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Elementos que intervienen en el conocimiento

Los seres humanos disponemos de dos capacidades que nos distinguen del resto de las especies, por un
lado la capacidad de comunicarnos y por otro la capacidad de utilizar y disear herramientas para el
desempeo de diferentes tareas.
Estas dos caractersticas son nicas en los seres humanos, ya que ningn otro animal ha sido capaz de
modificar elementos externos para su uso como herramientas, y aunque se ha detectado algn modo de
comunicacin entre las especies ms desarrolladas, no es posible tener una certeza absoluta, y en cualquier
caso su capacidad de comunicacin es tan elemental que no va ms all de los gritos para efectuar llamadas
de auxilio o advertencia de peligros a otros congneres. Slo los seres humanos han desarrollado el lenguaje.
El conocimiento humano est relacionado con estas dos caractersticas nicas en nuestra especie, el
desarrollo de diferentes herramientas y tecnologas y el desarrollo de las comunicaciones. La evolucin del
gnero humano como especie y de las sociedades en las que vive est estrechamente ligado al desarrollo de
la tecnologa y de las comunicaciones, al mismo tiempo estos dos elementos estn muy relacionados entre s.
El conocimiento es la capacidad de utilizar informacin de una manera eficaz, es el modo en que los seres
humanos adquirimos unas destrezas que nos sirven para resolver problemas. Desde este punto de vista el
conocimiento tiene un carcter eminentemente prctico, tiene sentido en cuanto que nos resulta til.
La transmisin de conocimiento requiere por tanto de una etapa de aprendizaje. Slo se llega al conocimiento
de algo cuando previamente se ha aprendido, el aprendizaje es el proceso mediante el que podemos adquirir
informacin y mediante el que la informacin se transforma en conocimiento. Es importante la distincin entre
la informacin y el conocimiento, la informacin sera la acumulacin de datos objetivos, que pueden ser
objeto de su registro en diferentes soportes, mientras que el conocimiento es la actividad propiamente
humana que pone en relacin las informaciones recibidas y las hace tiles, es capaz de interpretarlas,
conectarlas y adaptarlas al entorno en que se produzcan.
Tengamos en cuenta una teora u otra en cuanto al desarrollo, adquisicin o transmisin del conocimiento,
tenemos que distinguir diferentes elementos que lo componen, mediante la interaccin de estos elementos es
como llega a producirse el conocimiento. :
1. Objeto: Es aquello que se pretende conocer, que puede ser una sustancia material, o un proceso o
pensamiento abstracto.
2. Sujeto: Es la persona que se aproxima a una realidad y que tendr que interrelacionarse con el objeto, el
sujeto es nico y su realidad est mediatizada por informaciones anteriores, puntos de vista, tiene por tanto
condicionantes nicos tanto desde una perspectiva material o fsica como mental o psicolgica y cultural.
3. Percepcin: Es la primera actividad de interrelacin entre el objeto y el sujeto necesaria para que se
produzca el conocimiento
4. Reflexin: Es la abstraccin mental a la que llevamos el objeto de conocimiento, es el proceso mediante el
que subjetivizamos el objeto, es la forma en que la percepcin llega a nuestra mente y somos capaces de
identificar el objeto y distinguirlo o asimilarlo a otros posibles objetos. Este proceso generara sistemas de
clasificacin que la mente desarrolla con el fin de sintetizar y sistematizar una realidad que resulta
inabordable.
5. Descripcin- Comunicacin: Es el proceso que realiza el sujeto para intentar una definicin del objeto
conocido, en este proceso intervienen su percepcin del objeto que implica un acercamiento material, la
reflexin posterior para asimilar el objeto conocido y as mismo la verbalizacin de su percepcin y posterior
reflexin. Este proceso de verbalizacin es el ms subjetivo ya que en l intervienen las anteriores
experiencias cada sujeto .

La diversidad de puntos de vista y opciones tericas que se han barajado en la construccin de


las ciencias sociales se debe a la variedad de hiptesis filosficas en las cuales se basa esa
tarea terica y metodolgica. En sentido estricto, el contenido mismo de las ciencias no
comprende conceptos filosficos como tales, pero ellos soportan, en ltima instancia, los
supuestos bsicos referidos a la naturaleza de los objetos a los cuales se refieren y las
posibilidades y niveles del conocimiento que se pueden lograr de ellos. Es decir, en el horizonte
de su formacin, las ciencias sociales y naturales contienen diversashiptesis
ontolgicas y gnoseolgicas las cuales, en una dimensin ms amplia, tambin se encuentran
en diferentes concepciones del mundo.
Las hiptesis mencionadas forman parte de diversas escuelas filosficas. De aquellas que se
relacionan de manera ms directa con la fundamentacin de las ciencias sociales damos un
resumen que, en su brevedad, pretende entregar algunos de sus conceptos ms importantes.
En la presentacin que sigue se ha puesto nfasis en la forma que estas escuelas enfrentan el
problema del conocimiento de los objetos naturales y sociales. En este tema, el lector debe
tener presente que mientras algunas lo tratan con especial referencia al origen del
conocimiento (el empirismo y el racionalismo, en particular), otras escuelas lo hacen desde la
perspectiva de su esencia, es decir, de la relacin entre objeto y sujeto (idealismo,
materialismo y realismo). Tambin se debe tener en consideracin el hecho representado por
diversas posiciones intermedias que se dan entre situaciones extremas, que combinan
conceptos de unas y otras de estas ltimas.

El materialismo

Men

En trminos generales, el materialismo es la doctrina (o doctrinas) segn la cual todo lo que


existe es materia, es decir, solo existe, en ltima instancia, un solo tipo de realidad que es la
realidad material. La materia es, as, el fundamento de toda realidad y la causa de todas las
transformaciones que se dan en ella.

Los orgenes del materialismo son muy antiguos. Para el presocrtico Demcrito y para Epicuro
(342- 270 a. C.) los elementos ltimos de la realidad son los tomos, partculas indivisibles e
indestructibles que se mueven en el espacio vaco. Las cosas fsicas, los animales y los
hombres estn formados por tomos. Cuando cualquiera de ellos se desintegran se forman
nuevas combinaciones de tomos. El pensamiento es una forma de sensacin que, a su vez, es
explicada como una forma de cambio que se produce en el alma de las personas. El alma
resulta de la combinacin de tomos que provienen de los objetos exteriores los cuales entran
al cuerpo a travs de los sentidos. Cuando la persona muere, el alma se desintegra en sus
tomos componentes.
En el siglo XX el materialismo est representado de manera principal por el materialismo
dialcticoy por el fisicalismo.El materialismo dialctico es la posicin filosfica de Marx y Engels.
Para ellos, la naturaleza es la materia que tiene existencia con independencia de ser pensada.
El pensamiento y los fenmenos mentales se desarrollan a partir de la materia y deben ser
explicados en trminos fsicos. El materialismo dialctico tiene como una de sus preocupaciones
centrales el cambio de la realidad. Consecuentemente, considera al mundo como un proceso en
el cual, histricamente, se dan fenmenos nuevos y cada vez ms complejos a partir de los
ms simples, siguiendo las leyes de la dilctica: a) la ley de transformacin de los cambios
cuantitativos en cualitativos b) la ley de interpenetracin de los opuestos que reconoce la
existencia de contradicciones en la naturaleza; y c) la ley de la negacin de la negacin, o sea,
una situacin dada es reemplazada por otra, de tal modo que lo nuevo surge de la negacin de
la situacin anterior y sta es de nuevo negada y reemplazada, por otra nueva situacin (el
feudalismo es negado por el capitalismo; ste, a su vez , ser negado por el socialismo).
El trmino dialctica en la filosofa de Marx y Engels deriva del concepto de Hegel para referirse
al proceso de cambio en la historia y en la naturaleza. Pero mientras para este ltimo la base
de tal proceso era el espritu, para los primeros esa base era la materia. De ah que se diga que
la dialctica de Hegel fue puesta de cabeza por Marx y Engels.
La segunda forma de materialismo presente en el siglo XX es el fisicalismo, propuesto por
algunos miembros del positivismo lgico (Crculo de Viena). Segn ellos, un enunciado solo
tiene significado si puede ser verificado. Con relacin a enunciados de tipo psicolgico, ellos
solo tienen significado si se expresan en una conducta corporal. De este modo, la psicologa es
una parte de la fsica. Al respecto, conviene hacer notar que el conductismo que admite solo los
datos que pueden ser observados es una forma de fisicalismo.

El racionalismo

Men

Hay varias formas de racionalismo, como el metafsico (toda la realidad es de carcter


racional), psicolgico (el pensamiento es superior a las emociones y a la voluntad) y el
racionalismo gnoseolgico o epistemolgico cuyos conceptos centrales tienen mayor pertinencia
con nuestro tema de los supuestos filosficos de las ciencias sociales. En esa forma el
racionalismo afirma que es posible conocer la realidad mediante el pensamiento puro, sin
necesidad de ninguna premisa emprica. En esencia, esa es la posicin de tres de los ms
destacados representantes del racionalismo: Descartes, Leibniz y Spinoza. Por ejemplo,
Descartes prob la existencia de Dios y del mundo fsico a partir de la premisa racionalmente
indudable pienso, luego existo .
El conocimiento es propiamente tal cuando tiene necesidad lgica y validez universal. Slo la
razn puede permitir decir que una cosa es como es y no puede ser de otra manera. Slo la
razn tiene la capacidad de obtener por s misma, mediante la deduccin a partir de las ideas
innatas,otros conocimientos del tipo todo efecto tiene una causa, que es evidente pues
establece una relacin necesaria. Tales conceptos reciben el nombre de juicios sintticos,que
por tener su origen en la razn son conocimientos a priori!

El racionalismo moderno ha tomado diversas formas, alejadas de las pretensiones ms


extremas expresadas en los siglos XVII y XVIII. Se mantiene, desde luego, la importancia de la
razn en el conocimiento de la realidad dentro de los diversos usos del trminos racionalismo.
A ellos corresponden las posiciones epistemolgicas de Gastn Bachelard y de Karl Popper que
destacan tanto el papel de la razn y de la experiencia emprica en la investigacin cientfica.

El empirismo

Men

El empirismo (del griego empeira = experiencia) sostiene que todo conocimiento se basa en
la experiencia, afirmacin con la cual se opone directamente al racionalismo para el cual, segn
acabamos de ver, el conocimiento proviene, en gran medida, de la razn. Para el empirismo
radical, la mente es como una tabla rasa que se limita a registrar la informacin que viene de
la experiencia.
De manera semejante al racionalismo, se distinguen tres tipos de empirismo: 1) el psicolgico,
para el cual el conocimiento se origina totalmente en la experiencia; 2) el empirismo
gnoseolgico que sostiene que la validez de todo conocimiento tiene su base en la experiencia;
y 3) el empirismo metafsico segn el cual no hay otra realidad que aquella que proviene de la
experiencia y, en particular, de la experiencia sensible.
El empirismo fue desarrollado esencialmente por una serie de filsofos ingleses entre los que se
destacan Locke, Hume y J. S. Mill.
El empirismo niega la existencia de ideas innatas, invocadas por los racionalistas, las cuales,
segn ellos, pueden ser descompuestas en conceptos ms simples que se derivan de la
experiencia o bien esos conceptos no son conceptos genuinos ya que no se les puede asignar
ningn significado (por ejemplo, el concepto de sustancia de los racionalistas que es una mera
palabra de carcter metafsico, pero que no significa nada).
Tambin los empiristas niegan que haya verdades necesarias a priori,como dicen los
racionalistas. Por otro lado, el empirismo acepta los juicios sintticos a priori,pero basados en
la experiencia, a diferencia de los racionalistas para quienes eso, juicios seran verdades
autoevidentes, vlidos con independencia de la experiencia.
Finalmente, el empirismo rechaza toda metafsica y, de manera inversa, da a la ciencia un alto
valor como medio superior de adquirir conocimientos.
Una parte importante de la investigacin en ciencias sociales tiene bases en algunos supuestos
principales del empirismo, desde luego, el valor dado a la experiencia como origen del
conocimiento y como ltima instancia de contrastacin de las teoras. Pero, justamente, en
cuanto reconoce que la ciencia est compuestas de teoras, el empirismo cientfico reconoce el
papel de la razn en la prctica cientfica y en el desarrollo de la ciencia. En tal posicin se
puede clasificar al socilogo francs Emile Durkheim que para sus opositores es uno de los ms
destacados empiristas dentro de las ciencias sociales, como lo es tambin para ellos un
positivista, en cuanto a la importancia dada al mtodo de las ciencias naturales en la
investigacin social.

El realismo

Men

De igual manera que en las otras escuelas filosficas, es posible distinguir varios tipos de
realismo. Como realismo metafsico, el termino realismo fue utilizado por primera vez para

designar la posicin segn la cual las ideas generales o universales,como se deca entonces,
tienen existencia real, independientes de ser pensadas o no. Como realismo gnoseolgicoafirma
que el conocimiento es posible sin necesidad de que la conciencia imponga sus propias
categoras a la realidad. Dentro de esta corriente se encuentran filsofos y epistemlogos como
Bertrand Russell, G. E. Moore y Mario Bunge, en nuestros tiempos. Todos ellos se oponen a
toda forma de idealismo.
Dentro del realismo gnoseolgico se distinguen tres versiones: 1) el realismo ingenuo para el
cual el conocimiento es una reproduccin exacta de la realidad; 2) el realismo crtico, que
afirma que no podemos aceptar sin crtica el conocimiento dado por los sentidos, pues
debemos someter a examen tal conocimiento para comprobar en qu medida corresponde a la
realidad tal cual ella se da; tal examen acerca este tipo de realismo al racionalismo; y 3) el
realismo cientfico para el cual es la ciencia la que proporciona el mejor conocimiento de la
realidad; en ella, la razn y la experiencia se necesitan para conocer la verdad. Segn su
principio bsico, el racionalismo cientfico rechaza otro tipo de conocimiento que pretenda tener
el valor de verdad, como el conocimiento ordinario, el conocimiento religioso, el conocimiento
mstico y el metafsico.

El idealismo

Men

El idealismo es, en general, la escuela opuesta al materialismo y al realismo: en oposicin a


este ltimo sostiene que los objetos fsicos no pueden tener existencia aparte duna mente que
sea consciente de ellos. En su larga historia, el idealismo ha tomado mudiversas variantes y
expresiones, pero todas ellas pueden caracterizarse por la importancia central dada a la
conciencia, a las ideas, al pensamiento, al sujeto, al yo, en eproceso del conocimiento.
Para comenzar esta breve sntesis, digamos que para el idealismo objetivo o lgico (de Platn,
Leibnitz, Hegel y otros filsofos) los objetos son engendrados, de una forma u otra, por
factores, causas, creencias o ideas que son independientes de la conciencia humana. Para el
idealismo subjetivo (de Berkeley, en particular) los objetos que conocemos corresponden a
nuestras sensaciones: la existencia de los objetos consiste en sepercibidos. Ellos son slo ideas
(de ah el trmino "idealismo").
Kant bas su idealismo trascendental en el argumento segn el cual el conocimiento se apoya
en sensaciones referidas a un mundo compuesto de fenmenos (que denomina "cosas en s"),
pero de cuya realidad nada sabemos ni podremos saber. Sin embargo, sbien la mente, la razn,
no puede imponer una estructura a la realidad como tal, puede hacerlo sobre las apariencias ya
que ella (la razn) posee ciertas categoras a priori (como sustancia y causa) que son
independientes de toda experiencia sensorial. De acuerdo con estas afirmaciones, Kant insista
que su posicin no arrojaba ninguna duda sobre la ciencia y que, por el contrario, era la nica
frmula para salvarla del escepticismo. La ciencia dice la verdad, afirma, pero slo la verdad
sobre las apariencias.
En posicin crtica frente a las ideas de Kant -dentro de ella, el rechazo a las "cosas en s",
incognoscibles- se levanta la gran figura de Hegel (l770 - l831). Al rechazarlas, el filsofo deja
solamente la mente y los objetos de la experiencia como existentes y afirma que el
conocimiento de la realidad es posible, pero esa realidad es espiritual, en ltima instancia. El
espritu puede darse cuenta de s mismo slo al entrar en relacin con un elemento objetivo. Es
decir, los objetos implican un sujeto, pero el sujeto tambin implica un objeto aun cuando el
sujeto es considerado anterior a aqul. En definitiva, la materia es una manifestacin del
espritu. A comienzos de nuestro siglo, el idealismo est representado por Edmundo Husserl
(l859 - 1938) en la forma de la fenomenologa. Una sntesis de este forma de idealismo ser
presentada en una prxima seccin, debido a la importancia que tiene para algunos
paradigmas interpretativos.

El positivismo

Men

En sentido amplio, el positivismo es la escuela filosfica segn la cual todo conocimiento, para
ser genuino, debe basarse en la experiencia sensible. El progreso del conocimiento slo es
posible con la observacin y el experimento y, segn esta exigencia, se debe utilizar el mtodo
de las ciencias naturales. La pretensin de algunos filsofos de buscar conocimientos por medio
de especulaciones metafsicas son intentos perdidos, si bien la filosofa debera tener como
nica tarea la de hacer comprensibles los mtodos de las ciencias naturales y desarrollar,
adems, las concepciones generales que se derivan de las resultados de las diferentes ciencias
particulares.
Francisco Bacon (1561 - 1626), que puede ser llamado el padre de la escuela, a la cual dio su
nombre, sostiene que los filsofos no deben buscar ms all "de los lmites de la naturaleza".
Hay hechos que deben ser abordados sin ninguna concepcin previa y algunos de esos hechos
-hechos positivos- deben ser aceptados "por la fe en la experiencia". Saint - Simon aplica la
palabra "positivo" a las ciencias que se basan en "los hechos que han sido observados y
analizados".
Augusto Comte (1798 - 1857) -tal vez el autor ms identificado con esta escuela- destac el
trmino ya acuado en el ttulo de su obra principal Curso de filosofa positiva (1830 - 1842)
para poner de relieve que la funcin de la teora consiste en coordinar los hechos observados
por las ciencias y de ninguna manera buscar las causas de su ocurrencia.

El positivismo lgico

Men

El positivismo lgico, conocido tambin como empirismo lgico, es la corriente surgida a fines
del decenio de 1920, y cuyos principales representantes se agruparon en el llamado Crculo de
Viena: Schlick, Carnap, Neurath, Frank, Kauffman, Gdel y otros. Su posicin bsica se funda
en el neopositivismo de Mach, Pearson y de algunos empiristas ingleses, como Hume.
Posteriormente, recibieron la influencia de Wittgenstein.
El ncleo del positivismo lgico est constituido por un empirismo total, apoyado en los
recursos de la lgica moderna, una alta valoracin de la ciencia, un rechazo tambin total a la
metafsica y al propsito de unificar el lenguaje de las diferentes ciencias con un denominador
comn en el lenguaje de la fsica (fisicalismo).
Para esta escuela, una proposicin slo tiene sentido si se apoya en un modo efectivo de
verificacin. Como dicen: "El significado de una proposicin es su modo de verificacin". Las
proposiciones que no se apoyan en un modo de verificacin por la experiencia, de manera
sensible, no pueden ser verdaderas ni falsas. Por lo tanto, solo las proposiciones empricas son
autnticas proposiciones. Como los enunciados de la metafsica no pueden ser probados por la
experiencia, son "pseudoproposiciones" o proposiciones sin sentido, sin significado.
Una caracterstica importante del Crculo de Viena es su apoyo en la lgica moderna. Sus
trabajos se exponen con todo rigor con el propsito de eludir la ambigedad. En esta regla
radica su aporte a la expresin ms clara de los contenidos del trabajo cientfico.
La influencia del positivismo lgico es clara en la metodologa cuantitativa de las ciencias
sociales y, en particular, en investigadores como Paul Lazarsfeld, Herbert Hyman, Raymond
Boudon y un gran nmero de sus seguidores.