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PORQUE NECESITAMOS UN SISTEMA RESPIRATORIO?

Lectura adaptada de Sherman W.I. V.G. Sherman. 1991. Biologa Mc. Graw
Hill, Mxico 273-275 pp.
Moreno, G.R. et al. 2001. Estrategias de cambio conceptual sobre algunos temas de
Biologa UNAM. p. 125

Vivimos a bordo de la nave espacial llamada Tierra. Nuestra precaria existencia


depende de un sistema autnomo de sostn tal que proporciona combustible
(alimento) agua y aire. Sin esto, no podemos sobrevivir mucho tiempo.
Privados de alimentos, los terrcolas podemos vivir varias semanas; sin agua,
unos cuantos das; en ausencia de aire, la vida se extingue en cuestin de
minutos. Por qu ocurre esto?
Los innumerables millones de clulas del cuerpo requieren energa para
su operacin. Deben ser abastecidas de molculas de combustible rico en
energa, pero para liberar la energa encerrada dentro de enlaces qumicos, se
requiere oxgeno. La combustin oxidante del combustible (alimento) que se
efecta en el horno metablico de la clula, libera energa para la realizacin
del trabajo. Las molculas de combustible contienen tomos de carbono, y
cuando el combustible se quema, se produce como subproducto una ceniza
gaseosa, el dixido de carbono. Puesto que ste es un veneno celular, debe
ser eliminado directamente. A diferencia del alimento y el agua, ni el dixido de
carbono que resulta del metabolismo ni el oxgeno del aire pueden
almacenarse en el cuerpo. En consecuencia, el oxgeno debe tomarse
continuamente del aire que nos rodea, y el dixido de carbono eliminarse.
Cmo intercambian nuestras clulas el oxgeno esencial por el dixido de
carbono intil y venenoso?
Antes, la palabra respiracin significaba el intercambio de gases entre el
organismo y su ambiente y los rganos que tomaban parte activa en este
proceso se denominaban rganos respiratorios. Como sucede con frecuencia,
el trmino ha cobrado nuevo sentido y ahora respiracin significa los
fenmenos celulares que conducen a la produccin de ATP (adenosin
trifosfato) rico en energa a partir de compuesto como la glucosa. En este
proceso de combina oxgeno con iones hidrogeno y se produce agua. Otro
producto final del metabolismo de los carbohidratos es el CO2. Y al intercambio
gaseoso evitar confusiones lingsticas emplearemos la palabra ventilacin.
En la respiracin en los seres humanos hay tres procesos relacionados
entre s ver la figura. El intercambio directo de gases entre el medio y el
organismo conocido como ventilacin en que participan primariamente
fenmenos fsicos y se efecta mediante el sistema respiratorio. El oxgeno se
transfiere del sistema respiratorio a la sangre, la cual lo lleva a todas las clulas
intercambindolo por dixido de carbono. Este es llevado por la sangre de
regreso al sistema respiratorio, donde, a su vez, es dado en cambio de ms
oxgeno. La transferencia de gases entre la sangre y otros tejidos del cuerpo se
llama respiracin interna y, estrictamente hablando, no es una funcin del
sistema respiratorio, sino del circulatorio. Completa, adems, la esencial
segunda etapa del proceso total de intercambio entre el aire y las clulas del
cuerpo.
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Finalmente, est la respiracin celular: reaccin qumica del oxgeno


en la clula para liberar energa, dixido de carbono y agua.
Nosotros y los dems habitantes de la superficie de la Tierra estamos
rodeados de un inmenso ocano de aire, la atmsfera, que ejerce presin
sobre todo lo que vive en la superficie de nuestro planeta, y nosotros vivimos
en el fondo de ese ocano de aire, movindonos de un lado al otro como peces
de las profundidades marinas. El aire es una mezcla de gases que consta de
21% de oxgeno, 78% de nitrgeno, 0.04% de dixido de carbono y menos de
1% de argn, helio, nen y otros gases raros. Quiz 80% de los animales que
habitan la Tierra respira aire libre: mamferos, aves, reptiles, anfibios, insectos,
as como caracoles y lombrices de tierra. El 20% restante "respira" aire disuelto
en agua: peces, anfibios e invertebrados acuticos (como las langostas, ostras,
estrellas de mar y esponjas).
El intercambio de gases entre un organismo y su medio siempre ocurre
por difusin a travs de una membrana celular hmeda. La difusin es un
proceso relativamente lento, y mediante ste, en los lquidos un gas puede
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recorrer solamente distancias muy cortas (mximo 1 mm); as los animales que
dependen solamente de la difusin para obtener suficiente oxgeno para sus
necesidades metablicas y eliminar dixido de carbono, deben ser pequeos,
tener una tasa metablica baja, o estar construidos de tal manera que en
ningn lugar las clulas estn muy distantes del medio circundante. Los seres
ms grandes requieren una superficie respiratoria de dimensiones lo bastante
grandes para permitir el suficiente intercambio de oxgeno y dixido de carbono
para satisfacer sus requerimientos metablicos; en tanto mayor y ms activo
es el organismo, requiere ms oxgeno, y la superficie del intercambio
respiratorio debe ser mayor. Esta ltima ordinariamente es delgada y hmeda y
no slo debe estar expuesta al ambiente para la transferencia de gases, sino
protegida contra daos. Este es el dilema; cmo puede una superficie
respiratoria ser delgada, delicada, grande, expuesta, protegida y
(especialmente en el aire) conserva hmeda, todo a la vez?
Una forma obvia de exponer una gran superficie para el intercambio
respiratorio sera utilizar toda la superficie del cuerpo, sin embargo, tal arreglo
fcilmente sufrira dao mecnico y no podra protegerse con facilidad. No
obstante, algunos organismos funcionan as -particularmente los animales
acuticos pequeos, como los platelmintos, las esponjas, las hidras y las
ranas-. En tierra, sin embargo, la superficie frgil y hmeda fcilmente se
secara y pronto quedara sin funcin, de modo que en la mayor parte de los
organismos la superficie respiratoria est confinada a una regin especfica del
cuerpo, donde est protegida contra daos y desecacin. Las superficies
respiratorias de los animales acuticos como las (ostras, las langostas y los
peces) tienen excreciones del cuerpo llamadas branquias que permanecen
mojadas por el agua en la que el animal vive y estn protegidas y encerradas
dentro de una cubierta branquial. Los habitantes terrestres y areos tienen
invaginaciones de la pared corporal llamadas pulmones (o tubos traquales
en los insectos) quedan protegidos por encontrarse dentro del cuerpo,
permanecen hmedos mediante secreciones mucosas y se comunican con el
ambiente a travs de una abertura semejante a una chimenea, de modo que la
perdida de agua y los daos se reduzcan al mnimo. Puesto que la cantidad de
gas que puede intercambiarse mediante difusin depende del rea expuesta, la
superficie respiratoria puede incrementarse tremendamente mediante pliegues
que se extienden. Si el ambiente (aire y agua) se bombea activamente a travs
de la superficie respiratoria (como en la ventilacin o respiracin) puede
aumentarse ms la eficiencia del intercambio gaseoso. Una vez que el gas ha
pasado a travs de la superficie respiratoria, la eficiencia de la distribucin
aumenta mucho si la superficie respiratoria esta ampliamente abastecida de
sangre; por tanto los animales ms grandes, generalmente tienen un eficiente
sistema circulatorio. Mediante el lquido circulante, el oxgeno puede ser
transportado rpidamente, y el dixido de carbono eliminado de los tejidos,
sistema que es ms eficaz que el transporte por difusin.
Las branquias y los pulmones tienen varias propiedades en comn, entre
ellas superficie hmeda, reas superficiales muy agrandadas, bomba de gas o
agua, proteccin contra daos mecnicos, y un sistema circulatorio para
transferencia de gases entre el medio ambiente y las clulas corporales
internas.

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


COLEGIO DE CIENCIAS Y HUMANIDADS

PORQUE NECESITAMOS UN SISTEMA RESPIRATORIO?


GUIA DE LECTURA
Nombre:_________________________________________grupo___________

1 Las clulas del cuerpo requieren energa, de donde la obtienen?


2 Por qu se necesita oxgeno?
3 Las molculas de combustible contienen tomos de carbono, y cuando el
combustible se quema, que se produce?
4 Qu significa actualmente, respiracin?
5 Con que se combina el oxgeno, y que se obtiene?
6 Explica con tus propias palabras los tres procesos respiratorios en los
seres humanos?