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Soldadura

Soldadura, en ingeniera, procedimiento por el cual dos o ms piezas de metal se unen por
aplicacin de calor, presin, o una combinacin de ambos, con o sin al aporte de otro metal,
llamado metal de aportacin, cuya temperatura de fusin es inferior a la de las piezas que se
han de soldar.
La mayor parte de procesos de soldadura se pueden separar en dos categoras: soldadura por
presin, que se realiza sin la aportacin de otro material mediante la aplicacin de la presin
suficiente y normalmente ayudada con calor, y soldadura por fusin, realizada mediante la
aplicacin de calor a las superficies, que se funden en la zona de contacto, con o sin
aportacin de otro metal. En cuanto a la utilizacin de metal de aportacin se distingue entre
soldadura ordinaria y soldadura autgena. Esta ltima se realiza sin aadir ningn material. La
soldadura ordinaria o de aleacin se lleva a cabo aadiendo un metal de aportacin que se
funde y adhiere a las piezas base, por lo que realmente stas no participan por fusin en la
soldadura. Se distingue tambin entre soldadura blanda y soldadura dura, segn sea la
temperatura de fusin del metal de aportacin empleado; la soldadura blanda utiliza metales
de aportacin cuyo punto de fusin es inferior a los 450 C, y la dura metales con
temperaturas superiores.
Gracias al desarrollo de nuevas tcnicas durante la primera mitad del siglo XX, la soldadura
sustituy al atornillado y al remachado en la construccin de muchas estructuras, como
puentes, edificios y barcos. Es una tcnica fundamental en la industria del motor, en la
aeroespacial, en la fabricacin de maquinaria y en la de cualquier producto hecho con
metales.
El tipo de soldadura ms adecuado para unir dos piezas de metal depende de las propiedades
fsicas de los metales, de la utilizacin a la que est destinada la pieza y de las instalaciones
disponibles. Los procesos de soldadura se clasifican segn las fuentes de presin y calor
utilizadas.
El procedimiento de soldadura por presin original es el de soldadura de fragua, practicado
durante siglos por herreros y artesanos. Los metales se calientan en un horno y se unen a
golpes de martillo. Esta tcnica se utiliza cada vez menos en la industria moderna.
SOLDADURA ORDINARIA O DE ALEACIN
Es el mtodo utilizado para unir metales con aleaciones metlicas que se funden a
temperaturas relativamente bajas. Se suele diferenciar entre soldaduras duras y blandas,
segn el punto de fusin y resistencia de la aleacin utilizada. Los metales de aportacin de
las soldaduras blandas son aleaciones de plomo y estao y, en ocasiones, pequeas
cantidades de bismuto. En las soldaduras duras se emplean aleaciones de plata, cobre y cinc
(soldadura de plata) o de cobre y cinc (latonsoldadura).
Para unir dos piezas de metal con aleacin, primero hay que limpiar su superficie
mecnicamente y recubrirla con una capa de fundente, por lo general resina o brax. Esta

limpieza qumica ayuda a que las piezas se unan con ms fuerza, ya que elimina el xido de
los metales. A continuacin se calientan las superficies con un soldador o soplete, y cuando
alcanzan la temperatura de fusin del metal de aportacin se aplica ste, que corre libremente
y se endurece cuando se enfra. En el proceso llamado de resudacin se aplica el metal de
aportacin a las piezas por separado, despus se colocan juntas y se calientan. En los
procesos industriales se suelen emplear hornos para calentar las piezas.
Este tipo de soldadura lo practicaban ya, hace ms de 2.000 aos, los fenicios y los chinos.
En el siglo I d.C., Plinio habla de la soldadura con estao como procedimiento habitual de los
artesanos en la elaboracin de ornamentos con metales preciosos; en el siglo XV se conoce la
utilizacin del brax como fundente.
SOLDADURA POR FUSIN
Este tipo agrupa muchos procedimientos de soldadura en los que tiene lugar una fusin entre
los metales a unir, con o sin la aportacin de un metal, por lo general sin aplicar presin y a
temperaturas superiores a las que se trabaja en las soldaduras ordinarias. Hay muchos
procedimientos, entre los que destacan la soldadura por gas, la soldadura por arco y la
aluminotrmica. Otras ms especficas son la soldadura por haz de partculas, que se realiza
en el vaco mediante un haz de electrones o de iones, y la soldadura por haz luminoso, que
suele emplear un rayo lser como fuente de energa.
Soldadura por gas
La soldadura por gas o con soplete utiliza el calor de la combustin de un gas o una mezcla
gaseosa, que se aplica a las superficies de las piezas y a la varilla de metal de aportacin.
Este sistema tiene la ventaja de ser porttil ya que no necesita conectarse a la corriente
elctrica. Segn la mezcla gaseosa utilizada se distingue entre soldadura oxiacetilnica
(oxgeno/acetileno) y oxihdrica (oxgeno/hidrgeno), entre otras.
Soldadura por arco
Los procedimientos de soldadura por arco son los ms utilizados, sobre todo para soldar
acero, y requieren el uso de corriente elctrica. Esta corriente se utiliza para crear un arco
elctrico entre uno o varios electrodos aplicados a la pieza, lo que genera el calor suficiente
para fundir el metal y crear la unin.
La soldadura por arco tiene ciertas ventajas con respecto a otros mtodos. Es ms rpida
debido a la alta concentracin de calor que se genera y por lo tanto produce menos distorsin
en la unin. En algunos casos se utilizan electrodos fusibles, que son los metales de
aportacin, en forma de varillas recubiertas de fundente o desnudas; en otros casos se utiliza
un electrodo refractario de volframio y el metal de aportacin se aade aparte. Los
procedimientos ms importantes de soldadura por arco son con electrodo recubierto, con
proteccin gaseosa y con fundente en polvo.
Soldadura por arco con electrodo recubierto

En este tipo de soldadura el electrodo metlico, que es conductor de electricidad, est


recubierto de fundente y conectado a la fuente de corriente. El metal a soldar est conectado
al otro borne de la fuente elctrica. Al tocar con la punta del electrodo la pieza de metal se
forma el arco elctrico. El intenso calor del arco funde las dos partes a unir y la punta del
electrodo, que constituye el metal de aportacin. Este procedimiento, desarrollado a principios
del siglo XX, se utiliza sobre todo para soldar acero.
Soldadura por arco con proteccin gaseosa
Es la que utiliza un gas para proteger la fusin del aire de la atmsfera. Segn la naturaleza
del gas utilizado se distingue entre soldadura MIG, si utiliza gas inerte, y soldadura MAG, si
utiliza un gas activo. Los gases inertes utilizados como proteccin suelen ser argn y helio; los
gases activos suelen ser mezclas con dixido de carbono. En ambos casos el electrodo, una
varilla desnuda o recubierta con fundente, se funde para rellenar la unin.
Otro tipo de soldadura con proteccin gaseosa es la soldadura TIG, que utiliza un gas inerte
para proteger los metales del oxgeno, como la MIG, pero se diferencia en que el electrodo no
es fusible; se utiliza una varilla refractaria de volframio. El metal de aportacin se puede
suministrar acercando una varilla desnuda al electrodo.
Soldadura por arco con fundente en polvo
Este procedimiento, en vez de utilizar un gas o el recubrimiento fundente del electrodo para
proteger la unin del aire, usa un bao de material fundente en polvo donde se sumergen las
piezas a soldar. Se pueden emplear varios electrodos de alambre desnudo y el polvo sobrante
se utiliza de nuevo, por lo que es un procedimiento muy eficaz.
Soldadura aluminotrmica
El calor necesario para este tipo de soldadura se obtiene de la reaccin qumica de una
mezcla de xido de hierro con partculas de aluminio muy finas. El metal lquido resultante
constituye el metal de aportacin. Se emplea para soldar roturas y cortes en piezas pesadas
de hierro y acero, y es el mtodo utilizado para soldar los rales o rieles de los trenes.
SOLDADURA POR PRESIN
Este mtodo agrupa todos los procesos de soldadura en los que se aplica presin sin
aportacin de metales para realizar la unin. Algunos procedimientos coinciden con los de
fusin, como la soldadura con gases por presin, donde se calientan las piezas con una llama,
pero difieren en que la unin se hace por presin y sin aadir ningn metal. El proceso ms
utilizado es el de soldadura por resistencia; otros son la soldadura por fragua (descrita ms
arriba), la soldadura por friccin y otros mtodos ms recientes como la soldadura por
ultrasonidos (vaseSonido).
Soldadura por resistencia

Este tipo de soldadura se realiza por el calentamiento que experimentan los metales debido a
su resistencia al flujo de una corriente elctrica. Los electrodos se aplican a los extremos de
las piezas, se colocan juntas a presin y se hace pasar por ellas una corriente elctrica
intensa durante un instante. La zona de unin de las dos piezas, como es la que mayor
resistencia elctrica ofrece, se calienta y funde los metales. Este procedimiento se utiliza
mucho en la industria para la fabricacin de lminas y alambres de metal, y se adapta muy
bien a la automatizacin.

Seguridad[editar]
La soldadura sin las precauciones apropiadas puede ser una prctica peligrosa y daina para
la salud. Sin embargo, con el uso de la nueva tecnologa y la proteccin apropiada, los riesgos
de lesin o muerte asociados a la soldadura pueden ser prcticamente eliminados. El riesgo
de quemaduras o electrocucin es significativo debido a que muchos procedimientos comunes
de soldadura implican un arco elctrico o flama abiertos. Para prevenirlas, las personas que
sueldan deben utilizar ropa de proteccin, como calzado homologado, guantes de cuero
gruesos y chaquetas protectoras de mangas largas para evitar la exposicin a las chispas, el
calor y las posibles llamas. Adems, la exposicin al brillo del rea de la soldadura produce
una lesin llamada ojo de arco (queratitis) por efecto de la luz ultravioleta que inflama
la crnea y puede quemar las retinas. Las gafas protectoras y los cascos y caretas de soldar
con filtros de cristal oscuro se usan para prevenir esta exposicin, y en aos recientes se han
comercializado nuevos modelos de cascos en los que el filtro de cristal es transparente y
permite ver el rea de trabajo cuando no hay radiacin UV, pero se auto oscurece en cuanto
esta se produce al iniciarse la soldadura. Para proteger a los espectadores, la ley de
seguridad en el trabajo exige que se utilicen mamparas o cortinas translcidas que rodeen el
rea de soldadura. Estas cortinas, hechas de una pelcula plstica de cloruro de polivinilo,
protegen a los trabajadores cercanos de la exposicin a la luz UV del arco elctrico, pero no
deben ser usadas para reemplazar el filtro de cristal usado en los cascos y caretas del
soldador.38
A menudo, los soldadores tambin se exponen a gases peligrosos y a partculas finas
suspendidas en el aire. Los procesos como la soldadura por arco de ncleo fundente y la
soldadura por arco metlico blindado producen humo que contiene partculas de varios tipos
de xidos, que en algunos casos pueden producir cuadros mdicos como el llamado fiebre del

vapor metlico. El tamao de las partculas en cuestin influye en la toxicidad de los vapores,
pues las partculas ms pequeas presentan un peligro mayor. Adems, muchos procesos
producen vapores y varios gases, comnmente dixido de carbono, ozono y metales pesados,
que pueden ser peligrosos sin la ventilacin y la proteccin apropiados. Para este tipo de
trabajos, se suele llevar mascarilla para partculas de clasificacin FFP3, o bien mascarilla
para soldadura. Debido al uso de gases comprimidos y llamas, en muchos procesos de
soldadura se plantea un riesgo de explosin y fuego. Algunas precauciones comunes incluyen
la limitacin de la cantidad de oxgeno en el aire y mantener los materiales combustibles lejos
del lugar de trabajo

En soldadura existen distintas posiciones de soldeo, tanto en ngulo o de rincn designada


con la letra F y la soldadura a tope desognada con la letra G segn la normativa americana
(A.W.S.) segn la normativa europea (U.N.E.) siempre se denomina con la letra P.
> Posicin 1F (UNE = PA). Soldadura acunada o plana y una de las chapas inclinadas a 45
ms o menos.
> Posicin 2F (UNE = PB). Soldadura horizontal y una de las chapas en vertical.
> Posicin 3F (UNE = PF). Soldadura vertical con ambas chapas en vertical; en la normativa
americana tanto la soldadura ascendente como descendente sigue siendo la 3F, pero en
la normativa europea la soldadura vertical ascendente se denomina PF y en vertical
descendente se le denomina PG
> Posicin 4F (UNE = PD). Soldadura bajo techo.

POSICIONES DE SOLDEO DE CHAPAS A TOPE


> Posicin 1G (UNE = PA). Chapas horizontales, soldadura plana o sobremesa.
> Posicin 2G (UNE = PC). Chapas verticales con eje de soldaduras horizontales, o tambin
denominado de cornisa.
> Posicin 3G (UNE = PF). Soldadura vertical ascendente, soldadura vertical descendente
(PG).

>Posicin 4G (UNE = PF). Soldadura bajo techo.


NOTA Normativa americana (A.W.S.) = F (rincn), G (tuberas y cilindros).
Normativa europea (U.N.E.) = P (en general, para todo).
POSICION DE SOLDEO EN TUBERA
> Posicin 1G (UNE = PA). Tuberas horizontales, con movimiento de rotacin o revolucin;
soldadura "plana", el depsito del material de aporte se realiza en la parte superior del tubo o
cao.
> Posicin 2G (UNE = PF). Tuberas verticales e inmviles durante el soldeo, o tambin
denominado de cornisa.
> Posicin 5G (UNE = PF). Tuberas horizontales e inmviles; Esta posicin abarca todas las
posiciones, soldadura plana, vertical y bajo techo.
> Posicin 6G (UNE = H-L045). Tuberas inmviles con sus ejes inclinados a 45 mas o
menos; Esta soldadura abarca: soldadura bajo techo, vertical y plana.
- (UNE = J-L045). Tuberas inmviles con sus ejes inclinados a 45 mas o menos; Esta
soldadura abarca: soldadura plana, vertical descendente y bajo techo.
- (UNE = K-L045). Tuberas inmviles con sus ejes inclinados a 45 mas o menos; Esta
soldadura abarca: soldadura plana, vertical descendente, bajo techo, vertical ascendente y
plana.
> Posicin 6GR Tuberas inmviles con sus ejes inclinados a 45 mas o menos con anillo
restrictor con una distancia de 127mm; Se realiza en tuberas de 6" pulgadas su anillo es de
300mm de circunferencia.

POSICION DE SOLDEO EN TUBERA EN NGULO CON CHAPAS


> Posicin 1F (UNE = PA). Conjunto con movimiento de rotacin eje del tubo inclinado a 45
ms o menos. Soldadura plana, el material de aporte se deposita en la parte superior.
> Posicin 2F (UNE = PB). Conjunto inmovil durante el soldeo, tubo vertical; Soldadura
horizontal.

> Posicin 2FR. Conjunto con movimiento horizontal de rotacin. Soldadura plana o
sobremesa
> Posicin 4F (UNE = PD). Conjunto inmovil durante el soldeo, tubo vertical; Soldadura bajo
techo.
> Posicin 5F (UNE = PF,PG). Conjunto inmovil durante el soldeo; Soldadura bajo techo,
vertical ascendente y soldadura plana.
- (UNE = PG).Vertical descendente