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DELITO DE OMISIN DE AUXILIO

Art. 108 (segn Ley 23.077): "Ser reprimido con multa de $a 450 a $a 25.000, el que encontrando
perdido o desamparado a un menor de 10 aos o a una persona herida o invlida o amenazada de
un peligro cualquiera, omitiere prestarle el auxilio necesario, cuando pudiere hacerlo sin riesgo
personal o no diere aviso inmediatamente a la autoridad".
Es esta una figura de omisin. En ella se castiga la omisin de un deber de solidaridad social: el
deber de prestar auxilio a quien se halle perdido o desamparado.
Sujeto activo: puede ser cualquier individuo, sin necesidad de que tenga el deber especfico de
cuidar o mantener a la vctima.
Sujeto pasivo: debe ser un menor de 10 aos, o una persona mayor de esa edad que est herida,
invlida o amenazada por un peligro cualquiera. En todos estos casos, la vctima debe hallarse
perdida o desamparada.
Est perdido, quien hallndose en un lugar que no conoce, no puede dirigirse (o no sabe hacerlo)
a un lugar que conozca, o donde alguien pueda conocerle u orientarle.
Est desamparado, aquel que no puede por s o por otros, lograr la asistencia o los resguardos
fsicos que le son necesarios.
Si quien se encuentra perdido o desamparado es un menor de 10 aos, su edad basta para
presumir el peligro que corre y tambin para que exista el deber de auxiliarlo.
Si fuese persona mayor de 10 aos, para que exista el deber de auxiliarlo se requiere que est
amenazada de un peligro.
Cuando la ley dice persona herida o invlida, lo hace a ttulo meramente ejemplificativo; lo
esencial es que est amenazada por un peligro. As, no sera suficiente que el individuo tenga un
raspn en la frente o que ande en silla de ruedas, pues lo importante es que un peligro lo amenace.
Aunque la ley se refiere a un peligro cualquiera, debe entenderse que se tratar de un peligro para
la vida o la salud de la vctima, ya que ste es un delito de peligro para la vida o la salud de las
personas.
La accin consiste en no prestar auxilio a la vctima, sea en forma: a) directa (por s mismo); o b)
indirecta (no dando aviso a la autoridad).
a) Omitir el auxilio directo constituye delito siempre y cuando, prestando dicho auxilio, el sujeto no
corra un riesgo personal, ya que la ley no puede imponer al hombre comn, conducta de hroes.
Por riesgo personal, debe entenderse un riesgo en el cuerpo, la vida o la salud del que auxilia. No
puede invocar riesgo personal, quien no auxili a la vctima por repugnancia, por no perder tiempo,
por no comprometerse o por no arriesgar sus bienes materiales. Tampoco puede invocarlo, quien
est obligado a soportarlo (ej.: guardavidas, bombero, etc.).
El riesgo personal debe contemplarse en cada caso concreto, pues depende de las
particularidades del caso, y de la capacidad y posibilidades del auxiliador. Ejemplos: no podra
socorrer personalmente a alguien que se est ahogando, un individuo que no sabe nadar; aun
sabiendo nadar, un hombre que pesa 60 kg. difcilmente podra salvar a un ahogado de 180 kg.,
salvo que tenga oficio de guardavidas.
Slo cuando el auxilio directo implica riesgo personal para el auxiliador, ste podr recurrir al
auxilio indirecto. De modo que incurre en el delito quien, pudiendo auxiliar directamente sin riesgo
personal, en vez de proceder al auxilio directo, opta por dar aviso a la autoridad.
b) Omisin de auxilio indirecto. Quien no puede socorrer personalmente a la vctima sin riesgo
personal, debe dar aviso inmediatamente a la autoridad que corresponda segn el caso (ej.:
polica, mdico, bombero, guardavidas, etc.).

El aviso puede ser por cualquier medio en forma personal, oral o escrito, o bien por telfono, por
telegrama, etc., segn las particularidades del caso), siempre que sea en la forma ms rpida
posible.
Quien omite esta forma de auxilio, incurre en el delito que estudiamos, salvo que pueda justificar su
omisin, con arreglo a las normas del estado de necesidad, del art. 34, inc. 3 (conf. Nez).
De lo dicho, se desprende que el delito es doloso. El dolo consiste en conocer la obligacin de
prestar asistencia y no hacerlo, pudindolo hacer.
Se trata de un delito de omisin, por lo cual no es posible la tentativa; de peligro, porque no
requiere un resultado concreto; y permanente, porque la accin se puede mantener en el tiempo.
Los medios indispensables para la subsistencia: son los necesarios para vivir, tales como la
alimentacin, vestido, habitacin y asistencia mdica. Tambin se incluye lo necesario para la
educacin del hijo menor de 18 aos.
El sujeto pasivo debe encontrarse en situacin de necesidad e indigencia; en otras palabras: debe
necesitar la prestacin para subsistir. Al efecto no interesa que haya podido superar el trance
mediante mendicidad, ayuda de terceros, etc. Si esta situacin de necesidad no existe, no se
configura el delito.
As, no es punible el marido que no cumple los deberes de asistencia familiar, cuando la esposa no
se halla en situacin de necesidad por tener una situacin econmica holgada (La Ley 66 - 216;
J.A. 1951 IV - 362).
Los sujetos: surgen del texto de los arts. 1 y 2 de la ley.
Accin para perseguir el delito. En todos los casos de incumplimiento de asistencia familiar la
accin es pblica; por excepcin, la accin es privada cuando la vctima fuere el cnyuge (conf.
Ley 13.944 art. 4; C. Penal art. 73 inc. 5).
(*) fuente: el Manual de Derecho Penal II, Parte Especial de Torres Neuqun).