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Biblioteca Breve

SRIE LITERATURA

ANTNIO VIEIRA:
O Homem, a Obra, as Ideias

COMISSO CONSULTIVA

JACINTO DO PRADO COELHO


Prof. da Universidade de Lisboa

JOO DE FREITAS BRANCO


Historiador e crtico musical

JOS-AUGUSTO FRANA
Prof. da Universidade Nova de Lisboa

JOS BLANC DE PORTUGAL


Escritor e Cientista

DIRECTOR DA PUBLICAO

LVARO SALEMA

JOS VAN DEN BESSELAR

ANTNIO VIEIRA:

o homem, a obra, as ideias

MINISTRIO DA EDUCAO E CINCIA

Ttulo
Antnio Vieira:
O Homem, a Obra e as Ideias

___________________________________________

Biblioteca Breve /Volume 58

___________________________________________

1. edio 1981

___________________________________________

Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa


Ministrio da Educao e Cincia

___________________________________________

DIVISO DE PUBLICAES
Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa
Praa do Prncipe Real, 14-1., 1200 Lisboa
Direitos de traduo, reproduo e adaptao,
reservados para todos os pases
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Tiragem
4500 exemplares

___________________________________________
Distribuio Comercial
Livraria Bertrand, SARL
Apartado 37, Amadora Portugal
__________________________________________
Composto e impresso

nas Oficinas Grficas da Livraria Bertrand


Venda Nova - Amadora Portugal
Julho de 1981

NDICE

NOTA PRVIA .................................................................... 6


SIGLAS ............................................................................... 7
I / A COMDIA DA SUA VIDA ..................................... 8
1. Anos de preparo............................................................ 9
2. Pela salvao da Ptria ............................................... 16
3. O Pai Grande dos ndios ......................................... 35
4. Silogismos e Cruzes ................................................... 45
5. Velhice e morte na Baa.............................................. 58
II / A OBRA LITERRIA.................................................. 66
1. Os Sermes................................................................. 67
2. Os tratados profticos ................................................. 71
3. A correspondncia ...................................................... 77
4. Os pusculos............................................................... 79
III / AS IDEIAS .................................................................. 81
1. O realista fantstico .................................................... 81
2. O instrumentrio do exegeta....................................... 86
3. O artista ...................................................................... 96
4. Um grande corao................................................... 103
NOTAS ............................................................................. 107
BIBLIOGRAFIA .............................................................. 109

NOTA PRVIA

difcil comprimir, num livrinho de pouco mais de


cem pginas, a biografia e a anlise da obra de um autor
to complexo como foi Antnio Vieira. Eis a maior
dificuldade que tive de vencer ao redigir este pequeno
trabalho. Como evitar, por um lado, uma superficialidade
impressionista e, por outro lado, uma enumerao de
dados, talvez interessantes, mas, por virem acumulados,
estreis? Fiz o possvel para fornecer aos meus leitores
informaes seguras e indispensveis, sem deixar de lhes
apresentar um retrato do homem e do escritor um
retrato inevitavelmente algo subjectivo, mas, espero,
sincero e honesto. A crtica dever decidir se fui feliz ou
no nesta minha tentativa.
Em vez de colocar no fim do livro uma antologia de
textos vieirianos, julguei prefervel dispers-los pelo
corpo do texto.
Jos van den Besselaar

SIGLAS

Os trechos citados no presente trabalho sero indicados da


seguinte maneira:
CARTAS Cartas de A. Vieira, ed. J. L. de Azevedo, 3 vols.
DEF. Defesa de A. Vieira perante o tribunal do Santo Ofcio,
ed. H. Cidade, 2 vols.
HF Histria do Futuro (Livro Anteprimeiro), ed. J. van den
Besselaar, 2 vols.
SERM. Sermes de A. Vieira, ed. G. Alves, 15 tomos.
VAR. Obras Vrias (ed. A. Srgio e H. Cidade), nas Obras
Escolhidas, 5 vols.
VIDA Vida do apostlico Padre A. Vieyra, por Andr de
Barros.
CARTAS, II 67 Cartas, vol. II, p. 67; e assim por diante.
HF, VIII 19-23 Histria do Futuro, cap. VIII, linhas 19 a 23.
Indicaes bibliogrficas mais detalhadas encontram-se no
captulo
II
e
no
final
deste
trabalho.

I / A COMDIA DA SUA VIDA

Numa carta dirigida a um confrade, em 1658, Antnio


Vieira resumia as vicissitudes da sua vida nestes termos:
No h maior comdia que a minha vida; e quando
quero ou chorar ou rir, ou admirar-me ou dar graas a
Deus ou zombar do mundo, no tenho mais que olhar
para mim (Cartas, III, 718).
De facto, a vida do jesuta foi, no uma comdia, mas
um drama cheio de peripcias. E do mesmo modo que ao
espectador de uma tragdia clssica as calamidades
representadas no palco no parecem totalmente alheias
ndole do heri, mas antes de algum modo por ele
mesmo provocadas, assim ns, ao passarmos em revista
as aventuras e transtornos da vida de Vieira, no
podemos subtrair-nos impresso de que a causa
principal do seu destino turbulento foi o seu esprito
irrequieto. A vida do nosso autor foi uma srie de transes
crticos e perigosos. Longe de os evitar, parece que
andava procura deles para poder mostrar o seu brio de
lutador.
A vida de Vieira um romance que vale a pena contar.
Mas existe outro motivo ainda para no a despachar em
poucas palavras. possvel tratar e comentar as obras de
8

alguns autores sem entrar nos pormenores da sua vida.


No caso de Antnio Vieira, tal processo seria
injustificvel, porque quase todos os seus escritos esto
estreitamente ligados a determinadas circunstncias
biogrficas. Estas explicam aqueles; aqueles comentam
estas. Grande parte das suas obras h-de escapar-nos
fatalmente, a no ser que tenhamos uma viso global das
condies concretas em que o autor as concebeu e
elaborou. Vieira no era um ermito a meditar verdades
transcendentes num cubculo hermeticamente fechado.
Era um autor activo e militante que pegava na pena para
fazer propaganda das suas ideias, para interferir no
mundo e para combater as opinies que considerava
nefastas sociedade em que vivia. A palavra e a escrita
eram, para ele, uma poderosa alavanca para levantar as
massas inertes, mostrando-lhes o caminho para um
futuro menos rotineiro e mais humano.
1. ANOS DE PREPARO

Antnio Vieira nasceu a 6 de Fevereiro de 1608 em


Lisboa, filho primognito de um modesto casal burgus.
Seu pai era Cristvo Vieira Ravasco, natural de
Santarm; sua me, Maria de Azevedo, moradora de
Lisboa. A famlia tinha sangue limpo: todas as
diligncias feitas pelo Santo Ofcio no sentido de lhe
indagar os rastos de uma ascendncia judaica ou moura
mostraram-se improfcuas. Pelas mesmas investigaes se
tornou provvel que a av materna do futuro orador
fosse mulata. O nico retrato de Vieira com alguma
pretenso de autenticidade trai, de facto, feies
nitidamente africanas. O pai era escrivo num tribunal em
9

Lisboa. Em 1609, embarcou para o Brasil (Baa), onde ia


exercer o cargo de escrivo na Relao, deixando a
mulher e o pequeno Antnio no Reino. A me ensinava,
em casa, o menino a ler e escrever, preocupao decerto
fora do comum num modesto lar portugus do sculo
XVII. Segundo tudo nos leva a crer, a criana cresceu num
ambiente de trabalho e deciso para progredir na vida. As
aspiraes de vir a ser algum na sociedade no lhe
vieram de gente estranha.
Regressado a Portugal em 1612, Cristvo morou
algum tempo em Lisboa, onde lhe nasceu o segundo
filho. Dois anos depois, partiu novamente para a Baa,
desta vez levando consigo a pequena famlia. Uma vez
estabelecido na ento capital da colnia brasileira, o
menino cursou as humanidades no colgio dos Jesutas.
De acordo com o relato de Andr de Barros, primeiro
bigrafo de Vieira, o rapaz, apesar de todos os seus
esforos, no conseguiu inicialmente resultados
brilhantes; mas, graas s oraes fervorosas que
regularmente fazia imagem da Virgem das Maravilhas
na S baiana, teve de repente uma iluminao mental: o
famoso estalo de Vieira, expresso que ainda hoje em
dia, de vez em quando, se ouve no Brasil.
Quando Antnio tinha os seus quinze anos, pediu aos
Padres para ser admitido na Companhia (5 de Maio de
1623). Essa fuga do mundo, originada por um vigoroso
sermo sobre os castigos infernais, teria encontrado sria
resistncia por parte dos pais. possvel que houvesse
alguma resistncia deles ante o imprevisto do caso, mas
julgo que ela no foi muito sria nem de longa durao.
Os Padres no admitiam menores no noviciado sem o
consentimento dos pais, e estes, por sua vez, no
deviam tardar em reconhecer que a carreira eclesistica
10

oferecia excelentes perspectivas a um menino da sua


categoria social. Sem apoucarmos a sinceridade da sua
propenso para o estado religioso, podemos dizer que as
aspiraes do rapaz no divergiam muito das dos pais.
Diz Andr de Barros: Determinou-se pois a alistar-se
na Companhia de Jesus, onde para cultivar seu engenho
tinha oportunidade, para empregar seu esprito, ocasio
(Vida, p. 10).
O jovem novio passou algum tempo numa aldeia de
indgenas, dirigida pelos Jesutas, onde, impressionado
pelo trabalho evangelizador dos Padres, se props
dedicar a sua vida converso dos gentios. Mas no
durou muito tempo a sua estada no serto. Teve que
voltar para a capital a fim de poder receber a uma
formao espiritual e intelectual mais adequada. Ao entrar
no segundo ano do seu noviciado, assistiu brusca
invaso dos Holandeses na Baa, tendo de refugiar-se no
interior da Capitania juntamente com os demais Padres, o
Bispo e grande parte da populao.
Eram as foras herticas e diablicas descarregadas do
inferno pelo Holands; era a guerra santa que Portugal
o povo eleito dos tempos modernos tinha de fazer
contra os inimigos de Deus. E por que razo permitia
Deus essa calamidade? Para punir os pecados dos
Portugueses, pois que estes, repetindo a histria de
Israel, se mostravam indignos da proteco divina.
nestes termos que o jovem jesuta, dois anos depois,
encarregado pelos seus superiores de escrever a Carta
nua ao Padre Geral em Roma, descreve os
acontecimentos do ano calamitoso de 1624. Nessa altura
no podia prever que os piratas da Holanda lhe haviam
de absorver grande parte dos seus cuidados durante
mais de 25 anos.
11

Em fins de Abril de 1625, os Holandeses viram-se


forados a retirar-se da Baa. Poucos dias depois, Vieira
fez os primeiros votos. Foi nomeado professor de
retrica no colgio dos Padres em Olinda, onde
permaneceu dois ou, quando muito, trs anos. Voltou de
novo para a Baa com o fito de seguir os cursos de
Filosofia e Teologia, vindo a ordenar-se sacerdote no dia
10 de Dezembro de 1634. O decnio que precede a sua
ordenao -nos pouco conhecido nos pormenores. S
sabemos que ele, nesse perodo, alm de se dedicar aos
estudos e ao ensino, trabalhou entre os ndios e que
comeou a adquirir a fama de notvel pregador. O seu
primeiro sermo que chegou aos nossos dias data de 6 de
Maro de 1633, quando ainda no era subdicono. O
assunto era de guerra, porque a Baa tinha-se
transformado numa escola de Marte: o Holands,
expulso da capital, conseguira apoderar-se de
Pernambuco (Janeiro de 1630), constituindo uma sria
ameaa para a sobrevivncia da Capitania baiana.
Os Holandeses eram, no dizer de Vieira, abelhas
colricas que, atradas pelo mel pernambucano,
acometeram os canaviais do Brasil com fria mas
consola-o a lembrana de que prprio das abelhas, em
picando, carem mortas. Por enquanto, porm, o Brasil
holands no dava nenhum sinal de enfraquecimento.
Pelo contrrio, durante o governo enrgico e esclarecido
de Joo Maurcio de Nassau (1637-1644), os intrusos
chegaram a aumentar o territrio ocupado, conquistando
grande parte das capitanias do Nordeste. Em 1638
fizeram grande esforo para reaver Baa de Todos os
Santos, mas em vo. Ao cabo de quarenta dias tiveram de
abandonar o seu intento. As perdas foram considerveis,
sobretudo as sofridas em dois ataques nocturnos a uma
12

antiga trincheira portuguesa situada perto de uma capela


de Santo Antnio, o qual, na expresso de Vieira, era
pontual recuperador do perdido.
Para celebrar a libertao da cidade de Salvador da
Baa, Vieira proferiu dois sermes, dos quais o de Santo
Antnio (Serm., VII 27-57) o mais interessante pela viva
descrio das batalhas e pelas ousadas analogias que o
pregador estabelece entre os sucessos recentes e os de
tempos muito remotos, narrados pela Bblia. Tal
relacionamento era coisa bastante comum entre os
pregadores da poca, figurando com o nome de sentido
acomodatcio de um texto bblico e, geralmente, aplicado
sem a mnima pretenso de atingir o sentido histrico
ou literal. No passava de um instrumento edificante e
moralizador ou, ento, de um ornato meramente oratrio.
Esses confrontos constituem um elemento quase
integrante dos sermes vieirianos e parecem, por vezes,
ter um significado mais profundo: os destinos de Israel
repetem-se nos de Portugal, at nos pormenores.
Um dos sermes mais famosos de Vieira o que
pregou contra as armas da Holanda, quando, em Maio de
1640, o almirante Lichthart bloqueava cidade de
Salvador. No dizer do enciclopedista Raynal, seria le
discours le plus vhment et le plus extraordinaire quon ait jamais
entendu dans une chaire chrtienne. , por assim dizer, uma
tentativa de exorcismar a ira divina, em que o pregador se
atreve a pedir contas a Deus pelos infortnios que
ameaam sobrevir ao Brasil, e de O prevenir das
calamidades irreparveis que sero consequncias
inevitveis da vitria dos Batavos. Aqui bastar
transcrever apenas um pequeno trecho do sermo:

13

Mas pois Vs, Senhor, o quereis e ordenais assim, fazei


o que fordes servido. Entregai aos Holandeses o Brasil,
entregai-lhe as ndias, entregai-lhe [] quanto temos e
possumos (como j lhes entregaste tanta parte); ponde em
suas mos o mundo, e a ns, aos Portugueses e Espanhis,
deixai-nos, repudiai-nos, desfazei-nos, acabai-nos! Mas s
digo e lembro a Vossa Majestade, Senhor, que estes mesmos
que agora desfavoreceis e lanais de Vs, pode ser que os
queirais algum dia e que os no tenhais. []Abrasai, destru,
consumi-nos a todos, mas pode ser que algum dia queirais
Espanhis e Portugueses e que os no acheis. Holanda vos
dar os pregadores evanglicos, que semeiem nas terras dos
brbaros a doutrina catlica e a reguem com o prprio
sangue; Holanda defender a verdade de vossos sacramentos
e a autoridade da Igreja Romana; Holanda edificar templos,
Holanda levantar altares, Holanda consagrar sacerdotes e
oferecer o sacrifcio de vosso santssimo Corpo; Holanda,
enfim, vos servir e venerar to religiosamente como em
Amesterdo, Medelburgo e Flissinga e em todas as outras
colnias daquele frio e alagado inferno se est fazendo todos
os dias?! (Serm., XIV 311-312).

Parece que Deus cedeu fora esmagadora desses


argumentos: Salvador no caiu nas mos dos Holandeses.
S num ponto o orador se enganou redondamente: trs
sculos depois, quase mil padres holandeses estariam a
trabalhar na vinha brasileira do Senhor.
Um ms depois chegou Baa o Marqus de
Montalvo, primeiro governador-geral do Brasil com o
ttulo de Vice-Rei. No dia 2 de Julho, Vieira regalava-o
com um sermo em que fustigava a incapacidade, a
cobia e a corrupo dos magistrados vindos da
metrpole e defendia, num repto de eloquncia
admirvel, os direitos e interesses da colnia:

14

Desfazia-se o povo em tributos e mais tributos, em


imposies e mais imposies, em donativos e mais
donativos, em esmolas e mais esmolas (que at humildade
deste nome se sujeitava a necessidade ou 1 se abatia a cobia),
e no cabo nada aproveitava, nada luzia, nada aparecia.
Porque? Porque o dinheiro no passava das mos por onde
passava. Muito deu em seu tempo Pernambuco, muito deu e
d hoje a Baa, e nada se logra; porque o que se tira do
Brasil, tira-se ao 2 Brasil; o Brasil o d, Portugal o leva.
Com terem to pouco do Cu os ministros que isto
fazem, temo-los retratados nas nuvens. Aparece uma nuvem
no meio daquela Baa, lana uma manga no mar, vai
sorvendo por oculto segredo da natureza grande quantidade
de gua, e depois que est bem cheia, depois que est bem
carregada, d-lhe o vento e vai chover daqui a trinta, daqui a
cinquenta lguas. Pois, nuvem ingrata, nuvem injusta, se na
Baa tomaste essa gua, porque no choves tambm na Baa?
Se a tiraste de ns, porque a no despendes connosco? Se a
roubaste a nossos mares, porque a no restituis a nossos
campos? Tais como isto so muitas vezes os ministros que
vm ao Brasil, e a fortuna geral das partes ultramarinas.
Partem de Portugal estas nuvens, passam as calmas da
Linha, onde se diz que tambm refecem 3 as conscincias, e
em chegando, verbi gratia, a esta Baa, no fazem mais que
chupar, adquirir, ajuntar, encher-se (por meios ocultos,
mas sabidos) e, ao cabo de trs ou quatro anos, em vez de
fertilizarem a nossa terra com a gua que era nossa, abrem
as asas ao vento e vo chover a Lisboa, esperdiar a
Madrid. Por isso nada lhe luz ao Brasil, por mais que d;
nada lhe monta e nada lhe aproveita por mais que faa, por
mais que se desfaa. E o mal mais para sentir de todos
que a gua que por l chovem e esperdiam as nuvens, no
tirada da abundncia do mar, como noutro tempo, seno
das lgrimas do miservel e dos suores do pobre, que no
sei como atura tanto a constncia e fidelidade destes
vassalos (Serm., IX 344-345).

15

No dia dos Reis de 1641 o pregador julgava-se


capacitado para dizer ao Vice-Rei que a situao da
colnia melhorara bastante: at os Holandeses encaravam
atemorizados a nova fora moral e militar da Baa: Ah,
Herodes holands! Ah, Jeroslima pernambucana! Como
te vejo turbada e perturbada! (Serm., II 90).
Se Vieira, nessa ocasio, tivesse sabido que Portugal se
livrara do jugo castelhano, teria exultado muito mais.
Mas a notcia da restaurao s chegou a Salvador em
meados de Fevereiro. Duas semanas depois, o jesuta foi
enviado a Lisboa como membro de uma delegao
oficial, que devia render preito ao novo rei por parte da
colnia brasileira.
2. PELA SALVAO DA PTRIA

Em Portugal comeava para o jesuta, que, com os


seus 33 anos de idade trasbordava de energia, brio e
iniciativas, uma carreira completamente nova. At ento
no passara de um heri provinciano, que teria ainda de
provar a sua capacidade de vencer na metrpole; dali em
diante foi-se metamorfoseando numa figura de alcance
nacional: como pregador nos plpitos da capital, como
conselheiro do rei e at como enviado diplomtico. Este
perodo mundano da vida de Vieira abrange, globalmente,
os anos de 1641 a 1652. Foi uma poca turbulenta, cheia
de triunfos momentneos e decepes duradouras, que
podemos tocar aqui s de leve, visto que uma exposio
minuciosa dos variados sucessos nos obrigaria a entrar a
fundo nos diversos problemas complicados que o
Portugal Restaurado teve que enfrentar nos primeiros
anos da sua existncia.
16

Pouco tempo depois da sua chegada a Lisboa, Vieira


foi apresentado a D. Joo IV, a quem agradou, desde o
primeiro encontro, a lbia do jesuta. Entre os dois foi
crescendo uma sincera amizade que nunca perigou. O
monarca no tardou em convid-lo a pregar na capela
real, onde ele proferiu o seu primeiro sermo no dia 1 de
Janeiro de 1642. Dois anos depois foi nomeado pregador
rgio. Nos numerosos sermes deste perodo da sua vida,
Vieira no se cansava de animar o auditrio a perseverar
na luta desigual com Castela, exortando-o a no poupar
sacrifcios e prometendo um futuro glorioso ao Reino.
No recuava em propor medidas concretas para a soluo
dos problemas, inclusive algumas de ordem econmica.
Alm de o estimar como pregador, o rei consultava-o em
diversos assuntos, sobretudo em questes relacionadas
com o Brasil, e defendia-o de vrios ataques.
Quanto sua vida de religioso, podemos ser breves.
Em 1644, Vieira proferiu os votos definitivos, depois de
ter feito o terceiro ano de noviciado em Lisboa. O seu
noviciado no podia correr normalmente: o jesuta devia
estar oscilando entre o convento e o mundo. No de
estranhar que o novo professo, ocupando uma posio
excepcional entre os seus confrades, lhes causasse
escndalo e at inveja, sobretudo depois das suas viagens
ao estrangeiro, onde trocava a roupeta de jesuta pela gr
de fidalgo. Por esses e outros motivos Vieira via-se
ameaado, em 1649, de vir a ser expulso da Companhia,
srio risco de que o queria salvar o rei, oferecendo-lhe
uma mitra. Vieira recusou-a, escrevendo ao Secretrio de
Estado: Que no tinha Sua Majestade tantas mitras em
toda a sua monarquia, pelas quais ele houvesse de trocar a
pobre roupeta da Companhia de Jesus; e que, se chegasse
a ser to grande a sua desgraa que a Companhia o
17

despedisse, da parte de fora de suas portas se no


apartaria jamais, perseverando em pedir ser outra vez
admitido nela, seno para religioso, ao menos para servo
dos que o eram (Vida, p. 25). Parece que esse protesto
foi sincero: Vieira teve sempre um grande apego
instituio religiosa a que aderira em menino. Seja como
for, graas proteco de D. Joo IV o problema ficou
resolvido e Vieira pde continuar na Sociedade.
Ao chegar a Portugal, Vieira encontrou o Reino cheio
de expectativas sebastianistas, no s entre os Padres da
Companhia e a gente humilde, como tambm entre os
prprios dirigentes da Restaurao. Um sebastianismo,
sem dvida, diferente do tradicional, que teimava em
esperar pelo regresso milagroso do rei cado em AlccerQuibir, mas um sebastianismo adaptado s novas
circunstncias, que identificava o Encoberto com a
pessoa de D. Joo IV. Vieira, sempre patriota exaltado e
convencido do papel histrico do povo portugus e,
provavelmente, j antes vagamente sebastianista,
perfilhou sem hesitar a nova verso do credo nacional.
Os documentos em que os adeptos se baseavam, eram,
alm do Juramento de D. Afonso Henriques, cuja
autenticidade quase ningum punha em dvida, umas
cartas apcrifas de So Bernardo, as profecias atribudas a
So Frei Gil e as famosas trovas do Bandarra, o sapateiro
de Trancoso. Com uma preciso que nada deixava a
desejar, este ltimo teria predito o ano exacto da
Restaurao e o nome do novo rei portugus:
J o tempo desejado
chegado,
segundo firmal assenta.
J se cerram os quarenta
desta era que se ementa []
18

O rei novo levantado,


j d brado,
j assoma sua bandeira []
Saia, saia esse Infante
bem andante!
O seu nome Dom Joo (HF, VIII 164-178).

Todos os elementos essenciais da f sebastianista de


Vieira se encontram j, juntamente com a devida
documentao, no seu Sermo dos Bons-Anos, de 1642, mas
sem a meno explcita do Bandarra que, data da
publicao dos sermes vieirianos, era mal aceite. Mas,
como o leitor do trecho seguinte poder verificar,
encontramos no sermo uma clara aluso ao
celebradssimo ano de quarenta:
So Frei Gil, religioso da sagrada ordem de So
Domingos, naquelas suas to celebradas profecias, diz desta
maneira: Lusitania sanguine orbata regio diu ingemiscet:
A Lusitnia, o reino de Portugal, morrendo seu ltimo
rei sem filho herdeiro, gemer e suspirar por muito tempo.
Sed propitius tibi Deus: Mas lembrar-se- Deus de vs,
Ptria minha, diz o Santo. Et insperate ab insperato redimeris:
E sereis remida no esperadamente por um rei no
esperado. E depois de assim remido, depois de assim
libertado Portugal, que lhe suceder? Africa debellabitur: Ser
vencida e conquistada frica. Imperium Ottomanum ruet: O
imprio otomano cair sujeito e rendido a seus ps. Domus
Dei recuperabitur: A casa santa de Jerusalm ser finalmente
recuperada. E, por coroa de to gloriosas vitrias: Aetas
aurea reviviscet: Ressuscitar a idade dourada. Pax ubique erit:
Haver paz universal no mundo. Felices que viderint:
Ditosos e bem-aventurados os que isto virem! [] No
deixemos passar sem ponderao aquelas palavras
misteriosas da profecia: Insperate ab insperato redimeris. De
propsito reparei nelas, para refutar com suas prprias
19

armas aquela relquia, que dizem que ainda h daquela seita


ou desesperao dos que esperavam por el-rei D. Sebastio,
de gloriosa e lamentvel memria. Diz a profecia: Insperate ab
insperato redimeris: Que seria remido Portugal no
esperadamente por um rei no esperado. Segue-se logo,
evidentemente, que no podia el-rei D. Sebastio ser o
libertador de Portugal, porque o libertador havia de ser um
rei no esperado [] e el-rei D. Sebastio era to esperado
vulgarmente como sabemos todos [].
As cousas que faz Deus e as que se ho de fazer bem
feitas, no se fazem antes nem depois, seno a seu tempo. O
tempo assinalado nas Escrituras para a circunciso era o dia
oitavo. [] E por isso se circuncidou Cristo, sem se
antecipar nem dilatar, aos oito dias: Postquam consummati sunt
dies octo. [] Da mesma maneira se deu princpio redeno
e restaurao de Portugal em tais dias e em tal ano, no
celebradssimo de 40, porque esse era o tempo oportuno e
decretado por Deus, e no antes nem depois, como os
homens quiseram. Quiseram os homens que fosse antes,
quando sucedeu o levantamento de vora; quiseram os
homens que fosse depois, quando assentaram que o dia da
aclamao fosse o primeiro de Janeiro, hoje faz um ano. Mas
a Providncia Divina ordenou que o primeiro intento se no
conseguisse, e que o segundo se antecipasse, para que
pontualmente se desse princpio restaurao de Portugal a
seu tempo. []
Grande nimo, valentes soldados, grande confiana,
valorosos Portugueses, que assim como vencestes
felizmente estes inimigos, assim haveis de vencer todos os
demais. [] Assim o contam as profecias, assim o
prometem as esperanas, assim o confirmam estes felizes
princpios, que a divina bondade se sirva de prosperar at os
fins felicssimos que desejamos, que so os com que remata
um sermo deste dia So Bernardo, cujas palavras tantas
vezes tm sido profecias a Portugal: Multiplicabitur sane ejus
imperium, ut merito Salvator dicatur pro multitudine etiam
salvandorum, et pacis non erit finis 4. Para que nossas oraes
20

comecem a obrigar a Deus, no peo trs ave-marias, seno


trs peties do Padre Nosso: [] Santificado e glorificado
seja, Senhor, vosso nome. [] Venha a ns, Senhor, o
vosso Reino; vosso, porque vosso o Reino de Portugal,
que assim nos fizestes merc de o dizer a seu primeiro
fundador, el-rei D. Afonso Henriques: Volo in te et in semine
tuo imperium mihi stabilire 5. [] Fazei, Senhor, que faamos
inteiramente vossa santa vontade (Serm., I 324-325; 327;
341-342.)

Uma parte das profecias a relativa restaurao do


Reino portugus j estava cumprida, e de uma maneira
que no podia ser mais pontual. Ningum cujo corao
no estivesse obcecado podia pr em dvida a realizao
das profecias que prometiam a Portugal o Imprio
mundial. Deus fiel nas suas promessas. Mas a garantia
divina no justifica a inactividade humana. O
messianismo de Vieira no suicdio em Deus. livre
iniciativa de Deus deve corresponder, por parte do
homem, uma obedincia incondicional e um esforo
incessante e inteligente para transformar este mundo no
Reino de Deus.
Na primeira dcada da Restaurao, Portugal estava
bem longe da transfigurao ardentemente desejada.
Urgia prepar-la e, sendo possvel, acelerar-lhe o advento.
Vieira via com pena e dor que Lisboa j no era o
emprio dos reis venturosos do sculo anterior: uma
grande parte das colnias roubada, o comrcio decadente,
o povo sem iniciativas e os capitais exaustos. Para
remediar a deplorvel situao era imprescindvel que o
Reino se pudesse aproveitar dos recursos, tanto dos
judeus portugueses refugiados no estrangeiro, como dos
cristos-novos em Portugal. S assim o pas poderia
manter a sua independncia e tornar a ser uma nao rica,
21

capaz de executar as grandes faanhas profetizadas. J em


1643 Vieira escrevia uma Petio em que aconselhava o
rei a que deixasse retornar os judeus a Portugal. Defender
os judeus, tal como Vieira os defendia, era um acto de
bom senso, mas tambm um gesto corajoso e perigoso
no ambiente mesquinho em que vivia. Seria injusto acuslo de oportunismo, pois a defesa dos judeus,
constantemente retomada, havia de custar-lhe o dio dos
inquisidores e a suspeita dos fanticos. Sem dvida, o
jesuta julgava que revocar os judeus era uma medida de
s economia, e mant-los fora do pas revelava uma
miservel pobreza de esprito. Mas, alm disso, entendia
que a perseguio aos judeus era uma grande injustia,
que contrariava a lei divina e humana. E, finalmente, era
uma falta de confiana nas profecias do Bandarra, que
dizia que os israelitas haviam de prestar um grande
servio ao rei de Portugal na fundao do seu Imprio.
Vejamos uns trechos desta notvel Petio:
Ajudar-se- tambm Vossa Majestade da inteligncia e
indstria destes homens, porque no s por sua indstria se
podem trazer das naes estrangeiras por muito acomodado
preo as cousas necessrias para a guerra, mas tambm por
suas inteligncias secretas se podero saber os desgnios e
granjear as notcias dos reinos estranhos, sem as quais se no
pode bem governar o prprio. [] Admitindo-os Vossa
Majestade, poder sustentar a guerra de Castela, ainda que
dure muitos anos, como vemos no exemplo dos Holandeses
que, fundando a sua conservao na mercncia, no s tm
cabedal para resistir, como tm resistido, a todo o poder de
Espanha, mas para senhorear os mares e conquistar
provncias em todas as partes do mundo. Por falta de
comrcio se reduziu a grandeza e opulncia de Portugal ao
miservel estado em que Vossa Majestade o achou, e a
restaurao do comrcio o caminho mais pronto de o
22

restituir ao antigo e ainda mais feliz estado. []


Primeiramente, favorecer aos homens de nao ou admitilos neste Reino, na forma que se prope, no contra lei
alguma, divina nem humana, antes muito conforme aos
sagrados cnones, doutrina dos Santos Padres e resolues
de muitos conclios gerais e particulares, que no ponho
aqui, por no embaraar este discurso, e se alegaro, sendo
necessrio. [] Finalmente, o Sumo Pontfice, Vigrio de
Cristo, no s admite os que ns chamamos cristosnovos (entre os quais e os velhos nenhuma diferena se faz
em Itlia), seno que, dentro da mesmo Roma e outras
cidades, consente sinagogas pblicas dos judeus que
professam a lei de Moiss. [] Pelas convenincias do
comrcio, admite Portugal (como se v em Lisboa e em
todas as cidades e portos martimos) muitos hereges de
Holanda, Frana e Inglaterra. Que muito logo que se
admitam e conservem homens de nao, sendo neles muito
maiores as razes do nosso interesse? Tudo o que ganham
os mercadores estrangeiros enriquece as suas provncias e
ptrias, e o que negoceiam os Portugueses fica na nossa. []
Finalmente, a heresia das outras naes muito mais
contagiosa que o judasmo, porque o que est mais distante
pega-se menos; e o judasmo, como no confessa a Cristo,
dista mais da f catlica que as seitas dos outros hereges, que
todos O confessam. [] Se o dinheiro dos homens de
nao est sustentando as armas dos hereges, para que
semeiem e estendam as seitas de Lutero e Calvino pelo
mundo, no maior servio de Deus e da Igreja que sirva
este mesmo dinheiro s armas do rei mais catlico, para
propagar e dilatar pelo mundo a lei e a f de Cristo? [] E
no s nos gentios de nossas conquistas melhorar o partido
da f, mas nos mesmos homens de nao, fugitivos deste
Reino, porque certo que nos estranhos onde vivem com
liberdade de conscincia, muitos deles so verdadeiros
catlicos, nos quais, vivendo entre cristos, se aumentar a
f e a piedade; todos os seus inocentes morrero baptizados
e se salvaro tantas almas que por falta de baptismo se
23

perdem. E ainda os que interiormente foram infiis, vista


dos bons exemplos e doutrina da Igreja, tero ocasio de se
converterem a ela, o que entre os hereges lhes falta; porque,
posto que a experincia tenha mostrado que fingida a
cristandade de muitos, a mo de Deus no abreviada nem
devemos desconfiar dos eficazes poderes de sua graa, pois
sabemos que desta mesma nao h e houve em todas as
idades da Igreja Catlica muitos homens santos e doutos,
que com a pureza da vida e verdade da doutrina a ilustraram,
e muitos que com o seu sangue a ajudaram a plantar e
defender; porque, enfim, desta nao foram os apstolos e a
Virgem Santssima. Este foi o sangue que o Filho de Deus
se dignou tomar para preo da nossa redeno e unio da
sua divindade, que uma razo que entre todas deve mover
muito a clemncia de Vossa Majestade, para se compadecer
da misria desta gente e procurar o remdio ou de sua
inocncia nos bons, ou de sua cegueira nos maus, devendose esperar com muito fundamento que, por meio do favor
de Vossa Majestade lhes fizer, se alcance deles o que pela
severidade do rigor se no tem conseguido. Porque, alm de
ser de f que toda esta nao se h de converter e conhecer
a Cristo [Rom., 11, 25-26], as nossas profecias contam esta
felicidade entre os prodigiosos efeitos do milagroso reinado
de Vossa Majestade; porque dizem que ao Rei Encoberto
viro ajudar os filhos de Jacob e que, por meio deste
socorro, tornaro ao conhecimento da verdade de Cristo, a
quem reconhecero e adoraro por Deus (Var., II 13-14;
16; 19-21; 23-24).

Quatro anos depois, Vieira, j tendo conhecimento


pessoal dos judeus em Ruo e Amesterdo, dirige a D.
Joo IV, em nome dos cristos-novos, outra petio,
contendo as queixas desta gente contra o modo de
proceder do Santo Ofcio. O que os homens de nao
desejam resume-se em trs pontos. Primeiro: querem
abertas e publicadas, isto , querem que os rus conheam
24

os nomes dos denunciantes e os pontos de acusao para


que se no vejam obrigados a defender-se s cegas, como
era de praxe na Inquisio portuguesa. Segundo: querem
que se isentem do fisco todos os cabedais que estiverem
empregados no comrcio portugus (at ento, o Santo
Ofcio costumava confiscar imediatamente todos os bens
dos denunciados, esquecendo-se muitas vezes de lhos
devolver, mesmo depois de absolvidos). Terceiro: querem
que se extinga a odiosa distino entre cristos-antigos e
cristos-novos, devendo a Inquisio fazer o exame pelo
que toca f e no pelo que diz respeito ao sangue. Vieira
no quer ir ao ponto de pedir para eles sinagogas pblicas
ou liberdade de conscincia, ainda que para uma e outra
coisa se pudessem aduzir bons exemplos e motivos. S
pede justia. Pouco tempo depois, redige uma terceira
petio em que, moderando os seus desideratos, se limita
proposta de isentar do fisco o capital dos cristos-novos
empregado no comrcio portugus. Ao que parece, a
petio anterior fora demasiadamente audaciosa para ser
aceitvel. Vieira no cessava de inculcar no nimo do rei a
necessidade da iseno do fisco porque planeava a
fundao de uma Companhia do Comrcio para o Brasil,
da qual esperava a libertao de Pernambuco e a
reanimao do comrcio de Portugal.
A situao poltica e militar no era menos risonha do
que a econmica. Portugal recuperara a independncia,
mas o feliz sucesso era mais devido s dificuldades
momentneas de Castela do que fora militar ou
prosperidade de Portugal. Um dos primeiros actos do
novo regime foi recorrer s numerosas potncias
europeias que estavam em p de guerra com Castela;
mas logo teve de reconhecer que, tratando-se de uma
nao sem recursos, como era o caso de Portugal, no
25

bastava ser inimigo dos Espanhis para poder contar


com socorros eficientes. Firmaram-se tratados de
amizade com alguns pases, mas o auxlio efectivo
reduzia-se a pouca coisa.
Eram sobremaneira complicadas as relaes com a
Holanda, que se aproveitara do domnio castelhano sobre
Portugal para roubar a este pas uma parte considervel
das suas conquistas no Oriente e no Ocidente. Os
Estados-Gerais concluam, em Junho de 1641, um
tratado de armistcio com o governo de Lisboa,
ordenando a imediata suspenso de hostilidades entre as
duas potncias na Europa e mandando um modesto
auxlio militar a Portugal. Recusavam-se, porm, a
restituir a rica presa colonial. No Brasil, a suspenso de
armas havia de entrar em vigor depois de ali ter chegado a
notcia da ratificao, facto que, por pouco apressado, se
deu finalmente em Julho de 1642. A partir dessa data
ambas as partes haviam de respeitar o status quo. Antes da
data fatal, porm, os Holandeses, abusando
traioeiramente daquela clusula, apoderaram-se do Cear
e Maranho no Brasil, e de Luanda e So Tom na frica.
Esses actos prepotentes, a que o governo de Lisboa s
podia responder com protestos inteis, convenceram os
Portugueses de que os seus aliados batavos agiam de mf. Mas, passados trs ou quatro anos, os papis estavam
trocados: eram os Estados-Gerais que punham em dvida
a boa f de Lisboa. A populao de Pernambuco
insurgira-se espontaneamente, como pretendia a
diplomacia portuguesa contra os invasores. Ora, na
Haia, era um segredo pblico que os rebeldes eram
apoiados pelo governador da Baa, o qual, por sua vez,
assim procedia com o conhecimento e colaborao da
metrpole. As reiteradas queixas dos accionistas da
26

Companhia das ndias Ocidentais faziam que os


Estados-Gerais se mostrassem cada vez menos
dispostos a negociar a paz definitiva com o Embaixador
portugus na Haia.
Outra questo nevrlgica era o facto incmodo de que
as naes europeias se iam reunir na Vesteflia para
concluir a Paz Geral. O governo de D. Joo IV
considerava a incluso de Portugal neste tratado como
condio indispensvel para a sobrevivncia da
autonomia portuguesa. Se Castela, no incomodada pela
Frana e Holanda, tivesse as mos livres na Pennsula,
decerto estariam contados os dias do Portugal
restaurado. Era urgente que as Embaixadas portuguesas
em Paris e Haia ficassem a par do que se pensava e
pretendia em Lisboa, e que o governo portugus, por
seu turno, ficasse bem informado do que ia pelas cortes
do Norte da Europa.
Foi por esses motivos que Antnio Vieira, em 1646,
foi enviado a Frana e Holanda. A sua misso era paradiplomtica, no oficial. O jesuta devia actuar em
segundo plano e em estreita cooperao com os ministros
plenipotencirios nas duas cortes.
Vieira chegou Haia no dia 18 de Abril de 1646, onde
encontrou o Embaixador Francisco de Sousa Coutinho
envolvido numa luta desesperada com os Estados-Gerais.
As negociaes estavam praticamente paralisadas,
cabendo a Vieira a tarefa de as pr de novo em
andamento. Os Holandeses deviam ser convencidos de
que D. Joo IV nada tinha a ver com os rebeldes
pernambucanos mas no era menos importante que
fossem induzidos a ceder Pernambuco por um preo
razovel. Como, porm, reencetar as negociaes
interrompidas? Durante as suas longas conversas com o
27

Embaixador, Vieira foi-se compenetrando de que o


suborno era a nica soluo: o dinheiro portugus teria
de correr pela Holanda. S ele acabaria por abalar aquela
gente avara. Sousa Coutinho j tinha pronta a lista com os
nomes de deputados e magistrados que decerto no
resistiriam ao fascnio do ouro. Belos planos e,
provavelmente, bem cogitados, mas fadados ao malogro
se o governo portugus no corroborasse as promessas
tentadoras com metal sonante. O que era essencial era
pagar o preo exigido pelos donos efectivos da terra
pernambucana e, alm disso, comprar a mesma compra.
Com estas notcias Vieira regressou a Portugal, no Vero
de 1646, e escreveu um relatrio no qual propunha a
compra de Pernambuco aos Estados-Gerais pela quantia
de trs milhes de cruzados, a pagar dentro de um prazo
de cinco a seis anos, e mais cerca de meio milho para
comprar as vontades dos Batavos mais poderosos.
Com a minuciosidade de um guarda-livros, Vieira
explica ao rei de que maneira se poder arranjar o
dinheiro, chegando concluso animadora de que as
despesas e as receitas estaro em perfeito equilbrio.
Mais ainda: os mercadores portugueses poderiam tomar
sobre si a fiana de fazerem esses pagamentos, no por
sua pessoa, mas em cabea dos mercadores de
Holanda. No fora sem razo que o jesuta entrara em
contacto com os judeus de Ruo e Amesterdo.
Foi um perodo de intensa actividade para Vieira. Alm
de propor e calcular a compra de Pernambuco, sugeriu
tambm a fundao de companhias mercantis e frisou a
necessidade de mandar tropas para o Brasil, ampliar e
modernizar a frota e a marinha, etc. Todos concordavam
com ele em que as medidas propostas eram teis e at
necessrias. Mas onde se poderia arranjar o dinheiro?
28

Como poderiam ser vencidas as suspeitas dos EstadosGerais, que teimavam em no querer reabrir as
negociaes com Francisco de Sousa Coutinho? Como
evitar o isolamento do governo de Lisboa, agora que na
Vesteflia os preliminares da paz entre a Holanda e
Espanha j se achavam em fase adiantada? Como
interessar os Franceses pela causa lusitana? Portugal
parecia encontrar-se num beco sem sada; o desnimo do
governo crescia dia a dia; o desespero ditava-lhe planos
absurdos. Quem no perdia o nimo era Antnio Vieira.
O rei ouvia-lhe os planos com muita benevolncia, mas
no se atrevia a execut-los, porque todos eles
implicavam uma mudana radical do estilo do Santo
Ofcio e uma atitude completamente diferente para com
os cristos-novos.
Em Agosto de 1647, o jesuta foi pela segunda vez
enviado Frana e Holanda. Em Paris devia sondar
Mazarino sobre as possibilidades de um casamento do
prncipe herdeiro, D. Teodsio, com a duquesa de
Montpensier la grande demoiselle. O plano brotara, com
toda a probabilidade, da mente inventiva de Vieira, mas
fracassou rotundamente. Extremamente flexvel, o jesuta
desistiu das suas tentativas casamenteiras e apressou-se a
seguir para a Holanda, onde o esperava um sem-nmero
de tarefas mais urgentes ainda. Ali devia comprar trigo e,
coisa mais importante, navios para a frota portuguesa,
destinados a entrar mais tarde em combate contra os
prprios Holandeses; ali devia subornar e fazer subornar
os altos funcionrios; ali devia induzir os Estados-Gerais
a concluir o tratado de paz com D. Joo IV, oferecendolhes a entrega de Pernambuco sob certas condies; ali
devia empenhar-se pela incluso de Portugal na Paz de
Vesteflia. Vastos planos, mas impossveis de realizar sem
29

uma chuva de ouro. Para tal o jesuta contava com a ajuda


de judeus ricos de Amesterdo, correspondentes dos
cristos-novos em Portugal. Mal chegou Holanda,
soube que a Inquisio, sem dvida para lhe contrariar os
planos, prendera o cristo-novo Duarte da Silva, que era
o principal credor da Coroa portuguesa. Desacreditado
entre os mercadores de Amesterdo e no recebendo
dinheiro de Portugal, Vieira quase nada conseguiu do que
se propusera fazer na Holanda. E pior ainda: os EstadosGerais, cada vez mais alarmados com as infaustas notcias
sobre a rebeldia pernambucana, exigiam, alm da
restituio integral e incondicional do Brasil holands,
uma elevada indemnizao pelos danos sofridos e, ainda
por cima, uma fortaleza na costa brasileira como garantia.
Vieira, que dispunha sempre de muitos expedientes,
maquinava e lutava quanto podia, mas em vo. Em fins
de Agosto de 1648 foi chamado de volta a Lisboa em
circunstncias que continuam um tanto misteriosas. Na
capital portuguesa ps-se a redigir uma proposta, que
ficou clebre sob a designao de O Papel Forte, nome
que lhe foi dado pelo prprio rei. Dela tiramos aqui
alguns passos significativos:
Replica-se a isto [sc. ao plano de abandonar
Pernambuco aos Holandeses] que aquelas terras eram
nossas, por nos serem dadas pelos sumos pontfices e que os
Holandeses no-las no podiam tomar com justia, por serem
eles rebeldes a el-rei de Castela e el-rei de Castela intruso em
Portugal. Responde-se que estas razes eram muito boas, se
houveram de ser julgadas na Casa de Suplicao ou nos
nossos confessionrios; e ainda ali tinham muito que pleitear
e averiguar; mas o que d e tira os reinos no mundo o
direito das armas, cujas leis ou privilgios so muito mais
largos; e segundo este direito costumaram sempre capitular

30

os prncipes, principalmente quando um deles menos


poderoso, e s servem as razes e opinies da justia para
quando o que ficou leso se torna a ver em melhor fortuna.
[] Desta maneira damos Pernambuco aos Holandeses, e
no dado seno vendido pelas convenincias da paz, e no
vendido para sempre seno a retro aberto, para o tornarmos
a tomar com a mesma facilidade, quando nos virmos em
melhor fortuna; que agora, querer perder isto e o demais.
[] Finalmente, os Holandeses tm a sua indstria, o seu
cuidado, a sua cobia, o seu amor entre si e ao bem comum;
ns temos a nossa desunio, a nossa inveja, a nossa
presuno, o nosso descuido e a nossa perptua ateno ao
particular. [] Neste ponto se representam dois meios com
que Vossa Majestade possa sustentar a guerra. O primeiro
levantar Vossa Majestade companhias mercantis contra as
de Holanda, que sero mais ricas e poderosas que as suas
pelas comodidades de nossos portos e conquistas. [] O
segundo meio extinguir as caravelas, navegar os acares
em navios de fora, introduzirem-se comboios nas cidades
martimas, sustentar Vossa Majestade oito navios de escolta,
formar duas esquadras poderosas, que tragam os acares, as
quais esquadras, indo uma e ficando outra, alternadamente,
ficam tambm segurando os portos do Brasil e as costas de
Portugal. [] Nesta maneira se podero introduzir as
Companhias com mais segurana e proveito, e aumentar-se
o comrcio, que s com a paz cresce e com a guerra se
destri; reservando o que agora queramos fazer aos
Holandeses para tempo mais oportuno, em que no s lhe
tornaremos a tomar o que agora lhe restitumos, mas tudo o
que to injustamente possuem nas nossas conquistas, e o
uniremos com grande glria Coroa de Vossa Majestade,
qual, no por esta seno por outra guerra, tem Deus
guardado para possuir o Imprio do mundo (Var., III 3940, 47, 73, 78-79, 106).

31

Sob o aspecto moral, o Papel Forte est longe de ser


um escrito edificante, inspirado como por uma poltica
ambgua e oportunista. No queremos ocultar nem
defender o facto, limitando-nos a dizer que quem se mete
na vida poltica, como Vieira se meteu, dificilmente fica
com as mos limpas. O projecto do jesuta foi rejeitado
pelo Conselho de Estado, certamente por motivos no de
ordem tica, mas pragmtica: Luanda fora reconquistada
em 1648 e os resultados da guerrilha pernambucana eram
animadores. Vieira e o seu amigo Francisco de Sousa
Coutinho ficaram com o apelido de Judas do Brasil.
Muitos se escandalizaram com as palavras denegridoras
relativas ao povo portugus que ocorriam no Papel
Forte. O prestgio do jesuta foi declinando. O seu
nico triunfo poltico foi a fundao da Companhia do
Comrcio para o Brasil (1649), a qual no pouco
contribuiu para a libertao definitiva de Pernambuco
(1654). A despeito de todas as reclamaes do Santo
Ofcio, o capital dos cristos-novos, empregado nessa
Companhia, ficaria isento de confiscao. Por enquanto,
os inquisidores nada podiam empreender contra o
valido do rei, mas no lhe perdoavam o atentado ao seu
poder e prestgio. Uns quinze anos depois haviam de
vingar-se dele.
Apesar de pouco proveitosas no plano diplomtico, as
viagens de Vieira Holanda foram instrutivas e, at certo
ponto, decisivas para a sua evoluo mental. Foi ali que
teve a oportunidade de conhecer in loco as foras motrizes
de uma sociedade burguesa, moderna para a poca.
Inicialmente, vira nos Holandeses apenas hereges e
piratas. Tambm depois das suas duas visitas s
Provncias Unidas nunca se mostrou grande apreciador
nem do pas nem do clima nem do povo, mas no pde
32

deixar de reconhecer que os Batavos tinham uma


organizao social e econmica muito superior da sua
ptria. Em que consistia a superioridade desses to
temveis adversrios de Portugal? Tinham certas
qualidades que faziam grande falta ao povo eleito dos
tempos modernos: o esprito cvico e empreendedor, a
solidariedade e, sobretudo, a tolerncia. Antnio Vieira,
sempre disposto a aprender tambm com o inimigo,
pretendia transplantar, num contexto diferente, essas
boas qualidades para Portugal. O que sentia em relao
aos Holandeses era, como dizem os Alemes, uma
Hassliebe: amor e admirao misturados com sentimentos
de averso e repdio.
Na Holanda, Vieira teve ainda outra experincia que
ele prprio julgava importantssima para a sua evoluo
posterior: as discusses que sustentou, na sinagoga de
Amesterdo, com o sbio judeu Menasse-ben-Israel. A
este, o jesuta teria convencido de que o Messias, como
autor da nossa salvao espiritual, j apareceu na pessoa
de Jesus Cristo (afirmao difcil de endossar); Menasse
teria induzido Vieira (o que parece fidedigno) a crer que o
Messias devia aparecer pela segunda vez, agora para
efectuar a nossa salvao temporal e, nomeadamente,
para reconduzir Palestina as Dez Tribos da Disperso,
que ele localizava nas Amricas. Vieira, por natureza
sfrego de profecias apocalpticas, tinha a alma preparada
para receber essa mensagem. Alm de lhe corroborar as
suas prprias esperanas, patenteava-lhe a universalidade
do messianismo. Sebastianista j de h muitos anos e
firmemente convicto do papel histrico do povo
portugus, o jesuta acrescenta uma nova dimenso ao
seu messianismo. Apoiando-se nos livros apocalpticos
da Bblia sobretudo, o livro de Daniel e a Revelao
33

de So Joo , d-lhe uma base bblica e torna-se


milenarista ou quiliasta, integrando na sua nova viso da
histria o sebastianismo lusocntrico e reservando ao
povo eleito do Velho Testamento um lugar de maior
destaque ainda. Nascera a ideia do Quinto Imprio. J
em 1649 o encontramos ocupado com a redaco da
Histria do Futuro, obra proftica de que havemos de
falar mais adiante.
Mas as circunstncias no lhe permitiram dedicar-se
por muito tempo elaborao da grande obra projectada.
Em Janeiro de 1650, o rei mandou-o a Itlia com o
encargo de ali arranjar uma noiva para D. Teodsio, o
prncipe herdeiro, que ento tinha quase dezasseis anos;
sendo possvel, devia tambm desviar de Portugal a
diligncia dos Castelhanos, tentando promover em
Npoles motins contra eles, sempre com a devida
discrio. A misso falhou por completo. Ante as
ameaas do embaixador de Filipe IV em Roma, Vieira
viu-se forado a fugir apressadamente da Cidade Eterna
sem ter conseguido nem o casamento nem os motins.
Regressado a Lisboa, verificou, no sem amargura, que
a sua influncia na Corte diminura bastante, embora o rei
continuasse a estim-lo como amigo. Desiludido ou,
talvez melhor, desenganado do mundo, lembrou-se do
seu velho ideal, que era o de evangelizar os ndios do
Brasil. Apresentou-se-lhe uma boa oportunidade: os
Jesutas, apoiados moral e financeiramente pelo rei, iam
restaurar as suas antigas misses no Maranho,
abandonadas a contragosto por eles alguns anos antes.
Vieira, amigo pessoal de D. Joo IV, era a pessoa
indicada para dirigir a empresa. Assim ficou resolvido: o
ex-diplomata e conselheiro do rei metamorfoseou-se em
simples e humilde missionrio.
34

Uma mudana radical? Radical, sim, quanto escolha


dos meios, mas nem tanto quanto meta final. No
devemos esquecer que o fim transcendente do seu
perodo mundano fora sempre preparar as grandes
faanhas do Encoberto. Falhara como poltico. Embora o
fracasso lhe magoasse o amor-prprio, no fazia mal.
Tambm do outro lado do Oceano poderia prosseguir a
sua grande tarefa histrica e, provavelmente, com
resultados melhores: cumpria que os ndios fossem
integrados no Quinto Imprio; e, quem sabe, lhe seria
dado encontrar entre eles os restos das Dez Tribos
perdidas, de que lhe falara Menasse em Amesterdo? Para
um corao como o de Antnio Vieira, as decepes
podem ser fecundas. No seu caso, deram origem a uma
certa interiorizao, da qual ele prprio tinha conscincia,
escrevendo a D. Teodsio logo depois da sua chegada a
So Lus: Eu agora comeo a ser religioso e espero na
bondade divina [] que acertarei a o ser, e verdadeiro
padre da Companhia (Cartas, I 301).
Assim, em fins de 1652, Vieira deixou o Reino para ir
dirigir os trabalhos missionrios da Companhia no
Maranho. H quem diga que o deixou mau grado seu,
mas, creio eu, sem argumentos suficientes. mais
provvel que fosse contrariando a vontade do rei que
Vieira saiu de Portugal.
3. O PAI GRANDE DOS NDIOS

Ensinado mas no quebrado pelas experincias da sua


vida turbulenta, Antnio Vieira lanou-se imediatamente
ao trabalho no Maranho com a energia habitual. O seu
esprito no perdera nem a elasticidade nem a
inventividade, continuando a ser polmico e combativo.
35

Multiplicando-se, desenvolveu inmeras actividades a


favor dos indgenas, que lhe deram o honroso apelido de
Paiau, isto , Pai Grande.
Dirigia os trabalhos dos confrades, na sua qualidade
de superior. Fazia extensas e incmodas viagens pelo rio
Amazonas para visitar as aldeias, onde baptizava,
confessava e dirigia as cerimnias religiosas. Aprendia
os idiomas das diversas tribos ndias, tornando-se capaz
de escrever um conciso catecismo em seis lnguas
diferentes. Como ainda dispunha do seu ordenado de
pregador rgio, aplicava-o generosamente em ddivas
para as misses, fornecendo no s clices e custdias
como tambm:
muitos sinos, muitas imagens de Cristo e de Nossa
Senhora e de vrios santos, umas de pintura para os
retbulos e outras de relevo estofadas, assim maiores para os
altares, como menores para as procisses; e at mscaras e
cascavis para as danas das mesmas procisses, para
mostrar aos gentios que a lei dos cristos no triste. E
assim mesmo todo o aparato dos baptismos para se fazerem
com grande pompa, necessria igualmente aos olhos da
gente rude, que s se governa pelos sentidos; muitas resmas
de papel, tintas e latas para os sepulcros, e imagens da
Paixo para as procisses da Quaresma e Semana Santa, que
tudo se introduziu desde logo para ficar mais bem fundado e
estabelecido entre aqueles novos-cristos, sendo matria de
grande devoo ver derramar por amor de Cristo e vestidos
de disciplinantes portuguesa, muitos daqueles mesmos que
poucos meses antes se fartavam de sangue e carne humana;
sendo raro o que naqueles dias no fizesse esta penitncia, e
para verem da mesma maneira com os olhos o mistrio do
nascimento de Cristo, cuja solenidade fazia [eu] celebrar
com dilogos na sua lngua, representados por seus prprios
filhos (Var., IV 166-167).
36

O trecho citado, de pouco valor literrio, mas de


grande autenticidade, revela-nos a grande abertura mental
de Vieira que, adaptando-se o mais possvel ao estdio
cultural dos seus nefitos, tudo fazia para lhes mostrar
que a lei dos cristos no triste. Neste ponto, seguia o
mtodo, infelizmente no incontestado, que os jesutas
aplicavam nas suas terras de misses, no s no Brasil,
como tambm na China e na ndia. S podemos lastimar
que os catecismos e os dilogos de Natal, escritos por
Vieira, no tenham chegado aos nossos dias.
Era infatigvel em defender os direitos dos ndios. Sem
dvida, havia diversas leis que os regulavam. Os ndios
no podiam ser escravizados a no ser em casos
expressamente estipulados, por exemplo, quando se
tratava de resgatar cativos aprisionados por outros ndios
ou de cativos destinados a serem comidos por uma tribo
inimiga ou, ainda, de ndios presos numa guerra justa,
previamente autorizada pelo governo. Na prtica, porm,
as leis eram pouco respeitadas. Os governadores regionais
no dispunham de meios eficazes para refrear a cobia
dos colonos ou estavam de conivncia com eles ou, pior
ainda, apoiavam-nos abertamente. Antnio Vieira, que
chegara ao Maranho munido de plenos poderes para
criar aldeias ndias sob a direco espiritual e temporal
dos Jesutas, contentava-se inicialmente apenas com trs
aldeamentos. Mas no tardou a ter srias brigas com os
colonos, que se opunham ferozmente aos planos da
Companhia, considerados desastrosos para a vida
econmica da provncia.
Em Outubro de 1653, viajou at Belm, onde
encontrou uma situao pior ainda. De volta a So Lus,
escreveu diversas cartas a D. Joo IV, propondo-lhe
medidas drsticas, capazes de pr termo ao escndalo da
37

explorao dos indgenas. Escreveu tambm uma carta ao


Padre Provincial do Brasil, na qual lhe d a sua verso da
famosa expedio do bandeirante paulistano Raposo
Tavares, no hesitando em classific-la de incurso
depredatria e homicida, indigna de um reino catlico.
Finalmente, chegou uma carta do rei ao Maranho; mas,
por s conter resposta a uma situao j ultrapassada, de
nada servia para resolver os problemas actuais.
Foi com o fim de informar pessoalmente o rei do que
se passava na colnia que Vieira se resolveu a ir ao
Reino, esperando conseguir a uma legislao justa para
os indgenas e adequada s circunstncias existentes no
Maranho. Embarcou a furto no dia 14 de Junho de
1654. Na vspera da sua partida pregara, na igreja de
So Lus, o seu notvel sermo de Santo Antnio. um
sermo pregado aos peixes, j que os homens no
querem aproveitar a doutrina clara, slida e verdadeira
que o pregador muitas vezes lhes apresentou. Dirigindose ento aos peixes, Vieira louva-lhes virtudes e censuralhes vcios. Entre estes figura o de se comerem uns aos
outros:
A primeira cousa que me desedifica, peixes, de vs,
que vos comeis uns aos outros. Grande escndalo este,
mas a circunstncia o faz ainda maior. No s vos comeis
uns aos outros, seno que os grandes comem os pequenos.
Se fora pelo contrrio, era menos mal. Se os pequenos
comeram os grandes, bastara um grande para muitos
pequenos; mas como os grandes comem os pequenos, no
bastam cem pequenos, nem mil, para um s grande. []
Olhai, peixes, l do mar para a terra! No, no: no isso
que vos digo. Vs virais os olhos para os matos e para o
serto? Para c, para c! Para a cidade que haveis de olhar.
Cuidais que s os Tapuias se comem uns aos outros? Muito

38

maior aougue o de c, muito mais se comem os brancos.


Vedes vs todo aquele bulir, vedes todo aquele andar, vedes
aquele concorrer s praas e cruzar as ruas; vedes aquele
subir e descer as caladas; vedes aquele entrar e sair sem
quietao nem sossego? Pois tudo aquilo andarem
buscando os homens como ho de comer e como se ho de
comer. Morreu algum deles, vereis logo tantos sobre o
miservel a despeda-lo e com-lo. Comem-no os
herdeiros, comem-no os testamenteiros, comem-no os
legatrios, comem-no os acredores; comem-no os oficiais
dos rfos e os dos defuntos e ausentes; come-o o mdico,
que o curou ou 6 ajudou a morrer; come-o o sangrador que
lhe tirou o sangue; come-o a mesma mulher, que de m
vontade lhe d para a mortalha o lenol mais velho da casa;
come-o o que lhe abre a cova, o que lhe tange os sinos e os
que, cantando, o levam a enterrar; enfim, ainda o pobre
defunto o no comeu a terra, e j o tem comido toda a terra.
J que os homens se comeram somente depois de mortos,
parece que era menos horror e menos matria de
sentimento. Mas para que conheais a que chega a vossa
crueldade, considerai, peixes, que tambm os homens se
comem vivos assim como vs. [] Vede um homem desses
que andam perseguidos de pleitos ou acusados de crimes, e
olhai quantos o esto comendo. Come-o o meirinho, comeo o escrivo, come-o o solicitador, come-o o advogado,
come-o o inquiridor, come-o a testemunha, come-o o
julgador, e ainda no est sentenciado, j est comido. So
piores os homens que os corvos. O triste que foi forca,
no o comem os corvos seno depois de executado e morto;
e o que anda em juzo, ainda no est executado nem
sentenciado, e j est comido. E para que vejais como estes
comidos na terra so os pequenos e pelos mesmos modos
com que vs comeis no mar, ouvi a Deus queixando-se
deste pecado: Cuidais que no h de vir tempo em que
conheam e paguem o seu merecido aqueles que cometem a
maldade? [Salmo, 13, 4]. E que maldade esta, qual Deus

39

singularmente chama maldade, como se no houvera outra


no mundo? E quem so aqueles que a cometem?
A maldade comerem-se os homens uns aos outros, e os
que a cometem so os maiores que comem os pequenos,
[que devoram o meu povo como um pedao de po] (Serm.,
VII 260-262).

A travessia do Oceano no se deu sem numerosas


aventuras, de modo que Vieira s chegou a Lisboa no
final de 1654. Encontrou D. Joo IV gravemente
enfermo, o que devia pr prova o seu sebastianismo,
que via na pessoa do monarca doente o futuro Imperador
do Mundo. Aguardando as melhoras do rei, que de facto
no demoraram muito, Vieira no passou em ociosidade
a sua estada em Lisboa. Alm de visitar os seus amigos e
frequentar as chancelarias reais para obter despacho
pronto e favorvel, proferiu nesse perodo em Lisboa
dois sermes que so dos melhores entre os que nos
deixou: o Sermo da Sexagsima e o Sermo do Bom
Ladro. Pregou o primeiro, na capela real, sobre o texto
evanglico do domingo: O semeador saiu a semear a sua
semente. Este sermo divide-se nitidamente em duas
partes. Na primeira, Vieira defende-se das ms-lnguas
que comentavam com malcia o seu regresso prematuro
vida confortvel da Corte, e explica-lhes que h casos em
que se justifica um regresso temporrio do semeador para
lhe possibilitar um melhor xito na execuo da sua
tarefa. Na segunda parte, que muito mais extensa, Vieira
fala das qualidades que os ouvintes, o pregador e o
sermo devem ter para que a semente do semeador a
palavra de Deus possa frutificar. um pequeno
tratado sobre a arte de pregar, cheio de vida, finas
observaes psicolgicas e remoques satricos.

40

Tencionamos voltar a este sermo no captulo III do


presente estudo.
O Sermo do Bom Ladro, pregado na igreja da
Misericrdia por ocasio da sexta-feira santa de 1655,
flagela impiedosamente os vcios dos poderosos deste
mundo, quer na metrpole, quer nas colnias. Nele
ocorre um clebre trecho sobre a conjugao omnmoda
do verbo rapio (= roubar):
Encomendou el-rei D. Joo o Terceiro a So Francisco
Xavier o informasse do estado da ndia por via de seu
companheiro, que era mestre do prncipe; e o que o santo
escreveu de l, sem nomear ofcios nem pessoas, foi que o
verbo rapio na ndia se conjugava por todos os modos. A
frase parece jocosa em negcio to srio; mas falou o servo
de Deus como fala Deus, que em uma palavra diz tudo. []
Dicuntur satrapae, quia satis rapiunt []: Chamam-se strapas,
porque costumam roubar assaz, e este assaz o que
especificou So Francisco Xavier, dizendo que conjugam o
verbo rapio por todos os modos. O que eu posso
acrescentar, pela experincia que tenho, que no s do
Cabo da Boa Esperana para l, mas tambm das partes
daqum se usa igualmente a mesma conjugao. Conjugam
por todos os modos o verbo rapio; porque furtam por todos
os modos da arte, no falando em outros novos e esquisitos,
que no conheceu Donato nem Despautrio 7. Tanto que l
chegam, comeam a furtar pelo modo indicativo, porque a
primeira informao que pedem aos prticos, que lhes
apontem e mostrem os caminhos por onde podem abarcar
tudo. Furtam pelo modo imperativo, porque, como tm o
mero e misto imprio, todo ele aplicam despoticamente s
execues na rapina. Furtam pelo modo mandativo, porque
aceitam quanto lhes mandam; e para que mandem todos, os
que no mandam no so aceitos. Furtam pelo modo
optativo, porque desejam quanto lhes parece bem; e
gabando as cousas desejadas aos donos delas, por cortesia
41

sem vontade as fazem suas. Furtam pelo modo conjuntivo,


porque ajuntam o seu pouco cabedal com o daqueles que
manejam muito; e basta s que ajuntem a sua graa para
serem, quando menos, meeiros na ganncia. Furtam pelo
modo potencial, porque sem pretexto nem cerimnia usam
de potncia. Furtam pelo modo permissivo, porque
permitem que outros furtem, e estes compram as
permisses. Furtam pelo modo infinitivo, porque no tem
fim o furtar com o fim do governo, e sempre l deixam
razes em que se vo continuando os furtos. Estes mesmos
modos conjugam por todas as pessoas; porque a primeira
pessoa do verbo a sua, as segundas os seus criados, e as
terceiras quantas para isso tm indstria e conscincia.
Furtam juntamente por todos os tempos, porque do
presente (que o seu tempo) colhem quanto d de si o
trinio; e para inclurem no presente o pretrito e futuro, do
pretrito desenterram crimes de que vendem os perdes e
dvidas esquecidas de que se pagam inteiramente; e do
futuro empenham as rendas e antecipam os contratos, com
que tudo o cado e no cado lhes vem a cair nas mos.
Finalmente, nos mesmos tempos no lhes escapam os
imperfeitos, perfeitos, plusquamperfeitos e quaisquer outros,
porque furtam, furtaram, furtavam, furtariam e haveriam de
furtar se mais houvesse. Em suma que o resumo de toda
esta rapante conjugao vem a ser o supino do mesmo
verbo: a furtar, para furtar. E quando eles tm conjugado
assim toda a voz activa, e as miserveis provncias suportado
toda a passiva, eles, como se tiveram feito grandes servios,
tornam carregados de despojos e ricos; e elas ficam
roubadas e consumidas (Serm., V 71-73).

O rei sarou; e, pouco tempo depois da Pscoa, foi


assentado o novo regime dos ndios no Maranho.
Proibia-se qualquer guerra ofensiva contra eles sem a
autorizao prvia do rei; as aldeias seriam dirigidas
directamente pelos Jesutas, inclusive no que dizia
42

respeito s coisas temporais; em Lisboa ficaria instituda


uma Junta das Misses sob a presidncia de D. Andr
Fernandes, bispo titular do Japo, amigo e confrade de
Vieira; e, finalmente, Andr Vidal de Negreiros, o heri
de Pernambuco, era nomeado governador do Maranho,
sendo tambm ele amigo de Vieira.
Foi uma vitria espectacular para o jesuta mas
quem estivesse bem a par da situao existente no
Maranho podia prever que o triunfo no era decisivo
nem seria de longa durao. Naquele tempo, o brao
forte do governo central no alcanava muito longe. Os
meios de comunicao entre a metrpole e as colnias
eram muito deficientes; e as medidas governamentais,
quer boas quer ms, podiam fcil e impunemente ser
sabotadas pelos colonos, que se julgavam os donos das
provncias ultramarinas. Sem dvida, Vieira conseguiu,
depois do seu regresso ao Maranho, alguns bons
resultados: em certa altura, o nmero de aldeias dirigidas
pela Companhia elevava-se a 51. Mas a proteco aos
ndios exasperava os brancos senhores da terra, que se
viam privados de mo-de-obra barata e exigiam que os
Padres se limitassem direco espiritual das aldeias.
Houve insinuaes, acusaes e peties; at rebentou
um motim do povo de So Lus contra os urubus,
motim habilmente teleguiado pelos fazendeiros
interessados. Alguns Padres da colnia, nomeadamente
os Carmelitas, tomaram abertamente o partido dos
colonos. Negreiros, decepcionado, regressou a
Pernambuco: fora capaz de chefiar a insurreio
pernambucana contra os Holandeses, mas sentia-se
incapaz de fazer respeitar a lei no Maranho. Em 1656
falecia D. Joo IV. Trs anos antes morrera D.
Teodsio, de modo que D. Lusa, a viva do monarca
43

defunto, assumiu a regncia. Ela, apesar de favorecer os


Jesutas, no pde intervir com energia nos negcios da
colnia, porque teve de enfrentar na metrpole alguns
graves problemas que lhe absorviam toda a ateno.
Alm disso, morrera em 1660 D. Andr Fernandes, o
grande amigo de Vieira.
Seria incompatvel com o escopo deste trabalho
determo-nos na exposio dos acontecimentos destes
anos tumulturios. Basta dizermos que Vieira lutou at ao
fim pelos direitos dos ndios, sem desnimo e sem
hesitao. Em Setembro de 1661 foi forado a embarcar,
com diversos dos seus confrades, num navio que os devia
repatriar. L chegou em Novembro do mesmo ano.
No podemos concluir este episdio da vida de Vieira
sem mencionarmos um facto que para ele teria
consequncias gravssimas, mas no momento
completamente imprevistas. Numa das viagens pela selva
amaznica, o missionrio escreveu uma carta a D. Andr
Fernandes (1659), em que, baseando-se nas profecias do
Bandarra, lhe predizia a ressurreio de D. Joo IV
mediante o seguinte silogismo:
O Bandarra verdadeiro profeta. O Bandarra profetizou
que el-rei D. Joo IV h de obrar muitas coisas que ainda
no obrou, nem pode obrar seno ressuscitando. Logo, elrei D. Joo IV h de ressuscitar (Var., IV 29).

Com todos os seus trabalhos apostlicos e com


todas as suas lutas contra a cobia dos colonos, o
missionrio no estava esquecido do seu velho sonho
messinico. A carta custou-lhe caro. Copiada e
comentada por amigos e inimigos, deu azo a uma terrvel
vingana dos inquisidores que, rancorosos contra ele pela
fundao da companhia mercantil, procuravam um
44

pretexto para lhe causar a runa. Nos primeiros anos da


Restaurao, Bandarra fora um profeta nacional,
invocado e elogiado por todos, inclusive por alguns
inquisidores. Mas agora o Bandarrismo passava por
heresia perniciosa que cheirava a hebrasmo.
4. SILOGISMOS E CRUZES

Em Portugal, o jesuta foi bem recebido pela rainharegente, que o convidou a pregar, no Dia dos Reis, na
capela real. Vieira, acedendo ao convite, dirigiu uma
violenta invectiva contra o que, a seus olhos, constitua
uma ignbil traio ao sagrado dever do povo portugus
de cristianizar a Amrica. Mas os interessados no
desenvolvimento da vida econmica do Maranho
conseguiram, ajudados pelos seus cmplices na
metrpole, que os Jesutas no fossem restaurados na
colnia. No Vero do mesmo ano deu-se o golpe do
prncipe D. Afonso VI, ou antes, o do conde de Castelo
Melhor. A Companhia perdeu a sua influncia na Corte.
Vieira foi relegado para o Porto e, pouco tempo depois,
para Coimbra (Fevereiro de 1663).
Foi ento que se ps a trabalhar de novo e desta
vez, febrilmente na elaborao sistemtica da sua
Histria do Futuro, obra iniciada em 1649, mas logo em
seguida abandonada devido a outras actividades. O
tempo urgia. Estava-se aproximando o ano de 1666,
data considerada por muitos como decisiva para o
destino da humanidade, no s em Portugal, como
tambm em outros pases da Europa, sobretudo nos
meios influenciados pela Cabala. Alguns prediziam o
fim do mundo para este ano. Vieira, baseando-se em
45

especulaes cabalsticas, combinadas com caprichosas


interpretaes do Apocalipse, aguardava para 1666 a
instalao do Imprio Consumado de Cristo no mundo.
Vivendo nesta expectativa, trabalhava quanto podia, por
medo de se darem os acontecimentos antes que sasse o
livro, e lhe tirarem toda a graa.
As circunstncias em que redigia a sua obra eram
pouco risonhas. Perdera a influncia na corte, no
passando de um pobre relegado, hostilizado por muitos e
vigiado pelo Santo Ofcio. Parece que, naquela poca, o
desprestgio pouco o incomodava. Agora que a
interveno divina na histria da humanidade estava
iminente, a sua participao directa na vida poltica e
social tornara-se de somenos importncia. Acompanhava,
sim, com grande interesse os sucessos polticos, mais,
porm, com o intuito de interpret-los profeticamente do
que com o desejo de dirigi-los pessoalmente. Embora
detestasse o clima de Coimbra, ao qual imputava as suas
constantes enfermidades, chegou a considerar a sua
estada na Atenas Portuguesa no como um desterro
mas como um passeio pelo Paraso. Na biblioteca do
colgio dos Jesutas, de cuja reorganizao ficou
encarregado, encontrava muitos tesouros de que um
entendido em assuntos apocalpticos podia tirar grande
proveito. No se contentando com os tesouros existentes
nessa biblioteca, pedia aos seus confidentes que lhe
enviassem de outros lugares textos no encontrados em
Coimbra, sobretudo textos profticos. Assim passava
Vieira os dias, ou no colgio da cidade ou na chcara Vila
Franca, s consigo e com os livros.
Vivendo com os livros e constantemente meditando na
obra projectada, Vieira podia dar-se por contente, se no
fosse to precrio o estado da sua sade. Era-lhe
46

impossvel consagrar-se com todo o afinco execuo da


grande tarefa. Perpetuamente enfermo, esteve em 1663
vrios meses de cama, com risco de morte: trs vezes
morto, trs vezes vivo, e os dois anos seguintes no lhe
correram melhor. Esgotando a cincia dos mdicos, que
praticamente se resumia em submet-lo a purgas e
sangrias, sofria por ver os dias passando e o trabalho
paralisado. Em Fevereiro de 1665 escrevia a um amigo:
Eu apresso o livro quanto posso, por sinal que,
escarrando vermelho, como avisei V. Ex., o encubro, s
porque os mdicos me no tirem a pena da mo (Cartas,
II 124-125). Nos raros intervalos de convalescena,
empregava todo o tempo disponvel na composio da
Histria do Futuro. Gostaria de poder confiar a matria a
outra pessoa, mas no achava ningum em cujo talento se
pudesse fiar desta empresa.
Alm desses incmodos, Vieira padecia outras
vexaes ainda, no menos graves. O Santo Ofcio
declarara-lhe a guerra. Em 1663, j antes de se abrir
oficialmente o processo contra ele, foi por duas vezes
interrogado pelos inquisidores acerca da carta que,
estando no Maranho, dirigira a D. Andr Fernandes. No
dia 3 de Outubro do mesmo ano, foi declarado ru e,
depois de vrios interrogatrios em que teimava em
sustentar a sua inocncia, pediu licena Mesa
inquisitorial, no para defender ou justificar as teses
controversas, mas simplesmente para lhes explicar o seu
fundamento e verdadeiro sentido, visto que as censuras
apresentadas no lhe pareciam corresponder ao que havia
escrito, sujeitando-se, desde j, ao juzo dos senhores
inquisidores, como filho obediente da Igreja Catlica. O
pedido foi deferido (Abril de 1664). Mas a recada em
febres, tosses e expectorao impediu-o por longo tempo
47

de trabalhar na defesa prometida. Alis, parece que o ru


no andava muito preocupado com a redaco da sua
apologia. O que lhe interessava muito mais, nos escassos
perodos de alento, era o andamento da poltica europeia
e nacional, ou a visita de um cometa aos pases
mediterrnicos e ao Brasil. Interessava-o tambm
prosseguir a redaco da sua Histria do Futuro, que seria a
sua melhor apologia.
A 23 de Dezembro de 1664, decorrido um espao de
mais de oito meses depois do ltimo interrogatrio,
Vieira teve de comparecer de novo perante o tribunal
com os papis que tivesse prontos. Em rigor, Vieira no
tinha nada pronto da sua defesa, podendo mostrar Mesa
apenas os rascunhos da sua Histria do Futuro, uns trinta
cadernos de folha de papel, alguns acabados de escrever,
outros s principiados. Invocando as suas doenas, Vieira
pediu a prorrogao do prazo, que lhe foi concedida at
Pscoa, e levou os papis para casa. O que nestes trs
meses se adiantou no foi a solicitada apologia, mas, sim,
a Histria. Foi nesse perodo que lhe ocorreu a ideia de
escrever um livro introdutrio a ela, intitulado Livro
Anteprimeiro, no qual trabalhou como possesso. Duas
semanas antes de se extinguir o prazo fatal, escrevia ao
seu amigo D. Rodrigo de Meneses que, cedendo preso
exercida sobre ele pela Corte, mandara um pequeno
retalho da pea para Lisboa, evidentemente com o fim
de aliciar a Corte a comprar o pano inteiro. O retalho
designava uns doze captulos do Livro Anteprimeiro, e o
comprador visado era, obviamente, Castelo Melhor, o
ministro omnipotente do rei semi-analfabeto D. Afonso
VI. Mas a Corte no deu nenhum sinal de se interessar
pelo pano inteiro. No tomou a defesa do livro nem do

48

autor. A obra chegou a ser publicada, mas s em 1718,


vinte anos depois da morte do autor.
Poucos dias depois da remessa, Vieira adoeceu
gravemente, ficando impossibilitado de comparecer
perante o tribunal. A doena foi-se prolongando at
Julho, impedindo-lhe a continuao da obra e mal lhe
deixando a energia necessria para escrever algumas
linhas aos seus confidentes. Mas, depois de recuperado,
no se apressou a redigir a defesa prometida e limitou-se
a mandar atestados de enfermidade ao Santo Ofcio.
Entretanto foi-se esgotando a pacincia dos inquisidores.
Em Setembro foi intimado a entregar, sem demora, os
cadernos no estado em que estivessem, prontos ou no.
O que Vieira fez entregando, no dia 14, onze maos ao
tribunal que, desta vez, no lhos devolveu, mas com eles
iniciou a pasta de documentos referentes ao processo de
Vieira, ainda hoje conservados na Torre do Tombo.
Nos maos 5 e 7 se encontram alguns captulos mais ou
menos concludos da Histria do Futuro propriamente
dita; em dois outros maos, matria relacionada com o
Livro Anteprimeiro.
Parece que Vieira s ento reconheceu a gravidade da
sua situao. Escreveu uma petio ao Conselho Geral da
Inquisio, acompanhada de uma carta pessoal destinada
a Diogo Velho, o secretrio. Era tarde. Sem ter recebido
uma resposta sua petio, foi recolhido custdia do
Santo Ofcio no dia 1 de Outubro. Encarcerado, escreveu
ali, entre 16 de Novembro e 23 de Julho do ano seguinte,
duas largas Representaes, obra notvel, da qual dir, no
fim da sua vida, que a escreveu sin libro alguno, y solo
con papel y pluma. Com efeito, ao redigi-lo, apenas tinha
ao seu dispor a Bblia (sem uma concordncia) e o
brevirio. Podemos considerar as duas Representaes como
49

a sua apologia, tantas vezes prometida e nunca posta por


escrito, ou tambm como o compndio da sua Histria do
Futuro. Um compndio sem flores literrias, sem
ampliaes retricas nem citaes eruditas prova
convincente de que Vieira tinha na cabea todos os
elementos essenciais da sua tese, e revelando tambm que
a sua ndole inquieta necessitava de alguma coaco
externa para poder delimitar um determinado assunto,
sem se perder em divagaes.
Apesar dessas grandes qualidades, as Representaes no
granjearam os louvores de Frei Filipe da Rocha, o
qualificador do escrito. Este s lhe olhava os defeitos,
dizendo que o autor, cego de tanta soberba e presuno,
cuida que remedeia com o que representa, e concluindo
que Vieira, tendo despendido trs silogismos em declarar
o Bandarra profeta, gastaria melhor em fazer trs cruzes:
a primeira na testa, para que Deus o livrasse de tais
motivos e pensamentos; a segunda na boca, para que o
livrasse de to mal sonantes palavras; a terceira no peito,
para que o livrasse da afeio ao Bandarra e aos judeus
(Var., IV p. LII).
O ano de 1666 decorreu sem trazer os grandes
acontecimentos profetizados. Vieira no se deu por
vencido: desmentido pelos factos num ponto apenas
acessrio, manteve-se fiel essncia da sua tese, s
disposto a abandon-la quando lhe comprovassem que
fosse contrria doutrina da Igreja. Julgava-se mal
compreendido e queixava-se de no ter a oportunidade
de esclarecer as suas opinies em discusso franca com os
inquisidores. Estes informaram-no, em 1667, de que Sua
Santidade perfilhava as censuras da Mesa inquisitorial. A
notcia abalou-o, porque sempre fizera questo de ser
filho obediente da Igreja; confundiu-o tambm, porque
50

continuava sem saber em que residia a sua falta de


ortodoxia. Escreveu mais uma Defesa, desta vez muito
mais sucinta, em que apontava, um por um, os
fundamentos bblicos e teolgicos das opinies emitidas,
suplicando que se lhe emendassem os possveis erros. O
tribunal, na sesso de 18 de Outubro de 1667, nem
sequer lhe quis receber este opsculo que se conservou
igualmente entre os documentos do seu processo e que,
para ns, sobremaneira interessante por causa dos
numerosos dados autobiogrficos que contm.
Exausto pelos interrogatrios, desesperado por no
encontrar justia e ignorando como e de que se defender,
Vieira submeteu-se finalmente, sem restries, deciso
dos seus juzes impiedosos. A 23 de Dezembro de 1667
foi-lhe lida, na sala da Inquisio de Coimbra, a sentena
final, em cuja leitura se gastaram duas horas e um
quarto: era condenado a recluso num colgio ou casa
da Companhia, onde para sempre ficaria privado de voz
activa e passiva e da faculdade de pregar; era-lhe
severamente proibido voltar a apregoar aquelas
proposies herticas, temerrias, mal soantes e
escandalosas.
Foi-lhe designada para residncia a casa do noviciado
da Cotovia, em Lisboa. Mas no lhe durou muito tempo a
recluso. Logo no ano seguinte, graas a um golpe de
Estado promovido por D. Pedro II, Vieira recuperou a
liberdade mas no o prestgio nem a influncia dos
tempos idos. Tinha, sem dvida, alguns amigos na Corte,
que o favoreciam e apoiavam, mas nem estes estavam em
condies de lhe arranjar um emprego que estivesse
altura dos seus talentos. O prncipe-regente mantinha-se a
uma distncia reservada do jesuta, atitude que podia
revelar indiferena ou desconfiana. Para captar as boas
51

graas de D. Maria Francisca Isabel, a esposa de D.


Pedro, Vieira redigiu um sermo em que a adulava
profusamente; no chegou a proferi-lo, provavelmente
por estar doente no dia marcado. O sermo, indigno do
gnio de Vieira, foi publicado por um amigo e admirador
mas a publicao no surtiu o efeito desejado. O
prprio autor teve a prudncia de o no incluir na edio
das suas homilias.
Vieira sentia-se preterido e postergado em Portugal.
Contara com a sua reabilitao; o que obteve foi apenas a
liberdade. A reabilitao to ardentemente desejada no
se deu. Era uma injria. Quando diplomata e conselheiro
de D. Joo IV, tinha sido difamado na sua honra de
patriota; quando missionrio, fora sem cerimnia expulso
do Maranho; agora se via vtima de uma sentena
inquisitorial que o comprometia como telogo ortodoxo,
sem que ningum se preocupasse em revog-la.
Traumatizado, Vieira passava por uma das crises mais
graves da sua vida. No era da madeira que se talha para
dar um santo. Por outro lado, no era to mesquinho que
s se deleitasse em tirar vingana dos seus adversrios. O
que pedia era justia para si e para a sua causa.
Achando-se nesta situao, no de estranhar que
Vieira saudasse com alegria o dia em que pde sair de
Portugal para se dirigir a Roma, onde devia pleitear a
canonizao do jesuta portugus Incio de Azevedo que,
em 1570, com outros companheiros fora lanado ao mar
por calvinistas franceses, perto da costa brasileira. O
assunto no lhe tomou muita ateno nem muito tempo.
O que lhe parecia muito mais importante era obter do
papa a reviso do seu processo e a reabilitao da sua
fama como telogo de insuspeita ortodoxia.

52

Para tal esperava poder contar com o apoio do Padre


Geral dos jesutas, Joo Paulo Oliva, que de facto, logo
depois de conhecer o padre portugus, deu diversas
provas de o apreciar. Apresentou-o a vrias pessoas de
destaque na Cidade Eterna; exortou-o a estudar a fundo a
lngua italiana de modo que, dominando-a, pudesse
brilhar nos plpitos romanos. Mas no estava disposto a
ir to longe como Vieira desejava: tinha medo de que
uma reviso do processo viesse a complicar ainda mais as
relaes j pouco cordiais entre a Inquisio e a
Companhia em Portugal. Temia represlias.
Vieira passou quase seis anos em Roma (1669-1675).
Tornou-se um pregador de renome no s entre os
membros da pequena colnia portuguesa como, algum
tempo depois, tambm entre os Italianos apreciadores da
homiltica barroca. Os seus sermes eram ouvidos e
admirados pelos entendidos na matria: leigos e prelados,
entre os quais se achavam tambm alguns cardeais da
Cria. Cristina da Sucia, a culta mas caprichosa exrainha, que em 1668 se estabelecera em Roma, convidouo a pregar na sua capela, onde o jesuta deliciou o
auditrio com uma srie de cinco sermes sobre as
Pedras de David. Admitido no seu palcio, Vieira foi
desafiado a defender, numa contenda literria com o
Padre Jernimo Catneo, as lgrimas de Heraclito contra
o riso de Demcrito. O portugus defendeu-as
vitoriosamente, provando ser o riso do abderita coisa
inepta, impiedosa e desumana.
Aparentemente, tudo corria s mil maravilhas para o
jesuta, cujo palco era agora um dos grandes centros
internacionais da cultura europeia. Poderamos facilmente
imagin-lo voltando as costas ingrata ptria. Na
realidade, porm, no se sentia feliz. Vivia em Roma, mas
53

o seu corao estava em Portugal. Considerando a sua


estada ali como um desterro, acompanhava com muito
interesse os acontecimentos no Reino, ansioso por
influenci-los de longe. J em 1671 se lhe oferecia uma
oportunidade para intervir nos negcios pblicos de
Portugal. Cometera-se, nesse ano, um roubo sacrlego no
mosteiro de Odivelas, praticado, como mais tarde se
evidenciou, por um ladro ordinrio, mas que os
fanticos desde logo teimavam em imputar aos cristosnovos. Houve uma terrvel exploso de anti-semitismo,
que induziu o prncipe-regente, pouco seguro ainda do
seu poder e desejoso de ganhar a simpatia do povo, a
ameaar a mpia gente com castigos rigorosssimos:
confisco dos bens, expulso do pas, etc. Medidas que,
alm de injustas eram insensatas, e que no chegaram a
ser efectivamente tomadas porque no as aprovava a
prpria Inquisio, receosa de perder a sua rendosa
jurisdio sobre aquela gente mpia. Em Roma, Vieira,
ainda no a par deste novo rumo, levantou a voz para
protestar contra as medidas desumanas num papel a favor
dos cristos-novos, do qual tiramos este trecho:
Pois no razo que assim to levemente se creia o que
no consta, porque no h cousa mais contrria sabedoria,
como disse Ccero, que a crueldade. E ainda depois de
constar a verdade, necessrio que considere Vossa Alteza
que, se bem pela inocncia de poucos costuma Deus
perdoar a muitos, no isto o que os cristos-novos
pretendem, seno que pelo delito de poucos no sejam
castigados e punidos todos, mas cada um pague por seus
pecados (Var., II 79).

Tambm nos anos seguintes teve mais de um ensejo de


quebrar lanas pela gente de nao. Chegara a Roma o
Padre Baltasar da Costa, provincial dos jesutas no
54

Malabar. Foi este que, em longas e repetidas conversas,


exps a Vieira a situao lamentvel do Imprio
Portugus no Oriente, cada vez mais corrodo pelos
Holandeses e, de longe, ameaado pelos Ingleses e
(suspeitava-se) tambm por Lus XIV da Frana. A nica
soluo dos males da ndia parecia-lhe ser a fundao de
uma companhia mercantil, semelhante que D. Joo IV
em 1649 fundara para o Brasil, mas bastante diminuda
nos seus privilgios depois da morte deste monarca.
Vieira reencetou com entusiasmo uma das suas velhas
ideias predilectas, que lhe parecia talhada no s para
restaurar o Imprio Portugus na ndia, como tambm
para integrar a gente israelita na expanso da ptria.
Tambm na nova companhia devia entrar o capital dos
cristos-novos, isento do fisco. Algum tempo depois, o
Provincial seguiu para Lisboa, onde entregou ao prnciperegente uma proposta neste sentido, acrescentando-lhe
uma srie de medidas em favor da gente de nao: um
perdo geral, a substituio dos estilos da Inquisio
portuguesa pelos romanos, etc. Logo em seguida, de
acordo com um entendimento previamente feito, os
cristos-novos mandaram uma delegao a D. Pedro II,
oferecendo-lhe grandes servios financeiros para a
salvao da ndia em troca das mercs j propostas pelo
Padre Baltasar da Costa. O prncipe parecia inclinado a
aceitar-lhes as condies; mas, indeciso e medroso, e no
s em questes concernentes aos judeus, no se atrevia a
anuir sem ter consultado previamente os diversos rgos
consultivos do Reino: as Cortes, o bispado e as
Universidades. Com a nica excepo da Universidade de
vora, dirigida pelos Jesutas, todos eles se opuseram
acirradamente s propostas, cuja aceitao poderia

55

parecer, num ambiente menos fantico, uma simples


questo de bom senso e de amor cristo.
Era natural que Vieira, um dos principais promotores
da questo, se fizesse ouvir na discusso apaixonada
sobre os prs e os contras das medidas propostas.
Participou na discusso, sem dvida, levado pelo desejo
de enfraquecer uma instituio de que se sentia vtima
inocente, mas no menos pelo motivo patritico de
desfanatizar Portugal e pelo seu sonho messinico do
Quinto Imprio, no qual os judeus haviam de ocupar um
lugar muito especial. Fez tudo para desmascarar os
processos brbaros da Inquisio portuguesa, querendo
com isso impressionar a Cria romana, a que muita
gente de nao recorria para pleitear a sua causa.
Encontrava-se em Roma naquele tempo um certo Pedro
de Lupina Freire, ex-secretrio do Santo Ofcio de
Portugal e dele despedido e degredado. Foi com ele que
Vieira colaborou para redigir as Notcias Recnditas,
documento que nos fornece material abundante sobre os
mtodos abominveis que a Inquisio portuguesa
aplicava aos seus presos (1673). Este requisitrio, junto
com as numerosas queixas dos cristos-novos suplicantes
em Roma, contribuiu muito para que o papa Clemente X,
em 1674, promulgasse um breve pontifcio em que
suspendia os autos-de-f, julgamentos, processos e penas
por cumprir. O Santo Ofcio obedeceu s em parte s
ordens do papa: pararam as penas capitais, mas os
processos continuaram. S houve queimas em efgie.
Foi ento que Vieira escreveu o seu Desengano Catlico,
em que lemos as seguintes palavras, que exprimem bem o
teor do opsculo:

56

Adverte-se que a f catlica, por ser romana, e que


cismtico desatino resistir ao Sumo Pontfice com pretexeto
e pretenso de ser mais catlico que o Vigrio de Cristo, se
que Portugal no quer seguir o caminho de Inglaterra.
certo que todos os contrrios de Portugal e parciais de
Castela contradizem e impugnam o intento da gente de
nao, persuadindo-se que s assim tratam da sua
convenincia e da runa de Portugal. Oh! quem pudera
retumbar em Portugal com uma voz de trovo, para
despertar aos Portugueses adormecidos com o ditame
seguinte: ou Castela ou Frana procuram o seu proveito
com dano de Portugal, ou no. Dizer que no, loucura
muito grande; conceder que sim e procurar o mesmo que os
inimigos procuram, delrio que se acha unicamente na
poltica portuguesa (Var., II 113-114).

Sabia-se em Lisboa que quem trabalhava em Roma por


detrs dos bastidores a favor dos judeus era Antnio
Vieira, o antigo condenado pelo Santo Ofcio e seu
inimigo implacvel. D. Pedro II, que agora apoiava os
Inquisidores e at mandara uma delegao portuguesa a
Roma para demover a Santa S, achou oportuno revocar
dali o jesuta que lhe contrariava os planos. Este, apesar
de apreciar pouco o ambiente romano, no teve
nenhuma pressa em obedecer, mas, finalmente, teve que
ceder s instncias reiteradas. Antes de deixar Roma,
Vieira dirigiu um memorial ao papa, em que lhe
expunha os vrios defeitos do seu processo, resumveis
no dio dos juzes, na ignorncia dos qualificadores e,
ainda por cima, em diversos erros formais. Assim ficou
munido de um breve papal (1675), que o isentava por
toda a sua vida de qualquer jurisdio, poder e
autoridade da Inquisio portuguesa.
Armado desse precioso documento, que o podia
proteger contra a fria dos seus inimigos, Vieira chegou a
57

Lisboa em Agosto de 1675, onde foi friamente recebido


pelo prncipe-regente. Mesmo com a Inquisio refreada,
no encontrou em Portugal clima propcio para
desenvolver a sua actividade nem para mostrar as suas
aptides. Ficou incumbido de fazer imprimir os seus
sermes, os nicos produtos do seu gnio que os
contemporneos lhe pareciam apreciar. O primeiro
volume da edio saiu em 1679.
Ainda que profundamente decepcionado pelo rumo
das coisas em Portugal, o pregador recusou-se a aceitar o
cargo de confessor de Cristina da Sucia, desculpando-se
com a sua velhice e a pouca sade. Mas essas
circunstncias no o tolheram de se expor, pela stima
vez na sua vida, a uma longa e incmoda viagem
martima: em 1681, embarcou para a Baa de Todos os
Santos. pompa romana preferia uma vida retirada e
sossegada no local onde passara a juventude.
5. VELHICE E MORTE NA BAA

Ao deixar a Baa, em 1641, Vieira estava no vigor da


mocidade e, muito confiante em si, julgava-se capaz de
levantar uma nao inteira com os dons do seu esprito e
da sua palavra sedutora. Quando voltou l, quarenta anos
depois, era um velho de 73 anos: uma celebridade que
correra mundo e brilhara em Lisboa e Roma, mas uma
celebridade controversa; desiludido pelos homens e pela
marcha dos acontecimentos, tinha menos confiana em
si, mas no perdera a confiana no destino glorioso da
ptria. Um profeta incompreendido na sua terra, mas que,
antes de morrer, fazia questo em comunicar as razes da
sua esperana a toda a Cristandade.
58

Um profeta incompreendido! Uma das primeiras


notcias que lhe chegaram ao Brasil foi a do
restabelecimento da Inquisio em Portugal, com o seu
regimento modificado apenas em alguns pontos
secundrios. Jubilosos, os estudantes de Coimbra,
unindo-se com a populaa da cidade, tinham manifestado
a sua alegria pela recuperao desse seu antigo privilgio
nacional, queimando Antnio Vieira em efgie. O
comentrio deste, meio melanclico, meio irnico, foi o
seguinte: No merecia Antnio Vieira aos portugueses,
depois de ter padecido tanto por amor da ptria e
arriscado tantas vezes a vida por ela, que lhe
antecipassem as cinzas e lhe fizessem to honradas
exquias (Cartas, III 453-454).
A mensagem que queria comunicar era sempre o
Quinto Imprio. A ideia datava de longos tempos atrs,
tendo sido j o assunto da sua Histria do Futuro no
acabada. Agora, para se dirigir aos exegetas eruditos da
Europa inteira, queria expor a matria em Latim, dandolhe o ttulo de Clavis Prophetarum, obra j meditada e
vagamente planeada no seu perodo romano. Nela Vieira
havia de expor o seu milenarismo, doutrina muito
ortodoxa e digna de ser ponderada pelos telogos da
Igreja Catlica. A grande tese, a ser exposta com todo o
aparato cientfico ao seu dispor, seria apresentada numa
linguagem sbria, sem muitas flores de retrica, e
colocada num plano internacional sem o lusocentrismo
exorbitante da Histria, o qual seria perceptvel apenas a
um entendido na matria. Esperando da publicao a sua
reabilitao, pelo menos pstuma, como telogo
ortodoxo, Vieira entregou-se execuo da grande tarefa,
para a qual podia contar com o apoio dos seus superiores.
Estabeleceu-se na Quinta do Tanque, a perto de meia
59

lgua da capital baiana, livre de ocupaes e


preocupaes, podendo viver isolado com os livros e
com a grande ideia. Ao morrer, dezasseis anos depois,
deixou inacabado o magnum opus.
Alis, foi este o destino das grandes obras que Vieira
planeou: no conseguiu terminar nem a Histria do Futuro
nem a Clavis. Sem dvida, os frequentes achaques da
velhice e a quase cegueira dos ltimos anos da sua vida
explicam, em parte, o estado inacabado em que deixou a
Clavis. Tambm respondem por ele, sempre em parte,
outras ocupaes a que o padre dificilmente podia fugir.
Como sabemos, ficara incumbido, j antes do seu
regresso ao Brasil, de publicar os seus sermes, dos quais
preparou doze volumes na Baa. Igualmente de notar
que, de 1688 a 1692, Vieira exerceu a funo de visitadorgeral do Brasil, cargo que lhe foi confiado pelo prprio
Padre Geral, Tirso Gonzalez, ele prprio ex-missionrio;
apesar de ficar dispensado de viajar pelo pas, devia ter
nesse perodo muitos trabalhos administrativos,
sobrando-lhe pouco tempo para longas e profundas
lucubraes. Todas essas circunstncias so atenuantes,
mas no explicam tudo. A principal explicao est na
ndole do prprio autor. A verdade que Vieira
necessitava de uma forte presso externa para se dar com
assiduidade a um trabalho de largo flego. Sentindo-a
presente, era capaz de o levar a efeito, como o provam as
suas Representaes redigidas na custdia da Inquisio em
Coimbra. No a sentindo, deixava-se facilmente distrair
do seu assunto, preferindo atalhos floridos estrada
rgia, que lhe parecia montona. E, finalmente, o que o
estorvava na elaborao e redaco de um livro grosso
com teses variadas e complexas era o seu esprito
irrequieto: homem altamente activo, Vieira no suportava
60

por muito tempo a atmosfera bolorenta de uma


biblioteca ou escritrio: a vida l fora era to interessante
e cativante! Por seu natural, tinha mais de um curioso que
de um devorador de antigos calhamaos.
Vieira no deixava de seguir com ateno a vida fora
da biblioteca, no se restringindo ao papel de observador
sereno e imperturbvel, mas muitas vezes participando e
envolvendo-se em diversas questes. Sem grande cautela,
tomava partido em inmeros negcios pblicos; carcter
pundonoroso, defendia-se de ataques que lhe vinham de
perto ou de longe; teimoso, dava sugestes oportuna e
importunamente. Oportunamente, por exemplo, quando
em 1692 o governo de Lisboa o convidou a elaborar mais
uma nova legislao sobre os ndios. Inoportunamente,
por exemplo, quando dois anos depois se atreveu a
influenciar, contra as regras da Companhia, a eleio de
um padre brasileiro destinado a assistir o Padre Geral em
Roma. Custou-lhe cara a indisciplina: ficou privado de
voz activa e passiva, dado que a carta de absolvio s
chegou Baa depois da sua morte.
Tambm neste perodo a vida no lhe poupou atritos e
contratempos, em parte originados por ele prprio. Aqui
registamos brevemente s alguns dos casos mais notveis.
Pouco tempo depois do seu regresso Baa, envolveu-se
numa briga que o seu irmo Bernardo Vieira Ravasco
tinha com o governador da colnia; chegou a ser includo
no rol das pessoas suspeitas de cumplicidade no
assassinato do alcaide da Baa; e o caso s foi
definitivamente liquidado em 1688 com a plena satisfao
da famlia Vieira. No ano seguinte, escreveu uma longa
carta ao Conde da Ericeira que, no primeiro tomo da sua
Histria de Portugal Restaurado, tocara s ao de leve e no
sem alguma malcia no papel diplomtico do jesuta, que
61

queria tratar os negcios mais subtilmente do que os


compreendiam os prncipes e ministros com quem
comunicou. A carta satisfazia-lhe o amor-prprio,
dando-lhe azo a que prestasse esclarecimentos ao
historiador sobre as suas viagens diplomticas. Em
1685, respondeu em castelhano a um panfleto espanhol,
escrito por um dominicano com o fim de o difamar e
ridicularizar como bandarrista. A resposta foi dirigida ao
Padre Jacome Iquazafigo, Provincial dos Jesutas de
Andaluzia, a quem Vieira mostrava que, naquele tempo,
muitos ilustres Portugueses tinham sido adeptos do
Bandarra, cujas opinies ainda eram consideradas como
herticas. A carta deixa entrever que, ainda na velhice, as
trovas do sapateiro de Trancoso no lhe eram
indiferentes.
Continuava inabalvel a sua crena na grande misso
histrica de Portugal, singular entre as de todas as naes
do mundo cristo. Se antigamente transferira o imprio
mundial de D. Joo IV vivo para D. Joo IV morto e
ressuscitado e deste, sucessivamente, para D. Afonso VI
e D. Pedro, no Brasil transferia-o, sem se ver
incomodado, para os filhos de D. Pedro e, por ltimo, de
novo para D. Pedro II, agora rei. Num sermo de 15 de
Dezembro de 1688, Vieira saudava o primognito das
segundas npcias de D. Pedro II como o futuro monarca
mundial; o principezinho j morrera no dia em que o
sermo foi proferido. Logo em seguida escreveu outro
discurso, no qual a investidura do imprio universal era
prometida ao seu irmo, ainda por nascer, ou melhor, ao
prprio D. Pedro II, proclamado, com a inverso de
todas as regras em vigor, como herdeiro do seu filho.
Foram-lhe aumentando os anos e, com eles, as tristes
experincias da vida, mas a tudo isso resistiu o seu
62

sonho utpico. A apario de um cometa na Baa, em


1695, ocasionou-lhe mais um escrito proftico: Voz de
Deus ao mundo, a Portugal e Baa, em que buscava
interpretar o sentido secreto do fenmeno astronmico,
de que Deus se serve extraordinariamente a seus
tempos e em casos graves.
Em 1694, Vieira caiu numa escada de pedra, o que lhe
afectou seriamente as foras fsicas. J lhe sendo penoso
manejar a pena, viu-se obrigado a recorrer ajuda de um
confrade, inicialmente o Padre Baltasar Duarte, mais
tarde substitudo pelo padre italiano Antnio Maria
Bonucci. Na festa de Santo Incio do mesmo ano
despedia-se dos seus amigos europeus, ditando ao seu
secretrio a seguinte carta circular:
Meu senhor.
cousa to natural o responder que at os penhascos
duros respondem e para as vozes tem ecos. Pelo contrrio,
to grande violncia no responder que, aos que nasceram
mudos, fez a natureza tambm surdos, porque se ouvissem e
no pudessem responder rebentariam de dor. Esta a
obrigao e a pena, em que a carta que recebi nesta frota de
V. Ex. me tem posto, devendo eu s esperar
reciprocamente que a resposta do meu silncio fosse to
muda como ele; mas quis a benignidade de V. Ex. que,
neste excesso de favor, se verificasse o pensamento dos que
dizem que, para se conhecerem os amigos, haviam os
homens de morrer primeiro, e da a algum tempo (sem ser
necessrio muito) ressuscitar. E porque eu em no escrever
fui mudo, como morto, agora com o espao de um ano e
meio fora que fale como ressuscitado. O que s posso
dizer a V. Ex. que ainda vivo, crendo com f muito firme,
no ser desagradvel a V. Ex. esta certido. No posso
contudo calar que, no mesmo dia 6 de Fevereiro em que
entrei nos 86 anos, foi to crtico para a minha sade este
seteno que apenas por mo alheia me permite ditar estas
63

regras, as quais, s multiplicadas em cpias, sendo as


mesmas, podem satisfazer a tantas obrigaes quantas devo
Ptria na sua mais ilustre nobreza. Sendo porm to
singular e no usada esta indulgncia, ainda reconheo por
maior a que de novo peo a todos, e que a pena de no
responder s cartas se me comute na graa de as no receber
de aqui por diante, assim como graa e piedade da
natureza no ouvir quem no pode falar. E para que o
despacho deste forado memorial no parea gnero de
ingratido da minha parte, seno contrato til de ambas e
muito digno de aceitao, sirva-se V. Ex. de considerar que,
se me falta uma mo para escrever, me ficam duas mais
livres para as levantar ao Cu e encomendar a Deus os
mesmos a quem no escrevo, com muito maior
correspondncia do meu agradecimento, porque uma carta
em cada frota memria de uma vez cada ano, e as da
orao de todas as horas so lembranas de muitas vezes
cada dia. Estas ofereo a V. Ex em 8 nome de despedida; e
posto que em carta circular e comum, nem por isso
esquecido das obrigaes to particulares que a V. Ex devo
e me ficam impressas no corao. Deus guarde V. Ex
muitos anos como desejo, com todas as felicidades desta
vida, e muito mais da que no tem fim (Cartas, III).

A carta um modelo da elegante epistolografia


clssica, que Vieira, ainda que decrpito, no esquecera.
Mas nem o epistolgrafo nem os seus correspondentes
cumpriram rigorosamente a palavra: ainda se trocaram
algumas cartas entre Vieira e os seus amigos em Portugal.
Dois anos depois, o velho caiu de novo pela mesma
escada de pedra. Em Julho de 1696 mudou-se da Quinta
do Tanque para o colgio da Companhia na capital, onde
residira tambm durante o seu perodo quadrienal de
visitador-geral. A faleceu, com 89 anos de idade, a
dezoito de Julho de 1697. Segundo Andr de Barros,

64

circunstncias prodigiosas
falecimento do jesuta:

teriam

acompanhado

No mesmo ponto e hora da noite em que espirou,


ascendeu ao cu uma nova estrela em facho luminoso, que
foi visto sobre o colgio e notado dos de fora: brado
portentoso e prego divino dos merecimentos do imortal
Vieira [] se que no foi a sua mesma alma que, dando
maior luz ao despedir-se, mostrava ser do nmero daquelas
que, por terem ilustrado a muitas, ho de luzir em perptuas
eternidades (Vida, 494-495).

Um bigrafo moderno sentiria embarao em enfeitar


assim de prodgios a morte do seu heri. Mas no ter
nenhuma dificuldade em afirmar que, naquela noite de
Julho, partiu deste mundo um grande corao. Com
efeito, Antnio Vieira, com todas as suas fraquezas e
extravagncias, ainda hoje capaz de despertar
sentimentos de simpatia e admirao, no s entre os
seus compatriotas dos dois lados do Oceano, mas
tambm entre todos os estrangeiros que tiveram a sorte
de o encontrar no seu caminho.

65

II / A OBRA LITERRIA

A obra literria que Antnio Vieira nos deixou vasta


e variada. Alm dos seus clebres sermes, o autor
escreveu alguns tratados profticos e ainda diversos
opsculos concernentes a questes polticas e sociais.
Tambm enriqueceu a literatura portuguesa com cartas
primorosas. Nas pginas seguintes tencionamos examinar
de mais de perto cada um dos quatro gneros referidos,
com sucintas notas bibliogrficas. Em face das
restries impostas pelo carcter do presente trabalho,
deixamos aqui de lado outros opsculos do autor: os
seus escritos filosficos, teolgicos e espirituais, como
tambm as suas pequenas composies retricas, em
parte redigidas em Latim.
Durante a vida do autor saram impressos,
praticamente, s os Sermes: alguns em forma de folheto
e 12 dos 15 volumes da editio princeps. A nica edio
com a pretenso de completa a de J. M. C. Seabra e T.
Q. Antunes, em 27 volumes (Lisboa, 1854-1858), a qual,
porm, omite ou ingora alguns tratados profticos e, por
outro lado, inclui obras certamente apcrifas (p. e. a
Arte de Furtar). uma pssima edio, feita sem critrio
algum: apresenta uma transcrio defeituosa e, por
66

vezes, ridcula dos textos manuscritos, e repete e


multiplica os erros de edies anteriores.
Nos doze volumes das Obras Escolhidas, seleccionadas e
comentadas por Antnio Srgio e Hernni Cidade,
publicadas na Coleco de Clssicos S da Costa
(Lisboa, 1951-1954), o leitor interessado poder
encontrar o essencial da herana literria de Vieira. A
edio, sem ser crtica, razovel e pode ser muito til
aos leitores.
O melhor catlogo das obras vieirianas encontra-se na
Histria da Companhia de Jesus no Brasil, de Serafim Leite,
SJ, Vol. IX, pp. 192-364 (Rio de Janeiro Lisboa, 1949).
1. OS SERMES

Os sermes constituem, incontestavelmente, a parte


mais viva da herana literria de Vieira. Globalmente
falando, podemos dividi-los em dois grupos: os sermes
estritamente religiosos (por exemplo, a srie Cinco
Pedras de David e a maioria do ciclo Rosa Mstica) e
os sermes que tratam de um determinado assunto
poltico ou social ento em debate, mas sempre com um
fundo religioso e tendo por ponto de partida um texto
bblico, geralmente extrado do missal da festa litrgica
do dia.
Os sermes estritamente religiosos so hoje em dia
menos lidos e estudados que os da outra categoria. O
facto explica-se s parcialmente pela circunstncia de que
o pblico moderno, em geral, no est muito propenso a
ler livros edificantes e devocionais; deve-se tambm
circunstncia de que Vieira, neste gnero, no se mostra
do seu lado mais original ou pessoal. Isso no quer dizer
67

que no sejam eloquentes e elegantes: surpreendem-nos


de vez em quando com finas observaes psicolgicas e
impressionam-nos frequentemente com o seu tom
pattico e, ao mesmo tempo, sincero. Contudo, s raro
conseguem cativar-nos de todo. No abrem novas ou
fecundas perspectivas teolgicas nem revelam profundas
meditaes espirituais. A maneira como ele lida com
proposies teolgicas e dogmas cristos, embora quase
sempre dentro dos limites de uma ortodoxia correcta, dnos muitas vezes a impresso de uma acrobacia mental,
sem muita substncia. E, com todo o seu misticismo,
Vieira no tem nada de um verdadeiro mstico: para tal
lhe falta a experincia muito ntima daquelas almas
privilegiadas que sabem revelar, falando de corao a
corao, as coisas prodigiosas que Deus nelas operou. O
nosso pregador era, sem dvida, sacerdote piedoso e
tinha um grande zelo apostlico, mas estava longe de ser
esprito meditativo. Antes de mais nada, queria
impressionar e comover o seu auditrio para o activar. A
sua vocao consistia em moralizar, promover a
reforma da mentalidade e da atitude tica, o que o induzia
muitas vezes a castigar e ridicularizar os vcios do seu
tempo. Em cada moralista se esconde um satrico.
Ao ler os sermes empenhados de Vieira, o leitor
moderno dificilmente deixar de ficar espantado, se no
escandalizado, com a abundncia neles encontrada de
tantos assuntos polticos, sociais e at econmicos, por
sinal de forma muito concreta. que vive numa
sociedade secularizada, na qual estes terrenos so
considerados autnomos, susceptveis de serem
influenciados s indirectamente pela religio. Vieira vivia
em plena poca sacral, em que tudo estava impregnado
de religiosidade, tanto no sector colectivo como na vida
68

particular. Claro est que sabia distinguir nitidamente o


sacro do profano, mas uma distino terica muito
diferente de uma separao prtica. Na realidade, ligava
os dois terrenos entre si: as coisas temporais eram
sobretudo avaliadas como instrumentos da salvao
eterna do homem. At podemos dizer que Vieira, filho
do Barroco peninsular, no raro confundia as duas zonas.
O plpito era, para ele como para muitos dos seus
contemporneos, uma tribuna pblica que gozava de
liberdade quase inexistente em outros foros. Ali ele
comentava com franqueza os grandes problemas da
poca, no hesitando em sugerir solues concretas, e
sempre luz de textos bblicos habilmente interpretados.
Tudo isso ele fazia no s com franqueza, mas tambm
com coragem, porque se no limitava a sancionar e
aplaudir a poltica oficial, como se atrevia a critic-la e
censur-la. Intrepidamente, fustigava os defeitos e
pecados dos seus compatriotas, inclusive os dos
poderosos, e defendia com brio os direitos dos fracos e
desprotegidos. O povo portugus do plebeu mais
nfimo at ao prprio rei devia estar altura da sua
misso histrica. Os crimes cometidos com a conivncia
do governo so nele castigados: Os ladres no podem
ir ao inferno sem levar consigo os reis.
O plpito era muitas vezes tambm um teatro, em
Portugal. Muitas pessoas cultas afluam s igrejas para
ouvir a pregao de um clebre orador, por no terem a
possibilidade de assistirem a uma representao teatral em
outros stios. No raro havia rivalidades abertas entre os
famosos pregadores da poca, circunstncia picante que
ainda aumentava o carcter mundano da pregao. Vieira
sabia bem disto:

69

Os ouvintes vm pregao como comdia; e h


pregadores que vm ao plpito como comediantes. Uma das
felicidades que se contava entre as do tempo presente, era
acabarem-se as comdias em Portugal, mas no foi assim.
No se acabaram, mudaram-se; passaram do teatro ao
plpito. No cuideis que encarea em chamar comdia a
muitas pregaes das que hoje se usam. Tomara ter aqui as
comdias de Plauto, de Terncio, de Sneca, e vereis se no
achveis nelas muitos desenganos da vida e vaidade do
mundo, muitos pontos de doutrina moral, muito mais
verdadeiros e muito mais slidos do que hoje se ouvem nos
plpitos. Grande misria, por certo, que se achem maiores
documentos 9 para a vida nos versos de um poeta profano e
gentio que nas pregaes dum orador cristo e, muitas
vezes, sobre cristo, religioso! (Serm., I 33).

A verdade obriga-nos a reconhecer que o prprio


Vieira nem sempre conseguiu manter-se distante dessas
exibies teatrais. Era filho do seu tempo. Mas apesar
desses deslizes acidentais, podemos afirmar que poucos
sermes da poca barroca, ainda hoje em dia, se lem
com tanto interesse e prazer como os de Vieira. Era
irremediavelmente um retrico, mas a sua arte retrica
parece coisa to natural e espontnea que zomba da
retrica.
A editio princeps dos Sermes de Vieira, publicada em
grande parte durante a vida do autor, consta de quinze
volumes (Lisboa, 1697-1748). Dela foi feita uma edio
facsimilada, acrescentada das Vozes Saudosas (de A. de
Barros), em So Paulo (1943-1945). O Padre Gonalo
Alves fez uma nova edio dos sermes, ordenados
segundo as festas litrgicas, em 15 tomos (Porto, 19071909; nova edio em trs volumes, Porto, 1959). Os
volumes X-XII das Obras Escolhidas contm os sermes
mais famosos. De alguns sermes existe uma edio
70

crtica, com extenso comentrio filolgico, na srie


Textos de Vieira e Estudos sobre Vieira, publicada
(desde 1972) em Mnster sob os auspcios da
Grresgesellschaft.
2. OS TRATADOS PROFTICOS

J em 1664 Vieira se queixava de toda a gente lhe


solicitar a publicao dos seus sermes, ao passo que ele
prprio queria empregar as poucas foras que lhe
restavam na redao da Histria do Futuro. No ano anterior
ao da sua morte no hesitava em chamar choupanas aos
seus sermes, comparados com os palcios altssimos
que pretendia erguer na Clavis Prophetarum. O autor tinha
preferncia definida pelas suas obras profticas. Os
leitores preferiam, e ainda hoje preferem, os seus
sermes. Tais casos de divergncia entre o autor e o seu
pblico no so raros na histria das letras. Para Erasmo
seria uma cruel decepo saber que a sua fama, no sculo
XX, se basearia principalmente na Laus Stultitiae, que no
passava, a seu ver, de uma brincadeira entre ele e o seu
amigo Thomas More.
Abstraindo da malsinada carta que Vieira escreveu no
Maranho ao seu amigo D. Andr Fernandes sobre a
ressurreio de D. Joo IV, bem como de alguns
opsculos de somenos importncia, possumos ainda
trs longos tratados messinicos de Vieira, a saber: a
Histria do Futuro, a Defesa perante o Tribunal do Santo Ofcio
e a Clavis Prophetarum.
A Histria do Futuro, iniciada em 1649 e reencetada uns
quinze anos mais tarde, obra inacabada, devido s
circunstncias precrias em que o autor se encontrou
71

entre 1663 e 1666. Conservou-se o plano do tratado, pelo


qual sabemos que a Histria devia compor-se de sete
livros e tratar 59 questes. O grande assunto era o da
instaurao do Quinto Imprio ou do Reino consumado
de Cristo na terra um reino de mil anos, que havia de
durar at vinda do Anticristo; um reino universal, a
abranger todos os continentes, todas as raas e todas as
culturas; um reino cristo e catlico, que havia de rematar
a converso dos hereges, maometanos, pagos e judeus;
um reino de paz e concrdia entre todos os habitantes do
planeta; um reino regido por Cristo, mas no
directamente: o governo espiritual seria exercido pelo
papa de Roma e o governo temporal por um rei
portugus. Devido ao estado inacabado da obra no
podemos dizer com certeza quem era o candidato
funo de monarca mundial: D. Sebastio, D. Joo IV ou
um dos seus dois filhos. Provavelmente, o candidato mais
plausvel seria D. Joo IV.
No sabemos ao certo quantas questes Vieira chegou
a elaborar da vasta tese a que, durante alguns anos,
consagrou toda a sua energia, nela depositando toda a
sua confiana. S sabemos que trs delas, e ainda no de
todo concludas, foram encontradas nos apensos ao seu
processo inquisitorial, onde fazem parte dos onze maos
que o autor teve de entregar Mesa no dia 14 de
Setembro de 1665. Estes fragmentos s foram editados
no sculo XX.
Ao elaborar as diversas questes, Vieira sentiria a
necessidade de fazer preceder a Histria de um livro
introdutrio, em que pudesse dar esclarecimentos
preliminares sobre o esprito proftico. o chamado
Livro Anteprimeiro (muitas vezes confundido com a
Histria propriamente dita), em que pretendia definir o
72

esprito proftico, dividir as profecias em cannicas (=


bblicas) e no cannicas (embora no, necessariamente,
menos verdicas) e, finalmente, demonstrar que o Reino
de Portugal, desde os dias da sua fundao, fora um dos
temas predilectos de diversos profetas. Deste Livro
Anteprimeiro conseguiu redigir uns doze captulos, que
tratavam a matria, verdade e utilidades da Histria do
Futuro. Estes captulos, escritos com muito esmero e
destinados a um pblico maior, sem profundos
conhecimentos teolgicos, mandou-os na Primavera de
1665 a um amigo em Lisboa. Fizeram-se diversas cpias
integrais ou parciais deste texto, que seria publicado s
uns vinte anos depois da morte do autor.
No foi sem razo que Vieira lhe deu o subttulo de
Esperanas de Portugal: o Livro Anteprimeiro uma
exaltao da ptria portuguesa, escolhida entre todas as
naes do mundo para propagar a f crist, predestinada
a descobrir o mundo ao mesmo mundo e muitas vezes
directamente visada pelos profetas do Velho
Testamento, entre os quais Isaas pode ser considerado
como um cronista dos descobrimentos de Portugal.
Mas como explicar que essas antigas profecias s
tivessem sido entendidas, no seu verdadeiro sentido, nos
tempos modernos? que o tempo o melhor intrprete
das profecias:
Um pigmeu sobre um gigante pode ver mais que ele.
Pigmeus nos reconhecemos em comparao daqueles
gigantes que olharam antes de ns para as mesmas
Escrituras. Eles sem ns viram muito mais do que ns
pudramos ver sem eles, mas ns, como viemos depois
deles e sobre eles pelo benefcio do tempo, vemos hoje o
que eles viram e um pouco mais. O ltimo degrau da escada
no maior que os outros, antes pode ser menor; mas basta
73

ser o ltimo e estar em cima dos demais, para que dele se


possa alcanar o que dos outros no se alcanava. Entre
toda a multido dos que acompanhavam e rodeavam a
Cristo, o mais pequeno de todos era Zaqueu que, por si
mesmo e com os ps no cho, no podia alcanar e ver o
que os outros viam; mas subido em cima de uma rvore, viu
melhor e mais claramente que todos. Mui bem medimos a
nossa estatura e conhecemos quo pequena, quo desigual e
quo inferior , comparada com aqueles cedros do Lbano e
com aquelas torres altssimas que tanto ornato, grandeza e
majestade acrescentaram ao edifcio da Igreja; mas subidos,
por merecimentos seus e fortuna do tempo, a tanta altura,
no muito que alcancemos e descubramos um pouco mais
do que eles descobriram e alcanaram (HF, X 41-57).

Na custdia da Inquisio, Vieira escreveu, no decurso


de oito meses, a sua grande Defesa, que se compe de
duas Representaes. Na primeira Representao fala dos
motivos que teve para atribuir esprito proftico ao
Bandarra; na segunda, dos fundamentos da sua crena na
instaurao do Quinto Imprio na terra. Nelas o acusado
recorre ao estratagema de no pretender defender ou
justificar as teses controvertidas, mas simplesmente
explicar-lhes o fundamento e verdadeiro sentido, muitas
vezes mal entendidos, segundo ele. Mas em todas as
pginas da Defesa se v claramente que o autor d a sua
plena e profunda adeso s duas teses impugnadas pelos
inquisidores. Perseguido e encarcerado, ainda acredita
firmemente que nesta mesma era em que estamos (=
1666) se dar o grande acontecimento da transfigurao
do mundo, alegando diversos textos, entre os quais um
versculo do Bandarra:
Nesta mesma era dos seis fala muito aquele autor idiota
e infelice, que eu tenho mais razo de detestar que de
alegar. S digo que pelo ano de 1666 se pode dizer, como
10

74

ele diz: Aqui faz o conto cheio. Porque todos os nmeros do


abecedrio latino se enchem completamente na conta deste
ano, sem acrescentar nem diminuir, nem trocar ou alterar a
ordem deles: porque o M val mil, o D quinhentos, o C
cento, o L cincoenta, o X dez, o V cinco, o I um, e todos
juntos pela mesma ordem vam a fazer 1666: MDCLXVI
(Def., II 260-261).

Resta dizermos ainda algumas palavras sobre a Clavis


Prophetarum, a obra to cansada e suada da sua velhice.
O padre Bonucci, que assistia Vieira para concluir o
tratado, escreveu poucos dias antes da morte do autor
que, com a ajuda de Deus, a Clavis poderia ficar pronta no
prximo ano. Depois do falecimento de Vieira, ele ficou
encarregado de acabar a obra; mas, assustado pela
dificuldade da tarefa, foi adiando o trabalho e gastando o
tempo em coligir outros escritos dispersos do seu mestre.
Em 1700 foi mandada uma cpia da Clavis para Roma,
onde se perdeu, mas no antes de ter sido transcrita
algumas vezes. Em 1714 o autgrafo chegou a Lisboa,
onde o padre Carlos Antnio Casnedi, julgando-o mal
ordenado, tentou estabelecer certa ordem nos cadernos
de Vieira e fez um resumo em Latim do contedo,
munindo-o de algumas opinies pessoais. Este resumo
continua a ser, at aos dias de hoje, a nica parte
publicada da obra. O autgrafo perdeu-se tambm.
Queremos realar aqui apenas duas ou trs teses de
Vieira que, na opinio do padre Casnedi, poderiam
chocar algumas conscincias, mas que, bem ponderadas,
lhe pareciam defensveis. Os amerndios vivem, segundo
o autor da Clavis, numa ignorncia invencvel, tanto de
Deus como do direito natural, circunstncia essa que os
livra do eterno castigo no inferno. Aos judeus deve ser
restituda a Terra Santa e permitida a reconstruo do
75

Templo de Jerusalm, onde eles, apesar de se terem


convertido ao catolicismo, podero oferecer os seus
sacrifcios e praticar os seus antigos ritos, prescritos pela
lei mosaica. E finalmente, responde a uma objeco que
os seus leitores lhe poderiam fazer, alegando a palavra de
Cristo: No vos pertence conhecer o tempo nem o
momento que o Pai estabeleceu em seu poder [Actos, 1,
7]. A resposta do autor que lcito indicar com
probabilidade, dentro de maior ou menor espao de
tempo, a segunda vinda do Senhor: Ele prprio deu
certos sinais que deviam indicar a proximidade do
acontecimento. E, depois, o que por algum tempo
intil, pode no o ser noutra ocasio: para os Apstolos
seria pernicioso saber o tempo da restituio de Israel,
para ns pode ser muito salutar.
A Histria do Futuro, propriamente dita, foi editada por
Joo Lcio de Azevedo (Coimbra, 1918) e reeditada nas
Obras Escolhidas (Vol. IX, pp. 1-160).
O Livro Anteprimeiro foi publicado em Lisboa (1718).
uma edio muito deficiente, devido incompetncia do
editor e s numerosas intervenes da Censura, mas que
serviu de base para cinco outras edies, das quais a de
Hernni Cidade (nas Obras Escolhidas, Vol. IX) a ltima.
Uma edio crtica e comentada, em 2 volumes, foi feita
pelo autor do presente trabalho (Mnster, 1976).
A Defesa perante o Tribunal do Santo Ofcio, seguida de
alguns exames feitos a Vieira na Mesa inquisitorial, foi
publicada em 2 volumes por Hernni Cidade (Bahia,
1957).
A Clavis Prophetarum continua indita; o padre J. Pereira
Gomes, SJ, encarregou-se de publicar uma edio crtica e
comentada
para
a
Coleco
Vieiriana
da
Grresgesellschaft. A sinopse latina do padre Casnedi
76

encontra-se nas Obras Escolhidas (Vol. IX, pp. 228-267),


precedida de uma traduo portuguesa (pp. 176-227),
feita em grande parte pelo estudante baiense Francisco
Sabino lvares da Rocha Vieira no incio do sculo XIX.
3. A CORRESPONDNCIA

A correspondncia que nos ficou de Vieira abrange


mais de 700 cartas, que se estendem por um perodo de
mais de setenta anos (1626-1697). Algumas delas so
epstolas, outras so cartas familiares, outras ainda
pertencem a outros gneros.
Epstolas so missivas, geralmente de maior
extenso, que expem um determinado assunto de
maneira mais ou menos sistemtica. Embora se dirijam a
certo destinatrio ou grupo de destinatrios, o
epistolgrafo, j na hora da redaco, tem em vista um
pblico e procede como autor, esmerando-se na forma
do que escreve e evitando coisas ntimas. Das epstolas
vieirianas so exemplos conhecidos a Carta nua de 1626
(Cartas, I pp. 3-74), e as duas cartas apologticas, uma
dirigida ao Conde da Ericeira (ib., III pp. 556-571) e a
outra (em castelhano) ao Padre Iquazafigo, provincial dos
Jesutas de Andaluzia (ib., III pp. 737-792).
Cartas familiares so bilhetes destinados exclusivamente
a certa pessoa ou a certo nmero restrito de pessoas. Tm
uma composio muito livre e um estilo que se aproxima
da linguagem coloquial. So, por assim dizer, a metade de
um dilogo entre amigos. O escritor de uma carta abre
com espontaneidade o seu corao ao destinatrio,
mostra-lhe algo da sua vida ntima, conta-lhe as suas
impresses momentneas, sem esconder as suas
77

antipatias e simpatias, esperanas e frustraes, ambies


e decepes. Graas ao seu temperamento impressionvel
e viva imaginao, Vieira era excelente escritor de cartas
familiares, que no-lo mostram ora confiante e jubiloso,
ora abatido e irritado. Elas nem sempre so de fcil
leitura, no tanto pela dificuldade da linguagem ou pela
complexidade do estilo, mas antes pela ocorrncia de
frequentes aluses, muito comuns num verdadeiro
dilogo, a pessoas e situaes bem conhecidas entre os
interlocutores, mas obscuras e at enigmticas para
pessoas estranhas. Exemplos desta categoria de cartas
vieirianas so as que escreveu aos seus amigos entre
1663 e 1666, quando o autor era vigiado e perseguido
pela Inquisio.
O facto de se terem conservado tantos textos
epistolares ntimos de Vieira no reverteu em benefcio
do seu renome entre os psteros. Coisa semelhante se
deu com os admiradores de Ccero, que viram o seu dolo
derrubado quando se conheceu a correspondncia que
travara com tico. Tambm as cartas familiares de Vieira
se converteram num requisitrio virado contra o seu
autor. Quase todos os defeitos que se lhe imputam a
vaidade, a ambio, o melindre egocntrico, etc. vieram
a ser documentados com trechos encontrados na sua
correspondncia. Poucas autores resistiriam a um exame
de humildade e abnegao se um pblico indiscreto e,
quase sempre, impiedoso tivesse a possibilidade de lanar
os olhos para as suas cartas ntimas!
Alm de epstolas e cartas familiares, encontramos
na correspondncia tambm outras formas do gnero
epistologrfico, impossveis de classificar aqui. A carta
circular, que transcrevemos no fim do nosso Captulo I,
no uma epstola nem uma carta familiar: uma
78

pequena alocuo aos amigos longnquos, uma palavra de


despedida, bem meditada e construda, e, apesar de no
ser muito espontnea, nada solene ou enftica.
Verney, que no era grande apreciador nem da
ideologia nem do estilo de Vieira, afirmava serem as
cartas a sua melhor obra. E ainda hoje em dia no lhes
faltam leitores de todas as espcies: uns que vo
procura de pormenores relativos petite histoire do sculo
XVII, outros que buscam elementos biogrficos de
Vieira, outros ainda que se encantam com o seu primor
estilstico.
A editio princeps da correspondncia de Vieira,
incompleta e apresentando um texto frequentemente
mutilado, data de 1735-1746 (3 volumes, Lisboa). Nova
edio ampliada nos volumes XVI a XIX das Obras
Completas (Lisboa, 1854-1855). Uma edio moderna e
fidedigna a de Joo Lcio de Azevedo em 3 volumes
(Coimbra, 1925-1928). Uma seleco das cartas vieirianas,
acompanhadas de um comentrio por Antnio Srgio,
encontra-se nos volumes I e II das Obras Escolhidas.
4. OS OPSCULOS

Ao falarmos, no Captulo I, da vida de Vieira j


mencionmos e comentmos alguns dos seus opsculos
sobre a entrega de Pernambuco, a situao dos cristosnovos, o despotismo da Inquisio, a liberdade dos
ndios, etc. No queremos repetir o que ali j ficou dito,
e dado o carcter introdutrio deste trabalho, no
podemos alargar-nos nesta matria sem excedermos os
limites prescritos. Basta registarmos aqui os principais
dados bibliogrficos.
79

Quase todos os opsculos se encontram nos dois


volumes das Obras Vrias e nos trs volumes das Obras
Inditas (1856-1857), que fazem parte das Obras Completas.
Uma edio muito melhorada e mais acessvel foi feita
por Hernni Cidade nos volumes III a VII das Obras
Escolhidas. No volume III (1951) constam os escritos
polticos, nomeadamente os que se referem venda ou
recuperao de Pernambuco; no Volume IV (1951), os
relativos Inquisio e aos cristos-novos; no Volume V
(1951), os concernentes liberdade dos ndios; no
Volume VI (1952), os que se referem ao seu processo
inquisitorial; no Volume VII (1953), alguns dispersos,
incluindo, entre outras coisas, As Lgrimas de Heraclito
e poesias latinas.

80

III / AS IDEIAS

No domnio das ideias, Antnio Vieira foi um poo de


contradies. No no sentido vulgar, aplicvel a um
indivduo medocre que, sempre guiado por interesses
prprios e nunca incomodado por convices pessoais,
cai de uma opinio em outra. Vieira no tinha nada de um
camaleo, nem de um catavento. Pelo contrrio, era
corajoso em enfrentar sozinho a opinio pblica do seu
tempo, e era infatigvel em propor caminhos novos, que
eram muito seus. Se era um poo de contradies, era-o
num sentido mais profundo e, decerto, mais trgico.
Disputavam-lhe a alma foras contrrias que nela se
batiam pela primazia, sem a derrota definitiva de umas
nem a vitria decisiva de outras. No conseguindo
superar as antinomias numa sntese superior, Vieira vivia
dividido entre dois mundos e duas culturas. E at vivia
desavindo consigo mesmo.
Eis o que, entre algumas outras coisas, tencionamos
examinar neste captulo.
1. O REALISTA FANTSTICO

Espanta-nos ver tanta lucidez e tanta alucinao


combinadas no mesmo homem. Deixa-nos perplexos um
81

atento observador das realidades terrestres que, ao


mesmo tempo, sempre sonhava com uma interveno do
Cu nos negcios humanos sonho tantas vezes
desmentido pelos factos, mas cada vez de novo fundado
com argumentos especiosos. raro encontrarmos, na
histria da cultura ocidental, to perene convvio de duas
tendncias e faculdades igualmente fortes. Caso paralelo
poderia ser o de Augusto Comte, que to
inteligentemente analisou as cincias positivas e, ao
mesmo tempo, foi o cego propagandista de uma
extravagante Religio da Humanidade. Assim como
Vieira estava convencido da prxima instaurao do
Reino de Cristo na terra, assim Comte acreditava
firmemente que, dentro de alguns anos, poderia pregar a
sua nova religio na Notre-Dame de Paris.
No queremos deter-nos em desenvolver o
paralelismo, talvez sedutor mas sempre um tanto
especulativo, entre o pregador portugus e o filsofo
francs. Parece-nos prefervel tomarmos por ponto de
partida a feliz frmula de Carlos Vossler o realismo
fantstico , que ele considera caracterstica tpica da
cultura barroca da Pennsula Ibrica. Com efeito, Vieira
pode passar por um modelo acabado de realista
fantstico.
No jesuta vivia um D. Quixote, envolvido num
constante dilogo com Sancho Pana. Um dilogo, de vez
em quando, alternado com um longo monlogo de um
dos dois parceiros, mas tambm este repercutindo cedo
ou tarde na alma do outro. Um dilogo extravagante e
esquisito mas, at certo ponto, estimulante e fecundo:
Sancho Pana lembrava-lhe incessantemente a
importncia impretervel da realidade; D. Quixote exigialhe que encarasse os factos banais da realidade luz de
uma grande ideia transcendental. Os dois se entendiam e
82

complementavam apesar de alguns conflitos sempre


incidentais. Assim Vieira vivia sonhando e observando,
devaneando e analisando, construindo castelos no ar, mas
sem negligenciar o humilde trabalho de cultivar o solo
firme onde pisava. Sem malcia podemos dizer que o
pregador, que tanto gostava de desenganar os seus
ouvintes, vivia ele prprio num tremendo engano: o de se
julgar capaz de furtar a Deus, que o Senhor da Histria,
os segredos impenetrveis do futuro. Ao passo que D.
Quixote, pouco antes de morrer, abjurou e
paradoxalmente, com espanto de Sancho Pana a sua
loucura de cavaleiro andante, nada sabemos de tal
renncia solene por parte de Vieira. At ao fim da sua
vida continuou a perder-se em especulaes dinsticas e
clculos astrolgicos para profetizar o ano em que se
daria a grande transfigurao e o nome do Imperador do
Mundo. Entretanto, devia ter os seus momentos de
desnimo, pelo menos no fim da vida. Se podemos dar
crdito a uma notcia encontrada num livro oitocentista
Crisis Paradoxa , Vieira, achando-se impedido de
concluir a sua Clavis Prophetarum pela cegueira e declnio
total das suas foras, teria nisto reconhecido um aviso do
Cu, e teria dito que, teimando em perscrutar os altos
desgnios de Deus, se sentia como que um menino
travesso que, cada vez que queria levantar o vu das
imagens dos santos, veladas durante a Quaresma,
apanhava uma pancadinha do sacristo. Conformou-se,
finalmente, com a divina vontade, que lhe tolhia a
concluso da obra proftica mas, ao que parece, no
foi por iniciativa prpria que desistiu de um trabalho to
longamente meditado.
A ideia do Quinto Imprio tem indubitavelmente uma
forte raiz no messianismo hebraico. Este deve ter vindo a
83

Vieira por dois caminhos diferentes. Um deles, de


carcter bblico, fcil de abonar: o dos abundantes
textos messinicos e apocalpticos do Velho Testamento.
O outro, de ordem existencial, bastante difcil de
documentar com preciso, mas nem por isso menos
importante: o das vivas esperanas messinicas dos
judeus, que, durante a sua longa residncia na Pennsula,
a deixaram profundos vestgios, apesar de toda a
segregao e a despeito de todas as perseguies.
Mas seria errneo querer levar somente em
considerao a raiz hebraica do messianismo vieiriano.
Desde o Outono da Idade Mdia existia em vrios
pases da Europa um milenarismo ou quiliasmo cristo,
no directamente originado nos judeus, embora, em
ltima anlise, remontasse a livros escritos por judeus
convertidos ao Cristianismo: algumas Cartas de So Paulo
e, sobretudo, o Apocalipse de So Joo, o ltimo livro do
Novo Testamento. A Europa, no fim da poca medieval,
vivia impregnada de previses apocalpticas, que nunca
faltaram por completo vida da Igreja, mas vinham agora
reforadas com as profecias de Joaquim de Fiore. Este
abade cisterciense, no desconhecido de Vieira,
anunciara, no fim do sculo XII, a prxima vinda do
Reino do Esprito Santo, um reino de amor e paz
espiritual, que havia de acabar com os abusos e
escndalos existentes na vida religiosa e poltica. O
Barroco, sobretudo o das Espanhas, em muitos pontos
a continuao do perodo final da Idade Mdia, que se
enroupa de formas e figuras renascentistas. Mas o
milenarismo no se limitava Pennsula Ibrica: ainda no
sculo XVII ocorria tambm em diversos pases alm dos
Pirenus, inclusive nos pases protestantes. Basta
lembrarmos aqui as expectativas messianistas existentes
84

nos meios metodistas da Inglaterra; na Frana e Holanda,


entre os labadistas; na Alemanha, em certos grupos de
pietistas luteranos. Mas esses movimentos, ocorrentes
nos pases nrdicos, no passavam, geralmente, de
manifestaes de uma minoria pouco prestigiosa e ainda
menos positivamente valorizada ao passo que em
Portugal o messianismo chegou a ter uma grande
aceitao entre os dirigentes da nao e as pessoas cultas,
facto ilustrado pelo exemplo dos restauradores e pelo
prprio Antnio Vieira.
O milenarismo um movimento multiforme, que se
reveste de feies diferentes conforme a situao
histrica que o condiciona. A todas as correntes
milenaristas, porm, comum a crena na prxima vinda
de Cristo, que estabelecer neste mundo um reino de
santidade e justia com a durao de mil anos (cf. Apoc.
20, 1-7). Terminado este perodo, dar-se- a luta final
entre o Anticristo e os eleitos de Deus, seguida do Juzo
Final, que iniciar a criao de um novo cu e de uma
nova terra sem fim. O milenarismo admite, portanto, dois
novssimos: um situado na histria, o reino messinico
de mil anos, e o outro, alm da histria, que a bemaventurana eterna. De um modo geral, podemos dizer
que o milenarismo tem encontrado maiores
possibilidades de vicejar em situaes crticas para a Igreja
e para a sociedade. Na sua forma negativa, um protesto
dos fiis contra a secularizao da Igreja Estabelecida e
contra as injustias da sociedade; na sua forma positiva,
afirma o triunfo final da santidade e da justia. Aquela
considerada como inconcebvel sem esta. A sede da
justia pode chegar ao ponto de remover para segundo
plano o desejo da santidade, mas o processo inverso dse menos frequentemente. No mundo desconcertado em
85

que vive o milenarista, o que reina soberanamente a


injustia, tanto na vida particular dos cristos como nas
relaes polticas entre as naes mas ela ser
derrotada e a justia reabilitada. Um exemplo concreto?
Durante os sessenta anos do seu cativeiro, Portugal
estivera injustamente subjugado a Castela, mas em 1640
surgiu um Messias que o libertou do jogo humilhante.
Assim o explicavam os sebastianistas entre os
restauradores, baseando-se nas trovas do Bandarra.
Era um messianismo, decerto, mais nacional que
religioso. Mas Antnio Vieira queria restituir-lhe a
devida dimenso religiosa sem perder de vista a causa
patritica. O seu Quinto Imprio teria uma funo
eminentemente crist e catlica.
2. O INSTRUMENTRIO DO EXEGETA

Feitas estas observaes preliminares, cumpre


passarmos a examinar os instrumentos que Vieira tinha
ao seu dispor para fundamentar a sua tese. Qual era o seu
aparato cientfico e cultural?
So divergentes os julgamentos dos modernos acerca
da cultura e erudio do jesuta. Ouamos s a opinio de
dois autores brasileiros a esse respeito. Jos Verssimo
atreveu-se a escrever: No h j, mesmo entre as pessoas
piedosas, se no de todo ignaras, quem lhe sofra a
filosofia inconsistente ou a cincia e erudio,
atrasadssimas ainda para o seu tempo, alm dos
obsoletos e at ridculos processos retricos. 11
Muito diferente o parecer de Ivan Lins, um dos
ltimos positivistas do Brasil, que no hesita em dizer:
alguns historiadores da literatura portuguesa [] no
86

se do conta de quanto o eminente filho de Santo Incio


j se enfronhara em toda a cultura cientfica e filosfica
do seu prprio sculo, nada ficando a dever, neste
particular, aos melhores espritos do seu tempo 12.
Duas afirmaes apodcticas e um tanto gratuitas. A de
Jos Verssimo parece-nos injusta, mais inspirada pelo
dio do autor cultura jesutica do que num slido
conhecimento dos elementos que a constituem. Alis, ele
enganou-se redondamente no que diz respeito
vitalidade de Vieira entre os modernos. Neste ponto, foi
mau profeta. Por outro lado, parece-nos exagerado o
elogio que Ivan Lins tributa ao nosso autor. Empenhado
em demonstrar o esprito moderno e progressista de
Vieira, reuniu centenas de textos vieirianos com o fim de
provar a sua tese, mas sem os integrar no seu contexto
ideolgico, deixando-se guiar muitas vezes por analogias
superficiais e s aparentes e omitindo os textos
incmodos que nos poderiam revelar um Vieira
escolstico e medieval.
Frmulas simplistas, quer sejam condenatrias, quer
elogiosas, so enganadoras, principalmente quando se
referem a um autor to complexo como foi Antnio
Vieira. Alis, no basta inventariar os componentes da
sua bagagem cultural e cientfica: muito mais importante
saber o que o autor, mediante ela, conseguiu realizar. Ao
falarmos, nestas pginas, do instrumentrio de Vieira, no
queremos perder de vista o artfice.
A grande ambio de Vieira era a interpretao dos
textos profticos da Bblia. Ora, ao interpret-los, achavase numa situao bastante incmoda: ignorava o
Hebraico e o Aramaico, os idiomas do Antigo
Testamento; desconhecia igualmente o Grego, a lngua do
Novo Testamento. Sem dvida, era bom latinista, mas j
87

no sculo XVII no bastava ser bom latinista para ser bom


exegeta. Quanto interpretao do texto original,
dependia Vieira de informantes que no era capaz de
controlar. Entre eles contava-se, nomeadamente,
Cornlio a Lpide, exegeta flamengo (1567-1637),
consultado a cada passo por ele. No terreno das lnguas
sacras, Vieira acertava com quem acertara, e errava com
quem errara. Seria muito fcil dar uma longa lista de casos
em que o nosso autor trai a sua ignorncia total do
Hebraico e do Grego.
No imerecida a crtica de Verney ao trabalho
exegtico de Vieira. Diz ele: O pior que, pela maior
parte, funda-se em palavrinhas da Vulgata. E este mui
mau modo de interpretar, porque, no tendo Deus falado
em Latim, mas em Hebraico, Caldaico [ = Aramaico] e
alguma cousa em Grego, necessrio saber estas lnguas
para alcanar a verdadeira inteligncia do original. Sem
estas preparaes, nenhum intrprete se mete a dizer
cousas novas, mostrando a experincia que
comummente se enganam e s podem dizer subtilezas
pouco sofrveis. 13
Que Vieira disse muitas subtilezas indubitvel; mas
verdade, tambm, que disse muitas coisas novas e
originais que, ainda hoje em dia, se lem com interesse.
As subtilezas devia-as moda literria do seu tempo e
igualmente ao seu prprio feitio; as coisas novas e
originais, devia-as, no sua anlise penetrante da Bblia,
mas sua grande faculdade inventiva e ao seu notvel
dom de observao. Alimentava o seu poderoso talento
criador com leituras assduas e com a atenta observao
da vida humana. Era um esprito curioso, fascinado por
tudo o que ia pelo mundo dos homens e dos livros. Tudo
quanto via e lia depositava-o no arsenal da sua memria
88

fabulosa, no passando de matria bruta que estava


espera do seu sopro animador para oportunamente ser
chamada a vida. No tinha o temperamento de um
erudito nem a pacincia de um pesquisador; tinha a
paixo de um artista e o zelo de um apstolo. Para ele, o
saber no era um fim em si, mas material destinado a
transformar-se, algum dia, num belo ornamento literrio
ou numa arma poderosa ao servio de um grande ideal.
Argumentando, Vieira queria no s convencer, mas
sobretudo impressionar, comover e activar.
Folheando os volumosos comentrios bblicos, Vieira
encontrava a muitas referncias a peculiaridades pouco
ou nada perceptveis no texto que lhe era familiar: a
Vulgata Latina. Todas essas variantes, longe de o
confundirem, pareciam-lhe elementos enriquecedores da
Verdade revelada, elementos no contraditrios ou
difceis de conciliar entre si, mas elementos
complementares de uma nica mensagem divina e,
portanto, ansiosamente acolhidos como possveis aliados
na elaborao da sua tese. Tudo na Bblia as palavras,
as slabas, as letras e os sinais de pontuao tinha para
ele, como para muitos dos seus contemporneos, um
sentido profundo, revelando um alto mistrio, que valia a
pena descobrir. Tudo, inclusive as variantes das diversas
antigas verses s quais os exegetas catlicos atribuam
alguma autoridade.
Assim vemos Vieira batendo-se por demonstrar que
um texto do profeta Isaas (18-1-2) se refere ao povo do
Maranho, o local da sua actividade missionria. Nesse
passo, a Vulgata l: gentem conculcatam, isto , gente
pisada dos ps qualificativo bem apropriado, diz o
autor, porque os Antpodas, que ficam debaixo de ns,
parece que os trazemos debaixo dos ps e que os
89

pisamos (HF, XII 967-968). Um pouco mais adiante


diz: em lugar de gentem conculcatam, l o Siro gentem
depilatam: gente sem plo, e tais so os Brasis, que pela
maior parte no tm barba, e no peito e pelo corpo tm
a pele lisa e sem cabelo, com grande diferena dos
Europeus (ib., 1026-1029).
Em outra profecia de Isaas (49, 12) lemos que muitas
gentes viro de longe para adorar e glorificar ao Deus de
Israel; entre elas figuram (na verso de So Jernimo) as
naes da terra austral. Ora, em lugar da terra austral,
l o texto original da terra Sinim, termo explicado
como: da terra dos Chineses. Poder-se-ia objectar que a
China no terra austral ou meridional, e sim oriental.
Como justificar, ento, o emprego do termo terra
austral na verso de So Jernimo, oficialmente
autorizada pela Igreja? Vieira no v nenhuma
dificuldade e diz: Aludiu o Esprito Santo, que
governava a pena de So Jernimo, navegao dos
Portugueses, os quais, quando vo para o Oriente,
fazem a sua viagem direita ao Austro, navegando ao
Cabo de Boa Esperana (ib., 775-778).
Esta maneira de extrair de um nico texto bblico
diversos sentidos literais tem para ns algo
desconcertante, no nos parecendo uma interpretao
sria, mas to-s um jogo engenhoso. E assim devia
tambm parecer aos exegetas modernos do sculo XVII,
se tivessem tomado conhecimento da obra vieiriana, que
praticamente era desconhecida alm dos Pirenus. Eles,
servindo-se de novos mtodos lingusticos e filolgicos
que, exactamente naquela poca, vinham sendo
desenvolvidos, esforavam-se por indagar o sentido literal
da Bblia. A maneira como o autor portugus, nos seus
tratados exegticos, jogava com palavras e fazia estendal
90

de uma erudio, geralmente de segunda mo, deveria ser,


aos olhos deles, uma prova de diletantismo uma
mistura tipicamente ibrica de medievalismo, o qual
acreditava ingenuamente no mltiplo sentido literal de
um texto bblico, e de eruditismo humanista, o qual
patenteara Cristandade latina da Europa no s o texto
original da Bblia como tambm numerosas verses
antigas, antes pouco ou nada conhecidas. Segundo eles, o
mtodo vieiriano era inadmissvel num tratado exegtico,
tendo algum cabimento num sermo, onde a aplicao do
sentido acomodatcio podia servir a fins edificantes.
Eles nada queriam saber de especulaes vagas sobre a
Bblia, mas empenhavam-se em investigar o que o
Esprito Santo, de facto, disse e o que quis dizer. O ponto
importante era este: o que quis dizer o Esprito Santo?
Alguns deles, embora no sem certa hesitao, afirmavam
que o Esprito Santo s quis revelar a verdade religiosa e
sobrenatural, mas no verdades cientficas que podiam
ser alcanadas pela razo natural.
Vieira estava muito longe dessa mentalidade moderna.
Era, para usarmos um termo actual, fundamentalista.
Para ele, tudo estava revelado, de modo implcito, na
Bblia: no s a religio, mas tambm os mistrios da
natureza e da Histria. Ao exegeta cabia a tarefa de
explicitar ou desempenhar os mistrios da Palavra de
Deus. Para tal, podia prestar servios muito importantes
o mltiplo sentido literal.
verdade que ele prprio se considera um inovador
dos estudos bblicos. No procura, diz ele, as folhas e as
flores, que a preocupao ordinria dos exegetas
portugueses, mas o sentido genuno e radical pretendido
pelo Esprito Santo. Tambm lastima que os Padres
antigos se esforassem quase unicamente por buscar os
91

sentidos alegricos ou msticos da Bblia, preterindo com


demasiada facilidade o sentido literal. Ele prprio insiste
nos sentidos literais (note-se o emprego significativo do
plural). O que, na realidade, entendia com isso era o
sentido proftico de diversos textos bblicos, aplicvel aos
acontecimentos dos tempos modernos, sobretudo aos
descobrimentos portugueses. Guiado pela sua
imaginao, achava-o em muitos livros da Bblia, no s
nos livros profticos propriamente ditos, como tambm
nos Salmos e no Cntico dos Cnticos. Quem entre os
autores bblicos mais falou da gente portuguesa foi o
profeta Isaas, que no s se deve considerar um
evangelista antecipado, como tambm um cronista de
Portugal: profetizou as viagens das caravelas portuguesas
para o Oriente, ao longo do Cabo; glorificou os
Portugueses como povoadores de regies desertas e
como edificadores de templos; elogiou-lhes o zelo
apostlico; descreveu, com todos os pormenores, as
tribos do Maranho portugus. O mtodo no era
inveno de Vieira, mas poucos exegetas da poca
barroca o aplicaram com tanto afinco como ele.
O mundo em que Vieira vivia era ainda sacral. Era
tambm um mundo encantado, em que os milagres,
embora no fizessem parte da vida quotidiana, eram
francamente admitidos e, quando aconteciam, eram vistos
e ouvidos com vivos sentimentos de espanto e
admirao (miracula). Em matria de milagres, Vieira era
muito crdulo, provavelmente muito mais do que a
maioria dos seus contemporneos cultos em Espanha e
Portugal. O Deus de Vieira no era a abstracta e incolor
concluso de um raciocnio desta, mas o Deus vivo e
actuante, que salvou o povo de Israel da escravido
egpcia e que estava prestes a intervir na histria universal
92

para fundar o Quinto Imprio. Mas esta sua grande


credulidade no o impedia de seguir, com a devida
ateno, o que se passava na vida poltica, social e
cultural, nem o inabilitava para discernir o valor de vrias
invenes modernas, p. e. a imprensa, as Universidades, a
plvora, etc. Vieira no tinha dio ao sculo em que
nascera, mas aplaudia diversas inovaes da sociedade,
inclusive certas atitudes modernas, p. e. a tolerncia, o
esprito empreendedor da burguesia, etc. Lutava por fazlas aceites na sua ptria. Mas devemos reconhecer que as
defendia quase sempre com armas que, j no seu tempo,
comeavam a tornar-se antiquadas.
Mais de vinte anos antes de se dar a Querelle des Anciens
et des Modernes na Frana, Vieira preludia o famoso grito
de guerra dos progressistas franceses: Cest nous qui sommes
les Anciens. Leia-se este passo, redigido em 1665:
De sorte que vai crescendo a inteligncia, a cincia e a
sabedoria pelos mesmos graus do tempo em que vo
crescendo e passando os anos, os sculos e as idades; e isto
no s na Igreja universal e em comum, seno nos homens e
doutores particulares, que so os membros de que o seu
corpo e os raios de sua luz se compe. Donde se deve
reparar e advertir (cousa que devera estar j muito notada e
advertida) que os autores antigos e mais velhos, prpria e
rigorosamente falando, no so os passados, seno os
presentes; no aqueles que vulgarmente so chamados os
Antigos, seno os que hoje e nos tempos mais chegados a
ns se chamam Modernos (HF, XII 191-199).

Um preldio, no uma antecipao no sentido prprio


da palavra. Para Vieira, o Progresso, apesar de
reconhecido e valorizado positivamente por ele, no
ainda um processo completamente autnomo: continua
integrado num mundo sacral e argumentado com textos
93

bblicos. E com tanta mais razo se pode dizer que o


Quinto Imprio, anunciado por Vieira, no o termo de
uma evoluo natural, e que, apesar de exigir a
colaborao humana, constitui um golpe de teatro
sobrenatural. Feitas essas devidas restries, devemos
reconhecer, porm, que as especulaes teolgicas sobre
a Bblia possibilitaram e prepararam o terreno para
especulaes filosficas, as quais, numa sociedade
secularizada, acabariam por ser completamente desligadas
do seu fundo bblico e, muitas vezes, dirigidas contra a
prpria Bblia.
Vico e Hegel, tentando conciliar as intenes
subjectivas dos indivduos que actuam na histria com o
fim objectivo do processo histrico, falam cada um
deles a seu modo de um estratagema da Razo. A
Razo, divina ou hipostasiada, serve-se das paixes e
interesses dos indivduos, sem eles o quererem ou
saberem, para efectuar a marcha progressiva da histria
humana. Tambm neste ponto, Vieira preludia um dos
temas predilectos da filosofia progressista, dizendo no
mesmo livro:
Disps Deus, desde a criao do mundo, que estas terras
[da sia e da Amrica], assim por fora como por dentro,
fossem enriquecidas de cousas preciosssimas, para que o
interesse dos homens facilitasse as dificuldades, que sem ele
seriam impossveis de vencer. [] A prata, o ouro, os rubis,
os diamantes, as esmeraldas que aquelas terras criam e
escondem em suas entranhas [] foram os incentivos do
interesse to poderosos com os homens que grandemente
facilitaram os perigosos trabalhos da navegao e conquista
de umas e outras ndias, sendo certo que, se Deus com
suma providncia no enriquecera de todos estes tesouros
aquelas terras, no bastara o zelo da religio para introduzir
nelas a F (HF, XII 741-761).
94

Tambm nesse passo, Vieira revela ainda uma viso


sacral, no secularizada, do processo histrico.
Para voltarmos credulidade de Vieira, resta-nos dizer
ainda que a sua atitude ante os diversos documentos
histricos pouco crtica. No sculo em que um
Mabillon ia expor os princpios da diplomtica, o autor
portugus admitia como autnticos, sem a mais tnue
hesitao, muitos documentos apcrifos, tais como o
Juramento de D. Afonso Henriques, as profecias de So
Frei Gil, certas cartas de So Bernardo, etc., para no
falarmos na sua cegueira quanto s trovas do Bandarra.
Pode-se objectar que, neste ponto, ele no se distinguia
muito da imensa maioria dos seus compatriotas.
Admitindo isto como certo, podemos responder que o
jesuta, com to grande falta de esprito crtico, era
incapaz de abrir caminhos novos aos estudos bblicos e
histricos. Queria erguer palcios altssimos, mas
construa-os sobre areia solta.
A falta de crtica, que Vieira testemunhava em relao
aos documentos histricos, contrasta singularmente com
a perspiccia que revelava ao pr a nu os pontos fracos
da sociedade portuguesa, tanto na metrpole como nas
colnias. Ao aceitar piamente tantos documentos
apcrifos, s vezes os mais ineptos, parece que o cegava
um patriotismo de carcter religioso. Mas, analisando a
situao social e moral da sua ptria, sabia fazer ntida
distino entre patriotismo autntico e falso, entre zelo
apostlico e fanatismo, entre piedade crist e hipocrisia.
Eis mais uma das suas inmeras contradies!
Se Antnio Vieira no conseguiu renovar a exegese
bblica, tambm no abriu caminhos novos ao
pensamento filosfico. Conhecia a filosofia escolstica
pelos manuais, em que encontrava tambm algumas
95

ideias fundamentais do pensamento grego, mas no


conhecia as obras de Plato ou Aristteles por leitura
pessoal. Muito menos se enfronhava na leitura das obras
pioneiras dos filsofos contemporneos. Se deles tinha
algum conhecimento, devia-o a leituras acidentais, no
sistemticas. No fundo, Vieira no era pensador em plena
acepo do termo: para tal lhe faltavam tanto a sede do
saber desinteressado e objectivante como a faculdade
de sistematizar. Diz Serafim Leite que a Histria do Futuro,
ainda que inacabada, figura entre os grandes monumentos
do pensamento europeu. uma afirmao
completamente gratuita: na histria da filosofia ocidental,
o nome de Vieira brilha pela ausncia. O que no quer
dizer que muitas das suas obras no continuem a ser
interessantes e at importantes.
Depois deste requisitrio parece lcita a pergunta: se
Vieira no foi grande telogo, filsofo ou exegeta, em
que reside, ento, a sua grandeza? A resposta, cremos
ns, deve ser esta: Vieira foi um grande artista e um
grande corao.
3. O ARTISTA

Vejamos primeiro o artista. No foi sem motivo que


Fernando Pessoa lhe chamou o Imperador da lngua
portuguesa. Quem quer que seja um pouco sensvel
beleza literria no pode deixar de ficar impressionado
pela cadncia majestosa dos seus perodos, pelos ditos
picantes e mordazes, pelas metforas originais e sempre
apropriadas,
pelas
transies
imprevistas
e
surpreendentes, pelo vigor incisivo das suas polmicas,
pela fora plstica da sua linguagem e pelo poder
96

imaginativo do seu esprito. um autor clssico que pode


fazer inveja a muitas literaturas da Europa; um orador
empolgante que, ainda hoje, vibra de vida em muitas das
suas pginas, ao passo que quase todos os seus
contemporneos pertencem irremediavelmente ao
passado, no passando de cadveres ilustres. tentador
compar-lo com Bossuet. Sem dvida, este -lhe superior
na disposio harmnica; tambm lhe leva vantagem no
desenvolvimento lgico de uma ideia central;
inegavelmente, mais moderno e menos medieval; enfim,
um modelo de equilbrio clssico, em que todas as
partes se subordinam a um conjunto bem concebido e
executado. Comparado com o arquitectnico Bossuet,
Vieira mais pitoresco e mais barroco: no se nos
impe tanto com grandiosas construes como com
detalhes finos, vivos e dramticos. Outra diferena
ainda: Bossuet, mais aristocrtico por nascimento e
formao, o intrprete das ideias e sentimentos da
Corte e da alta burguesia; Vieira, mais plebeu, est mais
ligado ao povo, do qual sente, instintivamente, as
necessidades e as aspiraes.
Vieira um autor barroco. O ornamental viceja nele,
s vezes, em detrimento do funcional. As partes so to
coloridas e atraentes que, frequentemente, distraem a
nossa ateno do todo. Formigam as antteses, paradoxos
e hiprboles. Apesar de todas essas caractersticas bem
barrocas, Antnio Vieira no pode ser considerado como
cultista, isto , no artificializa as palavras. Exprime-se
quase sempre em termos claros e bem inteligveis, ainda
que muitas vezes siga o caminho de um raciocnio
sinuoso. Tem o dom de escolher o termo justo e
apropriado, o que se pode ilustrar com este texto muitas
vezes citado:
97

Arranca o estaturio uma pedra destas montanhas, tosca,


bruta, dura, informe; e depois que desbastou o mais grosso,
toma o mao e o cinzel na mo e comea a formar o
homem: primeiro, membro a membro e, depois, feio por
feio at a mais mida. Ondeia-lhe os cabelos, alisa-lhe a
testa, rasga-lhe os olhos, afia-lhe o nariz, abre-lhe a boca,
torneia-lhe o pescoo, estende-lhe os braos, espalma-lhe
as mos, divide-lhe os dedos, lana-lhe os vestidos. Aqui
desprega, ali arruga, acol recama. E fica um homem
perfeito, e talvez um santo que se pode pr no altar
(Serm., V 424)

S um mestre acabado da lngua capaz de escrever


um trecho to perfeito, destitudo de toda e qualquer
retrica. Ou melhor: a verdadeira retrica reside em
escond-la.
Mas se Vieira no artificializou as palavras,
artificializou, sim, os conceitos. No era cultista, mas
conceptista. O conceptismo consiste num engenhoso e
agudo jogo mental de explicitar ou patentear
(desempenhar, na terminologia da poca) o inesgotvel
contedo de um conceito, processo em que h um
constante saltar da ideia para a palavra, do significado
para o significante, da realidade para o smbolo e do
sentido prprio para a metfora. O seu fundamento o
que poderamos chamar de pan-simbolismo. As coisas
no so apenas o que so, mas tm tambm uma
significao: so sinais ou smbolos. Na medida em que
uma coisa , tambm significativa. No mundo dos
conceptistas, existe uma estreita correspondncia entre o
que as coisas so e o que elas significam, correspondncia
entre o que as coisas so e o que elas significam,
correspondncia estabelecida pelo acto criador de Deus,
que o Supremo Intelecto; a nossa inteligncia criada
capaz de indagar alguma coisa dessa correspondncia
98

misteriosa. O conceptismo barroco no um simbolismo


primitivo e pouco consciente de si, mas um simbolismo
erudito e at livresco. Contudo, nem a leitura nem a
erudio de per si so suficientes para desempenhar um
conceito; para tal se necessita de um dom especial, que
a inventividade ou o engenho.
Tudo e significativo. O nome de Tbal, o progenitor
bblico do povo portugus, quer dizer: (homem)
mundano facto significativo, porque os Portugueses
se sentem vontade em todas as partes do mundo. Os
ndios do Maranho no sabem pronunciar as letras R, L
e F facto significativo, porque eles no tm Rei nem
Lei nem F. Santo Antnio mudou-se de Portugal para a
Itlia facto significativo, porque Santo Antnio fiel
como portugus e estadista como italiano.
So sobretudo significativas as analogias, at mesmo
em pormenores minsculos, entre certos episdios
histricos narrados pela Bblia e outros que ocorrem na
histria contempornea de Portugal. S um exemplo.
Santo Antnio ficou com o apelido de Arca do
Testamento, e como tal protege o povo eleito dos
tempos modernos na cidade de Salvador, do mesmo
modo que a Arca da Aliana protegia outrora o povo de
Israel. A cidade assaltada pelos Holandeses, que so os
Filisteus dos tempos modernos. Ora, diz a Bblia que os
Filisteus um dia conseguiram apoderar-se da Arca da
Aliana e a levaram para a sua terra, onde a colocaram
no templo do seu dolo Dago, um monstro que tinha a
figura de meio-homem e meio-peixe, verdadeiro
smbolo dos Holandeses que, devido condio fsica
da sua terra, so anfbios. Na primeira noite em que a
Arca se achava no templo de Dago, o dolo caiu com o
rosto por terra; a mesma coisa se deu com os
99

Holandeses quando do seu primeiro ataque nocturno.


Na segunda noite, as duas mos do dolo ficaram
despedaadas em cem partes 14; do mesmo modo, os
Holandeses caram aos centos durante a noite seguinte.
Em cem partes tem aqui uma significao muito
especial: os Holandeses perderam 2800 soldados,
nmero que eles costumam pronunciar, no como dois
mil e oitocentos, mas como vinte e oito centos. Tudo
significativo, nada ocioso; ainda as circunstncias
aparentemente mais insignificantes revelam um mistrio.
Encontramos nos sermes de Vieira, sem dvida, a par
desse desempenho de conceitos e palavras, raciocnios
estruturados de acordo com a regras da boa lgica. Mas
tambm aqui estranhamos, muitas vezes, uma certa
artificialidade: so construes de uma perfeita lgica
formal, mas puramente cerebrais, pouco fundadas na
realidade; so acrobacias mentais em que os escolsticos
do sculo XVII se deleitavam e exercitavam, mas que a
ns, os modernos, nos chocam com as suas argcias e
inpcias. Assim Vieira quer-nos fazer acreditar que a
graa de Maria maior graa que a graa da me de
Deus. Assim discorre prolixamente sobre a questo se
Deus, que foi o cercado [no ventre da Virgem],
imenso, o ventre que o cercou no s h de ser imenso,
seno imensssimo. um desperdcio da lgica aplicada
a futilidades.
Mesmo que se faa abstraco de tais excessos, podese dizer que o valor concludente da argumentao
vieiriana exguo. Ela engenhosamente associativa e
analgica, colocando o leitor a cada passo diante de uma
surpresa, um espanto, uma coisa imprevista. um
raciocnio emocional, destinado a ouvintes que j
conhecem ou deveriam conhecer a verdade, mas que
100

precisam de ser constantemente incentivados a viver a


verdade, isto , necessitam de uma converso interior
que lhes possibilite uma aco condigna da sua misso
histrica de serem Portugueses e catlicos.
Vieira sabia brincar com as regras do jogo conceptista,
no que consiste a verdadeira mestria. Mas o seu jogar e
brincar no era apenas um passatempo nem uma
decorao exterior da vida, como era tantas vezes na
literatura barroca. A sua arte retrica estava ao servio
de uma causa calorosamente proclamada e tenazmente
defendida: a f catlica e o imprio cristo de Portugal,
com todos os seus corolrios. Apesar de toda a sua
pirotcnica literria, sabia dizer verdades duras,
lapidares, escandalosas, que toda a gente entendia e
podia referir a si mesma.
As ideias do autor sobre a arte de pregar encontram-se
no seu famoso Sermo da Sexagsima de 1655, sermo
considerado to importante por ele que lhe deu o
primeiro lugar entre todos na sua edio. Alm de um
sermo modelar, um pequeno tratado homiltico, em
que Vieira no se limita a uma exposio meramente
tcnica do ofcio do pregador, mas salienta as condies
imprescindveis a que um sermo deve satisfazer para
poder vir a ser pregao da Palavra de Deus. Elas
implicam uma disposio evanglica tanto da parte do
pregador como dos ouvintes. O pregador deve pregar
palavras e obras, como o faziam os apstolos, no s
palavras e conceitos: O melhor conceito que o
pregador leva ao plpito, qual cuidais que ? o
conceito que de sua vida tm os ouvintes. E para os
ouvintes poderem receber a Palavra de Deus
necessrio que no tenham o corao endurecido pelas
paixes mundanas nem a inteligncia voltada para
101

saborear as agudezas do pregador: devem ouvir com


humildade a mensagem da sua salvao.
Partindo do texto evanglico do domingo: Saiu o
semeador a semear a sua semente e citando a explicao
de Jesus: A semente a Palavra de Deus, Vieira diz que
o pregar deve ser como o semear:
uma arte sem arte; caia onde cair. [] Assim h de ser
o pregar. Ho de cair as cousas e ho de nascer, to naturais
que vo caindo, to prprias que venham nascendo. Que
diferente o estilo violento e tirnico que hoje se usa! []
Notai uma alegoria 15 da nossa lngua. O trigo do semeador,
ainda que caiu quatro vezes, s de trs nasceu. Para o
sermo vir nascendo, h de ter trs modos de cair: h de cair
com queda, h de cair com cadncia, h de cair com caso. A
queda para as cousas, a cadncia para as palavras, o caso
para a disposio. A queda para as cousas, porque ho de
vir bem trazidas e em seu lugar; ho de ter queda. A
cadncia para as palavras, porque no ho de ser
escabrosas nem dissonantes; ho de ser cadncia. O caso
para a disposio, porque h de ser to natural e to
desafectada que parea caso e no estado (Serm. I, 18).

O trecho alegado apresenta um bom exemplo de como


Vieira tira habilmente um argumento do facto de
existirem, na lngua portuguesa, trs substantivos
derivados do verbo cair: a queda (ou a propriedade do
assunto), a cadncia (ou a harmonia e eufonia das palavras)
e o caso (ou a naturalidade da composio). O carcter
natural e desafectado do sermo lembra ao autor o
versculo do Salmo 18, que diz: Os cus manifestam a
glria de Deus. Mas sendo assim, o cu pregador, e
como pregador, deve ter sermes e palavras:

102

E quais so estes sermes e estas palavras do cu? As


palavras so as estrelas, os sermes so a composio, a
ordem, a harmonia e o curso delas. Vede como diz 16 o
estilo de pregar do cu com o estilo que Cristo ensinou na
terra! Um e outro semear: a terra semeada de trigo, o cu
semeado de estrelas. O pregar h de ser como quem semeia,
e no como quem ladrilha ou azuleja: ordenado, mas como
as estrelas (ib., 19).

A se segue uma invectiva contra os pregadores que


fazem o sermo em xadrez de palavras, isto , fazem
emprego excessivo de antteses, e contra os que se
servem de circunlocues enigmticas, isto , que dizem
O Ceptro Penitente para designar David, ou O Favo
de Claraval por So Bernardo. No adianta querer
defender esse abuso com o exemplo de alguns Padres
antigos: os imitadores prezam-se de beber destes rios
sem terem a sua profundidade, o comentrio irnico
de Vieira.
A virtuosidade literria de Antnio Vieira est acima de
toda e qualquer crtica, mas cumpre reconhecermos que
nem todos lhe perdoam essa virtuosidade, preferindo a
ela o estilo simples e suave de um Padre Manuel
Bernardes ou de um Frei Lus de Sousa. J diziam os
Romanos que nem o grande Jpiter consegue granjear a
simpatia de todos os mortais.
4. UM GRANDE CORAAO

E o homem Vieira? Ser que este agrada a todos? Nem


de longe. Durante a sua vida foi uma pedra de escndalo
ou, pelo menos, uma figura contestada; depois da sua
morte, continua a ser um objecto de disputa.

103

Verney, um dos seus crticos mais speros no sculo


tributa-lhe esta homenagem: Mas sempre devo
declarar-lhe que o juzo que formo das obras do Padre
Antnio Vieira deve ser entendido com todo o respeito
devido sua memria. Eu estimo muito este religioso
pelas suas virtudes e capacidades. Vejo nas suas cartas
retratado um nimo grande, um desinteresse nobre, uma
viva paixo pelos aumentos do seu Reino e ardente
desejo de se sacrificar por ele. [] E, se eu vivesse no seu
tempo, seria o seu maior amigo. 17
um elogio justo e moderado, que diz o essencial do
que se pode dizer do homem Vieira. S que a ltima frase
do trecho transcrito de molde a sugerir-nos uma
pergunta: ser que o jesuta, durante a sua vida, teve
muitos amigos? Cremos que no. Teve admiradores,
partidrios e correligionrios. Teve, sem dvida, um
nmero muito maior de adversrios e escarnecedores,
inimigos abertos e disfarados. Singular, excntrico,
melindroso e possesso de uma grande ideia, Vieira no
era pessoa para ter muitos amigos ntimos. Pagava caro
por ser diferente dos que o rodeavam. O homem, que
tanto amava a publicidade, era no fundo um grande
solitrio.
A crtica moderna, que est em situao mais propcia
para o julgar com serenidade, compraz-se muitas vezes
em realar-lhe a vaidade e a ambio, dois defeitos que
lhe motivariam e deformariam todos os actos. Ao
defender os cristos-novos e a liberdade dos ndios,
Vieira procuraria sobretudo fazer-se valer, ter um voto no
captulo ou vingar o seu amor-prprio ferido. Essa
demasiada insistncia de alguns bigrafos modernos nos
defeitos de Vieira, alm de injusta, revela, na nossa
opinio, um fraco conhecimento da natureza humana,
XVIII,

104

acabando por ser irritante. No negamos que o nosso


autor foi vaidoso e ambicioso, mas ser difcil sustentar a
tese de que essas duas feies do seu carcter
constituram os factores determinantes do seu
comportamento. No foram elas que lhe determinaram as
actividades: apenas as acompanharam, como costuma
acontecer na vida de quase todas as pessoas de brio.
Vieira era ambicioso, mas no um ambicioso vulgar e,
menos ainda, oportunista. Era vaidoso, mas no tinha
nada de um orgulhoso encerrado em torre de marfim.
Pelo contrrio: deu frequentes provas de estar disposto a
dedicar-se com desinteresse e generosidade a uma causa.
Ccero, outro grande ambicioso, diz que a vaidade e a
ambio so qualidades to inerentes natureza humana
que at mesmo os autores de tratados sobre a futilidade
da glria no duvidam em assin-los com o seu nome.
Com toda a sua vaidade e com toda a sua ambio,
Vieira sabia-se portador de uma mensagem importante
para os seus compatriotas, mensagem que, desligada do
seu precrio contexto histrico, ainda hoje continua
importante. Intrpido, tomava a defesa de grupos
indefesos do Imprio Portugus no sculo XVII: os
cristos-novos em Portugal e os amerndios no Brasil.
Aberto e ecumnico, concedia um lugar prprio a todas
as raas e todas as culturas no seu Quinto Imprio, que
seria um mundo pacfico e unificado, mas no montono
ou uniformizado. Acreditamos talvez piamente, mas
muito sinceramente que, se Vieira tivesse vivido
durante algum tempo em terra islamita, onde reina a
nefanda seita de Mafoma, tambm l teria encontrado
coisas respeitveis e teria excogitado meios apropriados
para converter os muulmanos com o mnimo possvel
de sacrifcios culturais.
105

Uma mensagem sempre uma palavra libertadora,


emancipadora, proftica. Se Vieira foi um profeta
completamente falhado no sentido vulgar do termo, no
falhou como profeta numa acepo mais profunda e
bblica da palavra. A misso dos profetas bblicos no se
limita a anunciar os sucessos futuros, sendo mais ampla
e sublime: a de um guia espiritual e moral, pioneiro
inspirado por um grande ideal, visionrio quase sempre
mal visto e mal ouvido, que tem o firme propsito de
orientar o seu povo para um futuro melhor um porvir
mais esclarecido, mais humano e mais autenticamente
religioso.
Vieira no foi um santo: longe de ns o intento de o
canonizar. Mas foi um grande corao, no no sentido
sentimental da palavra, mas no de estar disposto a
assumir a ingrata misso de educar e admoestar os
cidados da sua ptria lusitana, que tanto amava. Como
todo e qualquer trabalhador, sujou as mos. Sujou-as,
contemporizando e cedendo aos impulsos de vaidade e
amor-prprio. A famosa lenda russa de So Cassiano e
So Nicolau ensina-nos que tambm os trabalhadores na
vinha do Senhor esto expostos a sujar as mos,
sobretudo quando se metem a socorrer os seus prximos
mais necessitados. Vieira devia saber que o critrio
decisivo no tanto ter as mos limpas como o corao
puro, que uma ddiva de Deus. E sabia tambm que
Deus no se recusa a lavar as mos a quem Lhe pede um
corao puro.

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NOTAS

1 Ou = ou antes (funo muito frequente desta conjuno em


Vieira).
2 Ao, em vez de do; tirar a=roubar a; cf. algumas linhas atrs: o
dinheiro no passava das mos por onde passava.
3 Refecem e no refervem, como se l nas edies. Cf. o adgio:
ultra aequinoctium non peccari (pecados no existem alm da Linha).
4 Seu reino h de aumentar para que Ele possa merecidamente
ser chamado Salvador tambm por causa do grande nmero de
pessoas que sero salvas por Ele e a paz no ter fim. Estas
palavras de S. Bernardo (Migne, PL, 183, 137) referem-se a Cristo;
mas Vieira, noutro trecho do seu sermo, aplica o nome de
Salvador, em sentido analgico, a D. Joo IV.
5 Quero fundar em ti e na tua descendncia um Imprio para
Mim palavras de Cristo a D. Afonso Henriques no famoso
Juramento.
6 Ou = ou antes.
7 Donato (sc. IV d. C.), autor romano de duas clebres
gramticas: Ars maior e Ars minor; Despautrio, nome latinizado do
autor flamengo Johannes de Spouter (1480-1520), que escreveu
uma gramtica latina em 7 tomos (1506-1519), da qual saram at
ao sculo XIX, cerca de 400 edies e adaptaes.
8 Leio em. As edies adoptam a leitura sem, que no faz
sentido. Em nome de despedida quer dizer a ttulo de
despedida, como despedida.
9 Documentos, isto , ensinamentos, como muitas vezes
escreve Vieira.
10 Idiota, isto : no culto, no instrudo.

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11 Jos Verssimo, Histria da Literatura Brasileira, Rio de Janeiro,


1954, p. 63.
12 Ivan Lins, Aspectos do Padre Antnio Vieira, Rio de Janeiro,
1956, p. 304-305.
13 Lus Antnio Verney, Verdadeiro Mtodo de Estudar, ed. A.
Salgado, II, p. 188.
14 Em cem partes a lio duma antiga verso latina. A da
Vulgata diferente.
15 Uma alegoria da nossa lngua, isto , um mistrio revelado
pela nossa lngua.
16 Dizer com, isto , condizer com.
17 Lus Antnio Verney, Verdadeiro Mtodo de Estudar, ed. A.
Salgado, II, p. 195-196.

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