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Mdulo 1

La sociologa como
ciencia y la
investigacin
sociolgica

Una mirada al cambio


El cambio social en Sociologa
Cmo entender el cambio social?
Hemos llegado al ltimo punto del modulo: el cambio social. Hasta este
momento hemos trabajado esta temtica de manera tangencial, pero
ahora la abordaremos con mayor profundidad.
Recuerda que esta seccin se encuentra desarrollada en el ltimo captulo
de la Bibliografa Bsica (Captulo 24), pero se presenta aqu en funcin del
orden de la lgica expositiva que reviste el programa de la materia.
En trminos amplios, el cambio social puede entenderse como la
transformacin de la cultura y de las instituciones sociales a lo largo del
tiempo (Macionis, et al., 2000, p. 640).
Pensemos en la diferencia que existe entre las sociedades de cazadores,
recolectores del pasado y la sociedad global en la que hoy vivimos. En
aquel entonces, las innovaciones tecnolgicas sucedan en raras ocasiones,
y eran asimiladas lentamente por la sociedad; ms aun, el contacto cultural
era ocasional. Hoy, en contraste, asistimos a cambios sociales de manera
frecuente; de hecho, un solo individuo suele experimentar varias de estas
transformaciones a lo largo de su vida. As por ejemplo, el uso extendido y
masivo de Internet y de la tecnologa celular era impensable hace 30 aos,
pero hoy es una realidad. Asimismo, quin podra haber imaginado hace
50 aos la existencia de las comunidades virtuales? Y qu decir del
achicamiento de la distancias gracias al uso de los medios de transporte?
Estas y otras tecnologas han cambiado tanto la cultura como la forma de
vivir y sentir de las personas.
De esta manera, podemos percibir que a lo largo de la historia los cambios
se han producido por lo general muy lentamente y de manera casi
imperceptible para las personas. Sin embargo, en algunas sociedades como
la nuestra, estos cambios son rpidos y frenticos. Ahora bien, siempre
debemos recordar que los cambios sociales suceden en mltiples sentidos:
a veces se originan en transformaciones tecnolgicas y en los sistemas de
produccin (como crea Marx y tal como sostienen Lensky y Lensky); otras
veces parten de las ideas, de la poltica y de las ideologas (y recordemos

que esta es una postura cercana a la de Weber). Por otra parte, no


podemos olvidar que muchas veces el cambio genera conflictos sociales y
produce resistencias en las personas. Tal como afirma Ferdinand Tnnies,
los valores modernos basados en el individualismo y la bsqueda del xito
tienden a socavar los valores comunitarios y las formas ms tradicionales
de organizacin social; frente a este proceso, que muchos consideran
natural y positivo, no es extrao que tiendan a manifestarse resistencias
por parte de colectividades que desean que se respete y preserve su modo
de ser social.
Existen mltiples miradas sociolgicas que explican el proceso de cambio
social. En la mayora de los casos, los socilogos se han ocupado en explicar
el paso de las sociedades tradicionales a las modernas. En los ltimos aos,
sin embargo, tambin se han concentrado en el estudio de las nuevas
formas que ha asumido la cultura debido al influjo de las tecnologas y de la
sociedad planetaria: esto es lo que se ha llegado a llamar posmodernidad.
Gerhard Lenski y Jean Lenski han observado que un factor preponderante
en el cambio social (pero no el nico) es el desarrollo tecnolgico. Desde su
punto de vista, a medida que una sociedad despliega nuevas tecnologas,
se producen transformaciones profundas en todas las esferas de la vida: en
el modo material de vida por un lado, pero tambin en el orden simblico,
colectivo e individual. En tal sentido, han propuesto 5 modelos de
sociedades que podemos repasar a continuacin:

Entre tanto, Emile Durkheim, Karl Marx y Max Weber observaron


atentamente el desarrollo de las sociedades industriales y las
consecuencias que las mismas producan en la vida de las personas. Desde
un enfoque particular, cada uno de ellos intent dar respuesta al
surgimiento del modelo predominante: el Capitalismo.
Emile Durkheim observ la evolucin de la sociedad europea enfocndose
en la forma novedosa de cohesin social que se produca en la sociedad
industrial, que era significativamente diversa a la de la sociedad tradicional.
Determin, entonces, que exista una diferencia importante entre una y
otra, ya que el paso de un modelo de sociedad al otro haba implicado un
debilitamiento de lo que l llamaba la solidaridad mecnica: el conjunto de
lazos sociales basados en una visin comn y compartida del mundo,
organizados fundamentalmente en torno a la religin. Dichos lazos,
debilitados en la sociedad industrial, eran sustituidos por otros: la
solidaridad orgnica, que para l supona una serie de vnculos sociales
basados en la mutua dependencia entre los sujetos, y cuyo papel estaba
dado por la especializacin del trabajo.
Segn Durkheim, estos cambios estaban relacionados con el aumento de la
densidad poblacional, es decir, con el incremento del nmero de individuos
que integran a la sociedad. Desde su punto de vista, esa mayor densidad
propiciaba la divisin social del trabajo y haca que las personas tuvieran
que mantener lazos de dependencia mutua.
Karl Marx tambin intent explicar el modo en que las sociedades
cambian. Recordemos que para l la historia de la sociedad es la historia de
la lucha de clases. Ese conflicto es inevitable, y lo es porque toda sociedad
produce y re-produce desigualdades en base a la apropiacin de los
excedentes de produccin. Esta situacin, necesariamente, lleva a que en
algn momento el nivel de conflictos en lo social produzca un cambio
profundo en toda la sociedad.
En relacin con este enfoque, es importante tener claro que aunque en
principio Marx reconoce el impacto fundamental de las nuevas tecnologas,
que elevan la capacidad productiva en cada modo de produccin y de
alguna manera modifican la sociedad, se debe tambin considerar el
proceso dialctico que se genera entre la estructura econmica y la
superestructura ideolgica y poltica.
Vemoslo en un ejemplo. Sabemos que el modo de produccin capitalista
est basado en la generacin de excedentes productivos y en la
acumulacin creciente. Sin esta condicin el sistema social no puede
sobrevivir: cada pas intenta crecer, expandir sus economas, mejorar sus
ndices de balanza comercial; y cada empresa, cada individuo, estn
preocupados por acumular, ganar mayores salarios, etc. Pero segn Marx
esto solo puede suceder si se produce una explotacin de una clase por
otra, es decir, solo puede haber crecimiento y acumulacin si existen
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desigualdades. En su modelo, l propona entenderlo en base a una


minora (los capitalistas, que son propietarios del capital productivo, de las
tierras, fbricas y empresas) que se apropia del excedente laboral de la
mayor parte de la sociedad (el proletariado industrial). Segn su punto de
vista, esta situacin no tena una solucin sino era a travs de un
desmontaje total del sistema; esta tarea se encontraba en manos del
proletariado, que deba luchar en contra de la explotacin de las minoras y
en favor de los intereses de las mayoras.
Ahora bien, la clase proletaria no estaba, para Marx, plenamente
consciente de su opresin, por esa razn no se haba revelado an. Se
encontraba en una situacin de alienacin: apartado de los otros, de su
trabajo e incluso de s mismo; experimentndose como individuo aislado,
incapaz de gobernar su destino; preso de fuerzas ajenas, en lugar de
sentirse como un hombre libre, autnomo y capaz de llevar adelante
cambios en la sociedad. De esta manera, el proletariado posea una falsa
conciencia. Era necesario que adquiriera entonces una conciencia de clase
(una comprensin de su posicin de dominacin y de su capacidad de
accin colectiva) para que pudiera luchar en favor de un nuevo modo de
produccin social.

Para ejemplificar estos ltimos comentarios atendamos


a esta imagen de un Call Center.
Sera importante reflexionar sobre las siguientes
preguntas: Crees que este tipo de trabajos permiten
desarrollar la creatividad y la potencialidad humana y
ciudadana? Quin, en este caso, mantiene el control
sobre la empresa y obtiene las mayores ganancias?
Bajo qu condiciones sera posible una mejor
distribucin de las riquezas que genera esta empresa?

Refirmonos, finalmente, a Max Weber. A pesar de que consideraba que


las fuerza productivas eran fundamentales para que se generaran cambios
en la sociedad, entenda que las ideas (especialmente las creencias y los
valores) eran una fuerza igualmente fundamental. Por ello consider que la
sociedad moderna no era producto de las nuevas tecnologas del
capitalismo, sino fundamentalmente de un nuevo modo de pensar.

Entre otras causas para explicar el surgimiento del Capitalismo, observ


que la tica del pensamiento protestante (propulsada por Calvino) abogaba
por la acumulacin de la riqueza, por el trabajo constante y el ahorro
asctico. Weber encontr que en trminos religiosos estas ideas se
orientaban hacia la salvacin, pero que en tanto formas de pensar y de
actuar (trabajo, ahorro, eficiencia, eficacia) haban conformado las bases
de un modo de ser social: el espritu del Capitalismo.
Precisamente, desde su punto de vista la diferencia entre las sociedades
preindustriales y las industriales estaba dada por la concepcin diversa
sobre el mundo que tenan las personas. De esta manera, mientras las
sociedades pre-industriales se aferraban a la tradicin (sentimientos y
creencias transmitidas de generacin en generacin), las sociedades
modernas piensan en trminos de racionalidad, calculando costos y
beneficios, buscando maximizar la productividad y definiendo as un modo
de ser de la sociedad en su conjunto. Se entiende que desde su punto de
vista esta racionalidad impregna los diferentes mbitos de la vida: el
organizativo, el laboral, el emocional, etc., por eso es que tiene una
importancia bsica en la burocracia, que no debe ser entendida aqu de
manera peyorativa, sino como un modo de organizacin que busca
maximizar la eficiencia.
Lo que tenemos que subrayar, entonces, es que cada uno de los
paradigmas de la Sociologa explica en modo distinto los procesos de
transformacin social, ya sea que se trate de cambios internos a una
comunidad o que hablemos del sistema mundial.
El paradigma del Orden tiene en cuenta especialmente los cambios en la
cultura; Durkheim, por ejemplo, insista en los cambios en la divisin social
del trabajo. Por su parte, la teora del Conflicto hace hincapi en las
transformaciones de la estructura econmica; aqu, lo que produce el
cambio es la lucha de clases y el conflicto. Finalmente, si recordamos que
Weber estudio la forma en que la religin calvinista colabor con el
nacimiento del capitalismo, entenderemos que desde el paradigma de la
Accin se da prioridad al cambio en las ideas y formas de pensar.

Lo que finalmente hay que destacar es que hoy asistimos a un nuevo


cambio en las formas de organizacin de la sociedad. En los ltimos 30 o 40
aos la revolucin tecnolgica ha transformado completamente nuestras
vidas y, por lo tanto, existe una diferencia abismal entre nuestras
sociedades y aquellas que fueron analizadas por estos tericos en el siglo
XIX y comienzos del siglo XX. Dichas diferencias han marcado, como es de
suponerse, una especie de corte en relacin con las sociedades del pasado;
si bien existen algunas continuidades, est claro que ya no podemos decir
que nos encontramos en la Modernidad. Los tericos de la Sociologa se
refieren a nuestras sociedades como posmodernas. Es importante notar
esta idea de pos, que indica que lo que hoy existe es algo diverso.
Pensemos en la influencia de las tecnologas de la comunicacin que
afectan la cultura, y la manera en que nuestras economas se encuentran
enlazadas unas con otras.
Por eso es que hoy se valora la importancia de la Sociologa. Si bien hemos
repasado algunos aspectos de las teoras que fueron fundadoras de esta
ciencia, hoy es importante que volvamos a pensar en la sociedad, que
reflexionemos sobre nuestro entorno y nos demos cuenta de lo que nos
est pasando como individuos y como sociedad; en definitiva, esto supone
una invitacin y un reto por investigar y conocer, es decir, por hacer
Sociologa.

Si bien hemos intentado abarcar la mayora de los temas pertinentes a esta


unidad, es fundamental que te remitas al material de estudio. Luego de
ello, estars en condiciones de abordar el prximo mdulo referido a la
sociedad, la cultura y el proceso de socializacin desde un punto de vista
sociolgico.

Bibliografa
Macionis, J. y Plummer, K. (2000). Sociologa. Madrid, Espaa: Prentice
Hall.