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Variations

12 (2008)
Wrmestrom

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Julien Bordier

propos de la personnalit autoritaire


Theodor W. Adorno, tudes sur la personnalit
autoritaire

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Rfrence lectronique
Julien Bordier, propos de la personnalit autoritaire, Variations [En ligne], 12|2008, mis en ligne le 01 janvier
2012, consult le 18 juillet 2015. URL: http://variations.revues.org/246
diteur : Les amis de Variations
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Les amies de Variations

propos de la personnalit autoritaire

Julien Bordier

propos de la personnalit autoritaire


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Theodor W. Adorno, tudes sur la personnalit autoritaire

Les tudes sur la personnalit autoritaire taient une des principales contributions de Theodor
W. Adorno ne pas encore avoir t traduites en franais. Elle sinscrit dans la ligne des
ouvrages du thoricien de lEcole de Francfort: proposer une pense critique et non autoritaire.
Lobjet de la recherche mene est prcisment le caractre autoritaire et les relents fascistes
existant chez les individus. Ces textes, crits durant lexil amricain dAdorno, font partie du
premier volume de The autoritarian personnality, large enqute dite notamment par Max
Horkeimer avec le soutien du American Jewish Committee au lendemain de la seconde guerre
mondiale. La question sous-jacente est bien sr de russir percevoir ce qui a rendu possible
ladhsion de masse au fascisme. Mais il ne sagit pas dtudier des sujets qui adhreraient
ouvertement au programme nazi par exemple. Au contraire, le problme consiste dceler,
dans une socit reconnue comme dmocratique, la possible adhsion des individus des ides
non-dmocratiques. Les premires lignes de louvrage clairent sans ambigut ce point:
Nous disons potentiellement parce que nous navons pas tudi dindividus qui taient
ouvertement fascistes, ou qui appartenaient des organisations fascistes connues. lpoque
o nous avons recueilli la plupart de nos donnes, le fascisme venait de perdre la guerre et,
par consquent, nous ne pouvions pas nous attendre rencontrer des sujets qui sy seraient
ouvertement identifis; cependant nous nemes pas de difficult trouver des sujets dont la
vision du monde tait de nature indiquer quils auraient t prts accepter le fascisme au cas
o il serait devenu un mouvement social puissant et respectable. (p.7)

Outre loriginalit de lapproche mthodologique, lactualit de ce livre en ravive lintrt.


Rares sont ceux qui expriment ouvertement leur adhsion aux ides dextrme droite. Pourtant,
la dernire campagne prsidentielle sest dispute entre les candidats sur les thmes favoris de
cette dernire: inscurit, immigration et retour lautorit traditionnelle. Quant au prcdent
scrutin prsidentiel, il avait t marqu par la prsence dun candidat dextrme-droite au
second tour. Un Ministre de lidentit nationale a t cr et lobsession scuritaire est devenu
un principe de gouvernement dans un relatif consensus. Dans ce contexte, comprendre quels
schmas socio-psychologiques font quun individu accepte lautorit et adhre des ides antidmocratiques est clairant.
Au sein de luvre dAdorno, les tudes sur la personnalit autoritaire ont la particularit
dtre une enqute sociologique. Elles permettent de dcouvrir la rflexion du thoricien de
lEcole de Francfort sous un autre visage que celui dune conceptualisation philosophique
parfois difficile aborder. Au lieu de construire une analyse tout fait empirique, lenqute
cherche montrer que les dispositions autoritaires, qui mnent aux dispositions fascistes
cest--dire finalement aux risques dadhsion la propagande et aux ides fascistes ne
sont pas dtermines socialement. Elles sont davantage lies lexpression de la personnalit
et des structures mentales. Plus que dappartenance gnrale de classe, il est question
de milieux trs prcis, de processus de socialisation et de phnomnes psychologiques
inconscients. Ladhsion au fascisme nest pas lie une analyse de sa propre situation et
des revendications rationnelles.
Cette enqute peut donc tre qualifie de dfi sociologique. Quelle mthode mettre en place
pour comprendre ce qui influence un individu dans son adhsion au fascisme et comment
le dceler chez un individu qui ne dira jamais ouvertement cette adhsion, et qui ne la
ressent mme pas clairement lui-mme? Un questionnaire est prsent diffrents groupes
dindividus particuliers des tats-Unis. Entre autres groupes, des ouvriers syndiqus dans
diffrentes organisations et des ouvriers incarcrs, des femmes de la classe moyenne membres
dune association parents-enseignants et dautres membres dune association ecclsiastique,
des tudiants en cours dart oratoire et dautres en cours externe de psychologie, les membres
de diffrents clubs sont interrogs:

Variations, 12 | 2008

propos de la personnalit autoritaire

Tout au long de cette tude on a cherch obtenir diffrents types de sujets afin de garantir
une grande variabilit dopinion et dattitudes et une couverture adquate des facteurs censs
influencer lidologie. (p.40)
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Les donnes recueillies sur les plus de 2000 sujets sont dabord empiriques. Une liste de
propositions est soumise aux sujets de lenqute, auxquelles ils doivent donner leur accord ou
leur dsapprobation. Mlanges dans la liste, les propositions sont lies des thmes psychosociologiques. Ces thmes sont par exemple le conventionnalisme, la soumission lautorit,
lagressivit autoritaire, lanti-intraception, la superstition et la strotypie, le rapport la
sexualit, etc. En fonction des rponses daccord ou pas daccord , les penchants
autoritaires et anti-dmocratiques sont nots et classs sur une chelle F, comme fascisme.
Cette chelle F est elle-mme construite et enrichie par dautres chelles : A-S comme
antismitisme, CPE comme conservatisme politico-conomique et E comme ethnocentrisme.
Les premires conclusions de cette analyse empirique montrent que le potentiel dadhsion au
fascisme traverse de manire quasiment homogne toutes les couches de la socit. Les carts
importants ne se remarquent quen fonction de groupes trs prcis. Les typologies sociales
classiques sont bouleverses et cest dans les milieux o sont le mieux admises et valorises
lintrospection et la rflexion, o est le moins directement subi lautoritarisme, que le fascisme
semble avoir le moins de prise sur les individus.
Lautre partie de lenqute sappuie sur des entretiens cliniques. Des individus dj soumis
au questionnaire sont interviews en fonction des scores quils ont reus. Lobjectif est alors,
en les laissant sexprimer le plus librement possible, de comprendre quels sont les schmas
psychologiques cohrents qui rendent les individus permables ou non lidologie fasciste.
Les extraits de ces entretiens sont cits en tant eux-mme regroups par thmes et figures, ce
qui permet au lecteur de comprendre quels sont les points o se manifestent particulirement
la personnalit autoritaire. On voit alors que le potentiel fasciste est dabord li une peur
de linconnu, une dsubjectivisation et la non-exprience de lindividu. Parmi ces tudes
qualitatives de lidologie, le chapitre sur lantismitisme est loquent: plus la figure du juif
relve du fantasme et de la non-exprience chez les personnes interroges, plus sexpriment
des propos anti-juifs allant mme jusqu voquer lextermination. La cohrence personnelle,
cest--dire le schma individuel permettant ladhsion lidologie, bien qu'irrationnelle, est
mise en vidence.
Ce sont donc des processus particuliers qui font merger la personnalit autoritaire antidmocratique rejetant les minorits, sanctifiant lordre, se rfugiant dans la superstition,
projetant sur les autres ses propres pulsions et non pas lappartenance une classe sociale.
Les dterminismes sociaux sont alors mis de ct et lenqute montre limportance de critres
psychologiques, clairs par les concepts de la psychanalyse.
Autre conclusion intressante qui transparat des Etudes sur la personnalit autoritaire: alors
que le fascisme cre un schma cohrent dans la pense des individus haut score, cest-dire ceux dont le potentiel dadhsion au fascisme est le plus lev, lanti-fascisme des
individus bas score ne laisse pas entrevoir la mme constance de points communs entre
les individus. Cela laisse penser que toute idologie est autoritaire et noffre comme issue
que ladhsion plutt que lautonomie des individus.
Les enjeux de cet ouvrage sont nombreux. Il montre que de multiples types dcoutes
sociologiques sont ncessaires et quil est pertinent de dplacer lanalyse de groupes sociaux
gnraux vers une attention particulire des traits personnels propres aux individus. Les
conclusions de lenqute montrent que la personnalit autoritaire nest pas directement lie
une appartenance de classe mais des traits de la personnalit et des modes de socialisation
propres des milieux prcis. Plus quen termes de dterminants sociaux et dappartenance
de classe, il convient donc de penser des processus en mouvement dans lesquels les concepts
psychanalytiques doivent tre mobiliss.
Dans les tudes sur la personnalit autoritaire, lenjeu mthodologique devient un enjeu
politique. Dceler les penchants autoritaires et anti-dmocratiques est un moyen daffiner
la critique de lautoritarisme o quil se manifeste, dobserver quil est li aux mutilations
personnelles des individus, de comprendre quil repose sur la difficult des individus

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propos de la personnalit autoritaire

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construire leurs expriences propres. On est galement bien sr tent de penser quune telle
thorisation est un moyen de se dbarrasser de lautorit subie mais aussi de ses propres
penchants autoritaires.
Comme nous lcrivions, la tentation fasciste reste une question dactualit. Elle semble mme
tre rgulirement actualise sans dire son nom. Les vnements historiques ont montr que les
colres sociales engendres par les grandes crises conomiques peuvent se politiser dans des
mouvements ractionnaires de masse. Les tudes sur la personnalit autoritaire donnent donc
aujourdhui particulirement rflchir. Dans quelles brches et failles les individus arriventils construire et crer des expriences autonomes et dmocratiques? Existe-t-il des courants
oppositionnels qui refusent lautorit et se proposent de crer des alternatives politiques
partir dune critique du pouvoir en gnral? Comment ces diversits dexpriences subjectives
peuvent se retrouver dans des mouvements qui seraient assez vigoureux intellectuellement
pour freiner les pousses totalitaires?
Rfrence(s) :
Theodor W. Adorno, tudes sur la personnalit autoritaire, Paris, Allia, 2008 (1950), 435 p.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Julien Bordier, propos de la personnalit autoritaire, Variations [En ligne], 12|2008, mis en
ligne le 01 janvier 2012, consult le 18 juillet 2015. URL: http://variations.revues.org/246

propos de lauteur
Julien Bordier
Doctorant en sociologie

Droits dauteur
Les amies de Variations
Notes de la rdaction
Premire publication sur www.theoriecritique.com, Wrmestrom, le courant chaud en
sciences humaines, Hiver 2008/2009, pp. 75-78

Variations, 12 | 2008