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La verdadera independencia. Liberalismo: el fin del antguo rgimen.

Cristbal Catejo Chacn.


Chile. Una palabra sencilla, de apenas cinco letras, pero que costa de carga histrica y
emocional aunque muchas veces no lo analicemos en profundidad. Desde el orgen de la
palabra, pasando por el territorio soberano que abarca (en constante dinamismo a travs de
los siglos), hasta el concepto de nacin que se esconde tras el nombre, Chile es un nombre
que realmente intriga y llama a la relfexin.
Hoy en da, nuestras fiestas patrias las celebramos en el mes de septiembre,
especficamente el da 18, en honor a la formacin del Cabildo Abierto de Santiago (aunque
su apertura responda solo a los vecinos de cierto esttus social). Este, siendo para
muchos el primer paso hacia la independencia de nuestro pas, se vio gatillado por una serie
de acontecimientos. An cuando los historiadores toman partido por distintas tsis
historiogrficas a la hora de explicar el por qu se desencadena este hecho, sean proclives a
la tsis de maduracin colonial o del hecho inesperado, ambos coinciden aunque con
matices en lo fundamental del plano econmico.1
Pero cabe preguntarse, eran realmentes rupturistas las demandas econmicas de los
patriotas que buscaron independizarse?
An cuando una de las primeras medidas del cabildo fue establecer la libertad de comercio,
este vino solo a ser la declaracin de una verdad tcita que no solo se reflejaba en nuestro
pas, sino en toda la Amrica Latina de principios del siglo XIX. 2 3 en la cual Espaa tena
muy poco control respecto a hechos como el contrabando, entre otros.
Entonces, surge la pregunta. cundo se produce el cambio de paradigma econmico?

1 Vase JAIME EYZAGUIRRE (1975) Ideario y ruta de la emancipacin chilena.


Editorial Universitaria, Santiago de Chile y SERGIO VILLALOBOS ET AL (1998)
Historia de Chile. Tomo III, Editorial Universitaria, Santiago de Chile.
2 TULIO HALPERIN Economa y sociedad. Captulo I, tomo VI de Historia de
Amrica Latina. Ed. LESLIE BETHELL (1991). Cambridge University PressEditorial Crtica, Barcelona.
3 JOHN LYNCH. (1998) Las revoluciones hispanoamericanas 1808-1826 Cap.
I. Ed. Ariel, Madrid.

Si bien posterior a 1810 se vive un proceso de liberalizacin de la economa, esta dista


mucho de una transformacin radical respecto a la poltica del nuevo estado chileno, en
donde an existe el monopolio estatal (aunque delegado) de elementos como los naipes,
tabaco, entre otros, en lo que se puede ver una poltica bastante conservadora con gobiernos
de dicha ndole durante la primera mitad del siglo XIX, los cuales se apoyaban en una
aristocracia americana de terratenientes, que deba estar sujeta obedientemente al
Gobierno4, similar a lo realizado por la monarqua espaola. cundo entonces se produce
una ruptura econmica, respecto a un estado paternalista y controlador de la economa?
He aqu el fondo de la tesis que se propone, que la verdadera independencia econmica en
cuanto ruptura con el antiguo orden, se forma desde la segunda mitad del siglo XIX, con el
ascenso de los gobiernos liberales y el retroceso del estado en materias de regulacin y
control del mercado, hacindose evidente esto en el aumento e innovacin de la actividad
econmica a lo largo del pas y en la crisis de 1891, en donde una de las principales causas
de disgusto, fue el intento del ejecutivo de tener mayor control sobre las propiedades
salitreras, bien sealaba el mismo Balmaceda: El Estado habr de conservar siempre la
propiedad salitrera suficiente para resguardar con su influencia la producci6n y su venta, y
frustrar en toda eventualidad la dictadura industrial en Tarapac5. El proceso de cambio
se evidencia en el mismo surgimiento de las salitreras, en donde el estado se limitaba a la
recoleccin de impuestos (lo que a su vez gatill una serie de inversiones en obras
pblicas). Y no solo en ello, sino tambin en el carbn, que con Matas Cousio en 1852
iniciarn una de las faenas ms rentables del pas y de igual forma en la necesidad
imperiosa, por parte del estado y los gobiernos de la poca de explotar de forma intensiva la
tierra y poder hacer productiva aquella que desde el punto de vista del ejecutivo, no lo era,
lo que nos permite comprender por ejemplo, el proceso de pacificacin de la Araucana y
de la colonizacin alemana de dicha zona, en territorios que en la segunda mitad del siglo
an se mantenan en posesin de los indgenas.6
Finalmente, este proceso no se puede explicar sin el ascenso liberal en la segunda mitad del
siglo XIX, en donde el proceso (justamente) de liberalizacin, se evidencia no solo en el
plano econmico ya expuesto, sino tambin en el plano poltico donde el ejecutivo pierde
4 MARIO GNGORA (1981) Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en
Chile en los siglos XIX y XX. Cap I. Ediciones La ciudad, Santiago de Chile.
5 RAFAEL SAGREDO (1991) Discursos de Jos Manuel Balmaceda. En
http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-68900.html.
6 SERGIO VILLALOBOS. (2001). Breve historia de Chile. Cap. VI. Editorial
Universitaria, Santiago de Chile.

parte de su poder ante el poder legislativo 7, en el social donde las fricciones entre liberales
y la Iglesia Catlica sern frecuentes no solo en la cuestin del Sacristn, sino tambin
en la ley interpretativa del artculo 5 de la constitucin, respecto a la prctica privada de
otras religiones, antes prohibidas.8
As, es preciso sealar que el cambio a nivel econmico desde el periodo tardo colonial, a
la primera mitad del siglo XIX, es un periodo de transicin, mas no de grandes vuelcos, ya
que aunque el estado delegue ciertos monopolios (como lo hizo con Portales y Cea), segua
manteniendo una figura interventora a travs del manejo de los almacenes en los puertos, el
ingreso de productos extranjeros (aunque fuese en el papel) entre otros, bajo la figura del
gobierno centralizado, fuerte e interventor, para dar paso a los gobiernos liberales cuya
tendencia expansionista y de menor intervencin permiti el establecimiento de grandes
capitales extranjeros y nacionales y la incorporacin de poca o nula explotacin segn sus
criterios.

Bibliografa
1. EDWARDS, ALBERTO. La fronda aristocrtica en Chile. Imprenta
nacional, 1928, Santiago de Chile.
2. EYZAGUIRRE, JAIME. Ideario y ruta de la emancipacin chilena.
Editorial Universitaria, 1975, Santiago de Chile.
3. GNGORA, MARIO. Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile
en los siglos XIX y XX. Cap I. Ediciones La ciudad, 1981, Santiago de
Chile.
4. HALPERIN, TULIO Economa y sociedad. Captulo I, tomo VI de Historia
de Amrica Latina. Ed. LESLIE BETHELL (1991). Cambridge University
Press-Editorial Crtica, Barcelona
5. LYNCH, JOHN. (1998) Las revoluciones hispanoamericanas 1808-1826
Cap. I. Ed. Ariel, Madrid.
6. SAGREDO, RAFAEL (1991) Discursos de Jos Manuel Balmaceda. En
http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-68900.html.
7. VILLALOBOS, SERGIO. (2001). Breve historia de Chile. Cap. VI. Editorial
Universitaria, Santiago de Chile
7 ALBERTO EDWARDS (1928) La fronda aristocrtica en Chile. Cap. XXVII.
Imprenta nacional, Santiago de Chile.
8 bid.

8. VILLALOBOS, SERGIO ET AL (1998) Historia de Chile. Tomo III, Editorial


Universitaria, Santiago de Chile.