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Les cent cahiers de Marcel Proust : Comment a-t-il rdig son

roman ?
Bernard Brun,
Table des matires
1. Brouillons et manuscrits
2. Une faon dcrire
3. Naissance d'un roman
4. Le roman de 1911
5. Les transformations du roman
6. La Grande Guerre
7. En guise de conclusion
Notes
Pour citer cette page
1. Brouillons et manuscrits
L'ensemble des documents conservs la Bibliothque nationale de
France, Paris, rue de Richelieu, comprend essentiellement 75
Cahiers de brouillon et 20 Cahiers d'un manuscrit pour la partie du
roman qui va de Sodome et Gomorrhe au Temps retrouv.Mais la
classification officielle est largement errone, car elle confond
brouillons et manuscrits. Ont t classs parmi les brouillons : les
Cahiers 9 et 10 (en mme temps que des feuilles volantes) qui
forment avec le Cahier 63 un manuscrit pour Combray ;les Cahiers
15 19 (et 22) qui forment un manuscrit pour Un amour de Swann
(avec des feuilles volantes arraches ces cahiers) ; 24, 20 et 21,
qui forment un manuscrit pour tout ce qui concerne Mme Swann et sa
fille ; 35, qui est un manuscrit pour le sjour au bord de la mer qui
terminait la premire partie du roman dans un tat premier, en 1911.
C'est dire que le manuscrit pour un futur l'ombre des jeunes filles en
fleurs, sans Albertine videmment et sans le groupe des jeunes filles
(mais c'est une lacune de quelques dizaines de pages seulement)
tait prt. Il en va de mme pour les Cahiers 34, 35, 44 et 45 qui
forment, ds 1912, un manuscrit pour ce qui deviendra Le Ct de
Guermantes I.D'autres fragments du manuscrit tranent dans ce que
l'on appelle les cahiers de brouillon : 34, 33 et 46 pour les sjours
balnaires avec les jeunes filles, un bout de phrase de 55 pour Le
Temps retrouv, 59 62 pour les additions aux manuscrits, aux
dactylographies et aux preuves trois types de documents en
interdpendance constante dans le travail proustien d'criture.
De la mme manire, le classement thmatique ou narratif, qui fait
correspondre chaque cahier de brouillon une section prcise du
roman achev en 1927 titre posthume, devrait tre remplac par un
autre, stratigraphique, qui restituerait les diffrentes tapes
successives de la rdaction de l'oeuvre, en 1909, en 1911, en 1914 et
partir de la Grande Guerre. Un fragment de brouillon correspond
un tat du chantier, bien plus qu' un segment du rcit. On aurait
ainsi plusieurs couches se recoupant parfois, ou plutt une srie de
cercles concentriques, avec des transversales, mais tous partir du
Contre Sainte-Beuve.L'analyse interne aussi bien que matrielle des
cahiers, celle des quelques sries numrotes par Proust et l'tude

compare de la biographie, de la correspondance et des documents


manuscrits pourraient y aider.
ces documents s'ajoutent un ensemble de dossiers appels
reliquats des manuscrits et qui conservent, relies ensemble,
plusieurs sries de feuillets spars des cahiers. Une belle reliure
fabrique pour les besoins de la cause souligne l'chec de la
classification thmatique opre par la BNF : ce ne sont pas des
restes , des dchets et leur exploitation est difficile mais
passionnante car, loin de former des rdactions rejetes par l'crivain,
ce sont en gnral des feuilles rdiges dans les cahiers et dcoupes
pour prparer directement les dactylographies.
Les dactylographies sont conserves aussi, avec des reliquats
encore, qui sont indispensables pour tudier la gense de luvre, et
ses transformations successives. Mais cette fois, il s'agit vraiment de
pages qui nont pas t retenues pour former la copie. Deux autres
remarques sont faire, concernant les dactylographies. Tout d'abord,
elles font rentrer le roman en chantier dans le domaine du publiable
et du social, et elles forment ainsi un frappant contraste avec les
cahiers de brouillon et mme de manuscrit, qui sont trs morcels,
discontinus. Des matriaux narratifs se perdent pendant le travail de
dactylographie, mais assez peu. Au contraire, des rseaux
thmatiques se constituent ou se resserrent. Une construction se
dessine, aprs le dsordre apparent, le foisonnement narratif des
brouillons et des manuscrits, qui rtrospectivement apparaissent
comme de l'inachev, de l'interrompu, mme si cette impression ne
rend pas compte du formidable Investissement de l'criture, au
moment prcis o la plume court sur chaque feuille de papier.
Proust cependant, et c'est la deuxime remarque, corrigeait
abondamment ses dactylographies, comme s'il s'agissait de brouillons
encore. Luvre est toujours inacheve, ou plutt en perptuel
devenir, quel que soit le degr atteint par son laboration : il n'y a pas
de fin prvisible au travail de l'crivain. Mais cette dialectique de
l'interrompu et de la finalit nous entranerait vers lide de
linachvement constitutif de lcriture, beaucoup plus loin que la
description des papiers en tout cas.
On peut en dire autant des nombreux jeux d'preuves conserves,
mme si elles sont lacunaires. Disons simplement qu'il est tonnant
qu'elles aient t conserves, puisque l'usage est qu'elles restent
entre les mains des typographes, aprs l'impression de l'ouvrage. Le
mystre n'est pas rsolu mais il nous rvle une surprise qui n'est pas
des moins fortes : c'est toujours ce travail indfini partir de
documents qui ne devraient thoriquement plus changer de forme,
qui devraient tre fixs par l'impression. Mais cette remarque vaut
surtout pour Du ct de chez Swann,dont les documents
prparatoires forment bien la moiti du fonds Proust, si l'on considre
ce volume dans son tat premier, comme Le Temps perdu (Swann,
Jeunes Filles et une partie de Guermantes 1). Le reste du roman, par
prcipitation, par maladie, a t moins remani et retravaill. A partir
de La Prisonnire, il est quasiment posthume.

Il faut noter des lacunes cependant : la pauvret en dossier de travail,


en notes de l'crivain (4 carnets seulement, plus celui dont on sait
qu'il se trouve dans une collection particulire, mais quil na pas
utilis). Est-ce que Proust rdigeait immdiatement, sans runir de
documentation au pralable, ou a-t-on perdu ses notes ? Le
manuscrit des Jeunes Filles a t dcoup et dispers entre les 50
exemplaires d'une dition de luxe, mais c'taient simplement des
placards augments de considrables additions. De nombreux cahiers
de brouillon, pour Swann, Sodome, Le Temps retrouv, ont t
conservs jusqu' une date rcente par un collectionneur, qui ne les
montrait pas. Ces 13 Cahiers viennent maintenant s'ajouter aux collections de la BNF, formant un ensemble extensif sinon complet.
2. Une faon dcrire
La description critique du fonds Proust est dj une manire d'tudier
l'histoire du texte. Mais il est possible d'en dire plus. Proust crivait au
lit, la plume mcanique, et ce seraient des dtails anecdotiques et
insignifiants s'ils ne dterminaient pas une technique d'crivain. Il ne
paginait pas ses cahiers de brouillon ni ne les numrotait (il le faisait
pour les cahiers de manuscrit), et il prfrait donner des noms ces
pages ou ces cahiers. Il les dsignait aussi par de petits dessins. Ce
refus de l'arithmtique, li une criture fragmentaire, disperse et
rptitive (Proust rdigeait plusieurs fois le mme segment narratif :
son criture se rpte l'infini), explique la difficult du classement.
Longtemps les chercheurs proustiens ont renonc une vision
synthtique de l'ensemble du fonds, prfrant en tirer des citations ou
des exemples isols. Henri Bonnet, Maurice Bardche, Claudine
Qumar ont renvers cette tendance, et les chercheurs runis autour
de l'quipe Proust du C.N.R.S. leur ont embot le pas1. Une criture
disperse et rptitive donc, avec cependant quelques
regroupements, l'intrieur de chaque cahier, autour de thmes ou
de motifs assez voisins, contigus ou antithtiques : Proust essayait de
se rappeler dans quel cahier il fallait rdiger de prfrence tel ou tel
morceau. Une criture concentrique mais qui se disperse, dans toutes
les directions, autour du Contre Sainte-Beuve. Une criture plutt
centrifuge donc, qui joint de faon contradictoire, travers les
rcritures et les rptitions, le dsir de condenser le rcit et la
pulsion instinctive de le laisser se dvelopper l'envi.
Le Cahier 49, par exemple, qui semble de prime abord la suite d'un
brouillon pour Guermantes 1 (fin de la conversation entre Charlus et
le hros), se poursuit indfiniment par la qute frntique du hros
poursuivant une jeune fille aperue et dsire, une jeune fille la rose
rouge ou noire, travers plusieurs soires mondaines: chez la
princesse de Guermantes, chez la duchesse de Marengo, chez Mme
de Villeparisis, l'Opra. Le rcit rcrit ici d'anciens brouillons,
reprend d'anciens fantasmes, et comment pourrait-il s'arrter ? Le
Cahier 49 reprend simplement le rcit du Cahier 7 (le hros rencontre
Charlus la sortie de l'htel du prince de Guermantes) son tour
complt au dbut du Cahier 24. La conversation entre Charlus et le
hros a ainsi longtemps hsit entre la rception chez la princesse de
Guermantes (Cahier 43) et celle chez Madame de Villeparisis (ajoute

la main sur la dactylographie de Guermantes I).A partir de chacun


des atomes narratifs esquisss dans le Contre Sainte-Beuve (19081909), par cette rcriture expansive et dispersive, le rcit se
dveloppe sans cesse et sans but apparent dans les brouillons de
1910.
Cette rcriture, cette fragmentation et cette dispersion permettront,
partir de 1911 et de la constitution de l'oeuvre romanesque en tant
que telle, de la dcision de publier, une srie de rappels thmatiques
et narratifs constants. La volont de crer un rseau de
correspondances internes est ne d'une intention de l'crivain, bien
sr, mais surtout de sa faon de rdiger ds le dpart, partir d'un
noyau qui se dveloppe dans tous les sens. Quand Proust abandonne
le Contre Sainte-Beuve,les principaux fils de l'histoire sont rdigs. En
1909-1912, quand il fait dactylographier un premier volume du
roman, le reste est esquiss en brouillons sinon prt en manuscrits.
Aprs la Guerre, quand commence la publication dfinitive en
plusieurs volumes (avec Swann republi, puis les Jeunes Filles), la
rdaction de tout un manuscrit d'ensemble est acheve, sous une
forme premire tout au moins. chaque tape de la rorganisation,
les correspondances peuvent ainsi tre soulignes par l'crivain, ainsi
que le dsir constant de rdiger un diptyque, de crer des symtries,
un rythme binaire qui conduira, dans le roman imprim, couper en
deux ou rpter systmatiquement les pisodes et les scnes (le
temps perdu et le temps retrouv, Gilberte et Albertine, les deux
sjours Balbec, etc.). Ce rythme binaire est cependant rest trs
longtemps dans les brouillons en concurrence avec un rythme
ternaire (trois sjours Balbec, par exemple), li une tape de la
rdaction o le systme bipartite n'existait pas encore clairement
(avant l'invention du temps perdu et du temps retrouv vers 1910).
l'inverse, la publication progressive des volumes permettait, au fur
et mesure, d'enrichir le manuscrit et d'organiser un jeu
d'interactions entre les premires parties et les dernires. Le Temps
retrouv dans sa version de 1911, par exemple, ne faisait que
reprendre les lments d'un premier volume dactylographi, et des
parties de Guermantes et de Sodome esquisses en brouillons. Mais
le manuscrit pour Le Temps retrouv qui tait termin dans ses
grandes lignes en 1918, sept ans plus tard, s'adapte, lui, aux
lments narratifs plus rcents et aux situations diffrentes contenues dans les divers volumes qui existaient tous alors dj sous forme
manuscrite, depuis l'invention d'Albertine en 1913. Dun point de vue
matriel, on voit ds cette poque lcrivain dcouper des feuillets
des cahiers de brouillon pour les coller dans les cahiers manuscrits.
On y reviendra.
3. Naissance d'un roman
La vision d'un dessein d'ensemble, la fragmentation de la rdaction
comme la dispersion du rcit, l'criture simultane et rptitive de
toutes les parties de luvre chacune des diffrentes tapes du
projet, expliquent la clart de la construction romanesque travers
les contradictions des mthodes de travail de l'crivain, si bien
rvles par l'observation des dossiers conservs. Mais n'anticipons

pas, sur ce qui n'existe pas encore, partir de ce qui est un chantier
indcis. Le roman est n en 1909, d'une rutilisation des matriaux
narratifs constitus par les oeuvres de jeunesse, comme on dit (mais
c'est nouveau une vision rtrospective) : principalement le Jean
Santeuil, discontinu, interrompu (deux caractristiques majeures de
l'criture proustienne), et dont le manuscrit (mais n'est-ce pas plutt
un brouillon ?) est conserv aussi la BNF. Il ne faut pas oublier les
importantes traductions de Ruskin, ainsi que les nombreux articles de
critique littraire et desthtique, ainsi que les pastiches, qui ont
permis Proust de fixer ses ides et son style. Mais ces matriaux ont
t transforms compltement par le projet du Contre Sainte-Beuve
(fin 1908). Un projet contradictoire : une critique de la conversation
travers une discussion avec Maman (Cahiers 3, 2,5 et 1). Un projet
discontinu, d'aprs ce qui en reste, et qui trs vite, ds le dbut de
1909, partir des feuilles volantes et des cahiers, a pris des formes
volutives: un essai, un rcit, un roman (Cahiers 4, 31 et 36, 7 et 6,
51). Proust cherchait une forme, partir de la problmatique des
genres littraires. Nous ne pensons pas qu'il ait jamais exist de
manuscrit complet pour le Contre Sainte-Beuve : nous n'tudions en
tout cas que les traces conserves.
Mais vrai dire, cette question n'a gure de sens. Proust appelait
encore Sainte-Beuve, fin 1909, ce qui tait dj un roman, et c'est
cette confusion qui a tromp de nombreux critiques. La rponse est
assez simple, cependant: l'essai projet fournissait un cadre thorique
(critique littraire et esthtique) et un systme original de voix
narratives (une srie de dcrochements dans le pass d'un narrateur)
qui, conjugus ensemble et avec le matriau accumul pendant les
annes de jeunesse , ont dbouch sur une forme romanesque sans
solution de continuit. Au printemps de 1909, les Cahiers 25, 26, 12,
32, 27, 23, 29 et 8 formaient dj l'essentiel d'un rcit Combray, au
bord de la mer, Paris, qui ne faisait que reprendre les lments du
Contre Sainte-Beuve. Swann, sa femme et sa fille, Sodome taient en
place, et la question de dater la naissance du roman est ainsi sans
objet. Automne 1909, avec la rdaction d'un manuscrit pour
Combray (Cahiers 9, 10 et 63, complts par une premire
dactylographie et des cahiers) ? C'est oublier que jusque fin 1910dbut 1911, jusqu' l'invention d'un Temps retrouv, l'oeuvre se
terminait sans doute encore, dans le projet de Proust, par la
discussion critique, littraire et esthtique (avec Maman).
Il est plus important de noter la volont, prsente dans chaque page
des brouillons comme du roman termin, pour qui sait lire (et le
roman est aussi une mthode de lecture), de mler le rcit la
dmonstration esthtique, philosophique. Chacun des fils narratifs est
aussi une illustration de la thorie. Le milieu Guermantes cherche
dcouvrir la vraie ralit , qui est le but du narrateur. Il a cherch
dans le systme des valeurs mondaines. Le Monde, Sodome, les
voyages ( Combray, Balbec, Doncires, Paris, Venise) structurent ds
le dpart l'oeuvre en chantier autour d'un je qui s'exprime
diffrents niveaux du pass. Une critique de l'intelligence et de la
conversation se dessine, mais aussi de limagination et des

apparences : noms de pays et noms de personnes. Mettre la


dmonstration esthtique au dbut ou a la fin de l'essai, au milieu ou
au terme du roman: c'est un problme qui a longtemps retard Proust
et justifie ses hsitations, mais qui trouvait ds le dpart sa solution
dans chaque ligne de l'criture.
4. Le roman de 1911
Combray n'est pas termin avec le manuscrit et la dactylographie
lacunaires de la fin 1909. De nombreux cahiers de complment, qui
selon la mthode de Proust mlent les intrigues et les fragments
(Cahiers 28, 14 et 30, 37, 38, 13 et 11) dveloppent eux aussi le
projet de dmonstration littraire et esthtique, travers un rcit
toujours plus circonstanci. Dans ces Cahiers de 1910-1911, Bergotte,
Elstir, la Berma (mais ce ne sont pas les noms dfinitifs) incarnent la
lecture, la peinture, le thtre. Quelques pages du Cahier 11
formeront une partie du manuscrit pour Combray et pour Le
Temps retrouv : brouillons et manuscrits se confondent souvent. Et
toujours, l'crivain travaille plusieurs parties ensemble, pour ce qui
n'est pas encore Un amour de Swann , mais o apparat dj une
dmonstration de l'amour et de la musique (Cahiers 22 et 69, 15
19). Pour ce qui n'est pas encore Le Ct de Guermantes, mais o
apparat une dmonstration du Monde (Cahiers 39 43).
Ds le dbut de 1911, Proust a runi dans ses cahiers la matire de ce
qui n'est pas encore un roman en deux volumes, ni trois comme ce
sera le cas plus tard, mais qui a dj une structure binaire: le futur
Swann (en manuscrit), le futur Guermantes (en brouillon). La mort de
la grand-mre (rdige plusieurs fois, comme tous les pisodes l'ont
t, chaque tape du projet, et ds les Cahiers 29 ou 14, mais
maintenant dans le Cahier 47), cette mort qui est celle de la mre
enterre dfinitivement le projet de discussion finale, et donc le Contre
Sainte-Beuve. Proust en tire les consquences: des lments pour un
futur Sodome,qui n'a pas encore ce nom et cette expansion (Albertine
n'existe pas, mme si l'homosexualit est prsente) sont en place
(Cahiers 47, 48 et 50). Les Cahiers 50, 58 et 57, Il et 13 terminent un
tat premier du roman sur l' Adoration perptuelle et le Bal de
Ttes , reprenant l'intrigue et le personnel mondain des brouillons de
Guermantes auxquels ils doivent tre compars et qui leur sont
symtriques. Le Cahier 51 bouclait le Contre Sainte-Beuve,en liaison
peut-tre avec un tat intermdiaire dont le seul vestige serait le
Cahier 49. Mais avec le Cahier 5 7, c'est le cycle du roman de 1911
qui s'achve provisoirement. La rcriture des mmes scnes
correspond cependant un changement radical de projet : la
dcouverte d'un temps retrouv qui coupe en deux le roman, mais
pas dans le sens de l'paisseur des volumes qui de toute faon ne
sont pas encore constitus : verticalement plutt, au niveau de
chaque scne maintenant ddouble et qui acquiert brusquement
une double signification.
5. Les transformations du roman
C'est donc fin 1910 - dbut 1911 que nous situons le remplacement
de la matine de conversation avec Maman par la matine du Temps
retrouv (qui est d'ailleurs une soire cette poque). Cette

transformation d'une uvre qui n'est plus tout fait en brouillons


n'est certes pas la premire. Le refus de Valette la fin de 1909 en
avait dj sans doute entran une premire (refus de publier le
Contre Sainte-Beuve).Mais cette fois, la transformation est radicale.
Proust remanie la dactylographie en chantier du Temps perdu
(premier volume du roman qui tait alors intitul Les Intermittences
du Coeur)pour rdiger Le Temps retrouv. De nombreux critiques ont
montr ce travail de suppression et de dplacement des lments de
la dmonstration esthtique qui taient jusqu'alors disperss dans les
brouillons, les manuscrits et les dactylographies de l'oeuvre en
chantier, et donc aussi dans le fil du rcit (Cahiers 26, 10,
dactylographies, etc.). Le temps perdu ne sera pas immdiatement
retrouv: les souvenirs involontaires ou non, les impressions
potiques et les effets de symtrie qui jalonnent le roman attendront
leur explication finale.
Ce faisant, Proust rintroduit en partie la linarit du roman
d'apprentissage et d'initiation dans une uvre qui avait pourpivot une
chronologie morcele travers les diffrents niveaux de rtrospection
d'un je (hros-narrateur). Mais ce faisant, il souligne une structure
binaire, antithtique, qui sera son tour bouleverse par les
transformations ultrieures du roman. Celles-ci, on peut les
reconstituer sommairement, en comparant les documents la
correspondance. Les refus de publier de Calmette (1910) et de
Fasquelle (1912) sont des incidents mineurs par rapport au
gigantesque travail d'dition qui commence chez Grasset en 1913.
Rptons d'abord que Proust continue crire et rcrire,
constamment, les mmes lments de son oeuvre, indfiniment et
simultanment. La dactylographie ne l'empchait pas de poursuivre
ses brouillons et ses manuscrits. Mais cette fois, il est oblig de
mettre en forme. La dactylographie du Temps perdu est trop longue
pour l'diteur (elle se terminait la fin d'un premier sjour au bord de
la mer, sans les jeunes filles et sans Albertine videmment, avec la
rdaction du manuscrit du Cahier 35, en 1912). Mais Proust ne le sait
pas encore. Le manuscrit de ce qui deviendra Le Ct de Guermantes
1 (Cahiers 34,35,44 et 45) est prt ds 1912 et dactylographi dbut
1913. Mais la fabrication des preuves pour le premier volume, en
1913, confirme la ncessit de partager l'oeuvre en trois volumes, et
il faut alors changer les titres. Du ct de chez Swann est imprim, et
l'annonce faite au verso du faux titre permet d'analyser les
transformations :
Le Ct de Guermantes (Chez Mme Swann. Noms de pays: le pays.
Premiers crayons du baron de Charlus et de Robert de Saint-Loup.
Noms de personnes: la duchesse de Guermantes. Le salon de Mme de
Villeparisis).
Le Temps retrouv ( l'ombre des jeunes filles en fleurs. La princesse
de Guermantes. M. de Charlus et les Verdurin. Mort de ma grandmre. Les Intermittences du cur. Les Vices et les Vertus de
Padoue et de Combray. Madame de Cambremer. Mariage de Robert de
Saint-Loup. L'Adoration perptuelle).

Le premier volume (Swann)est court, un second volume


(Guermantes)est mis en preuves. Il comprend la fin du premier
volume dactylographi, c'est--dire de ce qui deviendra la plus
grande partie des Jeunes Filles (mais sans les jeunes filles et sans
Albertine prcisment), et la dactylographie de Guermantes I.Une
premire version de Guermantes tait donc termine en preuves
quand la Grande Guerre clata. Mais en mme temps, Proust finit de
rdiger, dans les Cahiers 34 et 33, le manuscrit d'un second sjour au
bord de la mer avec les jeunes filles, lequel, avec les Cahiers 47, 48,
50, 58, 57, 11 et 13, forme la matire, sinon la copie dfinitive, du
troisime volume annonc lors de la publication de Du ct de chez
Swann.
Cette transformation est aise suivre, si l'on oublie les titres des
Jeunes filles et de Guermantes, en abandonnant toute vision
rtrospective de l'oeuvre, pour analyser le contenu. Le premier
volume recoup perd son sens, le second est fait de deux parties
diffrentes, et l'analyse du milieu Guermantes se trouve ainsi
galement coup en deux : la progression dans la connaissance de
l'univers mondain (Villeparisis, Saint-Loup, Charlus, duchesse et
princesse de Guermantes) se disloque pour des raisons purement
ditoriales. On a maintenant du mal discerner la cohrence de la
critique de l'imagination : noms de pays (Balbec), noms de personnes
(Guermantes). Deux sjours Balbec s'organisent cependant : avec
et sans jeunes filles. Un troisime est prvu peut-tre, d'aprs les
quelques traces laisses dans les brouillons des Cahiers 27 et 13.
Albertine apparatrait alors, ds le remaniement des preuves Grasset
en 1913. Mais cette rorganisation est plutt une dstabilisation du
texte (dstabilisation qui est une des lois fondamentales de l'criture
proustienne dans son expansion infinie), qui amorce de plus graves
transformations.
6. La Grande Guerre
En 1916 le manuscrit pour le futur Guermantes II est achev, mais
tout est dj transform depuis deux ans, non seulement par la
Guerre et l'interruption de la composition, mais surtout par l'invention
d'Albertine. Nous ne referons pas le travail de reconstitution de
Yoshikawa2 ; regardons simplement ce qui reste dans les cahiers. Les
Carnets 2, 3 et 4 (1913-1915) esquissent l'intrigue conserve dans un
nouveau manuscrit pour A l'ombre des jeunes filles en fleurs (cette
fois, les Cahiers 46 et 54 prsentent deux sjours avec Albertine),
poursuivie dans ce qui reste des brouillons pour Sodome et Gomorrhe,
La Prisonnire, La Fugitive (les deux derniers volumes ne formaient au
dpart que des parties de Sodome) :Cahiers 52 56 (1915). Les
lacunes sont trs importantes dans les brouillons, mais, ds 1916,
Proust avait de quoi rdiger le manuscrit de Sodome au Temps
retrouv,et c'est la version peu prs dfinitive, dans les 20 Cahiers
de mise au net (1916-1918).
Prcisons la liste des cahiers pour Albertine, partir de son invention
en 1913, et des travaux de Nathalie Mauriac Dyer : Cahier 71 ( Dux
en 1913), 54 ( Vnust en 1914), 46 (deuxime sjour Balbec),

72, 53, 73, 55 et 56, 74 et 57 (notes). Ces brouillons seront repris


dans le manuscrit au net.
Le reste est l'histoire de la lente publication du roman, telle qu'il est
possible de la reconstituer d'aprs l'examen de la correspondance,
des preuves et des originales. Swann est republi en 1917 par la
N.R.F. Suivent les Jeunes Filles (1918), les deux Guermantes (19201921), les deux Sodome (1921-1922). Les autres volumes sont
posthumes. Mais Proust travaillait ensemble toutes ces diffrentes
parties. Rptons ce que nous avons dj dit, qui est essentiel et qui
oblige regarder chacun des documents conservs de faon la fois
syntagmatique et paradigmatique. Un travail constant de relecture et
de rcriture simultanes permet Proust un double mouvement:
enrichissement des cahiers (de brouillon ou de manuscrit) par
surnourriture , ajoutage des correspondances avec les autres
brouillons de la mme poque, correspondant au mme tat du texte,
ou avec les volumes en cours de publication. Et diffusion dans ces
volumes du matriau manuscrit accumul, comme c'tait le cas dans
chacun des cahiers de brouillon.
Albertine est ainsi redistribue dans tous les volumes, partir de la
cration du personnage : dans l'ombre des jeunes filles en fleurs
(deuxime partie), dans Le Ct de Guermantes, etc. La fin de la
rdaction du manuscrit correspond en effet au dbut du travail de
publication du deuxime volume (Jeunes Filles).Il suffisait Proust de
relire et de radapter chaque volume au grand dveloppement du
roman, dans un mouvement de va-et-vient; tout comme il faut que les
chercheurs qui tudient brouillons et manuscrits les lisent, non
seulement dans le sens du rcit, mais dans le sens de l'histoire du
texte. Le mouvement horizontal et linaire cde alors la place un
autre, vertical, stratifi ou circulaire, qui est plus proche de
l'authenticit de luvre. Les cahiers d'ajoutages (Cahiers 59
62,1917-1922) tmoignent de cette dernire tape du travail de
Proust (mais vrai dire, elle n'est pas dernire, elle intervenait ds le
dpart), la plus harassante, celle qui donne au roman son conomie
dfinitive. Mais l encore, l'expression est inexacte : il n'y avait
aucune raison pour que s'arrtt, autrement que par la mort, le
systme de correspondances instaur par les retours en arrire d'une
criture qui continuait de progresser. Une tche, en tout cas, qui
empchera l'crivain, aprs Guermantes, de s'atteler une autre qui
tait aussi importante pour lui, nous l'avons vu : la correction des
dactylographies et des preuves. Les volumes du roman sont publis
dans des conditions difficiles, et avec une mdiocre qualit
dexcution. Ce travail d'dition reste complter.
7. En guise de conclusion
La discontinuit et la rcriture sont constantes, au niveau de chaque
cahier, de chaque unit de rdaction, de chaque fil du rcit. Elles sont
lies sans doute une criture qui prtend traduire une thorie
littraire et esthtique jusque dans le rcit et dans les structures
narratives. La description des cahiers rejoint l'analyse des techniques
de l'crivain et de la structure profonde de loeuvre. Cette
discontinuit et cette rptition de 1 criture se retrouvent aux

diffrentes tapes du projet dans son volution (1909, 1911, 1914).


L'organisation du roman, partir de ce matriau chaotique, se fait
seulement au niveau des dactylographies et des preuves, sauf
quand le temps commence manquer, trs vite, aprs la Guerre.
Cette technique, chaque cahier, qu'il soit de brouillon ou de
manuscrit, en porte la trace. Nous avons relev le mme phnomne,
l'intrieur des brouillons d'une mme poque, ou des diffrentes
parties du manuscrit en Cours de publication. Chacun est relu et
rcrit, dans les marges ou sur les pages de gauche, sur des
paperoles encore, pour instituer le rseau de correspondances
narratives et thmatiques qui cre l'originalit de luvre dans son
morcellement. Chaque brouillon clate et se disperse, pour tre
rcupr dans les diffrentes parties du roman. Chaque manuscrit
entretient un jeu de relations avec les autres. Cette technique de
relecture active permettait l'crivain de pallier le morcellement
accidentel, d d'abord des contingences ditoriales, puis
l'expansion du personnage d'Albertine qui vient dtruire peu peu
l'image de Gilberte, de la duchesse, et l'conomie primitive du
diptyque.
Mais cette expansion et ce morcellement sont-ils vraiment accidentels
? Ils semblent ports par une logique scripturale ds les premiers
cahiers, ds le rcit du Contre Sainte-Beuve, par une force de la
plume qui court sur le papier. De la mme manire, la nostalgie de la
symtrie et du diptyque subsistent, dans l'oeuvre imprime, par la
bipartition systmatique des pisodes du rcit et des volumes publis.
Une leon pour les chercheurs : l'criture se dveloppe
indpendamment du rcit qu'elle soutient. Suivre chaque tape de la
rdaction ne permet pas d'tablir chaque tat du projet dans sa
totalit : entre les premires lignes qui s'crivent et les dernires, il a
volu. Les dernires pages ne concident jamais exactement avec les
premires, et il serait illusoire de chercher reconstituer un Contre
Sainte-Beuve ou un roman de 1913. Quant aux trois derniers volumes
du roman, ils sont posthumes, ils ont t interrompus et ils ne sont
pas achevs.
Notes
1 Tous ces travaux, qui ont renouvel la critique gntique en la
faisant passer de l'histoire littraire l'interprtation, ont t malheureusement publis en ordre dispers. Voir notamment les cinq
numros parus des tudes proustiennes, Gallimard et les quinze
numros du Bulletin d'Informations proustiennes, P.E.N.S. Pour une
bibliographie synthtique de ce champ de la recherche, voir le B.I.P.
n 10, automne 1979, p. 51.
2 Kazuyoshi Yoshikawa, Remarques sur les transformations subies
par la Recherche autour des annes 1913-1914 d'aprs des cahiers
indits , Bulletin d'Informations proustiennes n 7, Paris, 1978.
Pour citer cette page
Bernard Brun, Les cent cahiers de Marcel Proust : Comment a-t-il
rdig son roman ?, Item [En ligne],
Mis en ligne le: 13 dcembre 2011
Disponible sur: http://www.item.ens.fr/index.php?id=13947.

Notice bibliographique
Article paratre dans une traduction portugaise de la recherche du
temps perdu, Sao Paulo. (p. )