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FIGURA

5.4

Oferta y demanda de boletos


para la final de la Copa
Mundial, Brasil contra Italia, el
17 de julio de 1994

Los boletos para la final de la


Copa Mundial de Futbol
1994 fueron inicialmente vendidos a un precio nominal
promedio de alrededor de
$300. EI Rose Bowl de
Pasadena puede alojar a
91,794 espectadores. Asi, la
curva de oferta es vertical en
91,794 boletos. En, $300, la
cantidad demandada excedi6 con mucho a la cantidad ofrecida. El resultado fue un
enorme exceso de demanda.

3,000

--------

300

---------

91,794
Cantidad
ofrecida

?
Cantidad
demandada

Boletos para la final de la Copa Mundial de Futbol 1994

~Que podemos concluir


racionamiento de precios?

PRECIOS

Y ASIGNACION

entonces

acerca

de las alternativas

al sistema

de

DE RECURS OS

Concebir al sistema de mercado como un mecanismo para la asignaci6n de bienes y servicios escasos entre demandantes competidores es muy revelador. Sin embargo, el mercado determina mucho mas que la simple distribucion de 10s productos finales. Tarnbien
determina que se produce y como distribuir los recursos entre diversos usos.
juzguese un cambio en las preferencias del consumidor que da como resultado
un incremento en la demanda de un bien 0 servicio especifico. Durante la decada
de los setenta, por ejemplo, los estadounidenses
comenzaron a ir a restaurantes con
mucha mayor frecuencia que tiempo arras. Los investigadores piensan que esta tendencia, que prevalece en la actualidad, es consecuencia, en parte, de earn bios sociales (como el drastico aumento en el numero de farnilias con dos ingresos), y en
parte tarnbien de la elevacion del ingreso. EI mercado respondio a este cambio
en la demanda trasladando recursos, tanto capital como trabajo, a mas y mejores
restaurantes.
EI incremento en la demanda de comidas en restaurantes supuso el aumento del
precio de los platillos, y el negocio restaurantero se volvio mas rentable. La obtencion
de mas cuantiosas utilidades atrajo a nuevas empresas y les dio alas restaurantes an112

INTRODUCCl6N

tiguos un incentivo para crecer. La introducci6n de nuevos capitales, en busca de utilidades, en el sector restaurantero lleg6 acompafiada de nueva fuerza de trabajo. Se precisaba de chefs para los nuevos restaurantes. Los chefs necesitaban capacitaci6n, y los
altos salarios que resultaron de una demanda mayor les ofrecieron el incentivo para
adquirirla. En respuesta al incremento en la demanda de capacitaci6n, se inauguraron
nuevas escuelas de cocina, y las ya existentes comenzaron a impartir cursos de artes
culinarias.
Esta historia podria ser interminable, pero su sentido es claro:

ANALISIS DEOFERTA Y DEMANDA: DERECHOS


A LA IMPORTACION DE PETROLEO
La logica fundamental de la oferta y la demanda es un extraordinario instrumento de
analisis. Para dar un amplio ejemplo de la potencia de esta logica, examinaremos a continuaci6n una propuesta reciente de fijar un impuesto a la importaci6n de petroleo en
Estados Unidos. La idea de aplicar un impuesto federal a la gasolina esta siendo objeto
de intensos debates, en los que muchas personas se inclinan firmemente a favor de esa
medida. Numerosos econornistas, en cambio, creen que el cobro de derechos a la importaci6n de petr6leo crudo, el cual es utilizado en la producci6n de gasolina, tendria
efectos mas positivos en la econornia que un irnpuesto a la gasolina.
Remitamonos a los hechos. Entre 1985 y 1989, la dependencia estadounidense de
irnportaciones de petroleo ascendi6 considerablemente. En 1989, la demanda estadounidense total de petroleo crudo fue de 13.6 millones de barriles al dia. De ese
monto, s610 7.7 millones de barriles al dia (57%) fueron aportados por productores nacionales, mientras que los restantes 5.9 rnillones de barriles al dia (43%) debieron importarse. EI precio del petroleo en los mercados mundiales promedi6 ese afio $18,
aproximadamente. Esta enorme dependencia del petroleo extranjero coloc6 a Estados
Unidos en condiciones vulnerables al irnpacto sobre eI precio que sigui6 a la invasion
iraqui a Kuwait en agosto de 1990. En los meses posteriores a la invasion, el precio del
petroleo crudo se dispar6 en los mercados mundiales a $40 pOI barril.
Pero incluso antes de la invasion, muchos economistas y algunos politicos habian
recomendado el riguroso cobro de derechos (0 impuestos) a la importaci6ri de petr6leo,
eI que, en su opinion, reduciria la dependencia estadounidense del petroleo extranjero
al 1) reducir eI consumo general, y 2) ofrecer un incentivo a una mayor producci6n nacional. Un beneficio adicional seria una mejora en la calidad del aire como consecuencia de un menor uso del autom6vil, producto a su vez del aumento en el precio de la
gasolina.
Un analisis simple de oferta y demanda nos permitira comprender los argumentos
de los defensores del cobro de derechos a la importaci6n. Los dos diagramas de la figura
5.5, en la pagina 114, muestran el mercado mundial de petroleo crudo y el mercado estadounidense de petroleo crudo en 1989. La producci6n mundial fue en 1989 de alrededor de 56 millones de barriles al dia, en tanto que el precio mundial promedio ascendi6
a aproximadamente $18 (como mencionamos lineas arras}, Estas cantidades aparecen
como eI precio y la cantidad de equilibrio en la figura 5.5a.
En la figura 5.5b se muestra el mercado estadounidense. Supongamos que Estados
Unidos puede comprar todo el petroleo que desea al precio mundial de $18. Esto significa que los productores nacionales no pueden cobrar mas de $18 por barril. ({O
acaso alguien pagaria mas de $18 por un barril de petroleo producido en Estados
Unidos pudiendo hacerse de tanto petroleo extranjero como desee a $18 por barril?)
La curva designada OfertaEu muestra el monto que produciran los proveedores nacionales a cada nivel del precio. A un precio de $18, la producci6n intema es de 7.7
SISTEMA

DE PRECIOS, OFERTA Y DEMANDA

113

---------~--

FIGURA

II
,I

5.5

Mercados mundial y
estadounidense de petreleo
crude, 1989
A un precio mundial de $18,
la producci6n nacional es
de 7.7 millones de barriles
diarios y la cantidad total
de petroleo demandado en
Estados Unidos de 13.6
millones de barriles diarios.
La diferencia equivale alas
importaciones totales (5.9
millones de barriles diarios).
Si el gobierno fijara un
impuesto de 33% a Jas
importaciones, el precio
por barril de petr61eo
aumentaria a $24. La
cantidad demandada caeria
a 12.2 millones de barriles
diarios. AI mismo tiempo, la
cantidad ofrecida por los
productores nacionales se
'incrementarfa a 9.0 milJones
de barriles diarios, y la
cantidad importada
descenderia a 3.2 millones
de barriles diarios.

b. Mercado estadounidense, 1989

a. Mercado mundial, 1989

18r---~~--------~~-------

18r-------~~----~~-------

7.7

l3.6

Importaciones = 5.9
Millones de barriles de
petr61eo crude por dia

Millones de barriles de
petroleo c!'Ido por ilia

c. Efectos del cobro de derechos a la


importaci6n de petr6leo en Estados Unidos

E
.2
~

A:

$6
Derecho

ala

importaci6n
de petr61eo

24

18.

_
A

:
I
I
I
I
I
I
I

9.0

Ii

12.2

L...y--J

I'

Importaciones = 3.2'
MiIIones de barriles de
petr6Jeo crudo por ilia

I.

millones de barriles. Para decirlo de otra manera, los productores estadounidenses produciran en el punto A de la curva de oferta. La cantidad total de petroleo demandado
en Estados Unidos en 1989 fue de 13.6 millones de barriles al dia. Esto tarnbien puede
verse en la figura 5.5b. A un precio de $18, la cantidad demandada en Estados Unidos
es el punto B de la curva de demanda.
La diferencia entre la cantidad total demandada (13.6 mill ones de barriles al dial
y la produccion nacional (7.7 millones de barriles al dia) equivale al total de las importaciones (5.9 millones de barriles al dial.
Supongamos ahora que el gobierno fija un impuesto de 33 % al petroleo importado. Dado que el precio de irnportacion es de $18, un impuesto de $6 (es decir, 0.33
X $18) por barril significa que los importadores de petroleo de Estados Unidos pagaran
un total de $24 por barril ($18 + $6). Este nuevo precio mas alto significa que tambien los productores estadounidenses podran cobrar hasta $24 por un barril de petroleo
crudo. Adviertase, sin embargo, que solo se pagaria impuesto por el petroleo imp ortado. De este modo, la totalidad de los $24 que se paguen par el crudo nacional ira a
dar a manos de los productores internos.
En la figura 5.5c se muestra el resultado del impuesto. En primer lugar, un precio
mas alto desemboca en una reduccion en la cantidad de petroleo demandado. La cantidad demandada cae a 12.2 millones de barriles diarios. Esto equivale a un movimiento
114

INTRODUCCION

.--------------~--~~-------

sobre la curva de demanda del punto B al punto D. Al mismo tiempo, la cantidad ofrecida por los productores nacionales aumenta a 9.0 millones de barriles diarios. Esto
equivale a un movimiento sobre la curva de oferta del punto A al punto C. Con un incremento en la cantidad nacional ofrecida y un decremento en la cantidad nacional demandada, 1as importaciones disminuyen a 3.2 millones de barriles diarios (12.2 - 9.0).3
EI impuesto tarnbien genera ingresos para el gobierno federal. Los impuestos totales recaudados sedan iguales al impuesto por barril ($6) multiplicado por el mimero
de barriles importados. Puesto que la cantidad importada es de 3.2 millones de barriles
diarios, el ingreso fiscal total seria de $6 X 3.2 mill ones, 0 $19.2 mill ones al dia. Este
monto equivale a alrededor de $7,000 millones al aiio ($19.2 millones diarios X 365
dias al afio).
(Que significa todo esto? En definitiva, el cobro de derechos a 1a importaci6n de
petroleo 1) elevaria la producci6n nacional y 2) rcduciria el consumo general. Esto contribuiria por su parte a remediar el problema de la contaminaci6n ambiental, a la vez
que reducirfa la dependencia estadounidense del petroleo extranjero. Adernas, permitiria aminorar el deficit presupuestal del gobierno de Estados Unidos, superior en la actualidad a los $200,000 millones anuales.

PROYECCION
Hemos examinado las fuerzas basicas de la oferta y la demanda y explicado la naturaleza del sistema de mercado/precios, asi como otros importantes conceptos. Estos conceptos esenciales nos serviran de fundamento para 10 que nos espera. Sea que usted estudie microeconomia 0 macroeconornia, en los capitulos siguientes estudiara con mayor
detalle la funci6n de los mercados y el comporramiento de los participantes en el mercado.
Dado que los conceptos presentados en los cinco primeros capitulos son tan importantes para que pueda comprender 10s ternas que se abordaran mas adelante, quiza
este sea un buen momenta para repasar el contenido de la Primera Parte.

RESUMEN
EL SISTEMA DE PRECIOS: RACIONAMIENTO
DE RECURSOS

y' ASIGNACI6N

'1. En una econornia de mercado, el sistema de mercado


(0 sistema de precios) desempefia dos funciones.
Determina la asignaci6n de recurs os entre productores
y la combinaci6n final de productos. Asimismo, distribuye los bienes y servicios con base en la disponibilidad y capacidad de pago. En este sentido, actua
como un instrumento de racionamiento de precios.
2. Como las empresas privadas, los gobiernos deciden
en ocasiones no servirse del sistema de mercado
para racionar un articulo de demanda excedente
a los precios actuales. Son ejemplo de sistemas
de racionamiento no basado en los precios la
formaci6n en fila, Ios clientes favorecidos y los
cupones de racionamiento. EI motivo que se aduce
mas a menudo para la instauracion de politicas 0
practicas disefiadas para evitar el racionamiento
de precios es 1a "justicia".

3. Los intentos por eludir el mercado y emp1ear


instrumentos alternativos de racionamiento no
basado en 10s precios son de ap1icaci6n mucho
mas dificil y costosa de 10 que se pensaria a
primera vista. Los planes que dan oportunidades a
clientes favorecidos, mercados negros y pagos
adicionales suelen ser en definitiva menos "justos"
que el libre mercado.
ANALISIS DE OFERTA Y DEMANDA:
A LA IMPORTACI6N
DE PETR6LEO

DERECHOS

4. La logica fundamental de la oferta y la demanda es


un extraordinario instrumento de analisis. Par ejemplo, el analisis de oferta y demanda demuestra que un
impuesto a la importacion estadounidense de petr6leo
reducirfa la cantidad demandada de petr6leo, incrementaria la producci6n nacional y generarfa ingresos
para el gobierno.

3Estas cifras no fueron elegidas al azar. Cabe sehalar que en 1985 el precio mundial del petroleo
crudo fue de un promedio de alrededor de $24 por barril. La produccion nacional [ue de 9.0
mil/ones de barriles diarios, y el consumo interno de 12.2 mil/ones de barriles diaries, con importaciones de solo 3.2 mil/ones. La reduccion del precio entre 1985 y 1989 eleva las importaciones a 5.9
mil/ones, un incremento del 84%.
SISTEMA DE PRECIOS, OFERTA Y DEMANDA

115

REPASO

DE TERMINOS

clientes preferentes

109

cupones de racionamiento

Y CONCEPTOS
formacian en fila

109

mercado negro

108
110

precio tope

107

racionamiento

de precios

104

PROBLEMAS
1. Ilustre las circunstancias siguientes con curvas de
oferta y/o demanda:

a. Una situaci6n de exceso de oferta de fuerza de trabajo (desempleo) provocada por una ley de "salario
minimo",
b. El efecto de un agudo incremento en el precio del
petroleo para calefacci6n sobre la demanda de material aislante.
2. En el recuadro de la pagina 111 se expone el argumento de que la reventa, ilegal en la mayoria de las
entidades de Estados Unidos, puede desempefiar en
realidad una funci6n util. (Esta de acuerdo 0 en
desacuerdo? Redacte un breve ensayo para explicar
su respuesta.
3. Ilustre las siguientes circunstancias con curvas de
oferta y/o demanda:
a. El gobierno federal "apoya" el precio del trigo pagando a los agricultores para que no siembren trigo
en una parte de sus tierras de cultivo.
b. A causa de la recuperaci6n inicial de la economia
estadounidense luego de la recesi6n de 1990-1991,
los ingresos van en ascenso y las expectativas del
futuro se han vuelto mas positivas. Como resultado
de ello, en muchas partes del pais estan aumentando los precios de las casas.
c. El impacto de un incremento en el precio del polIo
sobre el precio de las hamburguesas.

d. En pr6ximas elecciones, se pedira a los votantes de


Massachusetts que decidan si abolir 0 no el control
de alquileres. Este control supone la fijaci6n por
ley de los alquileres a niveles por debajo del
equilibrio. Su eliminaci6n tendria impacto en la
demanda y la oferta de vivienda.
e. Un aumento en los ingresos modiica la demanda de
gasolina. Los precios del petroleo crudo se elevan, 10
que modifica la oferta de gasolina. AI nuevo equilibrio,
la cantidad de gasolina vendida es menor que antes. (El
petroleo crudo se utiliza en la producci6n de gasolina.)
4. "El precio de los blue jeans ha aumentado sustancialmente en los ultimos aiios. Tambien la demanda de blue
jeans ha aumentado. Es dificil explicarlo, porque la ley de
la demanda establece que precios mas altos deberian derivar en una demanda menor," (Esta usted de acuerdo?
5. En un esfuerzo por "apoyar" el precio de ciertos productos agricolas, el Departamento de Agricultura de Estados
Unidos paga a los agricultores un subsidio en efectivo
par cada acre (4,047 m2) sin sembrar. Ese organismo
sostiene que el subsidio incrementa el "coste" de sembrar y reducira la oferta e incrementara el precio de bienes agricolas de producci6n competitiva. Los criticos
argurnentan que puesto que el subsidio no es otra cosa
que un pago a los agricultores, reducira los costos y
desembocara en la disminuci6n de los precios. c:Cualde
ambos argurnentos es el correcto? Explique su respuesta.

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116 INTRODUCCl6N

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