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CONSENSO Y CONFLICTO: LA DIMENSION

POLITICA DE LA SOCIOLOGIA *
ROBERT

W.

ANDERSON**

el desarrollo de la sociologa como disciplina acadmica y proE fesional


llega un momento en que el problema terico implcito
N

en el ttulo de este trabajo se pone de manifiesto. Reconocemos todos


que la sociologa, como una de las ciencias sociales, es algo ms que
una tcnica aplicada a la solucin de problemas sociales que son definidos por la sociedad misma -como, por ejemplo, la delincuencia
juvenil, la adiccin a drogas, el rompimiento de la familia, etc. Sabemos que hay una diferencia entre un problema "social" y un problema
"sociolgico". Aun cuando la sociologa emerge -como ha emergido
en muchos pases- a causa de una necesidad reconocida de bregar con
estos problemas sociales, es solamente una cuestin de tiempo hasta
que se d cuenta de la interdependencia de los fenmenos sociales que
hace imprescindible la elaboracin de teoras que nos ayuden a explorar la naturaleza dinmica de esta interdependencia.
En este trabajo quiero examinar un aspecto de este problema terico -el de la dimensin poltica de la sociologa. Se trata del rea
terica donde colindan dos disciplinas profesionalmente separadas en
nuestros pases, la sociologa y la ciencia poltica (o las ciencias polticas, forma plural que es ms comn en el idioma espaol). Sugiero
que la dimensin poltica no es por definicin externa a la sociologa
sino una parte integral de ella. La tarea terica principal es la de
extraer conceptualmente esta dimensin poltica para que se pueda
usar conscientemente en nuestras investigaciones. Si no se hace ese intento el investigador corre el peligro de ignorar una dimensin im-

* Ponencia presentada ante el XVI Congreso


** Catedrtico Asociado de Ciencia Poltica

Nacional de Sociologa, Veracruz,


.
y Director del Departamento de
Ciencia Poltica en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Puerto Rico.

~xico.

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portante que puede influir inconscientemente en la elaboracin de sus


premisas y planes de investigacin y podran desvirtuar la validez cientfica de sus resultados. Claro est, mientras ms amplio sea el mbito
del campo de inters del investigador y sus proyectos, ms obviamente
incida la dimensin poltica; pero insistira aqu que no concibo lo que
sigue simplemente como un ensayo en una subdisciplina que se llamara
la "Sociologa Poltica". Considero que la dimensin poltica de que
hablo permea el estudio de la sociedad en todos sus niveles, no solamente el que llamamos popularmente el "poltico". El problema es
uno de aislar conceptos relevantes, no el de separar instituciones o
niveles estructurales.
En este punto es necesario aclarar una diferencia entre el trmino
consenso y el de cooperacin. Entiendo que la "cooperacin" implica
un empeo colectivo, normalmente voluntario, por la consecucin de
una meta o fin tangible y finito. En general, el fin toma precedencia
moral sobre los conflictos que puedan haber entre los miembros del
grupo. El "consenso", en cambio, se refiere al medio en que se deriva
una unidad como consecuencia del conflicto mismo. Presupone la existencia inevitable del conflicto, pero busca las bases para la cohesin
social en las condiciones del conflicto mismo. En fin, se refiere al conjunto poltico, al contexto ltimo en que las decisiones autorizadas
(authoritativ.e) del grupo se toman. El consenso no es un acuerdo colectivo sobre los fines externos del grupo sino una dimensin del grupo
en s. Es esta tensin entre el conflicto y el consenso -dos aspectos
paradjicos de todo grupo socia1- que est al corazn del problema
de la interpretacin sociolgica en su dimensin poltica. Desde luego,
mientras ms inclusivo sea el grupo y menos voluntaria sea la participacin en l ms relevancia tiene la dimensin poltica. Tradicionalmente, la sociedad ms inclusiva y menos "voluntaria" ha sido el
Estado, pero en esta poca de partidos de masas, movimientos internacionales, sistemas polticos continentales, etc., "lo poltico" a la vez
trasciende el Estado y es relevante a asociaciones de un nivel estructural inferior al del estado nacional moderno.
II

En toda empresa cientfica -y ms an quizs en las ciencias


socia1es- existe una tensin constante entre el rigor cientfico y la
relevancia. Por un lado tenemos que adherirnos a unos cnones de
disciplina conceptual y metodolgica que nos permitan emplear el
vocablo "ciencia" para describir, aunque imperfectamente, nuestra acti-

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vidad intelectual. Por el otro lado nuestra "ciencia" existe o se justifica a causa de una supuesta utilidad y relevancia directa a las sociedades de las cuales emergen. Todava nos es muy natural hablar de la
"sociologa norteamericana" o la "sociologa latinoamericana" como si
se tratase de dos reas de actividad intelectual muy separadas una de
la otra. Y el presidente de la Asociacin Norteamericana de Ciencias
Polticas (American Political Science Association) puede decir a la.
Asociacin en su conferencia presidencial de 1965 que los problemas
de la ciencia poltica moderna son los problemas de la ciencia poltica
norteamericana.' En suma, parece mucho ms difcil en las ciencias
sociales que en las llamadas ciencias "duras" hablar significativamente
de una diferencia entre la ciencia "pura" y la ciencia "aplicada". La
"aplicabilidad" -la relevancia- de las ciencias sociales incide con
.mucha ms prominencia en las construcciones conceptuales de sus practicantes.
Pero hay que considerar este problema de relevancia en dos niveles, que corresponden, en trminos generales, a etapas solapadas en
el desarrollo, tanto de la sociologa como de las ciencias polticas. El
primero es el de los problemas inmediatos que se identifican o con la
administracin de programas auspiciados por el poder pblico o entidades particulares o con el alivio o "solucin" de problemas que son
fcilmente aceptados como "anti-sociales". La relevancia de estos temas y actividades es obvia, y el problema de la tensin entre la relevancia y el rigor cientfico no se hace patente hasta que se comience
a dar cuenta de la interdependencia de los fenmenos sociales. Desde
este punto los que tratan de formular explicaciones ms generalizadas
o de inventar n~evos conceptos para la investigacin emprica de estas
interrelaciones comienzan a separarse intelectual y profesionalmente
de los que se limitan al estudio ms tcnico de problemas o reas limitadas. Aqu las crecientes diferencias en tcnicas y orientacin, por
ejemplo, entre el trabajador social y el socilogo o entre el campo de
Administracin Pblica y la ciencia poltica.
.
Pero es el segundo nivel de la tensin entre rigor cientfico y relevancia que es de creciente importancia hoy en da y es de suma importancia terica. Se refiere a la manera mediante la cual se percibe la
naturaleza de esta interdependencia social; se refiere a los supuestos,
tericos que residen en la base de los varios esquemas conceptuales y
metodolgicos. Ya no es una tensin sencilla entre un nivel cuantitativo de investigacin y otro, sino entre suposiciones discrepantesen
cuanto a las dimensiones morales de la sociedad misma. En un sentido
1 Conferencia presidencial del doctor David B. Truman de la American Political
Science Association, leda ante el Congreso Anual de la Asociacin, 8 de septiembre, 1965.

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muy bsico de la palabra, se refiere a supuestos distintos sobre la naturaleza, real o deseada, del ordenamiento poltico de la sociedad misma.
Sugiero que el enfrentarse con este problema, un problema de perspec
tivas intelectuales y tericas, es una tarea de importancia mayscula
hoy da si queremos que la sociologa se desarrolle hacia metas genuinamente cientficas- es decir, supraideolgicas y transnacionales. Que
el problema tiene repercusiones muy prcticas y concretas debe ser
obvio a la luz de la contracorriente desgraciada producida por el exquisitamente malogrado Proyecto Camelot.
A grandes rasgos se puede vislumbrar, con Dahrendorf," dos perspectivas tericas con respecto al anlisis social; son dos tipos de visin
general de la naturaleza de la dinmica social. Cada una implica a la
vez unos supuestos referentes a lo que hemos llamado la dimensin
poltica de la sociologa. La primera estudia la sociedad mediante un
"anlisis de sistemas", o el "funcionamiento" y la segunda visualiza la
sociedad a travs de algn tipo de teora de conflicto. A mi entender
la tensin entre "anlisis de sistemas" y "anlisis de conflicto" est en
el mismo centro vital de las discusiones tericas reinantes en el campo
de la sociologa contempornea. La implicacin para la disciplina hermana de la ciencia poltica es patente y significativa.
(Estas discrepancias nada tienen que ver con las alegadas diferencias entre el llamado bebsoiorismo y los enfoques supuestamente
"anti-behavioristas". Estas se refieren a discusiones sobre la relativa
utilidad moral de la "filosofa" o el "humanismo" y las tendencias
cuantificadoras de las ciencias llamadas "exactas" -una disputa que
a mi juicio es crecientemente estril e irrelevante}.'
En la sociologa que se ha desarrollado en los Estados Unidos en
las pasadas dcadas se hace hincapi sobre el rigor cientfico -no a
expensas de la relevancia poltica, sino como consecuencia de una actitud que toma por sentada su relevancia. Las varias teoras "funcionalistas" o "anlisis de sistemas" dominantes en la sociologa norteamericana cuadran muy bien con una perspectiva que tiende a relegar lo
poltico al statU's de un variable dependiente dentro de un sistema funcional. Y una parte significativa de la ciencia poltica norteamericana,
2 Ralph Dahrendorf, "Out of Utopia: Toward a Reorientation of Sociological
Analysis", American [ournal oi Sociology, LXIV, septiembre, 1958, pp. 115-27.
3 Vase, por ejemplo, el recuento de los principios bsicos del llamado "behaviorismo" hecho por David Easton. Incluyen: suposiciones de uniformidad en la conducta, la verificacin, la cuantificacin de datos cuando sea posible y relevante, la flexbilidad en tcnicas de investigacin, la distincin analtica entre valores ticos y explicaciones empricas, la sistematizacin, la precedencia lgica de entendimiento a su aplicacin prctica, y la integracin indisciplinaria. Vase la cita de Easton en Merle
Kling, "The State of Research onl Latin America: Political Science" en Charles Wagley,
ed., Soda! Science Refll,arch on Letin Americe, New York: Columbia University Press,
1964, pp. 17980.

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basada sobre unas suposiciones pluralistas que recibieron su primaria


expresin magistral en el famoso Papel N9 10 del Federalista de
Madison, parte de la premisa de que el consenso en un sistema poltico
es a la vez el producto de un proceso de negociacin poltica entre
mltiples intereses y un acuerdo ms o menos unnime sobre las "reglas del juego". El "juego" en s, el choque de intereses y demandas, y
la negociacin o transaccin dinmicas entre ellos se presta al anlisis
riguroso y, en principio, a la cuantificacin progresiva. Pero el componente "cultural" o "histrico" de este consenso -el que trasciende
el "juego" en s y se refiere a la disposicin de aceptar las "reglas"va ms all del alcance del mtodo del estricto rigor del anlisis cientfico. En otras palabras, bajo las suposiciones que sustentan gran parte
de la sociologa moderna, los linderos del sistema poltico se toman
por sentados. Lo que he llamado la dimensin poltica de la sociedad
es, en efecto, pasada por alto. Ahora bien, el punto de partida esencial
del fenmeno "poltico" es la existencia del conflicto. En la medida
que se trata de actividades o instituciones "polticas" este enfoque supone que el conflicto es necesario para el consenso -el "output" del
sistema poltico, por ejemplo- pero conceptualmente la idea misma
del consenso, la disposicin de presumir su existencia, es "anterior",
en el sentido que es un atributo global del sistema, y no una parte
de l.
Bajo estas suposiciones las tcnicas ms modernas y avanzadas
-la administracin y anlisis de encuestas o surveys, el estudio de instituciones conceptualmente aisladas, como partidos polticos y grupos
de inters, los avances notables en la cuantificacin y codificacin de
datos copiosos- son muy tiles y reveladoras.
Por la productor que pueda ser este enfoque en la divulgacin
cientfica de sociedades que hayan logrado un alto grado de modernizacin, no puede ser fcilmente extendido a las reas que tenemos
la costumbre hoy en da de llamar "en desarrollo", particularmente en
aquellas donde los linderos mismos del sistema poltico estn bajo
cuestin -donde, en otras palabras, la dimensin poltica permea estratas e instituciones que en Norteamrica, por ejemplo, pueden legtimamente considerarse como apolticas. En estas sociedades -que incluye, despus de todo, la gran mayora de la poblacin del mundo, y
de las cuales probablemente no debemos sustraer tan siquiera a los
Estados Unidos- es difcil ver el "conflicto" como una parte funcional de un sistema en operacin. El conflicto es ms bien una con.
dicin perenne y entremetida; el problema poltico parece ser el de
acabar con el conflicto, canalizarlo, o asuadir sus efectos potencialmente anrquicos. Los materiales culturales y sociales para el "con-

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senso" -particularmente en los pases con ansias conscientes de modernizacin- escasean, y por consiguiente, la tarea bsica de la poltica es la de forjar un consenso. Puesto que no podemos suponer que
este consenso haya de emanar naturalmente como consecuencia de un
"sistema", tiene que ser forjado artificialmente -es decir, mediante
la poltica. Por tanto, la "dimensin poltica" toma una posicin permanente y rectora. Y una sociologa que ignora esa dimensin corre
el riesgo de sacrificar su relevancia en el altar de un rigor cientfico,
que por el mismo hecho de su irrelevancia, deja, aunque suene para
djico, de ser cientfico.

III
Estas tendencias "funcionalistas" admiten una riqueza de variadones y enfoques conceptuales. Sera inadmisible suponer que no hay
diferencias importantes entre Parsons, por ejemplo, con su elaboracin
complicada de teoras de "sociedades totales" y Robert K. Merton con
su insistencia famosa en la necesidad de formular teoras y proyectos
de "alcance mediano" (middle range); o en el campo propiamente
dicho de la ciencia poltica, entre los intentos hacia una "teora probabilista" de Almond, el anlisis del sistema poltico de Easton," o la
visin ciberntica de K. Deutsoh de la sociedad como un sistema de
impulsos, estmulos, y reacciones," Pero creo que todas estas teoras y
enfoques comparten en general unos supuestos funcionales y sistmicos
-al extremo que un socilogo norteamericano poda insistir en un
artculo muy ledo que el debate entre "funcionalistas" y "anti-funcionalistas" es estril y sin significado, porque si la sociologa estudia
interrelaciones sociales, y si dichas interrelaciones implican la existencia
de un sistema, la sociologa por definicin es "funcional","
Como ya hemos indicado, de acuerdo con este enfoque, el papel
del conflicto es alg.o ambiguo -una ambigedad que se soslaya tan
slo parcialmente mediante el uso de los trminos "disfuncin" o
"disfuncional" ,7
4 David Easton, "A.n Approach to the Analysis of Politieal Systems", World Politics,
IX, abril, 1957, pp. 383-400.
5 Karl Deutsch, Tbe Nerves of Gouernment: Models 07 Political Communication
and Control, Glencoe, Illinois: Free Press, 1963.
6 Kingsley Davis, "The Myth of Functional Analysis as a Special Method in
Sociology and Anlthropology", American Sociologieal Reuieui, XXIV, diciembre, 1959,
pp. 757-72.
.
7 Un ejemplo muy original e interesante de aplicar la teora funcional al problema
-del cambio revolucionario se encuentra en "Revolution and the Social System", una
ponencia leda en la Convencin Anual de la American Political Scienoe Association
en 1963 por el profesor Chalrners Johnson de la Universidad de California (Berkeley}.

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Frente al enfoque sistmico o funcional se encuentran las varias


teoras de conflicto. Al riesgo, otra vez, de simplificar demasiado,
hacemos una distincin entre dos variantes generales -la teora marxista y las teoras elitistas de conflicto. El marxismo parece ofrecer
una resolucin cmoda al dilema que hemos delineado como intrnseco
en cualquier empeo de anlisis sociolgico y que no se resuelve satisfactoriamente en el enfoque "funcional". En cuanto a la tensin entre
"ciencia" y "relevancia", el marxismo, en su combinacin de anlisis,
prescripcin, y profeca, intenta hacer una sntesis absoluta e inequvoca.
Con la elaboracin del concepto de clase y la teora bsica de la lucha
de clases, el pensamiento marxista se basa, obviamente, sobre el concepto elemental del conflicto. La sociologa analtica tiene una deuda
grande con Marx por sus contribuciones penetrantes a la explicacin
de las fuentes de conflicto en la sociedad preindustrial e industrial.
Pero Marx era mucho ms que un socilogo analtico, y en sus proyecciones prescriptivas su teora de conflicto tiene un desenlace que va
mucho ms all del consenso. La naturaleza absoluta y apotesica de
la lucha de clases, segn Marx, no permite la consecucin de un
"consenso" hasta que se desapareciera todo menos uno de los contrincantes. Pero tal unanimidad potencial no es consenso; en efecto este
trmino no tiene validez terica alguna en la concepcin marxista. Si
aceptamos la idea de que la poltica es el proceso mediante el cual se
buscan las bases de acuerdo y orden pblicos (consenso) dentro de
una situacin de conflicto, entonces el marxismo es sumamente apoltico, El leninismo, que hasta cierto punto pone a Marx a patas arriba
como Marx alegaba que l haba hecho con Hegel, separa an ms el
anlisis terico de la tctica revolucionaria activista. Esto simplemente
intensifica la irrelevancia terica de la poltica. Sea la poltica un factor
dependiente de la estructura social y econmica '(anlisis social marxista) o la gua absoluta de las transformaciones revolucionarias (activismo revolucionario leninista) -su relativa autonoma como una
dimensin esencial de la sociedad es pasada por alto. La poltica no es
ni sirviente de la sociedad ni su amo. Un enfoque que presume que
tiene que ser o uno o el otro cierra la posibilidad de proveer un marco
cientfico para el estudio de la dimensin poltica de la sociedad," Si
el funcionalismo corre el riesgo de sacrificar la relevancia en aras del
rigor cientfico, tambin hay que evitar la contratendencia de magnificar la relevancia a expensas de la ciencia. Recurdese que un genuino
cientfico es uno que est contento con la incertidumbre.
8 Vase la discusin de este punto en Reinhard Bendix, "Social Stratification and
the Political Community", Archives Europennes de Sociologie, 1 (1960), pp. 181-210.

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Las varias teoras no-marxistas del conflicto emplean como una


idea orientadora bsica el concepto de "lite", La visin de la sociedad
como dividida entre "lites" y "masas" parece ser central al intento
analtico de construir teoras de conflicto social. Algunos tericos,
como C. W right Mills, por ejemplo, ven a la lite como una constelacin de actores y grupos que tienden hacia una cohesin y homogeneidad de intereses bsicos -la Elite de Poder del ttulo de uno de sus
ms famosos libros. Otros parten de la premisa analtica de una pluralidad de lites y masas; existen diferentes lites con diferentes bases
de poder, influencia, o prestigio y con varias posibles relaciones entre
s y con las masas dependientes, en una forma u otra, de ellas. Muohas
de las ms interesantes teoras recientes del cambio social y poltico
emplean este enfoque de lites y masas plurales -por ejemplo, la
obra de Kornhauser sobre La Politic de la Sociedad de Masas y Organski en su nuevo librito sobre Las Etapas del Desarrollo Poltico.9
Estos enfoques -tanto el de Mills, que en su tendencia de aceptar un
dualismo institucional se acerca a las suposiciones marxistas sin incorporarse totalmente en ellas, como el de los tericos de lites plurales, que se acercan en gran medida a las suposiciones funcionalistastienen la ventaja de poner a la dimensin poltica en una posicin analticamente predominante. En cualquier anlisis poltico -pero especialmente en un momento histrico donde el cambio social y poltico
es motivo de tanta inquietud prctica- algn concepto terico de
"lite" parece ser imprescindible. Y las varias teoras de conflicto
-no importa por ahora las diferencias entre ellas- parecen proveer,
por lo menos, un intento analtico de cerrar la laguna entre el rigor
cientfico y la relevancia.
IV

Ahora bien, los enfoques que se han discutido arriba son enfoques
que emanan de una perspectiva general de la sociedad total. Cada uno
representa una manera diferente de hacer la sntesis entre la disciplina
y. la relevancia. En un alto nivel de abstraccin terica, es probable
que algunas de las teoras de conflicto han tenido el mayor xito en la
construccin de esa sntesis. Pero las abstracciones tericas son vlidas
nicamente en la medida en que son de ayuda y relevancia al investgador social en su empeo de entender el aspecto de la sociedad que
le interesa. Las grandes teoras no deben ser consideradas como "ex.
9 'WilIiam Kornhauser, The Politics of Mass Society, Glencoe, IlIinois: Free Press,
1959; A. F. K. Organski, T he Stages of Political Deoelopmene, New York: Alfred A..
Knopf, 1965.

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20S

plicaciones" de la realidad social sino fuentes de hiptesis para la


explicacin posterior mediante el estudio emprico.
Por eso sugerira que el investigador social -digamos el socilogo
o el' "cientfico poltico"- debera de reconocer que cualquiera o todos
los enfoques que hemos descrito tan someramente puede tener relevancia a su rea de inters especial. Los enfoques funcionalista, marxista, y elitista todas son fuentes potenciales fructferas de hiptesis y
postulaciones para los cientficos sociales. Creo, como sealar brevemente ms abajo, que la relevancia y utilidad de estos enfoques varan
grandemente de acuerdo con las condiciones distintas de sociedad a
sociedad: un anlisis marxista de la sociedad posindustrial sera tan
engaoso como un anlisis funcionalista de una sociedad preindustrial
en un proceso incmodo de modernizacin. El cientfico social idea]
debera de ser continuamente consciente de la relevancia contextua]
de sus supuestos tericos. (Por ejemplo, el reconocer que la teora
funcionalista se basa sobre unidades analticas relevantes o conducentes
por definicin' al consenso, como en el caso de los conceptos de "articulacin" y "agregacin" de intereses en el influyente ensayo introductorio por Gabriel Almond en el libro La Poltica de las Areas en
Desarrollo) .10 Pero el enjuiciamiento de la correccin de esa relevancia
es inalcanzable por la ciencia misma. La seleccin del enfoque terico
es, analticamente, arbitrario: depende de la gama de alternativas abiertas al investigador en su ambiente histrico y cultural y, dentro de
esto, a una seleccin individual. Los cientficos fsicos se han acostumbrado ya hace varios aos a aceptar como igualmente vlidas -dependiendo de los propsitos especficos de los proyectos de investigacin- dos teoras contradictorias respecto a la naturaleza de la luz,
la teora del quntum y la teora de onda. Para ciertos problemas se
presume la validez de una; para otros problemas se presume la validez
de la segunda. No podemos hacer menos en una materia an ms intratable como las ciencias sociales y polticas.
En aras de aclarar estas ideas quisiera sugerir unos conceptos
ideales tpicos, en el sentido Weberiano, con referencia a la dimensin
poltica del anlisis social. Responden al supuesto bsico de que hay
diferentes categoras de realidades polticas, y que stas se refieren;
analticamente, a varios grados de tensin entre "conflicto" y "consenso" que mencionamos al comenzar este trabajo. Una discusin detallada tendr que aguardar una secuela a este trabajo. Pero basta anticipar aqu que estos conceptos corresponden en forma general y amplia
a los enfoques y supuestos que ya hemos sealado. Sugiero que se
10

Princeton University Press, 1960, pp. 364.

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puede distinguir entre tres categoras de la dimensin poltica -es


decir, tres estilos polticos que corresponden a diferentes situaciones
con respecto al desenlace dinmico de la tensin entre conflicto y
consenso.
Primero tenemos una "poltica de intereses", donde, conforme al
patrn funcionalista que hemos bosquejado arriba, el consenso y el
conflicto seran los dos lados complementarios de un proceso sistmico donde el conflicto se llevara a cabo para la consecucin de fines
limitados, y todos sujetos a un comn acuerdo sobre la naturaleza
ltima de la comunidad poltica, o, en trminos ms comunes, la
nacin misma.
Segundo, Se postula la categora de "poltica de clases", caracterizada por unas divisiones profundas con respecto a las metas finales
de la sociedad, a su vez reflejos de grandes diferenciaciones estructurales y una consiguiente falta de capacidad unificadora genuina por
las que sustentan el aparato formal del poder gubernamental. Mientras que las ideologas en la poltica de intereses tenderan a ser
moderadas y secundarias a un espritu y prctica de pragmatismo y
transaccin, supondramos que en una poltica de clases las ideologas
seran rgidas y mutuamente exclusivas; en el caso extremo, el "consenso" sera simplemente imposible.
Tercero, hay lo que llamaramos la "poltica de masa", que se
caracteriza por una tendencia notable hacia la movilizacin total de
la sociedad alrededor de una ideologa nica que trascendera las
bases distintivas de las divisiones clasistas. Se caracteriza por una
forjacin consciente de un "consenso" alrededor de una meta o una
serie de smbolos unificadores, como por ejemplo, los muy poderosos
y efectivos smbolos nacionales, particularmente en las ex colonias o
pases nuevos.
Obviamente, el sealamiento de estos tipos ideales de poltica
es solamente un comienzo de un anlisis. No implico con ello, por
lo menos en esta etapa rudimentaria del planteamiento, ninguna teora de cambio poltico de un tipo a otro, aunque es de esperarse que
de la creciente aislacin de los indicadores sociolgicos referentes a
cada uno se pueda deducir alguna hiptesis en torno a las posibles
direcciones del cambio poltico. Tampoco supongo que un tipo representa una etapa ms "madura" o "desarrollada" que otro, aunque la
principal literatura sobre el desarrollo poltico nos dejara la impresin
que la poltica de intereses es caracterstica de la sociedad posrevolucionaria o poscaptalista," la poltica de clases es caracterstica de la
11

Vase Dahrendorf, Class and Class Conjlict in Industrial Society, Stanford Uni-

versity Press, 1959, pp. 280-318.

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sociedad prerevolucionaria e industrial, y la poltica de masa es una


tendencia de las sociedades en proceso de consolidacin revolucionaria
o forjacin nacional. No hay ninguna razn analtica para creer que
la tendencia hacia una o la otra asegura o estimula una mayor "estaLilidad", Pero s es de suponerse que una sociedad dividida completamente entre estratos polticos rgida y mutuamente exclusivos es
una contradiccin en trminos y para poder preservar su condicin
como sociedad tendera inevitablemente o hacia una poltica de intereses o hacia una poltica de masas. El punto es, ms bien, que cada
sistema poltico es empricamente una mezcla de las tres categoras.
Considero que los aspectos de las sociedades reales que corresponden a estas diferentes manifestaciones de la dimensin poltica
de la sociedad son alcanzables mediante las tcnicas empricas de la
investigacin. Por ejemplo, postularamos que en una poltica de intereses las lites seran dispersas y solapadas; que seran divididas
entre estratas bien definidas y mutuamente exclusivas por criterios
econmicos, regionales, ocupacionales u otros en la poltica de clases;
que la lite sera definida en trminos casi exclusivamente polticos
en la poltica de masa. De esto se podra medir el grado en que las
instituciones de una sociedad le hacen acercar a uno o al otro de estos
tres tipos.
Pero ms all de la funcin de proveer un punto de partida
conceptual para la formulacin de teoras de cambio social y poltico
-una empresa que pienso explorar en un trabajo prximo- algn
tipo de enfoque flexible, como el que propongo tentativamente aqu,
ser necesario para el entendimiento progresivo de la dimensin poltica de la sociedad. Me atrevo creer que si no se reconoce la viabilidad legtima de perspectivas y enfoques alternativos, correramos el
peligro no solamente de ignorar el elemento autnomo de lo poltico
en la constelacin de actividades sociales, sino -peor an- dejar que
nuestras metas y propsitos sean crecientemente determinados por
idelogos, intereses creados, o los que estn en posiciones dominantes
del poder. La autonoma de la poltica puede ser apreciada y estudiada
nicamente mediante una ciencia social autnoma.