos interesa, el liquidador podr transferir las cuentas corrientes a
otro banco, el que se har cargo de la operacin de dichas cuentas en calidad de sucesor
legal, hasta la concurrencia de los fondos entregados con tal objeto.
Resuelta por la Superintendencia la liquidacin forzosa de un banco, no se dar
curso a las acciones ejecutivas que se entablen ni se decretarn embargos o medidas
precautorias por obligaciones anteriores a la resolucin.
132. CASO DE LA QUIEBRA DEL LIBRADO
Con respecto de la quiebra de las empresas bancarias esta materia estaba tratada en
el ttulo VII de la Ley de Bancos, ttulo que fue derogado por el artculo 4 de la Ley N
18. 576, de 27 de noviembre de 1986.
Los Bancos slo podrn ser declarados en quiebra cuando se encuentren en
liquidacin voluntaria (art. 117 de la Ley General de Bancos) . En este caso, a los
convenios a que llega el Banco no se le aplican las normas de la Ley de Quiebras (art.
121, inc. final de la Ley de Bancos) .
193

Captulo XVIII

OPOSICIN AL CHEQUE DE PARTE DEL LIBRADOR


133. REVOCACIN DEL CHEQUE
De parte del librador hay tres causas posibles que pueden hacer ineficaz el cheque:
una voluntaria, la muerte y una tercera que puede ser voluntaria o involuntaria: la
quiebra (legal o fraudulenta) .
Revocacin del cheque es la orden de no pagarlo, la contraorden por la que se
intenta anular la orden de pago dada anteriormente al librado.
Parece lgico que si el cheque recibe su valor de la orden dada por el librador,
pierde ese valor por la contraorden dada por el librador, pierde ese valor por la
contraorden emanada de la misma voluntad, puesto que conforme a un principio desde
antiguo admitido, las mismas causas que dan origen a una cosa, pueden darle trmino.
Parece poco admisible considerar que el librador contine siendo dueo de revocar
una orden que l mismo ha impartido, dice Milinarsky en De la revocacin del cheque y
sus efectos.
Sin embargo hay que indagar si, adems de la voluntad del librador, no hay otra
causa que intervenga conjuntamente y tal vez impida o restrinja la libertad de dar una
contraorden.
Sobre el particular ha habido diversas opiniones. Para unos el cheque es irrevocable;
para otros es revocable, pero slo por circunstancias graves y calificadas. Para unos es
revocable tan slo vencido el plazo sealado para su presentacin; para otros lo es
antes, con tal de dar aviso oportuno antes del pago. Para los que admiten el traspaso de
la provisin de fondos, el efecto de la revocacin es muy relativo, es simplemente una
paralizacin del pago.
La revocacin definitiva no es conciliable con la teora de la transferencia de la
propiedad sobre los fondos bancarios. Cuando no hay tal transferencia, el cheque es de
suyo revocable, dice Molina Gadal.
Algunas leyes reconocen a la revocacin el efecto de obligar al librado a abstenerse
del pago. La ley inglesa de 1882 (artculo 75) indica expresamente que la obligacin de
pagar el cheque termina para el librado por contraorden del librador. Las leyes chilenas
y argentinas establecen la obligacin de no pagar, un vez recibido el aviso escrito de no
pagar; el Cdigo Comercial argentino dice: El Banco no pagar si el librador ha
prevenido por escrito al banquero que no haga el pago y el aviso es recibido antes del
pago (artculo 808) .
La Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, artculo 26, inciso 1, contiene
una disposicin similar:
Si el librador avisare por escrito al librado que no efecte el pago de un cheque,
ste se abstendr de hacerlo; pero si el aviso se diera despus de estar pagado, el
librado quedar exento de toda responsabilidad.
Hay que distinguir en el contexto de la ley: a) la libertad que tiene el girador de
revocar el mandato que significa el cheque, y b) las consecuencias que se derivan de tal
revocacin.
195

La ley es consecuente: el cheque es un mandato, los fondos que tiene el Banco son
del girador y mientras no sean traspasados al patrimonio de otra persona, este girador
podr disponer de ellos.
Ahora bien, como el cheque es un documento para el pago, y siendo un ttulo valor,
autnomo, cartular, es eminentemente comerciable; quien revoca el cheque sin causa
justificada deber responder de su actuacin.
Como el mandato puede ser revocado, el Banco librado simplemente deber
abstenerse de pagar el cheque. Pero como documento dado para pagar y que circula
como documento comerciable, trae consecuencias graves para quien lo revoca por
causales distintas a las justificadas por la ley.
Distinta es la situacin en la ley uruguaya, en que la revocacin debe hacerse
conjuntamente entre el girador y el tenedor del cheque, artculo 13, letra B.
En nuestra legislacin, art. 26, inciso 2, se sealan taxativamente las causas que
justifican la contraorden de pago:
La orden de no pagar el cheque puede ser dada por el librador solamente en los
siguientes casos:
1 Cuando la firma del librador hubiere sido falsificada;
2 Cuando el cheque hubiere sido alterado con respecto a la suma, o a la persona del
beneficiario, con posterioridad a la emisin;
3 Cuando el cheque hubiere sido perdido, hurtado o robado.
Es claro, pues, que no se trata de un derecho amplio y general de revocacin,
porque no se otorga al librador ni se le reconoce la facultad de invalidar un cheque,
vlido y legtimamente presentado al pago, en lo cual consiste precisamente la
contraorden, puesto que la orden contra la cual se da ya es una orden totalmente falsa
(cuando la firma del librador hubiere sido falsificada) , o ha sido falseada en cuanto a
su objeto o a su destinatario (cuando el cheque hubiere sido alterado con respecto a la
suma o la persona del beneficiario) , o ha sido aprovechada indebidamente (cheque
perdido, hurtado o robado, siendo un cheque al portador o bien endosado en blanco; o
aun un cheque a la orden sin endoso, presentado por un poseedor ilegtimo, en la forma
indicada en la misma ley) .
Los casos de falsificacin de firma del librador, de la suma girada o del nombre del
beneficiario, cree Davis que no tienen aplicacin, porque no ha de ser el falsificador
quien tenga la gentileza de notificar la falsificacin al librador; la indicacin de estos
casos sera una mera ingenuidad del legislador (Davis, El delito de estafa, pg. 145) .
Tambin Milinarsky cree que esos casos no tienen aplicacin prctica (De la
revocacin. . . , pg. 51) . Pero no se necesita mucha agudeza para caer en la cuenta de
que un cheque puede correr de mano en mano y de que puede, por un tercero, llegar al
librador la noticia del cheque no firmado por l, o firmado por suma distinta o para
distinto beneficiario. Tampoco est fuera de los hechos ordinarios que por descuido o
imprudencia del ilegtimo portador, el supuesto estafado librador venga en sospecha o
en conocimiento del fraude.
134. QUIEBRA DEL LIBRADOR
Por definicin, la quiebra es el estado de cesacin de pago por parte de un
comerciante o de un particular, siendo en uno u otro caso, las causas diferentes; es
tambin evidente que la quiebra es de origen comercial y todas las legislaciones la han
implantado para seguridad del comercio y en favor de los acreedores; no es la quiebra,
en caso alguno, dictada en beneficio del fallido.
La ley ha considerado, para la drasticidad de sus disposiciones relativas al
comerciante, diversas calidades de estados de quiebra: fortuito, culpable o fraudulenta.
Es cierto que la declaratoria de quiebra hace que el fallido quede inhibido de pleno
196

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


derecho de la administracin de los bienes presentes, salvo aquellos bienes que no
entran en la masa, como los inembargables o los que las leyes especiales sealan.
La quiebra es un procedimiento, es un juicio ejecutivo comn, representando al
fallido o ejecutado el sndico. El sndico es el encargado de la administracin de los
bienes que componen el pasivo del fallido, es el encargado del pago de las obligaciones,
conforme a las reglas del pago, respetando todas sus imposiciones, en relacin a la
prelacin de crdito o a las preferencias en el pago, y por ltimo, dar cuenta de su
administracin. Es un juicio universal que acarrea consecuencias para el deudor, para
los acreedores y para la sociedad.
a) Para el deudor, por cuanto su patrimonio queda constreido a los bienes que
entran en el pasivo susceptible de ser liquidado en la masa de bienes destinados a la
quiebra. Porque en la calificacin de ella existen disposiciones penales que lo
constituyen o pueden constituirlo en delincuente, cuando la quiebra es declarada, en la
calificacin, como culpable o fraudulenta, porque pierde el fallido la administracin de
los bienes del pasivo realizable;
b) Para los acreedores, por cuanto en el juicio de quiebra los acreedores pierden las
expectativas de obtener el total de sus crditos, y adems todos los juicios ejecutivos
pendientes se acumulan en su procedimiento, con la demora correspondiente. En el
procedimiento de la quiebra, evidentemente los acreedores van a ser pagados, como as
sucede siempre solamente en parte de su derecho, mxime cuando se trate de crditos,
valevistas, que no tienen preferencia, ni prenda, ni hipoteca, de tal manera que para los
acreedores el estado de quiebra es verdaderamente importante;
c) A la sociedad, porque es tambin perjudicada ya que el estado de quiebra del
comerciante tiene incidencia en la credibilidad en el comercio, y puede producir
trastornos graves, como ha sucedido recientemente.
Ahora bien, con respecto a la Ley de Cheques, Decreto con Fuerza de Ley 707 de
1982 que fij el texto refundido coordinado y sistematizado de la Ley sobre Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques, estatuye dos clases de acciones: una accin civil y una
accin penal, diferentes en nuestra legislacin, que impide cualquier confusin. Desde el
punto de vista civil, el cheque no es un documento de crdito, es un documento de pago,
una orden que el girador da al librado y por ello tiene la obligacin legal de tener fondos
al momento de girar el cheque; no se trata de imposibilidad de estar civilmente vedado
en virtud de la declaracin de quiebra de los referidos cheques, como dice la primera
sentencia. Si el fallido no puede pagar el valor de los cheques girados, en perjuicio de
los acreedores, dentro de los bienes que entran en la masa liquidable en el
procedimiento de quiebra, ello no impide en forma alguna el pago con otros bienes,
como sueldos, salarios, pensiones, alimentos, o de aquellos bienes que establecen las
leyes especiales que no son susceptibles de entrar en la masa liquidable. Por otra parte,
sabemos que la notificacin del protesto del cheque es una gestin, no constituye juicio,
sino una actuacin preliminar de un juicio civil o criminal, que produce un triple efecto:
a) posibilitar al girador del documento para pagar u oponer tacha de falsedad, b)
constituir un ttulo ejecutivo sin reconocimiento previo, y c) establecer la existencia del
delito y hacer posible el procesamiento del librador. Sin embargo, en otras sentencias se
argumenta que, como consecuencia de ello, de la imposibilidad de pago por estar
inhibido conforme al artculo N 64 de la Ley de Quiebra, no procede atribuirle
responsabilidad penal al omitir sus respectivos pagos dentro de tercero da de
efectuadas las notificaciones de los respectivos protestos, ya que su eventual
responsabilidad criminal derivara del incumplimiento de la responsabilidad civil dentro
del aludido trmino. Es evidente que el problema no es eso, ni sirve como
argumentacin para los efectos sealados; infraccin a la Ley de Cheques constituye un
delito contra la fe pblica, independientemente del pago o no. La ley ha establecido
197

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


como una excepcin al permitir sobreseer a quien pague el cheque, incluso despus de
cometido el delito y siempre que se cumplan los requisitos sealados en el inciso octavo
del artculo N 22 del citado Decreto con Fuerza de Ley 707. La infraccin al artculo N
22 no es un delito por el pago de una deuda, pues sera una condena de prisin por
deuda, lo que en nuestro ordenamiento jurdico no es dable ni es posible y es por ello
que el no pago de otros documentos propiamente mercantiles, como la letra de cambio y
el pagar, no significan sanciones penales; esa es la doctrina, esa es la ley y pensar de
contrario con respecto al cheque, que por su imposibilidad de pago no se comete el
delito, sera suficiente que el girador de uno o ms cheques probara su total insolvencia,
puesto que existiendo la misma razn, la incapacidad fsica de pagar, por encontrarse en
la miseria, para con los mismos argumentos, quedar exento de responsabilidades.
Debemos sealar que las causales de exencin de responsabilidad en materia penal
estn taxativamente establecidas por la ley, sin admitir ampliaciones ni restricciones; la
ley en materia penal es absolutamente objetiva, no tiene nada de subjetivo, no puede el
intrprete, ni el juez, ni el comentarista, ni el tratadista, modificar lo que establece la
ley. Si el artculo N 10 del Cdigo Penal o una ley especial no crea una causal de
exencin de responsabilidad penal, no puede nadie crearla; la declaratoria de quiebra
del fallido no est establecida ni en la Ley de Quiebra ni en la Ley de Cheques como una
exencin de responsabilidad criminal. Debemos recordar que la declaratoria de quiebra
es una sancin en contra del deudor, en beneficio de los acreedores, que no pueden
traer ningn beneficio jurdico ni en lo civil ni en lo penal al fallido.
La infraccin a la Ley de Cheques es un delito contra la fe pblica, es el engao
cometido por el girador, al afirmar, con su firma, el hecho falso que tena fondos o
depsitos en cuenta corriente bancaria. El cheque se gir para pagar en la misma forma
en que se da el dinero y es por eso que el legislador castiga la falsedad, el engao a la fe
pblica, al no tener fondos cuando se sostena que los haba y no consigna en la
oportunidad que la ley establece: no se sanciona por el no pago simplemente. De tales
consideraciones se deduce que no hay sanciones penales por el no pago de otros
documentos anlogos formalmente, y no en el fondo, como la letra o pagar. Cuando se
gira un cheque es bajo la certeza de que se tiene fondos o crditos en cuenta corriente,
cuando se acepta una letra de cambio o se suscribe un pagar, hay certeza que en el
momento de aceptarse o suscribirse respectivamente, no hay dinero disponible.
Para llegar a tales conclusiones de orden tcnico-jurdico, basta el estudio del
establecimiento fidedigno del artculo 22 de la Ley de Cheques. El primitivo texto,
artculo 22 de la Ley N 3. 845 de 1922: El librador deber tener de antemano fondos
disponibles suficientes en poder del librado: el que girare sin este requisito, ser
responsable de los perjuicios irrogados al tenedor, y en el caso de dolo ser castigado
como reo de estafa.
El dolo se presume cuando el librador retirare voluntariamente los fondos
disponibles despus de girado el cheque, cuando se girare a sabiendas sobre cuenta
cerrada, y cuando, puesto en su conocimiento el protesto del cheque por falta de fondos,
no los consignare dentro de tercero da, con el objeto de efectuar el pago.
El dolo puede purgarse efectuando el pago del cheque y costas dentro de tercero
da desde el requerimiento judicial.
Como se puede ver, en esta ley se estableca el delito cuando se acreditaba que el
girador, teniendo fondos, los retirare voluntariamente antes de pagarse el cheque por el
librado; cuando se haba girado sobre cuenta cerrada o cuando no concurriendo los
requisitos anteriores, si no se consignara dentro de tercero da de notificado el protesto.
En todos estos casos se presumira el dolo al momento del giro y, tanto es as, que el
dolo poda purgarse dentro de tercero da sealado lo que quiere decir que se castigaba
el giro sin fondos.
198

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


El Decreto Ley 611 de 1925, presumi el dolo cuando el girador revoca el cheque sin
que, a juicio del Tribunal, existan causales a que se refiere el artculo 26, es decir, tal
decreto ley refuerza la idea del legislador de castigar el giro; la legislacin castigaba en
estos casos la infraccin como estafa, y as lo dijo expresamente.
Ahora bien, la Ley N 7. 438 de 17 de agosto de 1943 cambi la naturaleza jurdica
de la figura delictual sealada como estafa, por un delito complejo de infraccin al
artculo 22, eliminando el concepto de estafa, sancionndola con una pena sealada
para defraudaciones en su parte ms drstica. Este delito es un delito especfico,
independiente, de una naturaleza jurdica propia y que no tiene que ver con la estafa ni
con la defraudacin; es un delito complejo que se tipifica por los diversos elementos que
lo crean: a) el protesto del cheque, b) su notificacin judicial, que es una gestin, y c) el
no pago del documento dentro de tercero da. Cumplidos estos requisitos se tipifica este
delito de infraccin a la Ley de Cheques, lo que significa que la expresin giro doloso de
cheques, en la actualidad, no es apropiada como lo es hablar de estafa o de
defraudacin en esta materia; es un delito especfico, que la ley ha creado para la
seguridad del comercio, y de la fe pblica y nada ms. En la legislacin vigente sobre
cheques jams podr haber estafa, pues en la estafa hay que probar la defraudacin, es
decir, el enriquecimiento sin causa, la disminucin del patrimonio de la vctima, el
perjuicio; en cambio, en el cheque slo hay que acreditar los elementos que ya hemos
sealado y as lo seala el artculo 42 actual (antes, artculo 43) del Decreto con Fuerza
de Ley 707 de 1982, que dice el Juez del Crimen que corresponda proceder a encargar
reo al librador de los cheques a que se refiere al artculo 22 de esta ley, con el solo
mrito del cheque protestado y de la constancia de haberse practicado la notificacin
judicial del protesto y no haberse consignado los fondos en el plazo indicado en el
mismo precepto. En materia de cheque no es necesario probar el dolo, ste aparece de
pleno derecho, y, en consecuencia, no puede ser eliminado, ni supuestamente dejado sin
efecto, por ninguna otra circunstancia que no sea el estricto cumplimiento de la ley
especfica. Es por ello que hemos sostenido, en nuestras publicaciones, que la causa y el
objetivo en relacin al cheque estn insertos en el mismo documento, que no necesita de
nada para que se pruebe el objeto del cheque, que es la obligacin de pagar y la causa
que est como dicen los italianos en s mismo, es cartular, est en el mismo
documento, en la misma cartulina.
La Ley N 14. 601, agreg un inciso final que refuerza ampliamente lo que venimos
sosteniendo, al permitir el sobreseimiento o absolucin del reo que gir el cheque sin
nimo de lucrar, en perjuicio del acreedor y siempre que los antecedentes personales del
reo, la naturaleza, circunstancias y mviles del delito permitan presumir que no volver
a delinquir.
Ello significa no otra cosa que el perdn, purgar el delito, pero no que el delito no se
hubiere cometido, o que el dolo no se hubiese presumido de derecho, cumplidos los
elementos que lo tipifican, como lo seala el referido artculo 43.
La Ley N 17. 422, del 2 de abril de 1971, que modific la Ley de Cuentas Corrientes
Bancarias, sustituy el inciso final del artculo 22 por otros, siendo el primer inciso que
dice: En cualquier momento que el procesado o condenado pague el cheque y las
costas judiciales, el Juez sobreseer definitivamente, a menos que de los antecedentes
del proceso aparezca en forma clara que el reo ha girado el o los cheques con nimo de
defraudar. El trmite de la consulta, en los que proceda, no obstar a la libertad del reo,
la que deber ser decretada de inmediato y sin fianza. La consulta sera conocida en
cuenta y no se requerir dictamen del Fiscal. En los procesos a que se refiere este
artculo, el Juez regular prudencialmente las costas, sin atenerse a los montos mnimos
que resulten de la aplicacin de la legislacin vigente. Esta disposicin qued
exactamente igual en el actual Decreto con Fuerza de Ley 707 ya sealado.
199

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


La importancia principal que tiene esta historia fidedigna del establecimiento de la
ley, es que no existe otra forma de eximirse de la sancin establecida por la Ley de
Cheques sino pagando dentro de tercero da el valor del cheque, intereses y costas
judiciales, salvo que ocurran causas sobrevinientes como la muerte, la prescripcin de la
pena, etc. No sirve para eximirse del pago ni la insolvencia del girador, ni su
declaratoria de quiebra.
Si se resolviera que el girador de los cheques protestados fuere declarado en
quiebra por cualquier causa, queda exento de responsabilidad penal, no sindole
aplicables, en consecuencia los artculos 22, 42 y 43 del Decreto con Fuerza de Ley 707,
si es notificado en el estado de fallido; esta afirmacin se contradice claramente con las
disposiciones legales. Si as se resolviera, debera concluirse que la notificacin del acta
de protesto de un cheque del declarado en quiebra, debera hacerse al sndico, lo que
sera una solucin sin base legal, ya que ninguna ley lo ha sealado y como muy bien lo
expresa en su sentencia la magistrado seora Erika Noack, la notificacin del protesto
tiene las consecuencias jurdicas que ya hemos mencionado.
Sealamos que en la quiebra se acumulan los juicios pendientes en contra del fallido
y no siendo la gestin de notificacin un juicio, no puede acumularse a la quiebra. Otra
cosa ser que el dueo del cheque, cumplida la gestin, verifique la deuda en el
procedimiento civil de la quiebra, puede tambin cobrar en ese procedimiento, sin
perjuicio de las acciones criminales como en cualquier otro delito.
Sostenemos que la consecuencia de girar el cheque en la insolvencia o en el estado
de quiebra, en vez de eximir del delito en cuestin, agrava la situacin del fallido y
pensamos que puede ser una causal de agravacin de la responsabilidad en la quiebra
declarndola fraudulenta, por cuanto, a sabiendas de que est cometiendo un delito, lo
ejecuta de mala fe, pretendiendo eximirse precisamente por su estado de fallido.
Ahora bien, podemos determinar que la posicin o creencia que por el hecho de ser
declarado en quiebra, hay imposibilidad de pago, y en consecuencia, no existe delito,
llegaramos a la conclusin de que el que gira sobre cuenta corriente cerrada tampoco
podra ser perseguido por la Ley de Cheques, por haber imposibilidad de cumplir la
orden de pago que significa el cheque con respecto al librado, y esta imposibilidad de
pago es exactamente igual a la imposibilidad que tiene el fallido, ya que, si bien es cierto
que podra decirse que no es la misma situacin, no es as; es la misma situacin,
porque, por un lado cuando se da un cheque con cuenta cerrada, hay imposibilidad de
que el banco pague y esa es la orden, y en el caso del fallido tambin hay imposibilidad
de pago, pero frente nada ms que a los bienes realizables; en la misma forma que no se
pudo pagar por cuenta cerrada ya que no haba fondos en cuenta corriente, pero, fuera
de la cuenta corriente puede haber otros dineros que obligan al girador a pagar, como
tambin en el caso de la quiebra, pueden haber otros dineros que no estn dentro del
pasivo realizable.
La teora del fallido que no paga por imposibilidad civil no tiene asidero en la ley, ya
que precisamente desde el comienzo del artculo 22 de la Ley de Cheques de 1922,
como hemos sealado, se dice que comete el delito el que gira sobre cuenta cerrada, por
cuanto, declarada la quiebra queda cerrada tambin la cuenta corriente, vale decir el
argumento es absolutamente contrario. Si se pretendiera que la disposicin del actual
artculo 64 de la Ley de Quiebras es una excepcin en el pago del cheque girado por el
futuro fallido o el fallido, sera simplemente contravenir el espritu, la doctrina y el
derecho pasivo, relativo a este documento llamado cheque, que fue creado por la
necesidad absoluta de reemplazar el dinero por un documento de pago, no un
documento de crdito; de tal manera que no nos equivoquemos al afirmar que quien gira
un cheque sin tener fondos en cuenta corriente, o que ha sido declarado en quiebra o
est en la insolvencia, a sabiendas de que carece de fondos, comete un delito en la
200

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


misma forma que si una persona entregara un billete falsificado para pagar, porque no
podemos olvidar que el documento pago, es un documento cartular, un documento que
se basta a s mismo, sucedneo del dinero, igual que el billete de banco, que tiene y
debe tener las mismas cualidades del pago que la moneda, de tal manera que, aceptarse
la teora que se pretende, sera llevar al desprestigio total al sistema bancario.
La legislacin progresivamente ha sido ms exigente para los efectos de asegurar el
valor, el prestigio y la realidad del cheque. Basta comparar las distintas disposiciones de
las distintas leyes de cheques y sus modificaciones desde el ao 1922 hasta el ao 1982,
para tener cabal convencimiento de lo que hemos venido sosteniendo. Esta fue la teora
por la cual se cambi el delito de estafa, que contempla la ley primitiva, por el delito
especfico de infraccin a la Ley de Cheques, por una ley posterior como ya hemos
sealado, y es por eso que la Excelentsima Corte Suprema en diversos fallos ha
planteado la misma resolucin. Podemos sealar por ejemplo la sentencia de fecha 30 de
noviembre de 1978, suscrita por los Ministros del Excelentsimo Tribunal, seores
Rafael Retamal Lpez, Vctor Manuel Daz, Osvaldo Erbetta y los Abogados Integrantes,
seores Luis Cousio y Ral Rencoret, que confirmaron la sentencia de la Ilustre Corte
de Temuco, que en su parte pertinente dice: N 4 que el tenedor del cheque protestado,
no obstante la posterior declaratoria de quiebra del girador, como ocurre en la especie,
puede legalmente intentar que se notifique el protesto al fallido en persona, supuesto,
como se ha dicho, que esa gestin es una diligencia preparatoria de un juicio criminal,
que indudablemente cae dentro de las excepciones a que se refiere el artculo 61 (hoy
64) de la Ley de Quiebras, que comprende las acciones penales que el fallido pueda
ejercitar en contra de terceros, y las acciones de la misma naturaleza que puedan
interponerse en su contra, provenientes de hechos constitutivos de delitos. Es evidente
que esta sentencia sintetiza, en forma muy clara, la situacin propuesta.
Adems, debemos tener presente que el Decreto con Fuerza de Ley 707 de 1982,
que refundi el texto de la materia, es una ley especial, excepcional, y como
consecuencia de ello prima sobre cualquier disposicin general o de otra ley. El protesto
primero, en seguida su notificacin judicial, el transcurso de tres das hbiles y la no
cancelacin del documento, cualquiera sea la razn que tenga el girador para no pagar,
lo hace cometer el delito especfico de infraccin a la ley. No se trata aqu de un plazo
para hacer ejecutivo el pago, ya que el cheque protestado de acuerdo con el artculo 34
de la ley, es un ttulo ejecutivo desde su protesto; no se hace como una manera para
decir que en ese momento deber tener el girador el dinero, no; el dinero tena que
tenerlo al momento de girar; la ley simplemente le ha dado un plazo de gracia y si,
dentro de este trmino o plazo, no se cumple con el pago, queda tipificado el delito de
infraccin que hemos sealado. Llegamos por ltimo a reforzar esta idea con lo
establecido en el actual Decreto con Fuerza de Ley 707, cuando tambin sanciona con la
misma pena al que dentro de tercero da de notificado, tacha de falsa la firma en el o los
cheques que se le han notificado y este girador se declara en quiebra, y en consecuencia
no podra seguirse el juicio criminal para acreditar que la firma es autntica y no se le
podra aplicar la pena que, sin perjuicio de la infraccin al artculo 22, ha creado y
sanciona el ttulo 43 de actual Decreto con Fuerza de Ley 707. Esta sola proposicin que
fluye de algunas sentencias, nos llevara a un problema de orden tcnico y moral que
sera imposible de resolver. Por ltimo, pensamos que no es posible que la persona que
tiene la suficiente valenta moral de no declararse en quiebra, quede en peor situacin
que aquel que maliciosamente gira cheques, se declara en quiebra y queda impune, no
solamente con respecto al artculo 22 de la Ley de Cheques, sino que tambin de lo que
dispone el artculo 43 del mismo texto legal; ello no tiene sentido ni en la lgica, ni en la
doctrina, ni en la ley.

201

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Interesante jurisprudencia
Con fecha 23 de octubre de 1985, la Sra. Magistrado del Primer Juzgado de Talca,
doa Erika Noack Ortiz, dict al respecto una interesante sentencia que en sus partes
pertinentes reproducimos:
Talca, 23 de octubre de 1985.
Vistos y teniendo presente:
Que a fs. 7 don Abraham Alul Parada solicita al Tribunal se revoque el auto de
procesamiento de fs. 6 en virtud del cual se le encarg reo por el delito de giro doloso
de cheque. Fundamenta su peticin manifestando que el cheque que sirve de
fundamento a la accin fue protestado con fecha 13 de noviembre de 1984, notificndole
judicialmente protesto con fecha 9 de enero de 1985, sin embargo, con fecha 26 de
diciembre de 1984 fue declarado en quiebra, con lo que ha quedado inhibido de la
administracin de sus bienes, acorde con lo dispuesto en el artculo 61 de la Ley N 18.
175, dado que los efectos de la quiebra producen desde el momento de la dictacin de la
resolucin declaratoria de quiebra, lo que le impide pagar el cheque de autos, puesto
que ira en perjuicio de otros beneficiarios. Concluye sealando que en virtud de la
declaratoria de quiebra no puede atribursele responsabilidad penal al omitir el pago del
documento dentro de tercero da de efectuada la notificacin del respectivo protesto, ya
que su eventual responsabilidad criminal derivara del incumplimiento de la obligacin
civil dentro del aludido trmino, razones que le llevan a concluir que no existe un hecho
punible, porque en la especie no se cumplen los requisitos del artculo 254, inciso N 1
del Cdigo de Procedimiento Penal.
Que adems, segn previene el artculo 71 de la citada ley, se suspende el derecho
de los acreedores para ejecutar individualmente al fallido, salvo las excepciones que la
misma disposicin contempla, debiendo acumularse al juicio de quiebra (artculo 70) ,
todos los juicios pendientes contra el fallido ante otros tribunales de cualquier
jurisdiccin y que puedan afectar sus bienes.
Que por otra parte, sabido es que la notificacin protesto de cheque no constituye
juicio, sino una actuacin preliminar de un juicio civil o criminal que produce un triple
efecto: a) falsedad, b) constituir un ttulo ejecutivo sin reconocimiento previo, y c)
establecer la existencia de un delito y hacer posible el procedimiento del librador.
Que en la especie el librador del documento, don Abraham Alul, si bien es cierto con
la declaratoria de quiebra qued inhibido de administrar sus bienes, por propia
disposicin legal mantiene la administracin de todos aquellos que son inembargables,
de los cuales pudo obtener medios para consignar dentro del plazo legal de tres das
hbiles que seala el artculo 22 de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, y
al no hacerlo, se configur a su respecto el delito especfico de giro doloso de cheques,
cuya responsabilidad personal puede perseguir el querellante, independientemente de
obtener la indemnizacin legal por el perjuicio causado con el no pago previsto en las
disposiciones legales mencionadas en los prrafos anteriores de esta resolucin. En
modo alguno impiden el ejercicio de la accin, para perseguir la responsabilidad
delictual del librador ahora en quiebra, mxime si se considera que le afecta una
presuncin legal de conocimiento del mal estado de sus negocios, desde los diez das
anteriores a la fecha de cesacin de pagos, fecha esta ltima que puede fijarse en hasta
un ao atrs contado desde la fecha de la declaratoria de quiebra, perodo dentro del
cual se gir el cheque, materia de la presente querella.
Que en concepto del Tribunal no existe conflicto entre la disposicin contenida en el
artculo 22 de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques y el artculo 219, N 1
de la Ley N 18. 175, puesto que la primera disposicin legal no ordena el pago del

202

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


cheque, sino le da la oportunidad de eximirse de responsabilidad penal al librador
mediante la consignacin.
Que consecuente con lo razonado precedentemente, debe concluirse que en la
especie se cumplen las exigencias legales previstas en el artculo 274, N 1 del Cdigo
de Procedimiento Penal, por lo que no se har lugar a dejar sin efecto el auto de
procesamiento de fs. 6.
Por las consideraciones antes expuestas, y de conformidad con lo dispuesto en los
artculos 43 y 274, N 1 del Cdigo de Procedimiento Penal; artculos 82 y siguientes del
Cdigo de Procedimiento Civil; artculo 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias
y Cheques, y artculos 64, 70, 71, 75, inciso 2 y 219, N 1 de la Ley N 18. 175, se
declara:
Que no se hace lugar a dejar sin efecto el auto de procesamiento de fs. 6.
Notifquese.
La Corte de Apelaciones de Talca, por resolucin de 4 de noviembre, suscrita por los
Ministros seores Hernn Robert Arias, Luis Carrasco Gonzlez y el Abogado Integrante
don Hernn Correa Labra, confirmando la sentencia precedente dictaron la siguiente:
Talca, 4 de noviembre de 1985.
Vistos:
Se sustituye en el primer prrafo, lnea final, la cita legal del artculo 254, N 1 del
Cdigo de Procedimiento Penal por la de 274, N 1 del mismo cuerpo legal.
Talca, 4 de noviembre de 1985.
Y teniendo adems presente:
1. Que es necesario tambin consignar que no slo son inembargables los bienes que
seala el artculo 445 del Cdigo de Procedimiento Civil, sino que tambin los que
comprenden diversas leyes especiales que establecen causas particulares de
inembargabilidad.
2. Que tampoco existe contraposicin entre la norma del artculo 22 de la Ley sobre
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques y el artculo 219, N 1 de la Ley N 18. 175,
sobre quiebras, por cuanto la primera de ellas no ordena pagar al girador del cheque en
los casos a que se refiere el artculo 22 de dicha ley, sea o no fallido, sino que da la
oportunidad de eximirse de responsabilidad criminal mediante la consignacin de fondos
suficientes para atender el pago del cheque, de los intereses corrientes y de las costas
judiciales en las situaciones que lo permita la ley, sin transgredir a sta.
Por estas consideraciones y el mrito de autos, se confirma la resolucin apelada de
23 de octubre ltimo, escrita de fs. 12 a 13 vta.
Sentencia en contrario:
Por sentencia de 5 de agosto de 1996 la Corte de Apelaciones de Santiago rechaz el
recurso de amparo interpuesto a favor de Manuel Orlando Daz Ziga y Laura Carvajal
Labb procesados por la ley de cheques, por cheques que se giraron en representacin
de una Sociedad Annima, la que haba sido declarada en Quiebra.
La Corte Suprema por sentencia de fecha 13 de agosto de 1996 revoc la sentencia,
por cuanto debi aplicarse al efecto la normativa especial de la Ley de Quiebras.
Sentencia pronunciada por los Ministros Sres. Roberto Dvila, Adolfo Baados, Luis
Correa, y los abogados integrantes Sres. Mario Verdugo y Emilio Pfeffer, con votos en
contra de los Sres. Dvila y Baados.
Causa Rol 2. 979-96.

203

Captulo XIX

DEFICIENCIAS OBJETIVAS DEL DOCUMENTO


135. FALTA DE CUENTA CORRIENTE BANCARIA
La falta de cuenta corriente bancaria es la ms grave de las deficiencias objetivas
que pueda afectar al cheque; por definicin, este documento est basado en una cuenta
corriente bancaria. Si falta sta, el cheque ni siquiera puede ser considerado cheque
propiamente dicho. A este respecto la Ley de Cheques en su artculo 22, priva de valor
al cheque sobre cuenta cerrada o inexistente (que es lo mismo, y la expresin o no es
disyuntiva) , para los efectos de aplicar el artculo 22, no porque el cheque sobre cuenta
cerrada o inexistente sea tal cheque aparente. Para salvar la fe pblica, el legislador ha
debido equiparar el cheque vlido propiamente tal, con aquel inexistente pero con
apariencia de validez y cuyo girador fue cuentacorrentista.
En realidad la falta de cuenta corriente no tiene una trascendencia vital para la
aplicacin de la ley y para que rijan a su respecto las normas civiles, penales y de
procedimiento con respecto del cheque.
Hago notar s, que es errneo pensar que se puede girar sin haber tenido jams
cuenta corriente. En este caso no estamos frente a la disposicin del artculo 22, sino al
de falsificacin de un instrumento.
Esta conclusin es obvia y no necesita mayor explicacin. No cabe equivocacin u
otra causa que pueda directamente excusar la intencin delictuosa, puesto que el que
nunca ha tenido cuenta corriente bancaria no puede disponer de libreto propio de
cheques y ha tenido que echar mano de cheques ajenos para emitirlos
fraudulentamente.
Esta conclusin no admite rplica frente a la institucin de protesto. El Banco
librado frente a un cheque fabricado no tendra ningn elemento de juicio para
completar el protesto. No podra llenar las menciones que indica la ley para el protesto.
En el caso del cheque ajeno, el Banco librado no podra hacer otra cosa que protestarlo
contra el titular de la cuenta, dejando constancia que la causal del protesto es la de
disconformidad de firma. En este ltimo caso es un error del Banco librado devolverlo
sin protesto por cuanto puede existir la autofalsificacin, como veremos en su
oportunidad.
136. LA CONCLUSIN DE LA CUENTA CORRIENTE
Segn el Cdigo de Comercio (artculo 612) puede ser: o definitiva, o parcial. Es
definitiva cuando no debe ser seguida de ninguna operacin de negocios.
En cuanto a las causas de conclusin de la cuenta, hay tres que son comunes a toda
cuenta corriente, sealadas en el Cdigo de Comercio y aplicables a la cuenta corriente
bancaria, por disposicin expresa de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques
(artculos 7 y 9) , constituyendo estas causas la forma ordinaria de conclusin, como
indica la mencionada ley (artculo 7) : a) por el advenimiento de la poca fijada por la
convencin o contrato que dio origen a la cuenta (artculo 611, inciso 1) ; b) por
consentimiento de las partes (d. ) ; c) por el advenimiento de un hecho que de por s
205

haga cerrar la cuenta o prive a alguno de los contratantes de la libre disposicin de sus
bienes: se citan expresamente la muerte natural, la interdiccin, la demencia, la
quiebra (inciso 2) .
Hay una cuarta causa, propia de la cuenta corriente bancaria y que viene a ser una
forma extraordinaria de conclusin de la cuenta; esta causa es la decisin unilateral
del Banco: est formulada as por la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques
(artculo 6) .El 30 de junio y el 31 de diciembre de cada ao, el Banco podr cerrar las
cuentas corrientes de crdito que arrojen saldo a su favor y que no hayan tenido
movimiento durante los dos ltimos semestres. De esta forma puede ser cerrada la
cuenta corriente de crdito, no la de depsito; pero se aaden dos condiciones: arrojar
saldos favorables al Banco y no haber tenido movimiento durante los ltimos dos
semestres; hay saldo favorable al Banco si parte del crdito concedido por ste ha sido
usado por el cuentacorrentista, sin que haya hecho un depsito posterior para cancelar
la deuda consiguiente; no ha habido movimiento de la cuenta si no se han hecho ni giros
ni depsitos en el tiempo indicado por la ley; si dentro de los dos semestres indicados se
ha girado alguna cantidad, no se da la condicin de falta de movimiento y por lo mismo
el Banco no puede cerrar la cuenta unilateralmente.
137. FALTA DE PROVISIN DE FONDOS
La falta de provisin de fondos por parte del girador cuentacorrentista, es una de las
causas principales, la ms corriente de la recusacin del pago de parte del librador, con
el consiguiente protesto.
La cuenta corriente bancaria, base ms fundamental del cheque, debe completarse
con la provisin de fondos. Pero esta provisin puede ser o de depsitos (dinero efectivo
depositado en el Banco para responder a los giros) o de crdito (dinero no depositado en
el Banco, sino concedido por ste en el contrato de cuenta corriente bancaria, para los
casos en que se haya agotado el depsito de dinero) .
Sin esta provisin, el cheque presentado al cobro puede ser protestado por el Banco.
Pero el Banco puede tambin aceptarlo y pagarlo, lo que har slo si el girador
cuentacorrentista le inspira confianza y una normal seguridad de que reembolsar la
suma pagada por el Banco sin fondos ni de depsito, ni de concesin de crdito fundada
en el contrato de cuenta bancaria. Es lo que se llama el sobregiro.
En varias legislaciones la provisin parcial es equiparada a la provisin inexistente;
as sucede en la legislacin chilena. Pero la existencia parcial de fondos puede ser una
causa que mueva al Banco a otorgar un sobregiro, tanto ms se acerquen los fondos
existentes a la cantidad girada.
El retiro de los fondos necesarios despus de emitido un cheque y antes de su pago,
es un acto equivalente a la emisin de cheques sin fondos; dicho retiro es una de las
causas a que puede deberse la falta de provisin oportuna. La ley chilena considera
expresamente este retiro como una de las formas que puede revestir la falta de
provisin, como parte del delito de no pagar oportunamente el cheque.
Otra causa que puede inmovilizar la provisin, de manera que no responda a su
finalidad, es el embargo de los fondos bancarios.
En mi concepto y ensayando una definicin, el embargo es el trmite procesal que
consiste en la sujecin jurdica de un bien determinado del deudor, en razn del cual el
poder de disposicin sobre el mismo pasa al estado mediante el rgano de jurisdiccin y
le es sustrado mientras dure la sustanciacin del juicio en que se decret o del que
deber iniciarse, con el objeto de asegurar los derechos del acreedor evitando la
ocultacin, enajenacin, deterioro o consumo de dicho bien.
El embargo de la cuenta corriente bancaria es posible y legalmente admisible, pero
debe entenderse con las siguientes limitaciones:
206

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


a) Slo quedan embargados los fondos del cuentacorrentista que tena a su haber en
la cuenta corriente al momento de trabarse el embargo por el Ministro de Fe y en la
suma determinada que fije el Juez. No pueden considerarse en ellos los crditos que el
Banco hubiere acordado en favor del titular de la cuenta y que hubieren sido abonados
en cuentas;
b) El embargo se limita exclusivamente a los fondos que haba en cuenta corriente al
momento del embargo. Slo se embargan los bienes actuales. Los depsitos que el
cliente efecte en forma posterior en su cuenta, no quedan incluidos en el embargo y
sobre estos fondos depositados con posterioridad a la traba, el titular puede girar y el
Banco librado est obligado a pagar. El embargo no puede paralizar los negocios del
embargado. El Banco frente a un embargo, tiene la obligacin de depositario, con las
responsabilidades civiles y criminales inherentes.
138. DESTROZO DEL CHEQUE
De parte del documento, hay dos causas de orden material y directo, que se oponen
a la finalidad del cheque: el destrozo del documento y su prdida; la primera de estas
causas es absoluta y objetiva, radicada en el mismo documento sin relacin con algn
determinado destinatario; la segunda es relativa, en cuanto perjudica al legtimo
poseedor y beneficia a un poseedor ilegtimo, que fraudulentamente se ha apoderado de
l o que lo ha encontrado casualmente y quiere aprovecharse indebidamente.
En la ruptura o destrozo de un documento se deben tener presentes dos aspectos: el
elemento-material que es la ruptura en s mismo y el elemento formal o espiritual, que
es la voluntad de romper, coexistente con el hecho material de la ruptura.
Mirando la ruptura en s misma, es preciso hacer distinciones: a) Algunas veces la
ley misma se encarga de declarar nulo un documento por cualquier ruptura o por alguna
determinada ruptura, como la de algn sello o signo: as por ejemplo, en ciertos
testamentos; en este caso no ofrece dificultad; b) Cuando la ley nada dice, hay que
considerar la magnitud o categora de la ruptura: si ella es tal que el documento pierde
su unidad, no pudiendo presentarse a la vista como documento nico y sin sospecha, por
el nmero de partes en que se ha dividido o por el desgaste o desaparicin de algunas
partes; o bien, si el documento pierde sus notas caractersticas, como son los datos que
le dan valor, datos que han desaparecido o aparecen dudosos: el documento queda
invalidado, de cualquier categora que sea el documento, como por ejemplo un billete
papel moneda; c) Cuando el destrozo no destruye la unidad ni el significado del
documento, pudiendo unirse sus partes y presentar todos sus elementos esenciales, la
ruptura de por s no anula el documento.
Relacionando la ruptura con la voluntad que haya habido de causarla, es preciso
hacer nuevas diferencias, distinguiendo categoras en los documentos que son objeto de
ruptura; suponiendo sta de la tercera clase indicada, se puede establecer que:
a) Si se trata de un documento de la voluntad privada del que lo destroza, de un
documento irrevocable, la ruptura anula el documento, en cuanto es un signo expresivo
y eficaz de la voluntad de anular;
b) Cuando el documento, una vez constituido, no depende de la voluntad privada del
que lo rompe, por ser irrevocable, o de un valor proveniente de otro origen, la ruptura
no produce ningn efecto, por cuanto es signo de la voluntad y como tal no puede tener
mayor eficacia que la misma voluntad, ineficaz en relacin con el valor del documento,
as por ejemplo, el papel-moneda es cambiado en los Bancos a pesar de estar dividido en
varias partes.
Del cheque hemos dicho una vez que es emitido y otorgado; su fuerza viene de la ley,
que ha creado la figura del cheque como un instrumento especial, de origen privado,
pero de eficacia semejante a la de la moneda. Es cierto que suele estar destinado a un
207

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


determinado beneficiario y ste puede usarlo o no usarlo y puede destruirlo; pero si la
destruccin no es de por s suficiente, por no destruir la unidad ni el significado del
documento, no basta la manifestacin de la voluntad del beneficiario para quitar al
cheque su valor. Mucho ms sucede esto si se trata de un cheque al portador.
Contra esta apreciacin, fundada en la naturaleza misma del documento, se cita una
sentencia judicial confirmada por la Corte de Apelaciones de Santiago, contra el Banco
Sudamericano, que pag un cheque dividido en seis pedazos y aleg la prctica de pagar
los billetes partidos (Gaceta de los Tribunales 1875, N 1. 648, pg. 746. Vase a
Valenzuela Borgoo, El Cheque, pg. 80) .
Tal jurisprudencia es anticuada y propia de los tiempos en que no exista legislacin
en Chile que regulara lo referente a este documento, de escasa aplicacin en ese
tiempo. Hoy, en cambio, el cheque es de constante aplicacin y la ley especial que regula
todo lo referente a l, le ha conferido una eficacia superior a la voluntad privada en la
fuerza que adquiere despus de girado y entregado a la circulacin.
El cheque al que le falta la serie y/o el nmero de orden no puede ser pagado por el
librado y si lo hace, ser bajo su exclusiva responsabilidad.
139. PRDIDA DEL CHEQUE
La ltima deficiencia de parte del documento es la prdida del cheque, sea por
extravo, sea por hurto o robo. Esta deficiencia afecta al legtimo poseedor.
El caso se presenta cuando el cheque es al portador, por llevar expresas estas
palabras; o bien es a la orden, pero est endosado de un modo general, de manera que
cualquiera pueda cobrarlo.
Si en tales condiciones el cheque es objeto de la prdida y lo presenta al cobro
bancario ocasiona el poseedor ilegtimo un dao injusto al legtimo poseedor.
Para evitar este dao, la ley ofrece medios y seala diligencias que el interesado
debe practicar. El remedio fundamental es anular el cheque, denuncindolo al Banco
librado por su serie y nmero y consiguiendo su substitucin por otro de la misma
cantidad, que supla al cheque perdido.
140. DILIGENCIA EN CASO DE PRDIDA
La Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques seala las diligencias que debe
practicar el portador o beneficiario que perdi el documento; este beneficiario:
a) Dar aviso escrito del hecho al librado, quien suspender el pago del cheque por
diez das;
b) Publicar el aviso del hecho en un diario de la localidad, durante tres das;
c) Requerira del librado y endosante, dentro del mismo plazo de das, la anulacin
del cheque extraviado y el otorgamiento de otro nuevo en su favor;
d) En subsidio acudir al Juez, para que prohba al librado el pago del cheque
extraviado. El Juez resolver breve y sumariamente, previa caucin que garantice las
resultas.
La caucin subsistir por el trmino de seis meses, si no se hubiera establecido lite,
ni hubiera mrito para cancelar. As lo establece el artculo 29.
Aparece del texto del referido artculo, que la iniciativa corresponde al legtimo
poseedor del cheque quien es el perjudicado con la prdida, hurto o robo. Pero dicha
anulacin corresponde al girador, quien para ello debe comunicar al Banco librado su
voluntad de anulacin. El Banco al recibir la comunicacin del beneficiario, suspende el
pago por diez das; al recibir orden del girador, anula el cheque definitivamente;
tambin el Juez puede obligar al girado, a peticin del interesado, a efectuar la
anulacin. El endosante es responsable junto con el girador; su papel es el de intervenir
ante el girador para que ste transmita la orden de anulacin.
208

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


141. DISPOSICIN DEL TEXTO UNIFORME
El Texto Uniforme de Ginebra, artculos 21 y 22, dispone lo siguiente: a) Cuando
una persona ha sido desposeda de un cheque por cualquier suceso, el portador a cuyas
manos ha llegado el cheque, sea que se trate de un cheque al portador, sea que se trate
de un cheque respecto del cual el portador justifique su derecho en la forma indicada en
el artculo 19, no est obligado a desprenderse del cheque sino cuando lo ha adquirido
de mala fe o si, al adquirirlo, ha cometido una falta grave (artculo 21) ; b) las
personas demandadas en virtud de un cheque no pueden oponer al portador las
excepciones fundadas en sus relaciones personales con el librador o con los portadores
anteriores, a menos que el portador, al adquirir el cheque, haya obrado a sabiendas en
detrimento del deudor (artculo 22) .
142. FALSIFICACIN DE CHEQUES
Es el hecho de falsear cheques, total o parcialmente. La falsificacin puede
comprender el mismo formulario, o bien alguno, varios o todos los datos que le dan
valor.
Diversos puntos o problemas se nos presentan al tratar del cheque falsificado; los
fundamentos son:
a) validez o nulidad del cheque falsificado;
b) delito de falsificacin y pena aplicable al falsificador;
c) responsabilidad de pago bancario y consiguiente prdida del dinero
indebidamente pagado. Slo este tercer punto es objeto de atencin para la Ley de
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
143. VALIDEZ O NULIDAD DEL CHEQUE FALSIFICADO
Indudablemente la falsificacin de aquellos elementos que dan al cheque su valor,
hace que el cheque sea nulo. Si el cheque es nulo cuando faltan algunos de los datos que
la ley exige para su validez, es nulo igualmente cuando el dato que debe existir es falso,
puesto que lo falso arguye inexistencia de lo verdadero, lo falso excluye lo verdadero,
toma su lugar pero no su eficacia.
En el cheque, los datos son falsos si han sido puestos incompetentemente, es decir,
por quien no est autorizado para ello, sobre todo si la intervencin ha sido fraudulenta,
suplantando la voluntad del legtimo girador. No es necesario que los datos sean
materialmente colocados por el girador; pero s es necesario que lo sean con su
consentimiento y que se hayan confirmado con su firma.
La nulidad es evidente sobre todo cuando la falsificacin se refiere a algunos de
estos cuatro elementos:
a) Al formulario, mandado a confeccionar a espaldas del Banco y a imitacin de los
que ste proporciona;
b) Al nombre del girador, atribuyendo a ste la firma que l no ha colocado por
imitacin de la que l usa; este modo de falsificacin junto con la apropiacin indebida
de formularios es, sin duda, la forma ms corriente de falsificacin.
c) El nombre del destinatario, sustituyendo un nombre por otro, atribuyendo al
verdadero destinatario un endoso que no ha hecho, mediante falsificacin de la firma.
d) A la cantidad consignada en el cheque, borrando la verdadera y colocando una
falsa, o bien llenando a espaldas del librador el lugar de la cantidad dejada en blanco,
superior a la convenida, cometiendo el delito de estafa, abuso de firma en blanco que
castiga el artculo 470 N 3, del Cdigo Penal;

209

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


144. VALIDEZ RELATIVA, ESTABLECIDA EN EL TEXTO UNIFORME
El Texto Uniforme de Ginebra establece una validez relativa para ciertos casos de
falsificacin: Si el cheque lleva firmas de personas incapaces de obligarse por el
cheque, firmas falsas o firmas de personas imaginarias o firmas que, por cualquier otra
razn no podran obligar a las personas que han firmado el cheque o a nombre de las
cuales ha sido firmado; las obligaciones de los otros firmantes no son por eso menos
vlidas (artculo 10) .
As la falsificacin afecta al girador, pero no a un endosante cualquiera; subsiste el
valor del cheque por parte de ste; o mejor quizs, diramos que nace entonces el valor
del cheque por la actuacin de un endosante que equivale a la de un girador. Y si el
endosante no tiene fondos o carece de cuenta corriente bancaria? Tendra que hacer el
correspondiente depsito. Es una consecuencia de la disposicin de buena fe que tiene
accin, por su parte, contra el falsificador o contra otro endosante anterior.
El Captulo VIII, titulado De las alteraciones, contiene un artculo y dice as: En
caso de alteracin del texto de un cheque, los firmantes posteriores a la misma quedan
obligados en los trminos del texto alterado; los firmantes anteriores lo estn en
trminos del texto original (artculo 51) .
145. DE LA AUTOFALSIFICACIN
El Banco librado no est obligado a pagar un cheque cuya firma es disconforme con
la dejada en poder del librado para su cotejo. En todo caso deber protestar el cheque
indicando que el protesto es por disconformidad de firma del girador. El Banco no es
obligado al pago pero tampoco puede por s tener por tachada una firma, cuyo cometido
la ley lo entrega a los Tribunales. Tambin la ley dice que el librador es responsable si
su firma es falsificada en cheque de su propia serie y no es visiblemente disconforme
(artculo 17) y el artculo 43 dice que cualquiera persona que en la gestin de
notificacin de un protesto de cheque tache de falsedad su firma y resultare en definitiva
que dicha firma es autntica, ser sancionada con las penas que se contemplan en el
artculo 467 del Cdigo Penal, salvo que se acredite justa causa de error o que el ttulo
en el cual se estamp la firma es falso.
Esta disposicin nos seala claramente que el cheque presentado al Banco debe ser
protestado si no es pagado, indicndose la causa. De no ser as, habra dejado el Banco
en la indefensin al portador del cheque.
De esta disposicin inferimos que la autofalsificacin o la tacha de firma del cheque
protestado, se castiga con la pena de estafa o defraudacin, que es la establecida en el
artculo 467 del Cdigo Penal, con la agravante que el delito pasa a ser inexcarcelable
conforme lo seala el artculo 44 de la Ley de Cheques.
Tambin es necesario dejar constancia de la falta de tcnica jurdica de la parte final
del artculo, pues ser imposible que en una gestin de notificacin de protesto de
cheque el ttulo sea falso. Siempre ser de la cuenta corriente del girador, a menos que
se trate de un cheque del girador que le ha sido falsificado, lo que es distinto.

210

Captulo XX

DELITO DE INFRACCIN AL ARTCULO 22 DE LA


LEY DE CHEQUES
INTRODUCCIN
El primer aspecto que me ha preocupado es el relativo al cheque en materia penal.
Como he sealado en las diversas publicaciones que han visto la luz con mi firma, si bien
es cierto que a las infracciones a la ley del cheque se le asignaron las penas
correspondientes a las estafas, no significa en modo alguno que tengan una equivalencia
jurdica o que el bien protegido por la ley sea idntico o parecido. La verdad es que esa
penalidad obedece ms que nada a un resabio histrico. La ley de Cuentas Corrientes
Bancarias y Cheques se independiz de la legislacin comn; las modificaciones que
afectan al Cdigo de Comercio o al Cdigo Penal no alcanzan a la Ley especial a menos
que se refiera tambin en forma expresa a ella. Las estafas son, por definicin,
consecuencia de un engao, empezando por una maquinacin fraudulenta. En general,
si miramos objetivamente la problemtica de la estafa, la ntima relacin entre el
estafador y el estafado lleva a que el bien protegido sea el patrimonio particular. En
cambio, los delitos relativos a la ley de cheques son delitos contra la fe pblica. En
materia de cheques, la ley no sanciona el giro del cheque, que es un mandato cualquiera
sea la intencin del girador. Esta es la razn fundamental del porqu el giro del cheque
con intencin de no pagarlo no constituye jurdicamente un delito, por no estar penado
por la Ley. Lo que pena la Ley es el no pago del cheque, intereses y costas pasados los
tres das posteriores a la notificacin del acta de protesto vlido. El asunto no es
meramente terico. Es distinto desde todo punto de vista que el giro del cheque
constituya un delito y como causa de ello, el girador pueda ir a la crcel; en ese caso
podramos hablar de prisin por deuda, figura que en nuestro ordenamiento jurdico no
corresponde, y su disposicin sera inconstitucional. Hablando en trminos apropiados y
jurdicos, de infraccin a la ley de cheques, es el delito de no pago cumplidos los
requisitos de protesto del cheque, notificacin vlida del Acta de Protesto, transcurso
del plazo. Se trata de algo tan simple como examinar el artculo 1 del Cdigo Penal:
delito es toda accin u omisin voluntaria penada por la ley. En este primer delito
contemplado en el artculo 22, no se sanciona ninguna accin; se sanciona el no pago
delito de omisin cumplidos los presupuestos indicados en la misma ley. Mucho se ha
escrito acerca de qu clase de delito se trata, que papel juega en este aspecto el giro del
cheque en el caso de carecer de fondos o de crdito bancario, el levantamiento del acta
de protesto respectiva, la notificacin judicial, el transcurso de los tres das hbiles para
consignar los fondos. Es muy interesante, pero el artculo 22 de la Ley castiga o
sanciona la omisin de pagar y el artculo 1 del Cdigo Penal castiga la omisin
voluntaria penada por la ley. En este caso, siendo un delito formal que no est
constituido por un solo acto, requiere ciertos requisitos para llegar a determinar la
naturaleza de la conducta delictual. El legislador no ha castigado el giro del cheque que
no tena fondos, ni crdito suficiente por lo ya expresado. El girador es el mandante que
211

obliga al Banco a pagar conforme lo dispone el artculo 25 de la Ley y esta obligacin al


pago se traspasa al girador mediante el protesto. El protesto da nacimiento a la
obligacin para cumplir el pago. Esta es la razn del porqu rechazo de plano la
denominacin de giro doloso, figura inexistente en nuestra legislacin, que no es slo
una cuestin terica, semntica, de sutileza jurdica. Es un aspecto importante para la
aplicacin de la Ley, tan importante que si el giro fuera un ilcito penal en el sentido
exacto de la expresin, si el valor del cheque fuera inferior a lo indicado en el N 3 del
artculo 467 del Cdigo Penal, sera una falta; en cambio, si se tipifica como infraccin,
delito formal, jams el delito configurado en esta ley puede constituir falta y ser
competente para conocer de ello el Juzgado de Polica Local.
146. DELITO CREADO POR LA REFORMA DE 1943
La Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, tal como qued modificada en
1943, con el nombre de Ley N 7. 498, establece una nueva figura de delito, consistente
en el hecho de no pagar un cheque protestado, dentro de los tres das que siguen a la
notificacin judicial del protesto.
La modificacin del artculo 22 es evidente. Basta comparar el texto antiguo con el
actual:
Artculo 22 del texto de la Ley N 3. 845.
(Diario Oficial N 13. 207, de 21 de febrero de 1922) :
El librador deber tener de antemano fondos disponibles suficientes en poder del
librado. El que girare sin este requisito, ser responsable de los perjuicios irrogados al
tenedor, y, en caso de dolo, castigado como reo de estafa.
El dolo se presume cuando el librador retirare voluntariamente los fondos
disponibles despus de girado el cheque; cuando gire a sabiendas sobre cuenta cerrada;
y cuando puesto en su conocimiento el protesto del cheque por falta de fondos, no
consignare dentro de tercero da, con el objeto de efectuar el pago.
Artculo 22 de la Ley N 7. 498 (Diario Oficial N 19. 646, de 30 de agosto de 1943) .
El librador deber tener de antemano fondos o crditos disponibles suficientes en
cuenta corriente en poder del Banco librado.
El librador que girare sin este requisito o retirare los fondos disponibles despus de
expedido el cheque, o girare sobre cuenta cerrada o no existente, o revocare el cheque
por causales distintas de las sealadas en el artculo 26, y que no consignare fondos
suficientes para atender al pago del cheque, de los intereses corrientes y de las costas
judiciales, dentro del plazo de tres das contados desde la fecha en que se le notifique el
protesto, ser sancionado con la pena de presidio indicada en el artculo 467 del Cdigo
Penal, debiendo aplicarse las del N 3, aun cuando se trate de cantidades inferiores a las
ah indicadas.
147. CRTICA A LA FIGURA DELICTUAL DESCRITA
La generalidad de los autores de estudios relativos al cheque, han formulado crticas
adversas a la figura delictual descrita. Las interrogantes son muchas. Las respuestas no
pueden ser absolutas, no por falta de estudio, sino que, en la realidad jurdica, la Ley de
Cheques merece ser advertida y criticada en los siguientes puntos:
a) En relacin con la ciencia penal o lo que debe constituir el Derecho Penal. No ha
establecido un ordenamiento, producto de una sistematizacin que involucre una lgica
jurdica, en que est determinado el bien jurdico que se pretende proteger por la figura
delictiva.
b) No est clara la valoracin estricta e inobjetable del reclamo social a la
culpabilidad del sujeto activo por llegar al injusto penal, a la imputacin jurdico penal,
que permita aplicar la sancin por parte de la sociedad, al no ser ntida la estructura del
212

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


tipo bsico del delito contemplado en el artculo 22 del actual Decreto con Fuerza de
Ley 707.
c) No se sabe a ciencia cierta si estamos frente a un delito de accin o de un delito
por omisin, o, podemos agregar, frente a un delito complejo de accin y de omisin,
accin de girar cheques sin fondos o tenindolos se retiran, o se revoca la orden de
pago, esto por una parte, y por la otra, la omisin de consignar fondos dentro de tercero
da desde la notificacin.
d) Es aceptada la crtica en cuanto a la imprecisin del momento en que se comete el
delito, tanto ms notable que el plazo de prescripcin de la accin penal (artculo 34) no
se ajusta al sistema del Cdigo Penal ni a la doctrina.
e) No slo hay confusin en cuanto al momento en que se comete el delito, sino que
hasta qu momento se puede perseguir la responsabilidad penal. Esta situacin ha
hecho posible la discusin que si la gestin de notificacin del acta de protesto del
cheque interrumpe o no la prescripcin del artculo 34, que es de un ao desde la fecha
del protesto.
f) La anomala doctrinaria, con trascendencia prctica, para el problema de la
prescripcin. Cualquiera sea la doctrina sobre la tipificacin del delito, vale decir, si
nace con el giro del cheque y lo supone siempre doloso, debera contarse desde la fecha
del giro. Si se estima que el delito se tipifica con el transcurso de tres das hbiles desde
la notificacin, el plazo del ao debera contarse desde el da siguiente del tercer da de
notificado. Sin embargo, la ley, en su artculo 34, establece como fecha de inicio y el da
del protesto, es decir la accin penal empieza o despus de cometido el delito o antes de
cometerse, lo que en todo caso es una aberracin jurdica; siendo el protesto un acto
ajeno a la voluntad del eventual delincuente, contraviniendo el artculo 1 del Cdigo
Penal que establece que el delito es toda accin u omisin voluntaria penada por la ley.
El protesto es un acto en que interviene el banco librado no siempre por el tenedor del
documento.
g) El Decreto con Fuerza de Ley 707 de 1982, que es posterior a la actual
Constitucin Poltica, en su artculo 44 vulnera los principios de excarcelacin o libertad
provisional consagrados en la referida Carta Fundamental, al hacer exigencias que
hacen ilusorio el derecho constitucionalmente establecido. Ms adelante me preocupo
de esta materia de trascendencia, que ha sido objeto de encontradas interpretaciones
por los autores y la jurisprudencia.
h) La legislacin de cheques crea una circunstancia eximente de responsabilidad
criminal ajena a toda doctrina de Derecho Penal en cuanto a la responsabilidad penal.
Segn el actual inciso octavo del artculo 22, cualquiera sea el estado de la causa
criminal, con el pago del valor del cheque, en capital, intereses y costas, se termina el
delito ya cometido y se estima como si jams hubiera existido. Se crea en una forma
antijurdica una exencin de responsabilidad penal distinta a las contempladas en el
artculo 10 del Cdigo Penal. Es de hacer notar las inconsecuencias de esta legislacin
cuando dice la ley en cualquier momento que el procesado o condenado pague el Juez
sobreseer definitivamente. Es decir, habiendo ya sentencia condenatoria el delincuente
queda a salvo de toda responsabilidad. El pago slo se puede comparar con la muerte o
demencia del autor del delito. Ms absurda aparece esta situacin en cuanto a que esta
causal de exencin de responsabilidad penal puede ser provocada por un tercero que
nada ha tenido que hacer ni en el giro, ni en el proceso, y en forma independiente del
reo y del querellante, ya que es absolutamente posible que sea un tercero el que pague
los valores sealados.
i) Es discutible la constitucionalidad del artculo 22 frente a lo que dispone el inciso
7 del nmero 3, del artculo 19 de la Constitucin.

213

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Muchos han sido los estudios que han tratado de explicar de alguna manera las
razones valorativas de tal legislacin. Aos de estudios me han llevado a la conviccin
de que puede existir y no existe una doctrina apropiada para explicar la conducta
legislativa en esta materia por el legislador nacional. He llegado a la conclusin de que
bien podemos llamar a esta ley, el producto de una poltica de parches sucesivos a la
Ley N 3. 845 de 1922, hasta llegar al Decreto con Fuerza de Ley 707 de 1982. Esta
legislacin en gran medida ha sido formada por crticas eventuales a determinados
artculos y por variadas y justificadas situaciones, y, en todas ellas, la doctrina penal y
la tcnica jurdica han estado absolutamente ausentes.

214

Captulo XXI

CONFIGURACIN DEL DELITO DE INFRACCIN AL


Artculo 22
148. ACTOS QUE POR S NO CONSTITUYEN DELITO, SEGN EL ARTCULO 22
Los actos indicados en el artculo 22, inciso 2 que son: girar sin fondos disponibles
y suficientes; retirar los fondos necesarios para el pago, despus de girar y antes del
pago; girar sobre cuenta cerrada o inexistente y revocar el cheque por causas no
legales, son actos ilegales, actos prohibidos por la ley; pero es evidente que no
constituyen el delito especfico castigado en defensa del cheque, no constituyen de por
s delito alguno, porque tales transgresiones no caen en la definicin de delito
universalmente aceptada por el Derecho Penal moderno y recibida en nuestro Cdigo
Penal.
Segn esta definicin, delito es la accin u omisin voluntaria, penada por la ley,
en conformidad con la doctrina criminalista y con esta definicin, tres son los elementos
que constituyen el delito; objetivo: accin u omisin (daos) ; subjetivo: voluntad de
delinquir (intencin, dolo) , que la ley puede presumir de un modo general; jurdico:
pena establecida contra tal accin u omisin. Cualquiera de estos elementos que falte
har que el delito no exista y as; si falta la pena, no hay delito; ahora bien, ninguno de
los actos indicados son actos penados: puede alguien girar sin fondos, girar sobre
cuenta cerrada, retirar los fondos antes de que el cheque sea pagado, revocar
ilegalmente la orden de pago y, sin embargo, no incurrir en la pena, por cuanto despus
de protestado el cheque y antes de pasar tres das desde la notificacin del protesto ha
procedido a pagarlo; consiguientemente, ha faltado el elemento jurdico, la sancin
penal y no ha habido delito, pero s un delito civil que obliga al pago de intereses y
costas.
A este respecto es oportuno recordar la doctrina jurdica que distingue distintas
clases de derechos o de normas jurdicas (imperfecta, perfecta, pluscuamperfecta) ,
segn que simplemente prohba o prohba y castigue al mismo tiempo o prohba,
castigue y anule los actos contrarios a la ley. Que la Ley de Cheques prohba algunos
actos porque los juzga inconvenientes, pero que al mismo tiempo no establezca contra
ellos sancin penal no encierra ninguna novedad desde el punto de vista jurdico. No hay
contradiccin entre prohibir y no sancionar. Se prohbe porque el acto de por s
considera inconveniente; no se sanciona, porque ese dao puede anularse con un acto
posterior, que en el caso es el pago hecho en el plazo sealado por la ley.
Es una inepcia interpretar esta decisin de la ley como una invitacin al acto
inconveniente; la ley da una oportunidad para deshacer el dao comenzado.
149. CONFIGURACIN DEL DELITO ESPECFICO. SUS TRES ELEMENTOS
El delito especfico creado por la Ley de Cheques consta, como todo delito, de tres
elementos indispensables: a) Elemento objetivo: dao (accin daosa) ; b) Elemento
subjetivo: voluntad de hacer lo que se sabe que es contrario a la ley (aunque no se haga

215

precisamente por ser contrario a la ley) , y c) Jurdico: sancin penal (punibilidad


sealada en la ley) .
150. OBJETIVAMENTE
El delito est constituido por una accin u omisin considerada daina y declarada
antilegal: aquella accin u omisin sobre la que recae la pena establecida, con todas las
circunstancias que la ley ha sealado como condiciones de la accin u omisin. En el
caso del delito especfico de la Ley de Cheques, los actos, omisiones y circunstancias
configurantes, a saber:
a) Giro de un cheque;
b) No pago de ste para la institucin bancaria girada;
c) La falta de pago no debe ser causada por alguna de las excusas legales
debidamente comprobadas, contempladas en el artculo 26 de la ley en referencia;
d) Protesto legal del cheque debidamente estampado en l;
e) Notificacin legal de este protesto;
f) Falta de consignacin suficiente, esto es de fondos bastantes para atender al pago
del capital, intereses y costas, y
g) Inoportunidad de esta consignacin, o sea, cuando es hecha despus de los tres
das de verificada la notificacin del protesto (Corte de La Serena, 3 de septiembre de
1953, considerando 6. Revista de Derecho, Jurisprudencia y Ciencias Sociales y Gaceta
de los Tribunales, tomo I, noviembre-diciembre de 1953, Nos 9 y 10, segunda parte,
seccin IV) .
Las excusas legales contempladas en el artculo 26, para no incurrir en el delito
especfico deben ser verdaderas y comprobadas; las causas falsas son distintas de las
contempladas en dicho artculo, pues lo falso no puede ser identificado con lo verdadero
y sera ofensivo para el legislador atribuirle la creacin de un modo tan burdo de
escaparse de la sancin penal si la falsificacin pudiera ser ttulo eximente de
responsabilidad.
151. SUBJETIVAMENTE
El delito est constituido por la voluntad de hacer, lo que es contrario a la ley y est
castigado por ella, aunque no sea, precisamente, para quebrantar la ley: el delincuente
puede tener y suele tener algn fin particular que suele llamarse dolo o intencin
delictuosa; pero, en lugar de la intencin propiamente dicha, puede haber simple
culpabilidad, que supone tambin alguna voluntad contraria a la ley, por cuanto el
culpable no ha puesto la debida diligencia en evitar el hecho delictuoso.
La diferencia fundamental entre el dolo y la culpa est en que la conducta dolosa
importa un desprecio de las normas penales, porque el sujeto hace a sabiendas lo que la
ley reprueba; en cambio, la conducta culpable (o culposa como tambin se dice) supone
solamente indiferencia del sujeto ante el orden penal y que pone la atencin y diligencia
que ste exige (Novoa Monreal, Eduardo, Los elementos del delito, Santiago, 1952,
pg. 28) .
La intencin supone previsin y aceptacin de las consecuencias antijurdicas del
acto; la culpa (dolo imperfecto) supone falta de previsin de las consecuencias, por falta
de atencin debida. Pero, como observa Novoa Monreal, prcticamente la culpa se
origina de dos maneras diferentes: a) por no poner cuidado suficiente en un acto
determinado (negligencia) ; b) por el afrontamiento de un riesgo (imprudencia) (Novoa
Monreal, lugar citado, pgs. 28-29) .
El delito especfico penado por la Ley de Cheques puede perfectamente darse sin
intencin expresa de omitir el pago; basta que el girador prevea la posibilidad (mejor, la
probabilidad) de no poder pagar el cheque (probabilidad que depende de las
circunstancias en que se halle el girador) y acepte este riesgo, con sus consecuencias; y
216

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


aun basta la falta de la debida atencin, de la que provenga la imprevisin de las
consecuencias; podra decirse que todo girador que no tiene seguridad moral de poder
pagar el cheque, porque sus fondos no son suficientes en el momento de girar, acepta
desde este momento las consecuencias de su acto.
152. JURDICAMENTE
No existe delito si no hay preestablecida una pena contra la infraccin de la ley; es
un principio establecido por el derecho penal moderno; as pues, conforme a las normas
del Derecho Penal, un acto (accin u omisin) no puede ser considerado delito si,
aunque infrinja la ley, no tiene sealada una sancin correspondiente. La Ley de
Cheques establece una pena para el delito especfico que ella considera en el artculo
22. Se da este delito siempre que se cumplan las condiciones para que, segn la
aplicacin del texto legal, haya que aplicar esta pena. Esta pena est tomada del artculo
467 del Cdigo Penal, que la establece contra la estafa pero se aplica de distinta
manera, en cuanto se aplica aun a cantidades inferiores a las sealadas. En todo caso, la
identidad especfica de delito. Por esto carece de fundamento la calificacin de este
delito de estafa. La estafa arguye engao (el engao o fraude se llama tambin dolo,
pero no hay que confundir el dolo en este sentido con el dolo en su acepcin de
intencin, que se supone en cualquier delito) . La realizacin del delito del artculo 22 es
independiente de la existencia o ausencia de fraude o engao.
Haremos la descripcin de la pena del artculo 22 al tratar de la defensa del cheque
en lo penal.
153. ESTRUCTURA BIPARTITA DEL DELITO ESPECFICO, NCLEO DE ESTE DELITO
La estructura de un delito est integrada por una accin u omisin, considerada
daina, voluntaria y penada legalmente.
La estructura del delito especfico, considerado en la Ley de Cheques, en su parte
material es doble: consta de accin y omisin sucesivamente; pero esta estructura tiene,
adems, la particularidad de ser variable, en lo que se refiere a una de esas partes.
Tenemos, por tanto, una estructura integrada por dos partes sucesivas, realizadas en
dos momentos distintos:
Primera parte. El elemento variable consiste en un acto positivo, en una accin que
reviste alguna de estas 4 formas:
a) Girar sin cuenta corriente, por no haberla tenido el girador o por hallarse cerrada;
b) Girar en cuenta corriente, pero desprovisto de fondos o crditos que permitan un
sobregiro;
c) Girar con cuenta corriente y con fondos suficientes pero retirando stos despus
del giro y antes del pago del cheque.
d) Revocar la orden de pago sin causa legal que justifique la revocacin, es decir, no
habiendo sido falsificada la firma del librador, ni habiendo alterado el cheque con
respecto a la suma girada o a la persona del beneficiario.
Segunda parte. Elemento fijo, consistente en un hecho negativo, en una omisin, que
es la de no consignar fondos suficientes para atender al pago del cheque y de las costas
judiciales, dentro del plazo de tres das, contados desde la fecha en que se notificare el
protesto (artculo 22, inciso 1 de la Ley de Cheques) .
154. LA OMISIN DEL PAGO
Es, en la actual Ley de Cheques, el verdadero ncleo del delito, tanto porque esta
omisin es el nico elemento invariable, como porque slo al verificarse ella se incurre
en la pena; o mejor: porque en esta omisin se concentra, para el legislador chileno, la
voluntad delictuosa; toda la voluntad ilcita anterior adquiere categora de delito al
persistir en la omisin de pago despus de los trmites que son un aviso, una amenaza,
217

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


una espera y una oportunidad de deshacer el mal comenzado. La omisin de los actos
positivos anteriores, si no van unidos al ncleo, carecen de conexin con la sancin
penal y, jurdicamente, no alcanzan la categora de delito, quedando en la de actos
ilegales no penados (lo que no es una novedad en el orden jurdico y se justifica si el mal
causado puede eliminarse totalmente con un acto posterior) .
A su vez la omisin o ncleo del delito va esencialmente unida a un acto positivo
consistente o en girar un cheque ilegalmente o en retirar ilegalmente los fondos
necesarios o en revocar ilegalmente la orden de pago.
A este propsito dice Cousio Mac-Iver: Los verbos rectores de las actividades
descritas como punibles, demuestran que el delito se inicia con una accin a la cual se
suma la posterior omisin (Cousio Mac-Iver, Luis: Los delitos contemplados en la Ley
de Cheques, Revista de Ciencias Penales, X, 1948, pg. 97) .
Ya don Alejandro Silva Bascun haba expuesto en lneas generales esta
interpretacin de lo que es el delito especfico en la actual Ley de Cheques: La mera
comparacin del texto legal demuestra que ha variado esencialmente la naturaleza del
delito y que, en tanto que antes se penaba el giro doloso de un cheque sin
correspondiente provisin de fondos, ahora se castiga a quien gira sin ese requisito, no
consigna fondos en la oportunidad que la disposicin transcrita seala. Segn esta
interpretacin, que parece la nica ajustada a los trminos claros del legislador, no
comete delito por la sola circunstancia del giro del documento, sino que unida a la falta
de consignacin en el plazo indicado (Silva Bascun, Alejandro, El cheque ante la
quiebra, Revista de Derecho, Jurisprudencia y Ciencias Sociales, XLIV, 1974 Nos 9 y 10,
noviembre-diciembre, primera parte, pg. 155, nmero 15 del artculo) .
Vctor Barahona, en su memoria de prueba ya citada Los elementos del delito de
giro doloso de cheque, tomando pie en la doctrina sustentada por Sebastin Soler en su
Derecho Penal Argentino, expresa que se permite considerar el delito escrito por el
artculo 22 de la Ley N 7. 498, como un delito pluris-subsistente entre cuyos
integrantes se encuentra una omisin, la falta de pago del valor del cheque y de las
costas dentro del plazo legal y sin que se incurra en esta omisin, el delito no puede
consumarse.
De este modo, para este autor y para m, los diversos elementos del delito no son
presupuestos procesales. Son elementos tipificantes del delito, que lo van a integrar,
elementos que, cada uno de ellos, no constituyen una accin delictuosa autnoma como
ocurre en los delitos complejos (V. Barahona, obra citada, pg. 25) .
155. OTRAS INTERPRETACIONES PARECIDAS
Parecida interpretacin a la expuesta y fundamentalmente igual sera la de
identificar el delito con la sola omisin del pago, considerando, en cambio, los actos
positivos de girar, retirar o revocar indebidamente como antecedentes necesarios,
supuestos lgicos, circunstancias delictuosas. Tal fue la interpretacin que habamos
adoptado en nuestra memoria de prueba El cheque y su legislador (Vsquez Mndez,
Guillermo: El cheque y su legislacin, N 115) .
Pero considerar los actos positivos ilegales de girar, retirar o revocar indebidamente
como simples circunstancias o antecedentes sera colocar estos actos en la misma lnea
de otras circunstancias o antecedentes sealados en la ley, sin los cuales tampoco se da
el delito, pero que no entran en la comisin de l, puesto que es cometido por el
delincuente y no por su vctima ni terceras personas.
As, son antecedentes o circunstancias necesarias del delito especfico de la Ley de
Cheques, el protesto del cheque, su notificacin y el transcurso del plazo concedido.
Estos actos, aunque necesarios, son externos al delito y estn de por s encaminados a
impedir el delito y no a integrarlo. El beneficiario, por ejemplo, que hace protestar el
218

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


cheque por no haber fondos suficientes, no se propone concurrir a la comisin de un
delito, ni el hacerlo protestar es acto que pueda ser parte de un delito, pues es medida
legal, sino que acta con el propsito de constreir al girador a que consigne fondos
para pagar el cheque, o de poner un medio legal para el castigo en caso de no obtener el
primer propsito.
Por el contrario, el girar, el retirar y el revocar indebidamente son actos del mismo
delincuente, que se suponen dolosos (es decir, intencionados) , o, al menos, culpables, y
son parte de la trayectoria del delito; pero estn condicionados al acto negativo final de
no pagar en el plazo sealado.
156. INTERPRETACIONES QUE DEBEN SER EXCLUIDAS
a) En primer lugar, la que califica el delito del artculo 22 de la Ley de Cheques como
delito de estafa; tal calificacin que fue correcta dentro de la primera Ley de Cheques
(la del ao 1922) , no lo es dentro del texto de dicha ley desde su reforma fundamental
de 1943) .
b) En segundo lugar, la que califica el delito en cuestin como giro doloso de cheque
sin fondos. Esta interpretacin est influida por la redaccin que anteriormente tuvo el
artculo 22, que penaba, precisamente, el giro doloso. Para sostener esta
interpretacin, aplicada al texto actual del mencionado artculo, es necesario forzar este
texto, tomando slo una parte de lo que se condena como delito y aadiendo un
elemento (dolo) del que no habla la actual ley que expresamente suprimi todas las
expresiones referidas a este elemento. El delito, en esta interpretacin, queda en
suspenso despus de cometido totalmente y dependiente de condiciones externas;
protesto, notificacin judicial, transcurso del plazo legal, falta de pago; el delito
consistira, precisamente, en el giro doloso, pero no se tomara en cuenta sino
transcurrido el plazo sin efectuar el pago (es manifiesta la diferencia que en este punto
hay entre esta teora y la de omisin o la del delito compuesto de accin y omisin; la
omisin tambin depende de circunstancias externas, pero nada tiene de excepcional,
pues la comisin de cualquier delito depende de circunstancias precedentes (el robo,
por ejemplo, depende de que el objeto sea de propiedad ajena: si alguien intenta robar y,
por error, toma una cosa propia, como ser un objeto que le haba sido adjudicado, no
cometera robo, a pesar de toda su intencin; el homicidio como delito depende de que
el homicida no haya actuado en legtima defensa propia y, por tanto, de que el occiso no
haya sido un injusto agresor y no haya habido otro medio de defensa) ; un delito
totalmente cometido, cuya pena quede pendiente de otras circunstancias posteriores, es
una excepcin de tal naturaleza que slo puede darse cuando el legislador lo ha querido
establecer expresamente. El hecho de pagar, dentro del plazo sealado, redimira el
delito de giro doloso y hara que no se le aplicara una pena ya incurrida.
Esta interpretacin ha sido defendida por autores que expresamente han comentado
el artculo 22 de la actual Ley de Cheques.
El primero de ellos fue Robles Letelier, que en este sentido escribi su memoria El
giro doloso de cheques (Robles Letelier, Ricardo, El giro doloso de cheques ante la ley,
la jurisprudencia y la doctrina, Santiago, 1947) .
Igualmente Giacaman, en otra memoria de prueba (Giacaman, Enrique, De la
responsabilidad civil y penal del girador de un cheque, cap. V) y Luis Cousio Mac-Iver,
en un concienzudo estudio aparecido en la Revista de Ciencias Penales (Revista de
Ciencias Penales, tomo X, Nos 2-3 abril-septiembre, 1948, pgs. 97 y siguientes) .
Este ltimo autor, aunque reconoce que, segn la interpretacin ajustada a la
redaccin de la ley, en el delito del artculo 22 se consideran dos actividades ilcitas, dos
fases: giro y no pago (la primera impresin que se recoge es que la ley ha configurado
un delito de omisin y que el hecho ilcito est constituido por la no consignacin de
219

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


fondos en la forma prevista) , opina que esta interpretacin sera de consecuencias
desquiciadoras de la moral y de la tcnica jurdica; y para rectificar la ley, mediante
una interpretacin jurdica, recurre a la doctrina de las condiciones objetivas de
punibilidad, que opera en los casos en que la ley exige para la aplicacin de la pena,
adems de la realizacin de la actividad incriminada, el cumplimiento de determinadas
condiciones objetivas externas a la accin, Cousio Mac-Iver (lugar citado, pg. 99) .
Ejemplo es el caso del artculo 407 del Cdigo Penal, en que la incitacin al duelo es
penada si el duelo se lleva a efecto; el hecho del pago dentro del plazo legal, puede
interpretarse o como purgacin del dolo, o como condicin de impunidad, o como
remisin de pena, o como perdn legal; en cuanto al texto de la Ley de Cheques,
aunque habra sido de desear otra forma de redaccin, el tipo descrito aparece con tal
claridad que no requiere de especiales esfuerzos para salvar todas las dificultades que
aparentemente se presentan; el delito se encuentra perfecto en el momento mismo en
que se cumplen las acciones de girar, retirar o revocar; todos los hechos posteriores,
extemporneos a la accin, constituyen requisitos para la persecucin del delito, pero
nunca para su perfeccin (id. , pgs. 103 y 104) .
A toda esta construccin jurdica se debe responder que el texto claro de la actual
Ley de Cheques la excluye: es arbitrario tomar una parte y dejar la otra, siendo as que
la ley hace depender de ambas la sancin penal, sin la cual no hay delito;
cuidadosamente se han eliminado las expresiones que se referan al dolo, a su
presuncin y a su purgacin; la mente del legislador fue acentuar en el delito el
momento negativo, la omisin del pago, porque esta omisin es la que en definitiva
perjudica al beneficiario del cheque y burla en definitiva la fe pblica; el legislador se
atuvo, adems, al elemento objetivo de fcil comprobacin, que es el pago o la falta de
pago; y no al subjetivo, intencin de pagar o no pagar, que presume unidad al hecho
final.
La jurisprudencia, que ha dado sus fallos para todos los gustos, frecuentemente ha
adherido a la teora del giro doloso de cheques, haciendo generalmente simple alusin
a este tipo de delito o basando a veces sus razonamientos (considerandos) en el
supuesto de ser ste el tipo penado en la actual Ley de Cheques, como lo fue en el texto
primitivo.
Ejemplos: La Corte Suprema, con fecha 27 de marzo de 1952, se ocupa de un caso
de extradicin de un ciudadano que se encuentra en Brasil y que es reo por el delito
de giro doloso de cheques, sin que se encuentre prescrita la accin penal (Revista de
Derecho, Jurisprudencia y Ciencias Sociales y Gaceta de los Tribunales, tomo XLIX,
enero-abril de 1952, segunda parte, seccin cuarta, pgs. 67 y siguientes) .
La misma Corte Suprema, con fecha 25 de marzo de 1953, desecha un recurso de
revisin de sentencia firme, que conden a un autor de delito de giro doloso de cheque
sin fondos (Revista de Derecho, Jurisprudencia y Ciencias Sociales y Gaceta de los
Tribunales, tomo L, mayo-junio de 1953, pgs. 65 y siguientes) .
La Corte de Apelaciones de Santiago, con fecha 8 de mayo de 1953, rechaza un
proceso por no encontrarse acreditado en autos el cuerpo del delito que define y
sanciona el artculo 22 de la Ley de Cheques; la doctrina en esta ocasin se sintetiza as:
La notificacin judicial del protesto al girador y transcurso del trmino de tres das sin
que se efecte la cancelacin del cheque, requisitos indispensables para configurar el
delito de giro doloso de cheque, suponen la ausencia de un pago anterior (pago hecho
en el caso por un endosatario al tenedor, despus de protestado el cheque y antes de la
notificacin; pero no reembolsado al endosatario y primer beneficiario por el propio
girador) . En sentencia de 30 de mayo de 1952, define la misma Corte de Apelaciones de
Santiago: Declarada reo una persona por el delito de giro doloso de cheque, para poder
dictar sentencia condenatoria en su contra por otros delitos de giro doloso de cheque,
220

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


no es menester volver a repetir dicho auto de procesamiento por cada uno de los nuevos
cheques (Revista de Derecho, Jurisprudencia y Ciencias Sociales y Gaceta de los
Tribunales, tomo L, septiembre-octubre de 1953, segunda parte, seccin cuarta, pgs.
178 y siguientes y tomo L, enero-abril 1953, seccin cuarta, pgs. 1 y siguientes) .
La Corte de Apelaciones de Concepcin (1945) dict sentencia basndose en que el
delito del artculo 22 de la Ley de Cheques consiste en la manipulacin fraudulenta y
dolosa de girar un cheque en pago de una obligacin determinada sin que el deudor
tenga de antemano fondos o crditos disponibles, suficientes, en cuenta corriente en
poder del Banco librado (Revista La Jurisprudencia al Da, nmero 742-3, pg. 96) .
Otras veces la jurisprudencia ha estado por el carcter de omisin del delito especfico
en la actual Ley de Cheques.
La Corte de Concepcin, en fallo de 4 de agosto de 1952, tratando de un caso de
repeticin del delito, dice: El reo incurri en dos omisiones sancionadas por la ley: no
haber pagado en su oportunidad los dos cheques protestados; igualmente, en sentencia
de 30 de diciembre de 1952, la misma Corte de Concepcin habla de las infracciones
cometidas por un librador al no consignar fondos para respaldar y expresa que lo
esencial para la existencia del delito es la notificacin del protesto y la falta de
consignacin (Revista de Derecho, Jurisprudencia y Ciencias Sociales, tomo XLIX,
noviembre-diciembre, 1952, pg. 296; y tomo L, mayo-junio, 1953, pg. 72) .
La Corte de La Serena, en sentencia de 3 de septiembre de 1953, ve en la comisin
del delito especfico del artculo 22, la concurrencia de las circunstancias que
expresamente seala la Ley de Cheques protestados y notificados (Revista de Derecho,
Jurisprudencia y Ciencias Sociales y Gaceta de los Tribunales, tomo L, noviembrediciembre de 1953, segunda parte, seccin cuarta) .
La Corte Suprema, en su fallo de 25 de abril de 1949, como en otras oportunidades,
supone la comisin del delito por la no consignacin de fondos, hablando de la
comprobacin de ste (Repertorio de Legislacin y Jurisprudencia, pgs. 263-264) .
La ya referida sentencia de la Corte Suprema, de 15 de marzo de 1953, que desech
la revisin de una sentencia firme, tuvo el voto en contra de los ministros Sres.
Humberto Bianchi V. y Ciro Salazar M. , quienes para la admisin de la revisin alegaron
este considerando: b) Es elemento constitutivo de ese delito el que el librador del
cheque no consigne fondos suficientes para atender al pago del cheque y de las costas
judiciales dentro del plazo de tres das contados desde la fecha en que se le notifique el
protesto y, por lo tanto, es requisito necesario para la comisin del delito consignado y
en la disposicin legal citada la validez de la notificacin del protesto del cheque, y que
con esa diligencia judicial comienza a correr el plazo de tres das que, como queda
dicho, es uno de los elementos de la existencia del delito (Revista de Derecho,
Jurisprudencia y Ciencias Sociales y Gaceta de los Tribunales, tomo L, mayo-junio de
1953, Nos 3 y 4, segunda parte, seccin cuarta, pg. 66) .
157. INCIDENCIA DE LOS ABONOS AL CHEQUE EN RELACIN A LAS ACCIONES CIVILES Y
PENALES

Es interesante, desde todo punto de vista, considerar la incidencia que tiene el pago
parcial del cheque por parte del girador al tenedor del documento.
Debemos recordar que el Banco librado no puede pagar parcialmente un cheque. O
paga ntegramente el cheque o lo protesta. El Banco no tiene facultad para determinar
que no protesta por haber constancia en el documento que hay abono. Esa mencin
debe tenerse por no escrita.
En materia civil. Es evidente que el cheque protestado constituye un ttulo ejecutivo,
como se analiza en el prrafo Cheque protestado, ttulo ejecutivo. La notificacin del
acta de protesto es una formalidad exigida por la ley para los efectos civiles y
221

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


criminales. Si ha habido abonos a la notificacin del acta de protesto, servir para
excepcionarse dentro del juicio ejecutivo y es del todo conveniente hacer presente esta
circunstancia en la gestin de notificacin. El hecho de los abonos no quiere decir que
se invalide desde el punto de vista de la naturaleza jurdica del documento.
En materia penal. Aqu s que es necesario determinar cundo y cmo se hizo el
pago parcial. El cheque es un documento pago. No puede olvidarse que el delito
contemplado en el artculo 22 de la ley, no es por no pagar una deuda, ya que de ser as
estaramos en el caso de la prisin por deuda. El delito lo constituye el engao de girar
un cheque en algunas de las condiciones establecidas por la ley. La ley da un plazo de
gracia para configurar y tipificar este delito formal, en el caso de no consignarse los
fondos de la manera que la ley obliga.
Es claro que si el beneficiario del cheque acepta que el girador abone al valor de
cheque una suma de dinero antes del protesto, ha transformado el cheque pago en un
documento de crdito y lo ha desvirtuado en cuanto a la funcin del cheque y ya no
podra existir el delito especfico que es consignar los fondos y como es perentorio que
debe depositar el valor del cheque, intereses corrientes y costas, no sera posible
consignar fondos que no adeuda y en consecuencia, no ha podido existir delito alguno.
Debo reconocer que en el Tratado sobre cheque y letras de cambio (marzo 1984,
pgs. 283 y 284) el autor pensaba en forma distinta. Con mayor atencin, creo que lo
expuesto precedentemente est acorde con los principios de la ley. Especialmente frente
al grave problema de la prisin por deuda, que es lo que ms me ha hecho meditar. Esta
situacin en modo alguno altera lo que hemos publicado sobre el cheque en garanta.
Si el pago parcial se realiza despus de configurado el delito, no tiene mayor
importancia: el delito ya se configur y este beneficio que obtiene quien cometi delito,
no puede servir para perjudicar al beneficiario.
158. MOMENTO DE REALIZACIN DEL DELITO
Hemos dicho que, en conformidad con el claro texto del artculo 22 de la Ley de
Cheques, el delito consta de dos fases: una positiva y otra negativa. La positiva, variable
y puede consistir en cualquiera de los tres actos indicados (girar, retirar, revocar) ; la
negativa es fija y sin ella no hay delito, porque a ella va esencialmente unido el elemento
jurdico de la pena; aunque la pena es de por s un elemento extrnseco al delito, crea en
l una relacin intrnseca, una condicin esencial, dentro de la concepcin moderna del
Derecho Penal. En tal sentido hemos llamado ncleo del delito especfico a la parte del
elemento material que consiste en la omisin de pago en el plazo legal; pero debe
entenderse que este elemento va necesariamente unido y referido al acto positivo
variable, puesto que de ambos consta el delito especfico.
En relacin a esta estructura del delito especfico, surge un problema y se acumulan
nuevas dificultades.
Cundo se comete el delito? Si es un delito que esencialmente consiste en la
omisin de pago, deber decirse que el delito se comete al expirar el plazo fijado para el
pago, o sea, a las 24 horas cumplidas del tercer da despus de notificado el protesto.
Qu relacin tiene con este plazo la voluntad del presunto delincuente, voluntad
que debe ser tenida en cuenta puesto que es un elemento esencial en todo delito, ms
esencial que la misma pena?, no es la vctima del delito, el tenedor impago, quien
determina este momento y asume la funcin de mover la voluntad del omitente?
La dificultad es semejante a la que existe en todo delito de omisin. Toda omisin,
para ser delito, debe depender de un acto positivo de voluntad, que puede identificarse
con una intencin expresa o puede encerrarse en la culpa de desechar la diligencia que
se debe tener en evitar las consecuencias de los propios actos o de prescindir de poner
la atencin debida.
222

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


La omisin de pago del cheque protestado y notificado se completa materialmente al
expirar el plazo de tres das sealados por la ley. Pero sera vano buscar en el lapso
material de este tiempo la voluntad del delincuente, que puede muy bien no estar
siquiera al tanto de lo que est ocurriendo; puede, incluso, no haber recibido la
notificacin. La omisin le es imputable en cuanto se supone que ha podido prever
anteriormente o ha debido prever lo que iba a suceder; al menos lo ha podido y debido
prever como posible y no ha rechazado las causas, haciendo as suya la omisin
cualquiera sea el momento en que se complete.
Esta es la obligacin que impone la actual Ley de Cheques para dar valor objetivo al
documento. El que gira tiene la obligacin de tener y mantener fondos suficientes hasta
el pago del cheque o de precaverse a tiempo para que no le sorprenda la expiracin del
tiempo concedido sin haber cumplido la obligacin de pagar. Podra decirse que esta
obligacin de atender al pago, dentro de los tres das que siguen a la notificacin del
protesto, es una obligacin que ha subsistido a la primera de tener fondos suficientes
antes del protesto, es decir, al tiempo de ser presentado el cheque por el tenedor al
librado y an a la obligacin primera de girar teniendo fondos: la pena que se podra
haber aplicado al que infringi las primeras obligaciones se ha trasladado a la infraccin
de la ltima. No hay razn, pues, para lamentar la injusticia de castigar al que no ha
podido pagar dentro del plazo de tres das siguientes a la notificacin del protesto, ni en
el caso de no haberle llegado la notificacin, pues ya las primeras infracciones pudieron
haber sido castigadas por la ley y si no son, es a condicin de estar precavido para la
situacin que se le puede crear con la notificacin del protesto.
Esta manera de obligar, que ha adoptado la actual Ley de Cheques, lo que est bien
claro en su letra, nada tiene de antijurdico y forzado, y tiene la ventaja de extender la
oportunidad para que el girador evite el delito, evite el perjuicio al beneficiario y d, por
fin, satisfaccin a la fe pblica, pagando el cheque protestado. Es, precisamente, el
cheque protestado el que tiene un especial valor, segn se dir ms adelante. Y este
valor lo ha querido extender la ley aun a aquellos cheques que adolecen de defectos que
afectan a su validez, pero tienen la apariencia de verdaderos, a fin de que as sea
burlada la fe pblica.
Se deduce de lo dicho que la iniciativa del tenedor que hace protestar el cheque y
posteriormente no hace notificar no substituye la voluntad del omitente sino que pone
las condiciones objetivas que pueden inducir al pago, o en ltimo caso, abren la va al
castigo.
Es cierto, es muy cierto, que la ley tiene en este punto un lamentable vaco (que
podra el legislador llenar con un nuevo inciso aadido al texto actual) , pues debi
sealar un plazo al reclamante para hacer notificar el protesto. Pero este vaco (que
puede y debe ser corregido) no afecta a la naturaleza del delito, pues ya el omitente y
delincuente puso de antemano las condiciones subjetivas suficientes para que el delito
exista.
159. TIEMPO Y MODO DE PAGO DEL CHEQUE PROTESTADO PARA EVITAR EL DELITO
Una vez protestado el cheque, el tenedor puede retenerlo en su poder o bien hacer
los trmites para la notificacin ante el Juzgado Civil correspondiente, en cuyo poder
debe quedar el documento protestado.
Mientras el cheque protestado est en poder del tenedor y no se hayan hecho las
gestiones de notificacin, puede el cheque ser pagado en cualquier momento por el
girador al tenedor o portador. En consecuencia, con tal lgica e irrebatible doctrina, la
jurisprudencia ha dictado algunos fallos que a primera vista podran parecer extraos.
As, la Corte de Apelaciones de Santiago, en sentencia de 8 de mayo de 1953
estableci la siguiente doctrina: La notificacin judicial del protesto al girador y el
223

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


transcurso del trmino de 3 das sin que se efecte la cancelacin del cheque, requisitos
indispensables para configurar el delito de giro doloso de cheque, suponen la ausencia
de un pago anterior.
La sentencia habla de delito de giro doloso de cheque. El giro puede ser doloso o no
doloso en el delito especfico de la Ley de Cheques, como ya hemos probado. En el caso
de la sentencia referida, el cheque fue endosado por el primer beneficiario; el cheque
protestado fue pagado por el endosante al beneficiario que lo haba recibido por endoso;
pero el endosante, despus de pagar el cheque no obtuvo el pago de parte del girador y
dio el cheque en cobranza, sin conseguir el pago, por lo cual se demand al girador. La
Corte de Santiago rechaz la demanda. En realidad el cheque protestado, que ya
aparece cancelado (es decir, pagado) , no sirve de ttulo ejecutivo, porque ha cumplido
su finalidad. Sin embargo, puede servir de comprobante de una deuda no pagada, sin
relacin con el cheque. Vase: Revista de Derecho. . . , tomo L, nmeros 7-8, septiembreoctubre, ao 1953, segunda parte, seccin IV, pginas 178 y siguientes.
En este caso el cheque con su protesto debe ser devuelto al girador. La operacin
(pago del cheque protestado y devolucin de ste) es conveniente hacerla en forma que
quede comprobada.
Llevado el cheque protestado al Tribunal correspondiente y hecha la notificacin, el
pago debe ser depositado en dicho Tribunal, para que sea vlido. El pago hecho en otra
forma, sea directamente al beneficiario, sea por medio de terceros, no sirve para evitar
el delito pues la ley establece como condicin que el pago del cheque y costas judiciales
se consignen al Tribunal.
Los fondos debern consignarse a la orden del Tribunal que intervino en las
diligencias de notificacin del protesto, el cual deber entregarlos al tenedor sin ms
trmites (artculo 22, inciso 5) .
En conformidad con esta disposicin, la Corte de Apelaciones de Concepcin, en
sentencia de 30 de diciembre de 1952, dictamin: Si se ha notificado el protesto de un
cheque, el pago hecho en forma diversa de la sealada en el inciso 5 del artculo 22 de
la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques no hace desaparecer la infraccin ya
perpetrada, de donde se sigue que el pago efectuado directamente al tenedor del
cheque, sin intervencin del Tribunal que conoce la gestin respectiva, carece de toda
eficacia, aunque se hubiera verificado dentro del plazo de tres das indicado en ese
artculo (Revista de Derecho, Jurisprudencia y Ciencias Sociales y Gaceta, tomo L,
mayo-junio, ao 1953, nmeros 3-4, seccin IV, pgina 72) . En igual sentido la Corte de
Apelaciones de Santiago, en sentencia de 7 de junio de 1948.
El pago directo o hecho de cualquiera otra forma que no sea la indicada en la ley,
podra servir de causa atenuante. (Sin embargo, la Corte de Apelaciones de La Serena
consider inexistente el delito, por haberse pagado directamente al tenedor, sin
consignacin de fondos, a la orden del Tribunal. Vase: Revista de Ciencias Penales,
tomo VIII, pg. 330; y Repertorio de Legislacin y Jurisprudencia, pg. 263) .
160. VALIDEZ DEL CHEQUE RELACIONADA CON EL DELITO ESPECFICO
Para que exista el delito especfico, penado en el artculo 22 de la Ley de Cheques,
se requiere que el cheque girado sea vlido? Qu relacin tiene la validez del
documento girado con el hecho de no poder pagarlo despus de haber sido protestado,
notificado el protesto y expirado el plazo legal para el pago del cheque?
Indudablemente, hay defectos que determinan la nulidad del documento de tal
manera que a simple vista se puede establecer que no se trata de un cheque y que por
tanto no tiene aplicacin el delito de no pagar un cheque. Si, por ejemplo, se presenta al
cobro bancario un documento en que no hay librado o el que se indica como librado no

224

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


existe, el Banco ni siquiera podr protestarlo, sino que, simplemente lo rechazar, como
una impertinencia.
Del mismo modo, si hay firma de girador o si se coloca una firma ficticia, que no
corresponde a una persona identificada, es claro que no habr contra quin reclamar,
faltara el delincuente del delito especfico.
En estos casos no tiene, pues, aplicacin el delito de la Ley de Cheques. La tiene en
cambio el delito de estafa, pues se trata de un engao con perjuicio y del que es
responsable el deudor que ha dado en pago el documento falso.
Pero cambia totalmente el aspecto de la cuestin cuando se trata de un documento
en que aparece un librado existente, un Banco determinado, al que se pueda presentar
el documento para su cobro; y un girador real que ha puesto su firma en el documento y
puede ser identificado. Estos son los dos polos esenciales para la validez, siquiera
aparente, de un cheque y son la base esencial y suficiente para que pueda reclamarse el
pago, protestarse el documento, notificarse el protesto y castigarse la falta de pago.
Las dems causas que afectan a la validez del cheque no afectan a la existencia del
delito especfico de la Ley de Cheques. No es la validez del cheque base esencial para la
existencia del delito.
Esta afirmacin no constituye una teora arbitraria o una construccin jurdica
forzada. Est en la letra y en el espritu de la legislacin chilena sobre el cheque, de tal
manera que los que han pretendido partir de la validez del cheque como presupuesto
necesario del delito, han chocado contra la evidencia de la ley y han debido tratar de
contradictoria a la propia ley.
161. LETRA DE LA LEY
Para la validez de la emisin de un cheque, como tal, se requiere que sea girado
sobre cuenta corriente bancaria existente y perteneciente al girador. No es vlida, pues,
la emisin de un cheque sobre cuenta cerrada. Sin embargo, esa emisin constituye
parte del delito especfico, si va seguida de la omisin de pago dentro del plazo legal de
tres das despus de notificado el protesto de cheque. Es uno de los casos expresamente
establecidos de delito especfico.
Tampoco es vlido el cheque al que falta alguno de los datos exigidos por la ley,
como son el lugar y fecha. Sin embargo, tambin se establece de manera expresa que no
exime de la pena el hecho de omitir la data o de colocarse una data an no llegada.
162. ESPRITU DE LA LEY
El legislador ha querido vindicar la fe pblica contra la mala fe, tanto del que no
paga un cheque vlido, sea por falta de antecedentes, de provisin, o por retiro
posterior de los fondos necesarios, o por orden ilegal de no pagar el cheque, como del
que es poseedor de un cheque nulo, pero con apariencia de vlido: caso del cheque sin
cuenta corriente o del cheque con defectos poco perceptibles y no conocidos de
personas menos instruidas; caso del cheque sin fecha o con fecha aun no llegada.
La ley chilena, en este punto, ha coincidido con la legislacin francesa o la ha
imitado. Dice Ripert: La sancin penal se aplica a los cheques que son irregulares en la
forma; de lo contrario, bastara al girador omitir una mencin obligatoria para escapar a
toda sancin. La jurisprudencia se ha pronunciado en este sentido para el caso de falta
de fecha.
163. CONCORDANCIA Y JURISPRUDENCIA
De lo dicho se deduce que no hay contradiccin alguna entre el artculo 13, que
determina los datos necesarios para la forma exterior y validez del cheque, y el artculo
22 que obliga a pagar algunos cheques de suyo nulos, a los que se concede cierta
225

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


eficacia slo en castigo de la mala fe del girador. Son pues, intiles las tentativas de
conciliar los referidos artculos, que no necesitan conciliacin.
La contradiccin no existe sino en la mala interpretacin que han dado a la Ley de
Cheques algunos autores, que han contribuido a la desorientacin de la propia
jurisprudencia.
Segn Giacaman: Cualquier clase de nulidad que afecta al contrato de cuenta
corriente producira la inexistencia del delito (De la responsabilidad civil y penal. . . N
30) . Llevado de esta falsa opinin, interpreta a su modo el artculo 22 de la Ley de
Cheques, en cuanto a la expresin cuenta no existente, excluyendo de ella la cuenta
viciada. Ve contradiccin entre el artculo 13 y el inciso 4 del artculo 22.
Igualmente, piensa que no emanan responsabilidades penales de un cheque sin
fecha, a pesar de las palabras expresas de la ley (N 56) . Piensa que el origen de la
contradiccin entre los artculos indicados es la vacilacin del legislador en dar forma
definitiva al delito creado en el artculo 22; y que la existencia del delito sin validez del
cheque sera afirmar la existencia de un efecto sin causa.
La verdad es que la causa del delito no es la validez, de manera que slo hay delito
cuando el documento es vlido. La vacilacin y la desorientacin ha existido y existe, no
en la ley, sino en la jurisprudencia, que a cada paso se contradice. A la desorientacin de
los jueces, ha contribuido la desorientacin de los autores que ven contradiccin donde
no la hay.

226

Captulo XXII

DEL PROTESTO DE CHEQUE


164. DEFINICIN
Respecto del cheque, el legislador no ha definido lo que debe entenderse por
protesto. En el artculo 33 del Decreto con Fuerza de Ley 707 de 1982, en adelante
Ley de Cheques, en su inciso primero estatuye: Los cheques slo podrn protestarse
por falta de pago; en el inciso 2 de dicha disposicin seala de cmo debe realizarse el
protesto y las expresiones que debe contener el acta respectiva. El Cdigo de Comercio
en el Prrafo 10 del Ttulo X del Libro II, tampoco da una definicin con respecto al
concepto de protesto de la letra de cambio, pero s fija sus caractersticas, realizacin,
condiciones y elementos, de suyo, respecto al protesto de un cheque es diverso del de la
letra de cambio por cuanto aqul no se acepta, por una parte; por otra, el acta de
protesto de una letra debe ser en un solo acto con intervencin de un Notario o
funcionario que haga las veces de tal como el Oficial del Registro Civil en las
circunscripciones o secciones que no sean asiento de Notario, y en el cheque es el Banco
librado quien protesta el documento.
El Diccionario de la Lengua Espaola, Madrid, 1956, dice en la voz de Protesto o
Protesta, acepcin 2 Comercio: diligencia que, por no ser aceptada o pagada una letra
de cambio, se practica bajo la fe notarial para que se perjudiquen o amengen los
derechos y acciones entre las personas que han intervenido en el giro o en el endoso de
l.
Desde ya podemos decir que el protesto del cheque es un acto solemne que tiene por
objeto la comprobacin autntica y pblica por parte del Banco librado de que el
documento no ha sido pagado al tiempo de su presentacin. Consiste, pues, en la
consignacin hecha por el representante del Banco librado, al dorso del cheque y por
escrito, de que el documento no ha sido girado.
Adelantando conceptos, puede decirse que el hecho del protesto consignado al dorso
del respectivo cheque lo transforma en un ttulo ejecutivo conforme lo dispone el
artculo 34 de la ley, al decir: la accin ejecutiva prescribe en un ao contando desde la
fecha del protesto establecido en el artculo 33. Que este ttulo ejecutivo no sea exigible
sin cumplir otros requisitos, no significa una proposicin contraria. Asimismo el protesto
de un cheque es el elemento material del delito de infraccin al artculo 22 de la ley.
Este hecho de ser el protesto de un cheque el elemento material del delito es de suma
importancia para arribar a conclusiones del ya discutido problema de determinar con
claridad meridiana si se trata de un delito de accin, de un delito de omisin, si se
comete para los efectos de la reiteracin del delito, de la prescripcin de la accin penal
y de la pena, al momento de girarse el cheque en las condiciones anotadas en el artculo
22 o si se comete y consuma slo una vez que transcurre el plazo de tercer da de
notificado el protesto, sin que se consigne el valor del cheque y las costas.
Por otra parte, el artculo 33 de la ley fija la forma de cmo debe realizarse y
cumplirse el protesto y las menciones que debe contener en las situaciones que fija la

227

misma ley, haciendo una diferencia cuando el protesto fuese por falta de fondos en
contraposicin de otra causal.
Por otra parte, como se ver ms adelante, a diferencia del protesto de una letra de
cambio, en que intervienen un Ministro de Fe, Notario u Oficial de Registro Civil en su
caso, es un solo acto solemne; no es necesario que sea uno solo, porque ello, dada la
mecnica de los depsitos en Bancos diversos al librado, a las cmaras de compensacin
y a los intercambios directos entre los Bancos cuando en lugar o plaza no existe Banco
Central, hara imposible el cumplimiento del protesto en un solo acto que por lo dems,
en atencin a estos hechos claros, la ley no lo seala por razones obvias.
Podemos describir entonces el protesto del cheque y sus efectos diciendo que el acto
solemne en virtud del cual el Banco librado deja constancia al dorso del documento de
su negativa a pagarlo a su presentacin, indicando las causales de dicha negativa, las
menciones que indica el inciso 2 del artculo 33 y la intervencin de las personas que
seala la ley en los dos casos posibles. Esta consignacin, que consiste en un acta
escrita al dorso, constituye, por regla general, al cheque sobre el cual recae, en un ttulo
ejecutivo, y en s mismo el protesto es el elemento material del delito de infraccin al
artculo 22 de la Ley de Cheques, caso de que este delito se consuma por la
consignacin de fondos en el Tribunal competente para el pago del cheque y las costas,
dentro de tercero da de notificada el acta de protesto; es decir, contado desde que se
puso judicialmente en conocimiento del girador del cheque que se ha levantado el acta
en que consta que el documento fue rechazado por el Banco librado y este rechazo o
protesto ha sido legalmente estampado al dorso del cheque.
El protesto es un hecho jurdico de carcter civil que integra el delito previsto en el
artculo 22 de la Ley de Cheques, como elemento constitutivo. Es un hecho de carcter
civil empleando esta expresin en su acepcin genrica opuesta a carcter penal, por
cuanto el protesto es un hecho jurdico comercial, establecido en la ley sobre Letras de
Cambio que tiene trascendencia jurdica para llegar a lo penal. Este hecho jurdico tal
cual es, se traspasa o traslada al artculo 22 de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias,
constituyendo el hecho material del tipo o hecho punible sobre el cual recae la
conducta reprochable. El hecho material del delito de infraccin al artculo 22 no es el
cheque protestado, es el protesto mismo y es por ello que la ley ordena notificar el acta
de protesto, de donde se infiere que la infraccin a la norma se materializa en el
protesto que es, a su vez, la expresin del rechazo material del cheque por parte del
Banco librado. El protesto queda patentizando el fracaso del cheque como orden de
pago, y este fracaso es la infraccin que la ley penal eleva a la categora de delito.
Es conveniente recordar estas ideas por su trascendencia jurdica. Si el protesto es
un hecho jurdico civil (especficamente comercial) , es indiscutible que si bien afecta al
cheque mismo, no es en s el documento mismo. El protesto tiene, como hecho jurdico,
vida propia o independiente con efectos en el cheque. Puede, en consecuencia,
discutirse la validez del cheque a pesar que el protesto est bien estampado y contenga
todas las menciones de orden legal sin que ello obste para que el presunto girador
pueda oponer tacha de falsedad al documento en el momento oportuno. Puede tambin
ocurrir que el protesto sea inexistente, legalmente hablando, como en el caso de un
protesto en que un cheque caducado sin que ello impida a su tenedor reclamar, por la
va civil y por la accin que corresponde al pago del valor del cheque, o ser el protesto
nulo por falta de un requisito, de forma que tampoco impida al dueo del documento
exigir por la va civil el pago de lo representado en el documento.
Asimismo, si el protesto contiene todos los requisitos de forma que la ley exige, o si
es un protesto inexistente, como es un hecho jurdico civil que se entrega tal cual es el
Derecho Penal, y este Derecho es absolutamente de derecho estricto, regido por el
principio de la reserva legal, elevada a la categora constitucional (artculo 11 de la C. P.
228

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


del Estado) , no puede producir efectos penales, este protesto invlido es incapaz de
generar el delito del artculo 22 de la Ley de Cheques porque el hecho jurdico
delictual, esto es, el tipo penal, resulta as inexistente.
165. ACEPTACIN DEL CHEQUE POR EL BANCO Y FORMAS DE RECIBIR EL DOCUMENTO
De conformidad con el artculo 25 de la ley, el cheque aceptado por el librado no
podr ser devuelto al interesado.
Para que el cheque sea pagado por el Banco librado debe aceptarlo empleando este
verbo en el sentido de recibirlo. En consecuencia, es lo mismo decir que el cheque que
el Banco librado acepta o recibe, no puede ser devuelto al interesado. Sabemos que el
Banco librado puede recibir el documento por diversas vas: por el interesado en
ventanilla; por una sucursal del mismo Banco, por un Banco distinto.
Tambin es interesante recordar que el Banco puede rechazar un cheque y no
aceptar recibirlo ni para pagar el valor que representa ni para protestarlo.
As, no puede aceptar un cheque por ventanilla si est cruzado, pues debe ser
presentado por un Banco segn reza el artculo 30; este cheque cruzado tiene que ser
depositado en el mismo Banco librado, o en otro Banco, es decir, siempre que sea
depositado ya sea en cuenta corriente, en cuenta de ahorros, etc.
Ahora, si el cheque es cruzado especialmente, conteniendo el nombre de un
determinado Banco entre las lneas paralelas transversales, el cheque tiene que ser
presentado al librado exclusivamente por intermedio del Banco en favor de quien se ha
cruzado especialmente, a menos que ste lo endose a otro Banco en comisin de
cobranza. Reglas del artculo 30 de la ley.
El Banco librado debe rechazar el cheque nominativo si no se cobra por la persona a
cuyo favor se ha extendido, sin perjuicio que sta lo pueda endosar a un Banco en
comisin de cobranza.
Si en un cheque figuran dos o ms beneficiarios que puedan cobrar indistintamente
su valor, el Banco librado debe rechazarlo y no recibirlo si no se acredita la
supervivencia de los otros beneficiarios que no concurran al cobro; si los varios
beneficiarios no pueden cobrarlos indistintamente, el librado se abstendr de recibirlo si
no concurren todos a su cobro, por la simple razn que el cheque no puede pagarse por
parcialidades.
Si el cheque est girado a favor de una mujer casada, no puede el marido, sin la
concurrencia de la beneficiaria, pretender el cobro del cheque, porque la mujer casada
puede tener patrimonio propio, bienes reservados, estar separada de bienes total o
parcialmente y el Banco no est en condiciones de saber la situacin jurdica en que se
encuentra la mujer frente al marido, que pudiera ser que no representa legalmente. As
lo ha resuelto la Superintendencia de Bancos, tomo IV, consulta 186; el Banco librado
debe rechazar el cheque presentado por el marido sin la concurrencia de su mujer.
El cheque presentado a su cobro despus de haber sido caducado, el Banco librado
puede pagarlo ya que la ley no fija sancin alguna al hecho que el librado pague el
cheque caducado.
Tambin puede no pagarlo aun cuando hubiere fondos, es decir, puede rechazarlo.
Lo que no puede hacer, como veremos ms adelante, es protestarlo; el protesto sera
inexistente y en nuestra legislacin acto nulo, de nulidad absoluta. No hay que confundir
esta situacin con la revalidacin del cheque, que consiste en autorizacin del girador
puesta en el mismo documento o en otro, para que se pague el cheque por el librado.
El cheque sin fecha debe ser rechazado, porque la orden de pago empezar cuando
la fecha colocada en el documento coincida con la realidad del tiempo. Mientras no se
coloque la fecha al documento, no existe orden de pago vigente: el Banco no podr
aceptar el documento. Otra cosa es el cheque de fecha imposible, como por ejemplo el
229

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


31 de febrero, en cuyo caso el cheque est mal extendido y no puede ser recibido por
esa razn. El cheque sin fecha no est contemplado en el actual artculo 10. El cheque
de fecha posterior s y debe ser pagado. Otra cosa es la situacin judicial que puede
presentarse.
Como ya dijimos anteriormente, el cheque escrito a lpiz de carbn debe ser
rechazado, no porque est mal extendido, sino simplemente porque el cheque debe ser
llenado con tinta indeleble, sea manuscrito o por medio mecnico. No hay aqu, como se
ha pretendido por algunos, disconformidad de firma, sino porque racionalmente el
Banco librado debe hacer uso del cheque en el buen criterio que no tuvo quien llen el
cheque con lpiz de carbn.
Por esta razn, el Banco debe aceptar el cheque escrito con lpiz de pasta que no es
fcil de borrar ni permite falsear los datos. La Superintendencia, tomo VIII, consulta
241, as lo ha resuelto.
El librado no puede aceptar cheques en que la firma o rbrica o el endoso del
cheque sea en timbres por los diversos problemas que crea y porque el cheque estara
mal extendido toda vez que el artculo 13, como ya lo hemos dicho, exige la firma del
girador, y el endoso se contiene tambin por la firma. En caso de falsificacin del
documento, sera imposible el estudio de la escritura y rbrica para determinar si hubo
o no falsificacin de firma. Salvo lo dispuesto en forma excepcional por el inciso 4 del
artculo 29 de la ley.
Tampoco el librado puede aceptar un cheque despedazado y yo entiendo que para
que el documento est despedazado tiene que estar completamente dividido en ms de
dos trozos independientes.
El Banco librado debe rechazar el cheque que no contenga las menciones del
artculo 13; as por ejemplo, si al cheque se le ha borrado la expresin pguese (no
habra orden de pago que es la caracterstica del documento) , o si se borra la expresin
o al portador y no lleva nombre del beneficiario, en cuyo caso no habra beneficiario
alguno, ni siquiera el tenedor o portador del documento.
166. PORTADOR DEL CHEQUE
Para aceptar el Banco librado, debe haber alguien que se lo entregue, es decir, un
portador, sea ste el propio beneficiario, sea un tercero tenedor del cheque, dueo o no,
o un Banco distinto del librado. Depender ello de varias circunstancias.
Si el cheque es depositado en el mismo Banco librado, no hay problema de ninguna
especie. Hay portador que lo entrega al Banco librado. Aqu el cheque se recibe
directamente.
Si el cheque es depositado en el mismo Banco pero en plaza distinta, el Banco y el
librado sern el portador al mismo tiempo.
Cuando debe entregarse el cheque al librado por otro Banco, se ha creado el sistema
de cmara de compensacin.
El cheque depositado en un Banco para ser cobrado en otro Banco se hace mediante
este sistema.
167. DE LA ENTREGA DE LOS CHEQUES DE UN BANCO A OTRO, CMARA DE
COMPENSACIN
Las instituciones bancarias reciben da a da cantidades apreciables de documentos
y especialmente cheques en comisin de cobranza o en pago, que deben ser cancelados
o protestados por Bancos. Si cada operacin la completaran sin tener para ello en
cuenta que existen obligaciones en pro y en contra de las mismas instituciones, el
dispendio de tiempo y gasto de dinero y material, sera tal vez muy difcil de apreciar
por lo cuantioso. Es por ello que los Bancos tuvieron que establecer entre ellos, desde
230

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


un principio, verdaderas cuentas corrientes para ir determinando cada cierto tiempo los
saldos en favor y en contra.
Jurdicamente no han hecho otra cosa que emplear de modo de extinguir, en la
cantidad concurrente, las obligaciones de aquellas personas que sean recprocamente
acreedores y deudores la una de la otra. Ya en 1773, en Londres, se estableci un
sistema para regular las compensaciones con el nombre de Clearing House. Estas
instituciones, que se formaron cindose al modelo londinense, eran de carcter privado
teniendo como base un contrato, en virtud del cual los Bancos asociados se
comprometan a llevar al clearing, los documentos o efectos que tuvieran contra los
dems Bancos para establecer los saldos y hacer las liquidaciones.
En la actualidad ha sido la ley la que ha creado la Cmara de Compensacin como
organismo autnomo subordinado de los Bancos Nacionales o Centrales, o bien como un
Departamento del Banco Nacional o Central.
En Chile, de conformidad con la letra k del artculo 42 del Decreto con Fuerza de
Ley de 30 de marzo de 1960, N 274, el Banco Central tiene las siguientes atribuciones,
adems de la poltica monetaria y crediticia encaminada al desarrollo econmico:
Actuar como Cmara de Compensacin de los Bancos accionistas en Santiago y en las
dems ciudades de la Repblica en que tenga sucursales. Proceder en igual forma
respecto de otras instituciones de crdito, en las condiciones que fije el Directorio. . ..
En virtud de esta forma legal y de la Circular N 760 del 2 de febrero de 1966 de la
Superintendencia de Bancos, se dict el siguiente Reglamento de la Cmara de
Compensacin, aprobado en sesin de Directorio N 2. 061, del 26 de enero de 1966.
1. El funcionamiento de la Cmara de Compensacin se regir por el presente
Reglamento y corresponder a la Superintendencia de Bancos interpretar sus
disposiciones, de acuerdo con sus facultades. Las resoluciones que adopte al respecto,
obligarn a los Bancos comerciales y al Banco del Estado de Chile.
Los Bancos comerciales y el Banco del Estado estarn representados en la Cmara
por delegados que designar cada uno de ellos, debiendo acreditarlo por medio de una
carta firmada por sus representantes autorizados, confirindoles poder suficiente para
que, a su vez, los representen en todas las operaciones de la Cmara en que stos deban
intervenir, y a falta de este requisito, el delegado no ser considerado como tal.
El Banco Central de Chile designar un delegado que actuar como Jefe de la
Cmara.
A cada Banco se le asignar un nmero dentro de la Cmara.
2. La Cmara de Compensacin tiene por objeto efectuar el canje, la compensacin y
el cobro de los cheques y dems documentos de las empresas bancarias a cargo de otros
Bancos de la misma plaza. Sin embargo, todo Banco tiene el derecho de no cobrar por
Cmara cualquier documento que tenga contra otro Banco.
3. El requisito bsico que deben cumplir los documentos para su presentacin en la
Cmara ser el relativo a su cancelacin. Para tal efecto, ser necesario que se estampe
en el dorso de ellos un timbre que indique el nombre del Banco que los presenta, el
nmero que a ese Banco le haya correspondido en la Cmara y la fecha de recepcin del
documento, con lo cual ese Banco se responsabiliza del ltimo endoso que contenga.
4. La Cmara de Compensacin funcionar en dos reuniones:
a) La primera de ellas se efectuar todos los das hbiles, a las 17 horas.
En la primera reunin, cada Banco que presente cheques y otros documentos en
canje, deber confeccionar una planilla en que indicar el total del valor de los
documentos que presenta a cobro, a cada uno de los otros Bancos. En esa misma planilla
se anotar tambin el total del valor de los documentos que, a su vez, deber pagar a
cada Banco. La diferencia que resulte, determinar el saldo a favor o en contra de ese
Banco.
231

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


b) La segunda reunin se efectuar el da siguiente hbil, a las 11 horas, y su
procedimiento ser el establecido en la letra a) . En esta reunin, que solamente tendr
por objeto el canje de los cheques u otros documentos rechazados por los bancos
librados por falta de fondos o por cualquier otra causa, debern ser presentados todos
los valores entregados en la primera reunin que los bancos hayan devuelto por algunos
de los motivos sealados. Los cheques para ser devueltos debern llevar estampado, en
el dorso, un timbre de protesto extendido en la forma prevista en el artculo 33 de la Ley
de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
En consecuencia, quedar establecida la conformidad de todos aquellos documentos
que no sean devueltos por su intermedio, salvo que por acuerdo entre el Banco receptor
y el Banco librado se resuelva que este ltimo pague el documento fuera de la Cmara.
5. Cada vez que lo disponga la Superintendencia de Bancos se convocarn reuniones
de carcter extraordinario.
6. El Gerente del Banco Central de Chile o el Agente, en su caso, podrn modificar
en casos justificados el horario del funcionamiento de la Cmara siempre que lo pida, a
lo menos, la mayora absoluta de los bancos que funcionan en la plaza respectiva.
7. El saldo deudor que resulte en contra de un Banco en la primera reunin deber
ser pagado el da siguiente hbil dentro de la primera hora de atencin al pblico y el
que resulte de la segunda, dentro de una hora de haber terminado su funcionamiento
por medio de un cheque girado contra su cuenta en el Banco Central de Chile. Si el
saldo no fuere pagado dentro de los plazos indicados, el Banco Central de Chile lo
cargar en la cuenta corriente del Banco deudor.
Los saldos acreedores que se produzcan a favor de cualquiera de los bancos
concurrentes sern acreditados en sus respectivas cuentas corrientes en los plazos
mismos sealados precedentemente.
Ante casos fortuitos que impidan llevar a efecto el pago y el canje oportunamente, el
Banco Central de Chile determinar el procedimiento que deber seguirse en esta
situacin.
8. Si durante el funcionamiento de la primera o segunda Cmara se establece que el
saldo en contra de cualquier Banco excede de la suma que mantiene en su cuenta
corriente en el Banco Central de Chile, ste podr excluir a dicho Banco del Canje. De
esta facultad har uso en casos graves y calificados.
9. Los delegados de todos los bancos debern encontrarse en la sala de reuniones de
la Cmara Compensadora antes de las horas fijadas por ese Reglamento para su
iniciacin.
Si alguno llegare con atraso, el Jefe de la Cmara dar aviso a la Superioridad del
Banco Central de Chile para que sta notifique este hecho al Banco respectivo.
Despus de una segunda notificacin a un mismo Banco dentro de un mes, ste
quedar obligado a reemplazar a su delegado. Sin embargo, si en cualquiera
oportunidad el atraso fuere superior a quince minutos, el Banco quedar excluido de esa
reunin de la Cmara. Esta exclusin privar al Banco del derecho de hacer entrega de
los documentos que traiga para ser compensados, no obstante lo cual deber recibir y
hacerse cargo de aquellos que los dems bancos hayan presentado en su contra.
El presente Reglamento entrar en vigencia a contar desde el 14 de febrero de
1966.
La Superintendencia de Bancos en telegrama N 191 de 27 de abril de 1967, puso en
prctica el procedimiento recomendado por los bancos intervinientes con el objeto de
mejorar el funcionamiento de las Cmaras de Compensacin. Previa firma del convenio
correspondiente, los bancos intervinientes estarn sujetos al siguiente procedimiento:
1. Se celebrarn dos Reuniones Preparatorias de la Primera Cmara de
Compensacin, las que tendrn por objeto el intercambio, contra firma de recibos
232

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


provisorios, de los documentos que estn en condiciones de entregar antes del horario
de esa Cmara. La concurrencia a estas dos reuniones es obligatoria y se efectuarn a
las 15:30 y 17:00 horas impostergablemente, sin esperas ni prrrogas. Las entregas de
los documentos y su recepcin sern efectuados utilizando los formularios que slo al
iniciar el sistema sern proporcionados por el Banco Central, siendo preocupacin de
los bancos intervinientes su aprovisionamiento futuro.
2. La primera Cmara Compensadora se efectuar todos los das hbiles, a las 18:00
horas, sin prrroga ni espera.
3. Se celebrar todos los das hbiles, a las 9:30 horas, una Reunin Complementaria
de la Primera Cmara, destinada exclusivamente a declarar y cobrar las diferencias que
se hayan comprobado en el procedimiento de los documentos recibidos de otros bancos
en dicha Primera Cmara, o sea, en el canje correspondiente al da hbil
inmediatamente anterior. La concurrencia a esta reunin ser obligatoria para todos los
bancos.
Los delegados debern concurrir a esta Reunin Complementaria con los
antecedentes probatorios y justificativos de las diligencias que declaren y/o reclamen; y
de sus totales por bancos se dejar constancia en una planilla similar a las que se
utilizan en las Cmaras de Compensacin.
Verificadas las diferencias los bancos se obligan, por medio del Convenio que todos
han suscrito, a cancelrselas entre s por medio de cheques girados contra sus cuentas
corrientes en el Banco Central de Chile; tales documentos que cancelen diferencias
debern ser entregados obligatoriamente, al inicio de la Segunda Cmara. El Banco que
no efectuare la cancelacin de diferencias que le cobren en esa oportunidad, quedar
excluido de la Segunda Cmara, pero estar obligado a concurrir a ella para recibir los
cheques devueltos que le presenten el resto de los bancos. En el caso de extravo de
documentos que persistan despus de haberse realizado esta Reunin Complementaria,
su importe deber ser cancelado al Banco reclamante con cheque contra el Banco
Central de Chile, por el Banco remitente del documento extraviado.
4. La Segunda Cmara se llevar a efecto todos los das hbiles, a las 11:00 horas.
5. Como una medida subsidiaria y de buen orden y funcionamiento, los bancos
intervinientes se han comprometido a que la designacin de sus representantes recaiga
permanentemente en funcionarios que tengan las experiencias y aptitudes para actuar
por delegacin en estas delicadas funciones.
6. Por ltimo se recomienda a los representantes de los bancos que presten su
mayor cooperacin para que estas reuniones sean llevadas a efecto dentro de la ms
absoluta normalidad.
Para operar prcticamente, el Banco hace primero una operacin mediante un
formulario en que se anota: la fecha, los bancos a los cuales se les enviarn, a travs de
la Cmara, los documentos y los valores en subtotales: las sumas que dan por
clasificacin y se anotan tambin los cheques devueltos con las sumas globales por cada
Banco. Se suman los totales y el Gerente o encargado les coloca el Visto Bueno. El
facsmil de este formulario llamado Canje se puede apreciar en la pgina siguiente.
SUPERINTENDENCIA DE BANCOS E INSTITUCIONES FINANCIERAS CHILE
Bancos
001.
009.
011.
012.
014.

Banco de Chile
Banco Internacional
Drresdner Banque Nationale de Paris
Banco del Estado de Chile
Banco Sudamericano
233

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


016.
017.
027.
028.
029.
031.
032.
033.
035.
036.
037.
038.
039.
040.
041.
042.
043.
045.
046.
049.
051.
504.
507.

Banco de Crdito e Inversiones


Banco Brasil S. A.
Corpbanca
Banco Bice
Banco de A. Edwards
Disbc Bank USA
Bank of America National Association
Citibank N. A.
Banco Santiago
Banco do Estado de Sao Paulo S. A.
Banco Santander-Chile
Banco Exterior (Chile)
Bank Boston, National Association
Banco Sudameris
The Chase Manhattan Bank
American Express Bank Ltd.
Banco de la Nacin Argentina
The Bank of Tokio-Mitsubishi Ltd.
ABN Amro Bank (Chile)
Banco Security
Banco Falabella
BBV Banco BHIF
Banco del Desarrollo

Sociedades financieras
731. Financiera Conosur
018. Banco Central de Chile
Enseguida viene el formulario Cmara de Compensacin, en que el Banco enva
los totales de valores por cobrar y totales de valores por pagar de cada uno de los
bancos sobre los cuales hacen las compensaciones mediante la Cmara. Se formulan los
totales y se determinan los saldos a favor y los saldos en contra. Firma de la Cmara de
Compensacin, el representante del Banco y el Visto Bueno de acuerdo con el facsmil
que se muestra a continuacin:
SUPERINTENDENCIA DE BANCOS E INSTITUCIONES FINANCIERAS CHILE
Bancos
001.
009.
011.
012.
014.
016.
017.
027.
028.
029.
031.
032.
033.
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Banco de Chile
Banco Internacional
Drresdner Banque Nationale de Paris
Banco del Estado de Chile
Banco Sudamericano
Banco de Crdito e Inversiones
Banco Brasil S. A.
Corpbanca
Banco Bice
Banco de A. Edwards
Disbc Bank USA
Bank of America National Association
Citibank N. A.

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


035.
036.
037.
038.
039.
040.
041.
042.
043.
045.
046.
049.
051.
504.
507.

Banco Santiago
Banco do Estado de Sao Paulo S. A.
Banco Santander-Chile
Banco Exterior (Chile)
Bank Boston, National Association
Banco Sudameris
The Chase Manhattan Bank
American Express Bank Ltd.
Banco de la Nacin Argentina
The Bank of Tokio-Mitsubishi Ltd.
ABN Amro Bank (Chile)
Banco Security
Banco Falabella
BBV Banco BHIF
Banco del Desarrollo

Sociedades financieras
731. Financiera Conosur
018. Banco Central de Chile
Es importante determinar qu papel juegan los intervinientes en la Cmara de
Compensacin.
Es de toda evidencia que el Banco que enva un cheque a la Cmara de
Compensacin es el portador del documento y el que lo recibe para pagarlo o
protestarlo es el librado. No hay en ello ninguna objecin. Parece claro el planteamiento
y guarda absoluta relacin con la naturaleza jurdica de los intervinientes.
Sin embargo, la sentencia de la Corte de Santiago, de fecha 4 de julio de 1962,
publicada en la Revista de Derecho y Jurisprudencia, tomo LIX, segunda parte, seccin
cuarta, pgina 138, considera que la planilla con la que se entregan los cheques es un
verdadero mandato que transforman al librado tambin en portador. Dice a este
respecto el considerando 4: Si el portador presenta el cheque a su cobro al Banco, sea
para percibir su valor o para que sea abonado en su cuenta corriente en la misma oficina
del Banco, es indudable que el protesto debe ser firmado por el portador y el librado.
Pero la situacin es diferente cuando ese cheque es depositado por el portador en
un Banco u oficina diferente. En ese caso entra a funcionar el rgimen de la Cmara de
Compensacin.
La planilla que cada Banco presenta al cobro a otro u otros bancos con los cheques
y dems documentos, importa un mandato para todos los efectos derivados del canje, de
modo que al serle devuelto por falta de pago, sea por fondos o por cuenta cerrada, no es
necesaria la firma del que lo present al Banco, ni tampoco la de ste, porque adquiere
el Banco que lo recibe el carcter de portador y, a su vez, confiere poder al Banco
librado para obtener el pago o su protesto, en tal forma que el Banco librado se
confunde en esa calidad con la del portador.
En consecuencia, no puede, legalmente, exigirse la firma del que llev el cheque al
Banco distinto del librado, para que el protesto, en la forma que aparece en el cheque de
que se trata, produzca efectos.
Que atendiendo lo dicho en los considerandos precedentes y, en especial, que las
reglas que informan esta materia han de aplicarse de manera que faciliten las
operaciones bancarias y den los resultados que la va comercial necesita, el Tribunal
llega a la conclusin de que el protesto del cheque aludido est ajustado a la ley.
Por estos fundamentos:
235

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Se revoca la resolucin apelada de 14 de junio ltimo escrita a fojas 6, y se declara
que el Juez a quo debe proveer como fuera de derecho la querella de fojas 5.
La redaccin de esta singular sentencia corresponde al Abogado Integrante don
Armando Alvarez Gonzlez y suscrita tambin por los Ministros Jorge Cerruti N. y
Ricardo Montaner. La afirmacin de que la planilla que cada Banco presente al cobro
importa un mandato, es un error de proporciones que no obedece a ningn concepto de
Derecho, a ninguna definicin.
Simplemente quien entrega el cheque a la Cmara de Compensacin es el portador y
quien lo recibe es el librado y nada ms. La planilla cuyo facsmil se ha presentado no
tiene otra naturaleza que ser una relacin de valores dispuestos a la compensacin. El
mandato es una figura jurdica que se aplica en determinadas circunstancias emanadas
de la Ley. El cheque es un mandato u orden de pago porque as lo afirma la ley; el
endoso en comisin de cobranza es un mandato por disposicin del Cdigo de Comercio.
Pero el sentenciador no puede llamar mandato a una planilla de relacin de valores.
Lo que ocurre es que quiso el sentenciador buscar una salida a una mala
interpretacin: se pretende que el protesto del cheque tiene que ser en un mismo acto y
para ello se busca explicacin con el fin de dar cumplimiento a la disposicin del artculo
33 de la Ley N 7. 498, que exige en las actas de protesto la firma del portador y del
librado, salvo en el caso de ser un cheque protestado por falta de fondos. No se divisa el
motivo para tal confusin: el requisito de la firma del portador, que en el caso de la
Cmara de Compensacin siempre ser un Banco, se estampar cuando el cheque sea
devuelto protestado por intermedio tambin de la Cmara.
Como muy bien lo anota quien fuera el talentoso redactor de la Revista de Derecho y
Jurisprudencia, el sentenciador, en el considerando 2 bas su tesis empezando por la
cita del artculo 16 del Decreto Ley 486, de 22 de agosto de 1952, que cre el Banco
Central de Chile. Al tiempo de dictarse la sentencia mencionada, dicho decreto ley
estaba derogado. Si bien es cierto que como hemos indicado y transcrito la disposicin,
el Decreto con Fuerza de Ley de 30 de marzo de 1960, en la letra k) del artculo 42 dice
que el Banco Central actuar como Cmara de Compensacin, no seala en parte alguna
que la planilla que contenga el monto de valores por compensar constituya mandato. La
nota del redactor don Sergio Inzunza Barrios aparece al pie de la pgina 139, ya
indicada.
En suma, los cheques pueden llegar al Banco librado por diversas vas: entrega por
ventanilla del portador al librador; depsito en cuenta corriente del portador al librado;
puede recibirlo de una oficina del mismo Banco de la misma plaza o de otra plaza; puede
recibirlo de otro Banco distinto, de otra plaza, de oficina a oficina; puede recibirlo de
distinto Banco de otra plaza por intermedio de un Banco de la misma plaza y
directamente; puede recibirlo de distinto Banco, de la misma plaza por intermedio de la
Cmara de Compensacin, lo que ocurrir cuando existe Banco Central, no siendo
obligatorio.
168. LAS CMARAS DE COMPENSACIN EN LA LEGISLACIN COMPARADA
En Inglaterra, desde 1854 se iniciaron las operaciones de compensacin diarias por
giros sobre el Banco de Inglaterra, por medio de cuentas corrientes en dicha empresa.
Once son los miembros de la Cmara. Si otro Banco, nacional o extranjero, quiere
recurrir a la compensacin, tiene que dirigirse a uno de los adheridos que acta como
intermediario para la transmisin y recepcin de los documentos librados por o contra
los de sus representados. La Cmara est dirigida por un Directorio o Comit elegido
entre los once miembros y dentro de ese Comit se designar al Inspector Jefe, al
Inspector Delegado y al Inspector Ayudante.

236

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Actualmente funcionan tres secciones: Town Clearing, Metropolitan Clearing y el
Country Clearing. Cada seccin tiene reglamentacin propia. La Town Clearing funciona
dos veces al da y le corresponde la Zona Urbana; la Metropolitan Clearing, reservada
para las sucursales de los once miembros, y la ltima, Country Clearing, para las
sucursales en los distintos puntos del pas.
En las grandes ciudades existen otras Cmaras de Compensacin o Clearing House.
Bajo el modelo de la Primera Clearing House inglesa se establecieron instituciones
de compensacin bancaria en los Estados Unidos. En las grandes ciudades funcionan las
Clearing House Association y data la primera en Nueva York, desde 1853. Para la
compensacin de valores interciudades e interestatales existen los Clearing Federal
Reserve Banks.
En Italia hay Cmaras en todas las grandes ciudades y fueron establecidas por el
artculo 22 de la ley de 27 de abril de 1891. Son administradas por el Banco de Italia
conforme al Real Decreto del 19 de mayo de 1891, N 220.
Posteriormente se dict la ley (Decreto Real) de 6 de mayo de 1926, N 812,
conteniendo las disposiciones y normas sobre compensacin entre los banqueros y
agentes de cambio en la liquidacin de operaciones burstiles.
En Uruguay, la Ley de Cheques N 6. 895 de 24 de marzo de 1919 sobre cheques y
cuentas corrientes bancarias, modificadas por la Ley N 12. 996-4, de 28 de noviembre
de 1961, dispone, en un Ttulo denominado Cmaras Compensadoras:
Artculo 31.Los bancos podrn compensar sus cheques en la forma que vengan de
acuerdo con las disposiciones presentes, a cuyo efecto quedan autorizados para formar
Cmaras Compensadoras en el pas.
Artculo 32.Las Cmaras Compensadoras no podrn funcionar sino despus de
autorizadas por el Poder Ejecutivo.
Con el fin de dar cumplimiento a las disposiciones indicadas, se dict El Estatuto de
la Cmara Compensadora (Clearing) de Montevideo.
En Argentina, en el ao 1893 se crea como institucin privada la Cmara de
Compensacin. El 1 de enero de 1813 empieza a funcionar bajo control del Banco de la
Nacin, ya como institucin de carcter pblico. As llegamos a 1935 dictndose la Ley
N 12. 155 bajo la Superintendencia del Banco Central, actuando el Banco de la Nacin
como liquidador.
Desde el 1 de abril de 1954, el funcionamiento de las Cmaras Compensadoras
empez a regirse por la Reglamentacin de fecha 22 de enero del mismo ao impuesta
por el Banco Central de la Repblica.
La Ley Uniforme de las Convenciones, celebradas el 19 de marzo de 1931 en
Ginebra, con respecto a las Cmaras de Compensacin dispone:
Artculo 31.La presentacin a una Cmara Compensadora equivale a la
presentacin para el pago.
Artculo 38, inciso 8.Un cheque con varios cruzamientos especiales no puede ser
pagado por el girador, sino en el caso de que se trate de dos cruzamientos, de los cuales
el uno sea para el pago por una Cmara Compensadora.
Artculo 40.El portador puede ejercitar sus recursos contra los endosantes, el
librador y los otros obligados, si el cheque, presentado en tiempo til, no es pagado, y si
la negativa del pago se comprueba: 3 por declaracin fechada de una Cmara de
Compensacin, comprobando que el cheque ha sido entregado en tiempo til y que no
ha sido pagado.
En el Anexo II se estatuye:
237

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Artculo 15.Cada una de las Altas Partes contratantes tiene la facultad de
determinar, para la aplicacin del artculo 31 de la Ley Uniforme, las instituciones que,
segn la ley nacional, deben ser consideradas como Cmara de Compensacin.
169. PLAZO EN QUE DEBE PROTESTARSE UN CHEQUE SI NO ES PAGADO
Es necesario recordar que de acuerdo con la Ley de Cheques tienen un plazo de
vigencia desde su giro. Segn el artculo 23 de la ley este trmino es de sesenta das
contados desde su fecha, si el librado estuviere en la misma plaza de su emisin, y
dentro de noventa das, si estuviere en otra plaza. Este plazo ser de tres meses para los
cheques girados desde el extranjero. De conformidad con lo dispuesto en el artculo 49,
el portador de un cheque en moneda extranjera deber presentarlo al cobro dentro del
plazo de doce meses contados desde su fecha.
Tambin de conformidad con lo que dispone el inciso final del citado artculo 23,
estos plazos se aumentarn con das hbiles durante los cuales el Banco librado
hubiese suspendido, por cualquier motivo, sus operaciones y pagos conforme a la Ley
N 9. 686 de octubre de 1950 que agreg el citado inciso.
Es til repetir que la ley no sanciona al banco librado que pague un cheque
caducado que no est revalidado, y an ms lo sealado en el artculo 24 que dice: el
librado no est obligado a pagar los cheques que se le presenten fuera de los plazos
sealados en el artculo anterior, no est indicado que, si bien no est obligado a
pagarlos, no est impedido de hacerlo.
Esto quiere decir que el girador de un cheque, cuya fecha de pago ha transcurrido
en trminos de pasar los lmites sealados por la ley, no podra repetir en contra del
Banco librado, salvo el caso que todas las acciones emanadas del cheque hubiesen
prescrito, es decir, que hubiere transcurrido un lapso de cuatro aos desde la fecha del
giro, porque en cuyo caso el valor representado por el cheque, no existira desde el
punto de vista jurdico.
Sin embargo, a pesar que el Banco librado pueda pagar el cheque caducado y no
revalidado, el Banco librado est impedido de protestar el cheque caducado no
revalidado. El acta de protesto de un cheque caducado es, desde el punto de vista del
Derecho, inexistente, pero para los efectos de la ley chilena, nulo, de nulidad absoluta.
Como podemos colegir, el plazo para protesto de un cheque es fatal.
Se cuenta dentro de los sesenta, noventa das, tres meses y doce meses,
respectivamente, todos los das, feriados y no feriados: se trata de das corridos, lo que
es muy importante por la razn anotada. De esta manera el cheque cuyo plazo de
caducidad coincida con un da feriado legal o con un da sbado, o con uno de los das
30 de junio y 31 de diciembre, debe ser protestado el da anterior hbil porque el da
siguiente es improcedente.
He dicho da sbado y los das 30 de junio y 31 de diciembre de cada ao, porque
esos das son feriados para los efectos del protesto, conforme lo dispuesto por la Ley N
16. 324 de 28 de septiembre de 1965.
El Diario Oficial de fecha 16 de octubre del mismo, public la resolucin de la
Superintendencia de Bancos, cuyo tenor es el siguiente:
Santiago, 14 de octubre de 1965, Visto: lo dispuesto en el artculo 32 del Decreto
con Fuerza de Ley 252 de 1960 y el nuevo inciso agregado a dicho artculo por la Ley N
16. 324.
Resuelvo:
1.El Banco Central de Chile, el Banco del Estado de Chile y los Bancos Comerciales
e Hipotecarios mantendrn abiertas sus oficinas para la atencin del pblico, todos los
das de la semana, de lunes a viernes, ambos inclusive en forma ininterrumpida, desde
las 9 horas hasta las 14 horas.
238

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


2.Las instituciones referidas en el nmero anterior no atendern pblico los das
feriados, como tampoco los das sbados de cada semana, ni los das 30 de junio y 31 de
diciembre de cada ao.
Queda por dilucidar si los plazos sealados por la Ley de Cuentas Corrientes y
Cheques son para presentar al librado los documentos y el Banco librado puede
protestarlos despus de esa fecha o si el acta de protesto debe ser levantada dentro del
plazo de caducidad.
El problema es de suma importancia prctica. El artculo 23 slo se pone en el caso,
en su inciso final, de aumentar estos plazos, con los das hbiles durante los cuales el
Banco hubiese suspendido, por cualquier motivo sus operaciones y pagos. Nada dijo, por
ejemplo, de la imposibilidad que se produce por una huelga de Correos y Telgrafos que
impide que un cheque ya entregado por otro Banco al Correo, para enviarlo a la plaza en
que debe protestarse, llegue oportunamente al Banco librado. En este caso, sin culpa del
tenedor del cheque, el documento llega con posterioridad al Banco librado.
Tambin se presenta aqu el problema de determinar para este efecto cul es el
Banco librado, si con esta expresin de Banco librado se entiende la Oficina Central o
Sucursal, en que se ha encontrado la cuenta corriente o si se entiende al Banco como
institucin. As, por ejemplo, se deposita el cheque el ltimo da del plazo de caducidad
en el Banco del Estado de Providencia para ser pagado por el mismo Banco del Estado
de Independencia, lugar al que llega el cheque al da siguiente. Estaba en poder el
Banco librado o no estaba? El protesto de ese cheque sera vlido o inexistente, o
invlido?
Sostengo que el Banco librado es la oficina en la cual se tiene la cuenta corriente. De
otra manera no podra entenderse la ley porque con el mismo ejemplo, no creo que
alguien pueda sostener que si se deposita el cheque en el Banco del Estado de
Providencia, Santiago, estara bien depositado en el ltimo da y protestado quince das
despus por la oficina del Banco del Estado de Providencia.
Ni es el espritu ni la letra de la ley.
La Corte Suprema, conociendo de un recurso de amparo Rol 16. 047 del ao 1965,
expres:
2.Que la presentacin, hecha mediante el endoso en cobro que el beneficiario hizo
al Banco de Concepcin, se produjo el 15 de julio, esto es, cuando haban transcurrido
ms de sesenta das de la fecha del giro y el cheque est caducado.
3.Que aunque el protesto se hizo por falta de fondos y orden de no pago, el hecho
es que el Banco no habra podido pagarlo aunque hubiera dispuesto de fondos el librado
en razn de la caducidad ya sealada.
4.Que, por consiguiente, no se renen los requisitos del tipo establecido en el
artculo 22 de la Ley de Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
De acuerdo con lo dispuesto en el artculo 306 del Cdigo de Procedimiento Penal,
se revoca la resolucin apelada de 18 de octubre ltimo, escrita a fs. 66 y se declara que
se acoge al recurso de amparo. Este fallo tambin aparece suscrito por el Abogado don
Ral Varela Varela y es de fecha 5 de noviembre de 1965.
Por otra parte, la Superintendencia, Circular N 823 de 27 de abril de 1967, en la
instruccin IV expres: Ahora bien, como el artculo 24 de la misma ley seala que el
librado no est obligado a pagar los cheques que se le presenten fuera de los plazos
sealados en el artculo 23, hay que determinar con precisin cul es la fecha de
presentacin al cobro de un cheque.
Si el cobro se efecta por ventanilla, no se presenta problema alguno, ya que el
Banco recibe el cheque el mismo da en que lo paga o lo rechaza.
En cambio, si el cheque se presenta a cobro por la Cmara de Compensacin, se ha
planteado en numerosas oportunidades la duda de si hay que atender a la fecha en que
239

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


se entreg el cheque en la Cmara de Compensacin o a aqulla en que el banco
examin si lo pagaba o rechazaba.
Pese a que, como se ha dicho, la duda se ha suscitado porque nuestra legislacin no
contiene una disposicin expresa que precepte, como otras, que la entrega a la Cmara
equivale a la presentacin a cobro, esta Superintendencia estima que el punto no puede
resolverse sino por la afirmativa. En efecto, el Reglamento de la Cmara de
Compensacin establece que sta tiene por objeto efectuar el canje, la compensacin y
el cobro de los cheques y esta funcin la cumple la primera reunin de la Cmara. Por lo
tanto, para determinar en qu fecha se present a cobro un cheque por cmara hay que
atender al da en que se efectu la primera reunin de ella y no el correspondiente a la
segunda, ya que esta ltima tiene por funcin un pronunciamiento del Banco librado; y,
para establecer si un cheque ha sido presentado al cobro cuando ya haya llegado por
conducto de la Cmara de Compensacin, a la fecha del timbre de cmara respectivo, el
que, de acuerdo con el artculo 3 del Reglamento que la rige, debe coincidir con la del
da en que se celebre la primera reunin.
170. DE TODOS ESTOS ANTECEDENTES DEBEMOS CONCLUIR
1. Ningn otro documento o diligencia puede suplir la omisin del protesto (artculo
76, Ley N 18. 092) .
2. Para los efectos del pago y protesto de un cheque, el Banco librado es la oficina en
que el cuentacorrentista tiene su cuenta corriente.
3. La ley no ha considerado para nada que exista entorpecimiento para que el
cheque llegue a poder del Banco librado y proceder al pago o protesto, salvo en el caso
del inciso final del artculo 23 de la ley; es decir, caso fortuito exclusivo por causa del
Banco.
4. El cheque debe ser protestado por el librado el mismo da que recibe el cheque
por ventanilla o depositado en la misma oficina y cuando sta realmente lo reciba en
forma directa si no opera la Cmara de Compensacin.
5. La fecha del acta de protesto en el caso que opere la Cmara de Compensacin,
debe coincidir con la primera reunin de la Cmara, es decir, la fecha en que se entreg
al representante del Banco el documento para su pago o protesto.
6. El librado rechazar y no recibir ningn cheque, si efectivamente no llega a la
oficina respectiva dentro del plazo de vigencia del documento, cuando la causal de la
recepcin del documento no sea por un hecho fortuito que impida el funcionamiento del
Banco librado y cualesquiera sean las causales del atraso.
Las razones de estas exigencias son obvias: A) el plazo de vigencia en Chile es uno
de los ms largos de todas las legislaciones, y B) el protesto es el elemento material del
delito contemplado en el artculo 22 del D. F. L. 707 de 1982 en materia penal, como se
ha dicho y repetido, todo tiene que ser rigurosamente exacto. Y un protesto inexistente o
nulo no puede servir de base a la consumacin de la figura delictual.
171. REQUISITOS QUE DEBE CONTENER EL ACTA DE PROTESTO DEL CHEQUE CONFORME AL
ARTCULO 33
El artculo 33 empieza por expresar que los cheques slo podrn protestarse por
falta de pago.
En el inciso segundo dice que la causa del protesto debe expresarse. Textualmente:
expresndose la causa. Lo que la ley ha querido decir con ese segundo precepto es
que el motivo de la falta de pago debe indicarse, cualquiera que sea. As podra ser la
falta de fondos; orden escrita por parte del girador que el Banco se abstenga de
cancelar el cheque a su presentacin; disconformidad de firma en el cheque por el
Banco; adulteracin manifiesta de alguna de las menciones; mal extendido, etc.
240

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Mi opinin a este respecto es la siguiente: el Banco librado debe, siempre que no
paga el cheque, protestarlo, a menos que no lo acepte por razones de orden legal; as
por ejemplo, no aceptar el cheque caducado si no quiere pagarlo; no aceptar si
aparece adulterado visiblemente en cuanto a las menciones del cheque. El Banco no
puede devolver un cheque por disconformidad de firma (que no es lo mismo que
disconformidad de nombre) salvo que la firma sea visiblemente disconforme de acuerdo
con lo que dispone el artculo 16 N 1, pero esto no lleva a la conclusin que el cheque
debe ser rechazado sin protestar. Razones: a) es posible que una persona gire un cheque
en un estado anmico o de salud que lo lleve a firmar un poco distinto y no tenga
intencin de una autofalsificacin; b) una persona puede autofalsificarse la firma,
hacindola aparentemente distinta para que el Banco librado no pague el cheque; c)
porque la ley ordena que el girador de un cheque dentro del tercer da de notificada el
acta de protesto del cheque tache de falsedad la firma. Incluso el girador puede
posteriormente no desconocer la firma y aun aceptarla como propia. Es un error pensar
que el solo hecho de no ser la firma exactamente igual pueda devolver el cheque sin
pagarlo y sin protestarlo el librado: slo en el caso de ser la firma visiblemente
disconforme, se abstendr de pagar el documento, pero la causa de no pagarlo debe
expresarla en el acta de protesto que la ley no ha indicado que en este caso no se
realice. Ms adelante veremos la trascendencia que tiene el hecho de que la ley seale
como nica oportunidad para tachar de falsa la firma de un cheque en el plazo de tercer
da de notificada el acta de protesto, los bancos deben protestar el cheque por
disconformidad de la firma, por mandato de la ley al indicar que debe expresarse la
causa del protesto, sin perjuicio de la actitud seria y de saneamiento que debe adoptar
el Banco con respecto a su cliente si este documento realmente no ha sido falsificado
por un tercero; como por ejemplo, dar por terminado el contrato de cuenta corriente
resolucin de contrato por un hecho culpable del cuentacorrentista. Tan efectivo es
ello, que si un dueo de cheque se da cuenta que se ha perdido o extraviado un ejemplar
de su libreto de cheques, debe dar orden de no pagarlo por esta razn.
172. REQUISITOS QUE DEBE CONTENER EL ACTA DE PROTESTO Y QUE NO CONTEMPLA EL
ARTCULO 33 DE LA LEY
Para m, dada la redaccin de la ley, el acta de protesto de un cheque es una
institucin con vida propia e independiente. Bastara decir que el legislador para hacer
efectivas las responsabilidades civil y criminal con motivo de no pagarse el documento
llamado cheque, hace indispensable notificar el protesto y seala en el artculo 33 de la
ley los requisitos que debe tener y como son elementos formales, la comisin de
cualquiera de ellos trae consigo la validez del acta de protesto, del protesto mismo.
Consecuencialmente este protesto nulo no puede constituir al cheque en ttulo ejecutivo
ni servir de hecho material del tipo base para la configuracin del delito contemplado
en el artculo 22 de la ley.
Sin embargo, si el acta de protesto solamente contuviere los requisitos indicados en
el inciso primero del artculo 33, no sera vlido porque al no indicarse el nombre del
girador del cheque, no sera posible estimar que tal acta de protesto tendra vida propia
porque se entendera, como lo veremos en seguida. Si no tuviera consignado el domicilio
registrado en el Banco en la poca de protesto, tampoco se podran cumplir los fines del
protesto en cuanto a su calidad de ttulo ejecutivo y base del proceso criminal en su
caso.
173. NOMBRE DEL GIRADOR
Este requisito generalmente no se cumple en forma perfecta por los bancos.
Consiste, a mi entender, en dejar constancia en el acta de protesto del nombre del
241

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


cuentacorrentista en forma completa cuando se trata de una persona natural que acta
por s misma y dejar constancia del representante de dicha persona natural cuando el
cheque se gira por poder. Cuando se trata de una persona jurdica debe indicarse la
razn social y el nombre completo de quien representa a la entidad contratante. La
razn est en lo que hemos venido sosteniendo: el acta de protesto debe ser un
documento que se baste a s mismo. Por otra parte, no se puede decir que en el cheque
estn contenidos esos datos y seran innecesarios en el acta: no es efectivo por cuanto lo
que se exige en el cheque mismo no es la firma de quien gira y no siempre es inteligible;
al contrario, la regla general es que la firma conteniendo la rbrica sea ilegible.
Tiene este requisito de nombre del girador extraordinaria importancia y los bancos
deben cumplir cabalmente su obligacin de dejar testimonio del girador y su
representante por los mltiples problemas que acarrea el no cumplimiento de esa
obligacin, especialmente por los efectos de la notificacin del protesto. Es necesario
que as se haga debido a que son muchas las situaciones en que el que gira el cheque no
es el titular de la cuenta corriente como por ejemplo: no pueden ser titulares de la
cuenta corriente la Iglesia Catlica y las Comunidades religiosas de esta religin
catlica.
Respecto de las otras comunidades religiosas no catlicas necesitan, para ser
titulares de cuenta corriente, de personalidad jurdica, y tambin las Sociedades Civiles
y Comerciales, las Cooperativas y Asociaciones en general, los Sindicatos, las
Sucesiones, los Partidos por los comuneros, los guardadores por sus pupilos, el Sndico
de Quiebras por el fallido, etc.
174. DOMICILIO DEL GIRADOR
El artculo 33 no contempla este requisito pero el artculo 42 de la misma ley
expresa que la notificacin del protesto podr hacerse personalmente o en la forma del
artculo 47 (hoy 44) , inciso 2 del Cdigo de Procedimiento Civil. En este caso, no ser
necesario cumplir con los requisitos sealados en el inciso 1 de dicho artculo, ni se
necesitar orden judicial para la entrega de las copias que en l se disponen. El
domicilio que el librador tenga registrado en el Banco, ser lugar hbil para notificarlo
del protesto del cheque. Por otra parte, el artculo 22 de la ley, en el inciso 7, dice:
Ser Juez competente para conocer de los delitos que se penan en la presente ley, el del
domicilio que el librador del cheque tenga registrado en el Banco.
Desde luego, sabemos que la notificacin personal slo se puede efectuar en el
domicilio del notificado, en el lugar en que trabaje, como dice la ley, donde
ordinariamente ejerce su industria, profesin o empleo, en el oficio de secretario del
Tribunal o en la casa que sirve para despacho del Tribunal. Y, como agrega el inciso 2
del artculo 41 de la Ley de Cheques, es lugar hbil para notificar al girador el domicilio
que ste tenga registrado en el Banco. En consecuencia, debe constar en el acta
protesto este domicilio.
Con mayor razn podemos asegurar, sin temor alguno, que si se notifica en la forma
indicada en el inciso 2 del artculo 44 del Cdigo de Procedimiento Civil, debe constar
el domicilio registrado en el Banco en el protesto ya que no se necesita en este caso
especialsimo ni practicar por el Ministro de Fe (Receptor Judicial) las dos bsquedas del
candidato a notificar, ni es menester acreditar por medio de informacin sumaria que la
persona a quien debe notificarse se encuentra en el lugar del juicio y cul es su morada
y, por ltimo, no es necesario pedir autorizacin al Juez para dejar las copias de la
notificacin. Basta slo cumplir lo dispuesto en el inciso 2 del artculo 44 del Cdigo de
Procedimiento Civil que estudiaremos con amplitud al tratar de la notificacin del acta
de protesto, es decir, entregando las copias de la solicitud de notificacin judicial, su
provedo, la copia del acta de protesto del cheque y los datos indispensables, como ser el
242

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Tribunal, nmero de la causa, Juez, etc. , a la persona adulta que se encuentre en dicho
domicilio y en el caso de negativa de recibir, o si no hay nadie all, se dejar la copia
fijada en la puerta de tal domicilio.
Nada de esto podra hacerse en la forma que expresamente detalla la ley si no se
dejara constancia en el acta de protesto del cheque.
Por otra parte, el lugar del domicilio registrado en el Banco fija en forma absoluta la
competencia del Juez Civil que debe conocer de la notificacin judicial.
Algunos abogados han pretendido iniciar la gestin de notificacin del acta de
protesto de cheque en los Tribunales del lugar donde el girado dio el cheque, en el lugar
en que lo gir y por los efectos de notificar en el domicilio registrado por el girador en el
Banco, enviar exhorto al Juzgado de la Jurisdiccin de este ltimo domicilio. Tal gestin
es nula, de nulidad absoluta. Razones: a) En este caso no puede existir prrroga de la
competencia porque slo se puede prorrogar la Jurisdiccin en asuntos civiles entre
partes, contenciosos, y no en gestiones y la notificacin del protesto es una gestin
judicial. El artculo 182 del Cdigo Orgnico de Tribunales es claro a este respecto; b) El
inciso 7 del artculo 22 del Decreto con Fuerza de Ley 707 de 1982, transcrito, indica la
competencia del Juez del Crimen y la radica en el lugar del domicilio que el librador
tenga registrado en el Banco. No crey necesario el legislador por razones de tcnica
jurdica, decir lo mismo en materia civil porque en este caso se trata, adems de ser una
gestin y no una cuestin contenciosa, de competencia absoluta en relacin a la materia.
En cambio, en materia criminal podra discutirse que el delito empez a gestarse cuando
se gir el cheque, lo que no tiene asidero dada la naturaleza del delito de infraccin al
artculo 22 tantas veces sealado, y c) El Juez exhortado sera el nico competente para
conocer de la gestin de notificacin del acta de protesto de cheque en razn de la
materia ya que el domicilio del notificado est fijado en la ley.
La Corte Suprema, en Casacin de Oficio de fecha 10 de agosto de 1965 publicada
en la Revista de Derecho y Jurisprudencia, tomo LXII, segunda parte, seccin cuarta,
pgina 333, dijo:
2. Que dichos antecedentes, que el sentenciador tuvo a la vista, ponen de manifiesto
los siguientes hechos: a) los cheques fueron girados a cargo de la Oficina del Banco del
Estado de Chile, en Angol; b) el girador tena domicilio registrado en dicha oficina; c)
ese domicilio coincide con su domicilio real y efectivo; d) la diligencia sobre notificacin
de los protestos fue efectuada ante uno de los Juzgados de Letras de Mayor Cuanta de
Chilln; y e) la respectiva notificacin al girador fue practicada por exhorto en Angol;
3. Que el aludido fallo no contiene consideracin alguna para explicar la eficacia que
atribuye en la configuracin del delito a la notificacin practicada en las condiciones
antes dichas, lo que era de rigor si se recuerdan las reglas sobre competencia prescritas
en el N 3 del artculo 48 e inciso 1 del artculo 1 (seguramente hay un error de copia
en la Revista) del artculo 173 del Cdigo Orgnico de Tribunales, e inciso 2 del artculo
42 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques;
4. Que, aunque esta materia no fue planteada por la defensa del reo al contestar la
acusacin, no puede olvidarse que, en conformidad con lo dispuesto en los artculos 108
y 109 del Cdigo de Procedimiento Penal, la existencia del cuerpo del delito, o sea, el
hecho punible, es el fundamento de todo juicio criminal y el Juez debe investigar, con
igual celo, no slo los hechos y circunstancias que establecen y agravan la
responsabilidad de los inculpados, sino tambin los que eximan de ella o la extingan o
atenen;
5. Que, en consecuencia, el fallo ha incurrido en el vicio de casacin en la forma
contemplado en el N 9, del artculo 541 del Cdigo de Procedimiento Penal, en relacin
con el N 5 del artculo 500 del mismo Cdigo, y

243

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


6. Que, en atencin a la importancia decisiva que la omisin advertida reviste para la
configuracin del delito de que se trata, este Tribunal estima conveniente hacer uso de
la facultad que le confiere el artculo 776 del Cdigo de Procedimiento Civil, aplicable en
el caso a virtud de lo establecido en el artculo 535 del Cdigo de Procedimiento Penal.
Por estas consideraciones y visto, adems, lo dispuesto en el artculo 809 del Cdigo
de Procedimiento Civil, se invalida de oficio la sentencia de la Corte de Apelaciones de
Temuco de fecha 6 de mayo ltimo, debiendo dictarse nuevo fallo por el Tribunal no
inhabilitado que corresponda.
Esta sentencia fue redactada por el Abogado Integrante don Leopoldo Ortega
Noriega y suscrita por los Ministros Sres. Eduardo Varas V. , Miguel Gonzlez Castillo,
Enrique Urrutia Manzano, S. Ortiz, Ricardo Martn y los Abogados Integrantes Sres.
Leopoldo Ortega y Julio Fabres.
En este elemento domicilio del girador en el Banco se producen varios problemas
que deben ser resueltos y cuya importancia prctica es innegable. Desde luego, debe
dejarse constancia del ltimo domicilio en el Banco, porque es incuestionable que debe
tratarse del domicilio fijado en la institucin bancaria al momento del protesto.
En seguida, es conveniente determinar qu se debe entender por domicilio. Algunos
bancos, desgraciadamente durante muchos aos, cometieron gravsimas irregularidades
sobre esta materia. Desde luego, en muchos casos los cuentacorrentistas daban como
domicilio lugares inexistentes, incluso calles y nmeros producto de su imaginacin y
hay quienes la tienen bastante tropical. Es muy comn encontrar como lugares de
domicilio del girador el recinto de una Estacin de Ferrocarriles, como por ejemplo, don
N. N. , domiciliado en la Estacin de Buin; en otros casos es fcil encontrar que el
domicilio del girador es una casilla de Correos. Es evidentemente absurdo que los
bancos acepten situaciones como stas, contrarias a cualquier criterio y en especial
contrario a la ley expresa. Domicilio es una expresin tcnica definida en la ley. El
Cdigo Civil, en el artculo 59 expresa: El domicilio consiste en la residencia,
acompaada real o presuntivamente, del nimo de permanecer en ella. El artculo 61
dice: El domicilio civil es relativo a una parte determinada del territorio del Estado.
Es incuestionable que dada la expresin del artculo 42, inciso 2 de la Ley N 7. 498
sta se est refiriendo al domicilio civil y aun ms restringido, al lugar donde el
cuentacorrentista tiene su residencia. Mal puede tener un individuo su residencia en
una casilla de Correos o en una Estacin de Ferrocarriles ya que un empleado
ferroviario vivir en la casa x del Recinto de la Estacin.
La Superintendencia de Bancos ha debido tomar nota de tales irregularidades, que
traen perjuicios evidentes para quienes aceptan pagos de cheques, que perjudican,
incluso, el uso de este documento, tan importante en la vida moderna, en el rodaje de la
economa nacional y en la velocidad del intercambio. En la citada Circular 823 de fecha
27 de abril de 1967 la Superintendencia manifiesta las siguientes ideas y rdenes a los
bancos: La importancia que tiene el domicilio que el cliente registra y da en el Banco
para los efectos de su cuenta corriente, por lo que no es aceptable se permita declarar
como tal un lugar que no sea perfectamente determinado y no haya sido individualizado
inequvocamente. All mismo (se refiere a la Circular 608 de 18 de mayo de 1961) se
hizo referencia a la necesidad de que el Banco compruebe el domicilio de las personas
que por primera vez abren cuenta corriente, evitando que registren, como a veces
ocurre, direcciones inexistentes que anulan toda accin en contra de los giradores en
caso de protesto de cheques.
Como dichas recomendaciones tampoco han producido un resultado satisfactorio,
ya que no han sido cumplidas en forma estricta por los bancos, se dispone que, desde el
recibo de la presente, se comprueben los domicilios de sus nuevos cuentacorrentistas
por medio de uno de los empleados o de otras personas o firmas que merezcan fe,
244

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


pudiendo cobrar a aqullos los gastos que demande esta gestin si se registran
domicilios en lugares ubicados fuera de la localidad en que el Banco tiene su oficina, lo
que, en principio no es aceptable, podr encargarse la gestin correspondiente a otro
Banco que cuente con dependencia en la plaza en que est ubicada la direccin
declarada por el futuro cuentacorrentista.
Es tambin de conveniencia terica y prctica determinar si el hecho que el Banco
librado, por error no seala en el acta de protesto el domicilio del girador o sealndolo
lo hace equivocadamente estampando otro domicilio, tiene algn efecto en cuanto a la
existencia o validez del acta de protesto.
Para resolver tal interrogante, debemos afirmar que esta exigencia no figura entre
las menciones del artculo 33 que son los requisitos formales obligatorios y cuya omisin
acarrea la ineficacia del protesto, su nulidad e invalidez. La nulidad es una sancin
impuesta por la ley, un hecho ilcito o a la omisin de un requisito formal o al acta no
autorizada por la ley cuando requiere disposicin para su existencia. En consecuencia,
siendo un principio universal que las sanciones son de derecho estricto y pueden ir ms
all de lo expresamente legislado, la nulidad no puede aplicarse sino cuando la ley as lo
ordena; si la ley en el artculo 33 no exigi como requisito el domicilio del girador, la
sancin no puede ser la invalidez del protesto. La omisin de este requisito traer
consigo problemas de orden procesal; har que para suplir tal exigencia se cumplan
otros trmites. En realidad sostengo que la falta de domicilio, equivocado por error de
hecho del Banco librado, puede suplirse con un certificado del Banco que acredite el
verdadero domicilio del girador que aparece para tal efecto en el Banco librado. Por lo
dems, as lo expresa el inciso 2 del artculo 42 de la ley exigiendo slo el domicilio
que el librador tenga registrado en el Banco y en parte alguna dice la ley que el
domicilio que aparezca en el acta de protesto. Si bien es cierto que el protesto es una
entidad con vida propia, como he sostenido, no es menos cierto que pudo contemplar su
verdadero alcance con otros antecedentes y especialmente en lo que se refiere al
domicilio por la redaccin clara de la disposicin transcrita.
Es imprescindible, s, que una explicacin sea acorde con lo que se afirma. El caso
de nombre del girador es distinto al del domicilio. La omisin del nombre del girador
lleva a la ininteligencia del acta de protesto, lleva a no significar nada, a mi juicio lleva a
la inexistencia o nulidad absoluta porque no sera un documento el acta de protesto que
no pudiera ser comprendida. No habra cmo utilizar el protesto para que tuviere efecto.
No tendra validez jurdica ni trascendencia alguna ms por razones de orden lgico que
por orden legal muy distintas a las que pueden esgrimirse por la falta de domicilio o su
equivocada referencia que pudiera hacer de l el acta de protesto. El protesto: el acta
entendible sin el domicilio, s su consignacin.
175. TRASCENDENCIA JURDICA DEL PROTESTO
De lo dicho de la forma del cheque se deduce que es un acto pblico y solemne; es
pblico a pesar que las personas sealadas en su declaracin no son funcionarios
pblicos; en otros instrumentos, como ser la letra de cambio, la eficacia del protesto
proviene de la intervencin de un funcionario pblico; en el cheque, proviene de la
naturaleza de este instrumento y es por esto que la ley no ha sealado a un Ministro de
Fe Pblica como autor de un protesto tan importante.
Es solemne por cuanto la ley determina la forma que debe observarse para la validez
del acto: forma escrita, al dorso del documento y por las personas indicadas en el ya
estudiado artculo 33.
De conformidad al Decreto Supremo 1971 de 9 de abril de 1945, los protestos de
cheques, como actos pblicos y de especial inters para salvaguardar la buena fe en los

245

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


negocios, deben ser publicados en el Boletn de Informaciones Comerciales de la
Cmara de Comercio.
Don Vctor Barahona Bustos en su memoria de prueba Los elementos del delito de
giro de cheques y nulidades que pueden afectarlos, ya citada, Editorial Jurdica de
Chile, en las pginas 60 a 63 respecto de las solemnidades del protesto y de la exigencia
que este acto debe cumplirse al dorso del documento, seala en forma bastante
razonable que el protesto hecho en hoja sujeta, pegada a continuacin del cheque, sera
nulo.
A pesar que considero aceptables sus diversas razones, las encuentro demasiado
tericas y ms que nada no tan aceptables desde el punto de vista jurdico y de la
prctica bancaria.
Dentro del enorme prrafo de las negociaciones bancarias, de su gran trascendencia
en la vida moderna y de su amplitud en todo el campo econmico, no podemos andar
viendo nulidades de los actos en todas partes. Jurdicamente, la ley lo nico que dice es
que el acta de protesto debe estamparse al dorso del documento y nada ms. De seguir
la doctrina del Sr. Vctor Barahona sera imposible protestar un cheque cuyo dorso
absoluto estuviera cubierto de endosos. Las cosas se aceptan o no se aceptan: un
cheque cubierto de endosos sera jurdicamente improtestable, lo que resulta
absolutamente antijurdico; nadie ha podido limitar el nmero de endosos, ni el porte de
las firmas, ni el tamao de los cheques. Hay formularios bancarios de cheques que no
tienen ms de diez centmetros de largo por seis centmetros de ancho, y otros que
tienen un formato mayor. Necesariamente, para agregar ms endosos y para alcanzar
a protestar el documento, es indispensable y racional y est dentro de las cosas
permitidas e imperiosamente ordenadas (como es aquello que el cheque no puede ser
devuelto sin pagarse o protestarse al interesado) que se agregue un trozo de papel para
tales efectos. Los bancos siempre son cuidadosos y le agregan este trozo pegado de tal
manera que forman un solo cuerpo con el documento y colocan en la unin un timbre
seco o un timbre de tinta indeleble para sealar que se trata simplemente de un mismo
documento.
176. CHEQUE PROTESTADO. TTULO EJECUTIVO
Por otra parte, el protesto del cheque hace que este documento se transforme en
ttulo ejecutivo.
En efecto, dice el artculo 34 del D. F. L. 707 de 1982: La accin ejecutiva contra los
obligados al pago de un cheque protestado, prescribe en un ao, contado desde la fecha
del protesto establecido en el artculo 33.
La Ley de Cheques no dice expresamente que el cheque protestado constituya ya
ttulo ejecutivo, pero sabemos que la ley muchas veces, sin decirlo expresamente,
determina los efectos de una disposicin y que permiten su interpretacin dentro de las
normas sealadas por la hermenutica. Si la accin ejecutiva prescribe contra los
obligados al pago contado desde la fecha del protesto, es porque este documento en
esas condiciones es ttulo ejecutivo.
Esta disposicin es de suyo interesante; desde luego modifica la regla general de los
ttulos ejecutivos cuya duracin es de cinco aos por regla general, y la norma especial
de las letras de cambio que de conformidad con el artculo 11 del D. F. L. 707 debera
regir en materia de cheques. La accin ejecutiva en las letras de cambio prescribe en
cuatro aos.
Los efectos del cheque protestado no son los mismos con respecto al girador y los
dems obligados como los endosatarios.

246

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Respecto de todos, la accin ejecutiva prescribe en un ao, pero con respecto al
girador el protesto es tambin un elemento bsico para configurar el delito especial de
infraccin al artculo 22 de la ley.
La clara disposicin de la ley hace que un cheque protestado no pueda servir de
base para iniciar una accin ejecutiva en contra del girador ni en contra de los otros
obligados al pago, cuando el protesto est prescrito en cuanto a su accin ejecutiva aun
cuando se notifique el acta de protesto porque esta notificacin tiene otros efectos.
La notificacin del acta de protesto no transforma al cheque en ttulo ejecutivo
porque ya lo era. Hace por un lado exigible el ttulo ejecutivo preexistente y, por otra
parte, sirve para configurar el delito en contra del girador. La accin ejecutiva del
cheque protestado no empieza con la notificacin judicial del acta de protesto porque
afirmar esa tesis sera ir en contra de la ley expresa, y en contra de la ley expresa no
cabe interpretacin.
El cheque protestado es un ttulo ejecutivo, no exigible por cuanto la ley dio al
girador un plazo de gracia de tres das, hoy hbiles, para pagar el documento y para
hacerlo exigible en el caso de no consignarse los fondos, y como una exigencia penal
para configurar un delito y nada ms.
177. EL PROTESTO
Sirve de base para la accin criminal en las circunstancias ya indicadas en que se
pone el artculo 22 de la ley. Es, como hemos dicho, el elemento material del delito y
cuya notificacin con el elemento tiempo, tres das hbiles, consuman la figura delictual.
178. NOTIFICACIN DEL PROTESTO DE CHEQUE AL GIRADOR
La regla general o por lo menos debe suponerse que es la regla general es que
quien gire un cheque cumpla con las obligaciones de tener fondos o crditos disponibles
en el Banco contra quien se expide tal documento. La ley dice que el Banco librado debe
aceptar el cheque y en seguida pagarlo al portador o protestarlo.
Si el cheque resulta protestado, recin se ha podido saber si el girador se encontr
en alguna de las situaciones planteadas por el artculo 22 de la ley. No obstante, el
legislador para los efectos de perseguir las responsabilidades civil y criminal del titular
de la cuenta corriente y girador del cheque cuyo pago fracas, ha querido darle a dicho
girador una oportunidad ms y ha ordenado que se notifique judicialmente a ste el
protesto y ha dado plazo de tres das para que el deudor pague el cheque y las costas,
bajo el apercibimiento legal que si no cumple con satisfacer al portador, se entiende
consumado el delito de infraccin a la Ley de Cheques y exigible el ttulo ejecutivo
denominado cheque protestado. Esto es sin perjuicio de la notificacin que para los
efectos procesales y de cobro puede hacer cualquiera de los obligados al pago como
endosante del documento.
Pero s esta notificacin requiere de varios requisitos que ya hemos enunciado
anteriormente: La notificacin debe ser Judicial, es decir, pedida por el portador o su
representante al Tribunal que la ley seala, debe ser en el lapso pertinente antes de que
prescriban las acciones emanadas del cheque, cumplir con los requisitos procesales de
toda gestin judicial, y notificarse personalmente o en la forma establecida en el artculo
44 del Cdigo de Procedimiento Civil con la intervencin de los funcionarios judiciales
que determine la ley.
179. PERSONA A QUIEN DEBE NOTIFICARSE
Por definicin debe notificarse al girador del cheque. Esto que aparece tan claro, no
lo es tanto por los diversos factores concurrentes y las consecuencias de la notificacin.
Tratndose del girador, cuando sea una persona natural no hay problema de ninguna
laya. Empiezan las dificultades cuando se trata del giro del cheque por poder, de una
247

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


persona natural. A quin notificar? Si la notificacin tuviera trascendencia
exclusivamente de carcter civil, patrimonial, tal vez no habra discusin porque la ley
supone ficticiamente que quien gir fue el cuentacorrentista y no su mandatario y que a
ste le ha correspondido exclusivamente un papel material, simple ejecutor, pero quien
respondera frente a terceros sera el mandante, siguiendo as las normas civiles de
representacin en los actos jurdicos. Pero resulta que la notificacin tiene tambin
consecuencias penales, forman parte de los diversos elementos del delito de infraccin
al artculo 22 y todos sabemos o debemos saber que nadie puede delinquir por otro, que
nadie normalmente otorga un mandato para que en su nombre se cometa un delito o
un acto ilcito. Es de toda evidencia, cualquiera que sea la teora que se sustente con
respecto a la naturaleza del delito especfico contemplado en el artculo 22 de la ley, que
girar un cheque en las condiciones dadas: no existiendo fondos en la cuenta corriente,
girando sobre cuenta corriente cerrada o retirar los fondos despus de haber girado, es
un acto ilcito. Segn algunos, debe notificarse al girador, entendindose por tal
cuentacorrentista, prescindiendo del mandatario por las siguientes razones: a) porque si
bien es cierto que es el mandatario quien ha manejado la cuenta corriente bancaria o ha
podido disponer de ella, no es menos cierto que el obligado frente a terceros es el
girador; b) quien recibe el documento lo hace exclusivamente en atencin a la persona
del girador; c) el delito no se consuma sino con el transcurso de los tres das despus de
notificarse el protesto, de tal manera que no es el representante quien comete el delito,
sino el representado que tena la obligacin de pagar el cheque y las costas dentro de
ese plazo es quien comete el delito por no cumplir la obligacin de consignar fondos.
Otros, en cambio, sustentan la teora que debe ser notificado el mandatario por los
siguientes elementos de juicio: a) Realiz un acto jurdicamente reprobable de girar un
cheque no teniendo su mandante los fondos suficientes o los crditos indispensables;
retirando los fondos despus de girar el cheque; girando sobre una cuenta cerrada de su
mandante; b) Quien representa al girado tambin debe representarlo frente a los
Tribunales para responder a la notificacin del protesto, y c) El mandatario debe pagar
por cuanto es el nico responsable de su propia accin, aun cuando hubiera actuado por
cuenta de terceros, porque su mandante no ha podido responder de un acto o hecho
ilcito de su mandatario.
El profesor don Julio Olavarra Avila sustenta la primera tesis en su Manual de
Derecho Comercial, tomo 3, pgina 520 (Editorial Jurdica de Chile, 1950) . Dice el
mencionado profesor: No es efectivo que sea el representante de una persona natural
el que comete el delito, pues ste nace por la consignacin de fondos y no por el giro y
esta consignacin estn obligados a hacerla tanto el representante como el presentado.
Agrega: El giro de un cheque sin provisin de fondos es un acto ilcito hasta que el que
lo gir incurre en delito por no consignar los fondos en el plazo sealado por la ley.
Termina con una proposicin que no es precisamente como las anteriores: por
consiguiente, la notificacin del protesto puede hacerse tanto al mandante como al
mandatario, una persona natural como a esta misma, pudiendo cualquiera
eventualmente cometer el delito de omisin a que nos referimos ms adelante; es decir,
en el concepto del seor Olavarra Avila la comisin del delito de infraccin a la Ley de
Cheques, en cuanto a su autor, queda al criterio y eleccin del tenedor del cheque. . . Es
de toda evidencia que esta solucin no guarda ninguna relacin con la Ciencia de
Derecho Penal. Es una conclusin aventurada y que no podemos aceptar.
Por mi parte, opino que el problema es de difcil solucin porque hay hechos que no
son claros y que llevan en s el signo de la contradiccin por ms que pretendamos
buscar soluciones armnicas. Es, como hemos dicho, irredargible, un acto antijurdico,
daino, censurable desde todo punto de vista que un mandatario gire un cheque en
condiciones que este documento no se pueda pagar al ser presentado al cobro al Banco
248

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


librado. Tambin es efectivo que el mandante responde de los actos del mandatario para
girar cheques en condiciones negativas; tampoco es dable discutir que no consignar
fondos dentro de tercero da por parte del girador es consumar un delito y en este caso
no por accin de terceros sino por voluntad de la ley y, adems, tampoco es difcil
comprender el aspecto material como es el caso que el mandatario hubiese girado un
cheque por suma imposible de cubrir por el mandante y por ltimo, el dueo de una
cuenta corriente debe prever a quien confa tan delicada misin. Yo creo que no existe
una solucin totalmente valedera para este caso, pero s hay una solucin de carcter
prctico: notificar al mandante y al mandatario simultneamente. Ser el Juez del
Crimen quien tendr que estudiar como cuestiones de fondo y de hecho las respectivas
responsabilidades penales y todos los accidentes que puedan haber en ese caso. Esta
solucin es prctica y clara; habra que analizar los hechos y bien pudiera ocurrir que el
Juez del Crimen descubra que hay dos autores al haber concierto entre mandante y
mandatario, puede haber estafa de un lado y delito especial por otro, etc.
Siguiendo con las personas naturales, debemos considerar el caso de las cuentas
bipersonales en que deben girar los cheques dos o ms personas, firmando todos los
documentos. Naturalmente debe notificarse a cada una de las personas naturales
simultneamente y todas ellas cometern el delito especial. No puede ninguna de ellas
consignar su parte porque el acreedor no tiene por qu recibir una parcialidad de su
acreencia y porque los obligados al pago del documento son solidariamente obligados.
En el caso que exista cuenta corriente bipersonal, en que cada uno de los titulares
pueda girar con su sola firma, la notificacin tiene que hacerse a ese girador y ser l
exclusivamente quien cometa el delito en caso de no consignar fondos dentro del plazo
de tres das. La Corte de Santiago en sentencia de 21 de agosto de 1959, conociendo de
un recurso de amparo, dijo: 2 Que si bien la cuenta corriente en que se gir el cheque
de que se trata es bipersonal, pudiendo girar contra ella indistinta y personalmente cada
uno de sus titulares, como lo seala el certificado del Banco librado corriente a fs. 6, no
es menos cierto que el cheque de autos no fue girado por Oscar Robles, sino por el
nombre de Roth; 3 Que por consiguiente Oscar Robles no ha cometido el delito de
giro doloso de cheque que contempla y sanciona el artculo 22 de la Ley sobre Cuentas
Corrientes Bancarias y Cheques, ya que este precepto castiga como autor del delito al
librador que girase contra la cuenta sin tener fondos disponibles de antemano, o en
alguna otra circunstancia que el mencionado artculo establece. Esta sentencia est
suscrita por los Ministros seores Jos M. Eyzaguirre E. , Julio Aparicio P. e Israel
Brquez M.
En los casos de cuentas corrientes de sucesiones, comunidades en peticin, otras en
que aparecen varias personas que sin ser personas jurdicas representadas por un
mandatario comn, es evidente tambin que debe notificarse al dicho representante y en
caso de omitir el pago del valor del cheque y de las costas, ser el mandatario el nico y
exclusivo responsable de su actuacin delictuosa.
Los representantes de personas jurdicas que giran un cheque son tambin los
responsables del giro, protesto, notificacin que debe hacrseles obligatoriamente y
sern ellos quienes cometan el delito en caso de no cumplir la obligacin de pagar
dentro del plazo legal. Es por ello que en el protesto como ya dijimos el librado est
obligado a indicar la o las personas que intervinieron en el giro del cheque cuando la
cuenta corriente es de una de las personas jurdicas, sea una sociedad civil o comercial,
una fundacin o corporacin. Por esta razn, la Circular de la Superintendencia ya
citada N 823 de fecha 27 de abril de 1967 para los efectos de facilitar el ejercicio de
las acciones que puedan proceder en contra de los representantes de personas jurdicas
y mandatarios de personas naturales, que en esta calidad hayan girado cheques que
resulten protestados por cualquier motivo, los Bancos debern dejar constancia en los
249

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


respectivos protestos de los nombres y apellidos de los referidos representantes o
mandatarios cuyas firmas aparecen en el cheque, sin perjuicio de indicar el nombre del
titular de la cuenta y su domicilio registrado en el Banco.
Con esta medida esta Superintendencia espera solucionar el problema que se le
presenta al tratar de identificar a estas personas, sobre todo cuando los representantes
son varios y se ignora a quin corresponde la firma estampada en el cheque.
En resumen, cuando se trata de personas jurdicas la notificacin judicial debe
hacerse a las personas que aparecen firmando el cheque.
Sern ellas las que cometan el delito de infraccin al artculo 22 de la ley, si omiten
consignar los fondos dentro del plazo legal desde la notificacin judicial del acta de
protesto.
En este caso no se puede discutir acerca de quin es el que comete el delito. Las
personas jurdicas no pueden ser autores, ni cmplices, ni encubridores de ninguna
clase de delito. Son las personas naturales que firman en su representacin quienes
pueden delinquir.
180. FUNCIONARIO QUE DEBE PRACTICAR LA NOTIFICACIN
Tratndose de una gestin judicial, est de ms expresar que el Tribunal competente
una vez que recibe la solicitud de notificacin debe proveer notifquese, tener por
acompaado el documento, ordenar su custodia, tener presente el patrimonio y el poder,
dar el nmero del rol de ingreso, firma del Juez y del Secretario que autoriza.
La notificacin debe practicarla un receptor judicial, vale decir, el Ministro de Fe,
encargado por la ley para llevar a efecto las notificaciones judiciales que, conforme a la
ley, deban hacerse personalmente o por cdula o de conformidad con el artculo 44 del
Cdigo de Procedimiento Civil.
181. FINES U OBJETOS DE LA NOTIFICACIN DEL PROTESTO
Desde luego la notificacin del protesto es una gestin judicial que, en definitiva,
tiene por objeto en el nimo del actor que el deudor le pague el cheque y las costas.
Frente a esta intencin est la voluntad y la responsabilidad del girador. En esta forma
se establece el enfrentamiento de las partes y la ley ha tenido que venir a reglamentar
dichas relaciones para que ellas se ajusten a la naturaleza de este instrumento
cartulario que sirve tan eficazmente a la vida de los negocios y a la exuberante y
vigorosa existencia de las instituciones bancarias. De esta manera, en primer estado, el
legislador ha tratado por todos los medios de prestigiar el uso del cheque. No poda el
legislador decretar en forma drstica y ceuda que el solo hecho del protesto del cheque
constituyera un delito.
Muchas veces, y seguramente en la mayora de los casos, el giro del cheque pudo
haber sido con la mejor intencin y es por ello que rechazo en toda su amplitud el
criterio de muchos abogados y jueces que persisten en hablar de giro doloso de
cheque. En nuestra ley por lo menos tal terminologa es absurda y no se aviene ni con
la letra de la ley ni con su espritu. Bien puede suceder que el titular de una cuenta
corriente gire un cheque y sea protestado exclusivamente porque hizo un mal clculo;
bien pudo girar un cheque sin tener conocimiento que al momento de hacerlo o entre
ese momento y el pago se hubiera embargado la cuenta corriente, incluso sin culpa ni
dolo absoluto de su parte; bien pudiera ser que simplemente el encargado de hacer un
depsito no lo hubiere hecho ya por imposibilidad fsica como en el caso de un accidente
ocurrido a quien va a depositar fondos o ya por una actuacin deplorable del mismo o
ya, por ltimo, por un error del propio Banco. En ninguno de estos casos hay dolo, ni
siquiera puede presumirse tal dolo.
Habr ocasiones naturalmente en que el girador haga a sabiendas un giro cuando no
tiene fondos ni crditos, pero frente a las situaciones planteadas no se puede
250

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


generalizar. El hecho es que en nuestra legislacin el protesto de un cheque no significa
acto con inters doloso.
Nuestra ley chilena, equivocada o no equivocadamente, fuera de las lneas tcnicas
del Derecho Penal si se quiere, en el artculo 22 ha empleado dos verbos rectores,
igualmente importantes: girar, forma positiva, y no consignar, forma negativa.
Prueba de ello, como lo probaremos fehacientemente y con acopio de considerandos, los
Tribunales de Justicia, los autores y los abogados en sus escritos de defensa, todos cul
ms, cul menos, han hablado del delito de accin (girar cheques sin fondos que no est
penado por la ley en esa forma pura y simple) unos, y otros de delito de omisin (no
consignar fondos dentro de tercero da. . . ) .
La ley, entonces, ordena que este protesto le sea notificado al deudor para que ste a
su vez pueda hacer valer los derechos que especficamente le seala el legislador y que
son, en realidad, muy restringidos considerando que tambin la ley ha tomado todas las
providencias para constituir al cheque protestado en un ttulo ejecutivo y en un arma
poderosa de presin para obtener la satisfaccin para el acreedor de su acreencia, y una
accin criminal para que el girador no incurra en falta de pago del valor del documento.
El notificador puede hacer lo siguiente: a) pagar el cheque, intereses (corrientes) y
las costas. A este respecto se discuti en la doctrina y jurisprudencia acerca de qu debe
entenderse por cheque. La Ley de Cheques en el artculo 22 slo deca y que no
consignare fondos suficientes para atender el pago del cheque y de las costas
judiciales. Antes de la notificacin introducida en el Decreto Ley 2. 622 del ao 1979
que intercal entre la palabra cheque y la letra y una coma y la expresin de los
intereses corrientes en el inciso 2 del artculo 22 y en la misma forma en el inciso 8 del
mismo precepto.
182. DE LOS INTERESES
Los autores y la jurisprudencia, incluyendo al ms alto Tribunal, sostuvieron que
cuando la ley es clara, en su letra, no puede el intrprete cambiar su significado,
ampliarlo o disminuirlo. Se deca que el valor del cheque es la suma que presenta el
documento con letra y nmero y nada ms y que, en consecuencia, para cumplir con la
ley bastaba depositar mediante consignacin judicial el valor exacto indicado en el
papel, ms las costas personales fijadas por el Arancel del Colegio de Abogados y las
procesales consistentes en los gastos de cobranza liquidados por el Secretario del
Tribunal y en ningn caso podra incluirse en la liquidacin del cheque, para los efectos
sealados, los intereses.
Esta solucin, a juicio de este autor y as lo he manifestado en las ediciones
anteriores de mis publicaciones, es un error jurdico de proporciones, pues el Cdigo
Civil, que es una ley general, establece cmo debe hacerse el pago y en el artculo 1595
expresa en lo pertinente: Si se deben capital e intereses, el pago se imputar
primeramente a los intereses. . .
La Excma. Corte Suprema slo vino a adoptar en forma correcta al respecto, por
sentencia de 16 de noviembre de 1962, citada por m, en el Nuevo Tratado del Cheque,
edicin 1993, pgina 394, fallo publicado en la Revista de Derecho y Jurisprudencia,
Tomo LXI, 2 p. Sec. IV, pgina 240, Recurso de Queja Germn Ormeo c/Corte de
Apelaciones de Valdivia, basndose en el inciso 3 del artculo 11 de la Ley N 7. 498 y
artculo 737 del Cdigo de Comercio (vigente a la poca) sobre la letra de cambio,
dispuso que deben considerarse en el pago del cheque los intereses corrientes a contar
desde el protesto.
Con la modificacin del Decreto con Fuerza de Ley N 2. 622 de 1979, toda
discusin ha terminado y si hemos consignado el caso, es por el inters que suscit este
debate que viene a probar que una buena interpretacin de la ley es base para su
251

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


modificacin cuando alguna duda queda en el intrprete. Hoy debemos consignar el
capital con los intereses corrientes y costas judiciales.
Desde cundo se cuentan los intereses?
Este problema debe suscitarse. Pero pienso que no existe tal problema.
Antes de la Ley N 18. 092 es evidente que conforme al inciso 3 del artculo 11 de
la Ley de Cheques los intereses se devengan desde el protesto.
Como la ley sealada determina que los intereses en las letras se devengan desde su
emisin, y la suerte del cheque sigue a la letra de cambio, los intereses deben contarse
hoy da desde la fecha del cheque y no desde la fecha del protesto. La cuestin que se ha
presentado sobre la consignacin de fondos suficientes es si puede el acreedor darse por
satisfecho recibiendo el pago sin que se consignen los fondos en el Tribunal. Esto puede
suceder por muchas razones: donacin de la deuda, plazos para pagarla mediante
nuevos documentos, acuerdo de pagar una suma menor; acuerdo de no pagar intereses;
acuerdo de pagar la deuda directamente. Hay quienes sostienen que la ley dispone que
los fondos debern consignarse a la orden del Tribunal que intervino en la diligencia de
notificacin de protesto, el cual deber entregarlos al tenedor sin ms trmites; en
consecuencia, todo acuerdo entre las partes no tiene valor alguno. El pago hecho fuera
del Juzgado no tendra ningn valor y para que este pago tenga eficacia, debe ser hecho
mediante consignacin en el Tribunal.
En verdad esa posicin de algunos autores y de algunas jurisprudencias no puede
entenderse claramente a la luz de la ley; la ley, si bien es cierto protege la fe pblica en
materia de cheques da un plazo para que ste se cumpla en su obligacin de pagar al
acreedor que en definitiva es el nico lesionado y el nico fin que demuestra perseguir
con el hecho de que reciba el pago es que el deudor lo satisfaga en su acreencia y nada
ms. No es como en el caso del artculo 49 de la Ley de Quiebras, en que por otras
razones se obliga al deudor a consignar el valor de la deuda por la cual ha sido
declarado en quiebra. Este caso de la Ley de Quiebras se explica porque desde el
momento en que se dict el auto declaratorio, pasa a intervenir la Sindicatura de
Quiebras con todo su aparato administrativo y coercitivo.
En el caso de la Ley de Cheques, se trata de un derecho del acreedor al que puede
renunciar, ya que incluso puede renunciar a su calidad de acreedor y su renuncia no
est prohibida por la ley, slo afecta al renunciante. Por ltimo se puede sostener tal
teora frente a la actual legislacin. Qu fin perseguira el beneficiario o portador con
consignar la accin cuando ya recibi el pago? Si pretendiera que se le pagara de nuevo,
estara cometiendo un delito de estafa. Si pretende perseguir el delito, el Tribunal puede
sobreseerlo de inmediato porque al haber pagado antes de ingresarse al Tribunal del
Crimen, ya no habra nada que pagar de nuevo al girador; este dinero se tendra que
devolver al mismo girador. Esta situacin no admite un examen: el girador de antemano
tendra acreditado que no tuvo intencin de estafar al portador. Ms aun, en este caso
no se puede ni siquiera aplicar el adagio jurdico de quien paga dos veces porque al
pagarle al acreedor ha pagado bien. Si ste pretende un nuevo pago, tendra un
enriquecimiento sin causa cuya consecuencia sera que este ex acreedor quiso para su
ex deudor, una orden de detencin por estafa.
La consignacin debe ser hecha en el plazo fatal de tercer da hbil conforme lo
dispone el artculo 22, inciso 3, de la Ley de Cheques, agregado por el artculo 28 de la
Ley N 15. 632, de 13 de agosto de 1964. Con anterioridad a esta Ley el plazo ser de
das corridos, lo que ya no es necesario analizar. La consignacin hecha fuera de este
plazo tiene la virtud de configurar el delito de infraccin al artculo 22 de la Ley N 7.
498, cuyas caractersticas estudiaremos ms adelante. Este plazo es improrrogable y no
puede suspenderse. La consignacin debe ser hecha pura y simplemente para pagar. No
puede hacerse para responder al pago aduciendo otras cuestiones. No puede formular
252

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


incidentes salvo los que indica en seguida, porque se trata de una gestin. El pago
condicionado tiene el mismo valor que si no se hubiese consignado fondos.
Oponer tacha de falsedad por falsificacin o adulteracin.
El girador puede dentro de este plazo de tres das hbiles, fatales e improrrogables,
manifestar al Tribunal que el cheque ha sido adulterado en cuanto a alguno de los datos
contenidos en l, como ser la fecha de expiracin, el lugar de giro (que tiene mucha
importancia para la caducidad del documento) , la cantidad por la cual se pag a la
persona del beneficiario y puede tambin deducir tacha de falsedad de su firma.
Tal vez sea ste el punto ms difcil en el estudio de la Ley de Cheques y que hace
vacilar en sus conclusiones.
En este caso de la adulteracin de algunos de los datos del cheque o de falsificacin
de la firma del girador, debe ste exponerlo dentro del tercer da ya indicado y, a mi
parecer por dura que aparezca la solucin, es la nica oportunidad que tiene l para tal
efecto y deber oponerla como excepcin al pago y no consignar: si opone tacha de
falsedad a la firma o de adulteracin de algunos de los datos y consigna,
desgraciadamente el Tribunal Civil debe entregar los fondos al portador o a su
representante porque lo dice expresamente la ley: El deber entregarlos al tenedor sin
ms trmites, dice el inciso 6 in fine del artculo 22.
El girador debe oponer la tacha de falsificacin o adulteracin y esperar el juicio
ejecutivo o el proceso criminal para oponer en el primer caso la excepcin
correspondiente que seala el artculo 464, N 6 del Cdigo de Procedimiento Civil y en
el caso del proceso criminal establecer en dicho juicio criminal que el cheque ha sido
falsificado o adulterado. La importancia de esta materia no puede escapar a nadie.
Si no se ha puesto la tacha de adulteracin o de falsificacin en el plazo sealado por
la ley, no puede el Juez del Crimen entrar a investigar si el cheque ha sido adulterado o
falsificado dentro del proceso criminal y el Juez Civil no puede aceptar como hecho de
excepcin la adulteracin o falsificacin porque el ttulo qued perfecto si no se ha
hecho la oposicin respectiva dentro del plazo de tres das de la notificacin del acta de
protesto.
183. LO DICE LA LEY
Como veremos al estudiar la materia relativa al juicio criminal, habr, no obstante lo
absoluto de la proposicin, alguna excepcin que ms que nada puede tratarse de los
Principios del Derecho Penal que nadie puede ser condenado por actos que no ha
cometido, pero frente a lo formal de la ley y a la rigurosidad de sus disposiciones, ser
en contadsimos casos que el procesado puede alegar esta circunstancia y el Juez orlo y
en definitiva resolver. En materia de declaratoria de reo no he encontrado otra
disposicin en nuestra legislacin que sea obligacin del Juez del Crimen encargar reo
al inculpado sin orlo. Esto est dando la pauta de lo que significa la Ley de Cheques,
que no siempre es legalmente aplicada por los Tribunales, como veremos en la parte
pertinente.
Por ahora cumplimos con expresar que dentro del trmino legal, el librador de un
cheque protestado si entiende que su cheque ha sido objeto de una falsificacin de su
firma o adulteracin de uno de los datos, debe oponer en ese plazo la tacha y no
consignar fondos.
Pedir la nulidad de la notificacin del protesto. Es de toda evidencia que el girador
del cheque puede pedir la nulidad de la notificacin del acta de protesto. Si la
notificacin ha sido ordenada por un Tribunal incompetente, como en el caso de un
cheque protestado en Valparaso, ltimo domicilio registrado en el banco de Valparaso y
se notifica en Santiago, en el domicilio actual del girador, o en el caso de pedirse en
253

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Santiago una notificacin por exhorto al girador cuyo domicilio est registrado en la
ciudad de Molina. El nico Tribunal competente para conocer de la notificacin del acta
de protesto del cheque es el del domicilio sealado por el girador en el banco librado y
ello se desprende de lo que disponen los artculos 42, inciso 2 y especialmente inciso 7
del artculo 22 de la misma ley, que establece la competencia del Juzgado del Crimen en
relacin al Juzgado Civil. La materia es tan obvia, que no merece mayores explicaciones.
Cuando no fuera notificado por un funcionario competente y que no sea Ministro de Fe;
cuando no se ha otorgado copia de la solicitud o del protesto; cuando realmente la
peticin de notificacin no fue ingresada legalmente al Tribunal o le falta al expediente
la firma del Juez o del Secretario o cualquiera circunstancia que haga ineficaz la
notificacin del acta de protesto, debe conocerla, si se presenta dentro del plazo de tres
das hbiles de la notificacin, el Juez Civil que orden la notificacin (al decir Juez me
refiero al Juzgado, no a la persona del Magistrado) .
El arduo y discutido problema que se ha presentado es determinar hasta qu
momento puede el girador o el propio tenedor o su representante pedir la nulidad de la
notificacin.
Naturalmente que si la gestin no tuviera otras consecuencias, no habra tal
discusin, porque las cosas se deshacen en la misma forma que se hacen. Si un Juzgado
orden la notificacin, lo natural y lgico sera que el mismo Tribunal pudiera dejarla sin
efecto. La cuestin se ha presentado frente a la disposicin del artculo 173 del Cdigo
Orgnico de Tribunales: Si en el juicio criminal se suscita cuestin sobre un hecho de
carcter civil que sea uno de los elementos que la ley penal estime para definir el delito
que se persigue, para agravar o disminuir la pena, o para estimar culpable al actor, el
Juez del Crimen se pronunciara sobre tal hecho.
Es de toda evidencia que el hecho de la notificacin es de carcter civil y de su
validez depender la definicin misma del delito porque esta notificacin es uno de los
elementos que tipifican el delito de infraccin a la Ley de Cheques.
Veamos qu dice la Jurisprudencia:
La Corte de Santiago, por sentencia de 5 de mayo de 1958, aprob la siguiente
resolucin del Sr. Juez del Quinto Juzgado del Crimen de Santiago, don Ramn Campos:
Vistos y teniendo presente: Que habindose declarado la nulidad de la notificacin del
protesto del cheque, a que se refiere este proceso, no se ha configurado el delito que en
l se ha investigado; de acuerdo adems, con lo dispuesto en el artculo 408 del Cdigo
de Procedimiento Penal, se sobresee definitivamente en esta causa.
La aprobacin por la Corte de Santiago fue en contra del voto de don Julio Aparicio
Pons, quien estuvo por suspender los efectos de dicha resolucin en cuanto declara
cerrado el sumario y sobresee definitivamente en la causa y se ordene continuar con
todos los trmites hasta ponrsele trmino en forma legal. Para ello tiene presente: 1
Que en esta causa se ha sobresedo definitivamente al reo de giro doloso de cheque por
haberse acreditado que el Juez en lo Civil, que habra ordenado la notificacin del
protesto, procedi a la declaracin nula, por simple acuerdo del tenedor y del girador,
cuando ya ste se encontraba sometido a proceso por el Juez del Crimen
correspondiente; 2 Que la competencia de los Jueces en lo Civil y en lo Criminal, en las
dos fases de esta materia, est claramente determinada en la ley. El Juez de esta
materia, est claramente en lo civil, ordena practicar la notificacin del protesto del
cheque, y despus certificar por el Secretario si dentro del plazo de los tres das
siguientes a ella se ha consignado o no el valor girado y de las costas. Con la constancia
de la omisin del depsito quedan preparadas a la va ejecutiva para el cobro del crdito
ante el mismo Juez, y la pena para el juzgamiento del infractor por el correspondiente
Juez del Crimen. Conforme a la regla general del inciso primero del artculo 111 del
254

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Cdigo Orgnico de Tribunales, el Juez en lo Civil que dispuso la notificacin del
protesto, es competente para conocer de todos los incidentes que se promuevan en tal
asunto y, por ende, de la nulidad de esa diligencia. Tal competencia es ilimitada en lo
referente al aspecto civil de la cuestin, porque abarca tambin el conocimiento de la
demanda destinada a cobrar el crdito.
Pero en cuanto a la jurisdiccin penal, aquella competencia se extingue, desaparece,
desde el momento en que el Juez del Crimen, conforme al artculo 43 de la Ley de
Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques, inicia el sumario y encarga reo al inculpado,
con el solo mrito del cheque, la notificacin del protesto y el certificado de no
consignacin oportuna, puesto que desde entonces ya no rigen para estos efectos las
disposiciones generales citadas en el artculo 111 del Cdigo Orgnico de Tribunales,
sino la especial del inciso primero del artculo 173 del mismo cuerpo legal, de
aplicacin, por esto, preferentemente y excluyente, segn la cual es al Juez del Crimen a
quien compete pronunciarse sobre los hechos de carcter civil que sean elementos del
delito que sirvan, entre otras cosas, para no estimar culpable al autor. Confirma lo dicho
la circunstancia de que las nicas excepciones a la competencia del Juez del Crimen
sobre los hechos de carcter civil, son las que enumeran los artculos 173 y 174 incisos
primero y segundo del citado Cdigo, entre los cuales no est el de nulidad de la
notificacin del protesto del cheque.
El artculo 4 del Cdigo de Procedimiento Penal no slo no altera lo que se ha
dicho, desde que es una regla de procedimiento y no de competencia, sino que lo
refuerza, porque para el juzgamiento del delito de que se trata no se requiere de la
resolucin previa por otro tribunal de la cuestin civil referente a dicha nulidad, y
porque se acuerda en este precepto que la funcin primaria del Juez del Crimen es la
comprobacin de los hechos, entre los cuales est naturalmente el de la inoponibilidad
de la diligencia de notificacin del protesto de cheque. Es este juez quien debe juzgar,
en el expediente de la causa penal, si la notificacin del protesto adolece de los defectos
que le represente el reo, y slo los admitir si realmente existen, y nunca por el simple
comn acuerdo entre aqul y el ofendido. Lo contrario, realizado ante la justicia en lo
civil o en lo criminal, y aceptado por el simple comn acuerdo de una y otra parte,
importa entregar la suerte de sancin de un delito de accin pblica a la mera voluntad
del girador y del tenedor del cheque, como si las actuaciones judiciales no fueran de
orden pblico y se tratar de un delito de accin privada, logrando as dichas personas
frustrar la accin de la justicia deshaciendo la figura delictiva. Por ello es que resulta
contraria a derecho no slo la frmula, ya generalizada, de que dichas personas,
mientras el Juez del Crimen est conociendo de la causa penal, y slo porque se ha
pagado el valor del cheque protestado o las costas, pidan de comn acuerdo al Juez en lo
Civil, y obtengan de plano, sin prueba legal alguna, que se declare nula la notificacin
del protesto aduciendo vicios inexistentes, con el objeto de que el otro Juez deje sin
efecto el auto de procesamiento, dicte sobreseimiento o absuelva al acusado, sino
tambin la orden previa del Juez en lo Civil de la entrega del cheque protestado al
tenedor para poner en movimiento la accin penal, porque ste es un instrumento que,
por formar parte del cuerpo del delito y comprobar, adems la participacin del agente,
debe ser remitido oficial y directamente por el Juez en lo Civil al Juez de lo Criminal.
Por ltimo, conviene recordar la norma del inciso segundo del artculo 3 del Cdigo
Civil, segn la cual las sentencias judiciales no tienen fuerza obligatoria sino respecto de
las causas en que actualmente se pronunciaren. La nulidad de la notificacin del
protesto decretado por el Juez Civil, por la simple voluntad de los peticionarios, que no
representan a la sociedad agraviada con el delito, no puede ser obligatoria para el Juez
del Crimen que, al mismo tiempo, hace las veces de ministerio pblico, por lo cual tiene
el deber de cautelar el bien jurdico protegido por la ley.
255

GUILLERMO VSQUEZ MNDEZ


Redaccin del Ministro seor Julio Aparicio P.
Remigio Maturana M. , Julio Aparicio P. , Alberto Echavarra L. (Revista Derecho y
Jurisprudencia, tomo XLVII, 2 parte, seccin 4, pgina 150) .
Como podemos ver, la mayora compuesta por el Ministro don Remigio Maturana y
el Abogado Integrante Alberto Echavarra Lorca no se pronunci sobre el arduo
problema y se limit a aprobar el sobreseimiento definitivo del juzgado a favor del
girador. En cambio, el voto del seor Ministro don Julio Aparicio analiza en forma bien
ntida las razones por las cuales el Juzgado Civil podra reconocer de la nulidad de la
notificacin hasta el momento en que el Juzgado del Crimen respectivo empieza a
conocer del delito del artculo 22 conforme lo dispondran los artculos 111 y 173 del
Cdigo Orgnico de Tribunales por las razones que en su voto se consignan.
La misma Corte de Santiago con fecha 23 de junio del mismo ao 1958, con los votos
del Ministro don Rafael Retamal Lpez y los Abogados Integrantes, seores Alberto
Echavarra Lorca (redactor del fallo) y Armando Alvarez Gonzlez expusieron (Revista
de Derecho y Jurisprudencia, tomo XLVI, 2 parte, seccin 4, pgina 180) :
Primero: Que en las copias autorizadas que rolan a fs. 19, 27 y 30 aparecen los
Juzgados de Letras en lo Civil que ordenaron las notificaciones de los protestos de los
cheques que rolan a fs. 1, 6 y 15, y a cuyo giro doloso se refieren estos autos, declararon
nulas dichas notificaciones por resoluciones que se encuentran ejecutoriadas;
Segundo: Que segn el artculo 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y
Cheques, el girador de un cheque se encuentra en la necesidad legal de tener de
antemano en cuenta corriente fondos o crditos disponibles para sus pagos y si gira sin
ese requisito, o retira los fondos, despus de haber expedido el cheque, y no consignan
los dineros suficientes para atender a su pago y al de las costas, dentro de tercero da de
notificado judicialmente del protesto, debe ser sancionado con las penas indicadas en el
artculo 467 del Cdigo Penal;
Tercero: Que, adems de acuerdo con ese mismo artculo, la consignacin de los
fondos debe efectuarse ante el tribunal que decret la notificacin del protesto, a quien
corresponde tambin ordenar que con ellos se haga el pago al interesado;
Cuarto: Que dicho tribunal no puede ser otro, en virtud de lo que dispone el inciso
final del artculo 42 de la ley primeramente citada y los artculos 38, N 3 y 45 del
Cdigo Orgnico de Tribunales, que el Juez de Letras de Mayor Cuanta o el Juez de
Letras de Menor Cuanta con jurisdiccin en lo civil del lugar del domicilio que el
girador tenga registrado en el Banco librado, o un Ministro de la Corte de Apelaciones
respectiva, en los casos sealados en el artculo 50, N 2 del mismo Cdigo Orgnico;
Quinto: Que en virtud del principio consagrado en el artculo 111 del Cdigo antes
citado, El Tribunal es competente para conocer de todas las incidencias que en l se
promuevan;
Sexto: Que, por lo tanto, conocer y decidir acerca de la validez o nulidad de la
notificacin del protesto de un cheque, lo que importa conocer y decidir sobre una
cuestin accesoria de la gestin misma sobre esa notificacin, es de la competencia
exclusiva del Tribunal en lo civil que orden dicha actuacin, sin perjuicio de las
facultades que la ley confiere al tribunal superior;
Sptimo: Que, por otra parte, la decisin del Tribunal competente que se pronuncia
respecto de la validez o nulidad de la referida notificacin tiene el carcter de una
sentencia interlocutoria, de acuerdo con lo que dispone el artculo 158 incisos 1 y 3,
del Cdigo de Procedimiento Civil; y, en consecuencia, ejecutoriada dicha resolucin,
ella produce cosa juzgada, segn su artculo 170, efecto que impide al mismo Tribunal o
a otro cualquiera entrar al anlisis de si sus fundamentos o la decisin misma son
correctos o no;
256

TRATADO SOBRE EL CHEQUE


Octavo: Que de lo expuesto en los considerandos que preceden, resulta evidente que
no corresponde al Tribunal que conoce de un proceso criminal, relativo a un delito de
los que sanciona el artculo 22 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques,
el conocimiento y decisin sobre la validez o nulidad de la notificacin del protesto
respectivo, resulta esa validez o nulidad por el Tribunal en lo civil que orden la
notificacin, y no le cabe otro papel que acatar aquel fallo y proceder, considerndolo
como un antecedente definitivo.
Vistos adems lo que dispone el artculo 408, N 2, del Cdigo de Procedimiento
Penal se revoca la resolucin alzada de fecha 1 de abril de 1958, escrita a fs. 33 vta. y
se declara que se sobresee definitivamente en esta causa a favor de Mario Noceda
Roschetti, por no ser constitutivos de delitos los giros de los cheques de fs. 1, 6 y 15.
Tambin la mayora de la Corte de Valdivia, de fecha 30 de mayo de 1959, fue
partidaria que el Juez Civil era el nico competente para conocer de la nulidad de la
notificacin del protesto, con el voto de minora de que da cuenta en el siguiente fallo
(Revista de Derecho y Jurisprudencia, tomo LVI, 2 parte, seccin 4, pg. 99) :
1 Que el conocimiento de la gestin sobre notificacin de protesto de cheques
corresponde al Juez de Menor Cuanta, al Juez en lo Civil de Mayor Cuanta o a un
Ministro de Apelaciones, segn el caso;
2 Que de acuerdo con lo dispuesto en el artculo 111 del Cdigo Orgnico de
Tribunales, el Tribunal competente para conocer de un asunto lo es igualmente para
conocer de todas las incidencias que en l se promuevan;
3 Que, por consiguiente, tratndose de la gestin de notificacin de protesto a que
se refiere el recurrente, dicho asunto ha quedado radicado en el Primer Juzgado en lo
Civil de este departamento, porque ante l se ha deducido y por lo tanto el nico Juez
competente para conocer de las incidencias que en dicha gestin se promuevan y en la
especie de la nulidad de noti