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NGELA PERALTA

El ruiseor mexicano
Por: Alberto Valladolid

Es

curioso que el nombre completo de ngela Peralta, quien fuera


conocida como el ruiseor mexicano por su extraordinaria voz, fuera
tan largo como una letana. Fue registrada de la siguiente forma: Mara de
los ngeles Manuela Tranquilina Cirila Efrena Peralta y Castera. Naci en la
ciudad de Mxico el 16 de junio de 1845 en una familia de origen humilde y
muri en la ciudad de Mazatln el 30 de agosto de 1883 tratando de
recuperar la fama que haba llegado a encumbrarla en lo ms alto del
universo operstico internacional.
Su talento musical, as como su voz angelical y prodigiosa, fueron
descubiertos cuando la nia tena 6 aos y, pese a su origen humilde,
recibi una esmerada educacin artstica -su primer maestro fue Agustn
Balderas-. A los 8 aos cant La Cavatina de la pera Belisario de
Gaetano Donizetti e ingres al Conservatorio Nacional de Msica hasta que,
a los 15 aos, al terminar sus estudios, debut en el Teatro Nacional
representando el papel de Leonora en la pera Il Trovatore de Giuseppe
Verdi donde obtuvo un arrollador xito que la llev a Europa para
perfeccionar su tcnica vocal.
Aunque nunca obtuvo ninguna beca por parte del gobierno, su padre se
las arregl para cubrir los gastos del viaje y personalmente la acompa a
Espaa donde buscaron un maestro de canto. Partieron hacia Miln para
contratar los servicios de Francesco Lamperti y prontamente los progresos
de ngela se hicieron notar. Debut en La Scala de Miln en 1862 con
Luca de Lammermoor de Donizetti. Esa noche, el pblico enloqueci
eufrico con su canto y hasta un hijo de Donizetti celebr la milagrosa voz
de la soprano lamentando que su padre no viviera para escucharla.
Despus de eso, ngela Peralta fue invitada a cantar en Turn frente a
Vctor Manuel II, ah, con su bella voz, interpret La Sonnambula de
Vicenzo Bellini. Los aplausos de la concurrencia fueron impetuosos, el teatro
entero cimbraba mientras el pblico la aclamaba frenticamente de tal
manera que tuvo que salir treinta y dos veces! para recibir las enardecidas
ovaciones. La crtica y el pblico la amaban y durante los dos aos
siguientes su presencia fue requerida en todas las ciudades italianas. Con
grandes triunfos recorri los teatros de Turn, Gnova, Npoles, Roma,
Florencia, Bolonia, Lisboa, Pars, Barcelona, Madrid, El Cairo, Alejandra y
San Petersburgo. La gira se prolong hasta Amrica donde pas por Nueva
York y La Habana.
En 1865 regres a Mxico por invitacin del emperador Maximiliano
quien le pidi que cantara en el Teatro Imperial Mexicano -que en realidad
era el anteriormente llamado Teatro Nacional-. A su llegada, las calles de la
capital se apiaron de admiradores que le dieron la bienvenida en acto
oficial. Ante un teatro lleno que aplaudi extasiado su voz en La
Sonnambula de Bellini, ngela Peralta inici una serie de presentaciones en
el pas que continuaron en provincia.

Cuando a finales de 1866 el rgimen imperialista se derrumbaba, la


cantante regres a Europa donde el pblico la extraaba. En Madrid se cas
con su primo hermano Eugenio Castera, pero su matrimonio se convirti
muy pronto en una carga cuando su esposo enferm mentalmente. Su
carrera en Europa estaba en la cspide, pero an as, en 1872 realiz una
gira por el interior de la Repblica Mexicana. Sus triunfos continuaron en
Italia hasta su consumacin con I Puritani de Bellini. Recluy a su esposo
en un hospital psiquitrico de Pars en 1876 -donde muri ese mismo aovindose impedida para continuar con sus presentaciones.
En 1877 regres definitivamente a Mxico para presentar, con el ms
rotundo xito, la pera Ada de Giuseppe Verdi en el Gran Teatro Nacional.
Tambin estren ah mismo Gino Corsini, pera del mexicano Melesio
Morales. Pareca que su carrera no poda ir mejor cuando de repente su
fama declin drsticamente. El pblico le dio la espalda y los abucheos
estaban en todas partes, ni su mejor interpretacin sirvi para recuperar los
aplausos. El motivo? El rechazo de sus seguidores no se debi a que su
actuacin fuera poco convincente, ni tampoco se deterior su voz. La
carrera de la soprano comenz su declive cuando se hizo del dominio
pblico su relacin amorosa con Julin Montiel y Duarte, administrador de su
compaa -la que inici cuando todava viva su esposo-. Los insultos y
vituperios se escuchaban en cada una de sus presentaciones y los
reproches por una moral inadecuada opacaron sus anteriores triunfos con
un fracaso rotundo.
ngela fue vctima de las presiones, la enfermedad y el agotamiento. Su
carrera fue suspendida durante tres aos al cabo de los cuales decidi
reconquistar a sus seguidores. Organiz una gira en provincia pero la
reaccin del pblico no cambi. Ante su frgil situacin econmica y
artstica debi recorrer los lugares ms recnditos e intrascendentes del
pas en busca de aceptacin. A punto de declararse en quiebra lleg a
Mazatln en agosto de 1883 con una compaa de 80 personas -la mayora
de ellos italianos-. Finalmente fueron recibidos con entusiasmo por la
poblacin mazatleca, que conoca bien la fama que preceda a la artista.
La compaa se preparaba en los ensayos con el nimo de recobrar la
gloria de los viejos tiempos. Por esas mismas fechas arrib al puerto un
barco con un cadver de un norteamericano vctima de la fiebre amarilla. A
pesar de que el cuerpo fue sepultado la enfermedad se propag
rpidamente por la ciudad.
Contrario a lo que se esperaba el 23 de agosto presentaron Il Trovatore
de Verdi con escaso pblico. La gente no asisti al teatro por temor a
contraer la fiebre -a la que llamaron Nquel- que ya afectaba a muchos en el
puerto. Sin embargo, un periodista escribi acerca de la Peralta: Es una
mujer de agradable presencia, algo obesa y de ojos saltones pero muy
vivos. Tiene una voz maravillosa que emite con pasmosa facilidad las notas
ms agudas y altas, hasta el grave; hizo unas variaciones alcanzando notas
tan finas, como el canto de un jilguero.
Tambin la compaa fue afectada por la epidemia, varios cantantes y
msicos fueron presa del grave mal y slo 6 de ellos sobrevivieron (entre
ellos el violinista Juventino Rosas). ngela Peralta tambin cay enferma y
ningn mdico pudo curarla. Falleci el 30 de agosto de 1883 y ese mismo

da contrajo nupcias con su amante Julin Montiel y Duarte en artculo


mortis.
De todos es sabido que ngela Peralta no era nada agraciada
fsicamente: era obesa, tena ojos saltones, cara redonda y baja estatura,
pero su celestial voz era nica. Mientras que en Espaa le llamaban El
ruiseor mexicano, en Italia le decan Angelica di voce e di nome
(Anglica de voz y de nombre). Conquist al gran pblico internacional y
gracias a su prodigiosa voz fue una de las sopranos ms vitoreadas en la
historia de la pera. Llev este excelso arte a la provincia mexicana
llegando a lugares apartados y difundiendo tanto obras europeas como
mexicanas -varios teatros del pas llevan hoy su nombre-. Adems de tocar
varios instrumentos compuso obras sencillas (canciones, valses, mazurcas,
romanzas y fantasas) de las cuales algunas llegaron a ser populares como
Adis a Mxico, Lejos de ti o Nostalgia. Sin duda ngela Peralta puso
muy en alto el nombre de Mxico en el mundo y por ello es recordada con
cario en nuestro pas.