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Segunda versin

Segn el historiador Ral Porras Barrenechea, el nombre Per no fue


conocido por los incas, sino que fue impuesto en los primeros aos de
la conquista por los exploradores espaoles. Estos lo tomaron del nombre
de un cacique llamado Biru, quien vivi cerca del Golfo de San
Miguel enPanam,27 donde gobernaba una pequea regin de la costa

panamea al sur del golfo.28 Con el tiempo, los espaoles empezaron a


llamar Per no solo a esa pequea regin, sino a todo el gran pas
situado ms al sur. Los tesoros encontrados en la tierra de los incas
terminaron por convertir el nombre de Per en sinnimo de riqueza.

Otras versiones
A partir de las primeras exploraciones, Vasco Nez de Balboa recibi las
primeras noticias sobre un lejano pas donde se beba y coma en vasijas
de oro; dichos indicios eran muy vagos para conjeturar la existencia del
Imperio incaico. Posteriormente Balboa, acompaado de Francisco
Pizarro, despus de descubrir el Mar del Sur, alcanz el golfo de San
Miguel, donde recibi noticias ms convincentes sobre la existencia del
pas buscado. El viajero Badajoz, desvindose de la ruta de Balboa, se
dirigi al oeste y descubri nuevas tierras, donde arrebat unas joyas y
objetos de oro a sus habitantes aborgenes.
Del mismo modo, el licenciado Gaspar de Espinosa conquist la provincia
de Peruquete,29 nombre que algunos historiadores consideran que dio
origen al nombre Per. Segn el cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo,
despus de la ejecucin de Balboa en Darin, no se hablaba de otra
cosa, sino de la rica y lejana provincia de Per; dice tambin Oviedo
que en el mapa de Andagoya, el ro Cartagena llevaba el nombre Pir.
Casi por el mismo tiempo (1519), Pascual de Andagoya emprendi un viaje

hacia Levante y, al llegar a la provincia llamada Chochama, recogi


noticias ms concretas sobre el Imperio incaico: lleg a otra provincia
llamada Vir o Bir donde tambin corra un ro del mismo nombre.30 He
aqu como relata Andagoya su viaje:
En el ao de 22 siendo yo Visitador General de los indios, sali de Panam a
visitar la tierra a la vuelta del Este, y llegado al golfo de San Miguel, pas a visitar
una provincia que se deca Chochama, bien poblada de gente. Aqu supe como
por la mar vena gente en canoas a hacerles guerra todas las lunas llenas y tenan
tanto miedo de aquella gente, que no osaban ir a la mar a pescar, estos eran de
una provincia del Sur que se dice Bir, de donde tom su origen el nombre Per,
pidindome los indgenas favor para defenderse de ellos y por descubrir lo que
haba de all adelante; envi a Panam a traer ms gente de la que tena y
venida, tomando los guas que hablan, camin seis o siete das hasta llegar a
aquella provincia que se dice Bir y sub un ro grande cerca de 20 leguas, donde
hall muchos seores y pueblos, y llegu hasta donde ahora est la ciudad de San
Juan que sern hasta 50 leguas.31
Historia

Artculo principal: Historia del Per

Los restos arqueolgicos ms antiguos son muy posteriores al


primer poblamiento de Amrica. Corresponden al XI milenio a. C., datacin
hallada en la Cueva del Guitarrero (departamento de ncash), en la sierra norcentral del pas.32 A fines de la ltimaglaciacin, los primeros pobladores
comenzaron el lento proceso de domesticacin de la biota local
(vase: revolucin neoltica) y a reunirse en tribus y aldeas para formar
eventualmente aillus. Se han encontrado vestigios del origen de la
agricultura americana en la cuenca media del ro Zaa,
en Nanchoc (departamento de Cajamarca) de hace nueve mil aos
(7.600 a. C.).33