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Nios que Muerden.

1.- El enfoque.
Muchos nios de 1 a 3 aos muerden. En esta etapa de su desarrollo, no
tienen las suficientes palabras como para expresar sus sentimientos.
Cuentan principalmente con los sonidos y las acciones para comunicar lo
que piensan y sienten. Las mordidas son una manera en que los nios
de 1 y 2 aos expresan sus necesidades, deseos o sentimientos.
Aunque las mordidas pueden ser muy frustrantes, los nios no lo hacen
con el fin de irritar al adulto ni de lastimar a nadie. Los nios pueden
morder para expresar: Estoy asustado, La gente est demasiado
cerca de m o Estoy frustrado.
Naturalmente, los padres, madres y cuidadores se preocupan de que las
mordidas pueden lastimar gravemente a otro nio. Tambin les
preocupan los efectos negativos que sufrir el nio que muerde, como el
ser evitado por otros nios. Pero por el lado positivo, hay muchas
maneras de reducir y poner fin a las mordidas de un nio.
2.- Por qu muerden los nios?
Los nios pequeos muerden por muchos motivos diferentes. El primer
paso para reducir o impedir las mordidas de los nios es entender por
qu el pequeo puede morder. He aqu algunos de los motivos de las
mordidas de nios pequeos.
La comunicacin de la frustracin. Muchos nios pequeos
muerden por frustracin. En muchos casos, no saben expresar de otra
manera sus sentimientos fuertes. Las mordidas pueden comunicar
mensajes como Eso no me gusta, Quiero ese juguete o Has
invadido mi espacio personal.
Dificultades para jugar con otros. Algunos nios pueden sentirse
abrumados al jugar con otros o cerca de ellos. Tal vez no sepan cmo
compartir cosas, turnarse o comunicar sus deseos o intereses.
Causa y efecto. Los nios pequeos pueden morder para ver qu
efecto surtir en otros. Aprenden rpidamente que as se produce una
reaccin grande tanto en los nios a los que muerden como en los
adultos que lo presencian.

Ps Sandra Vega Acua Psicloga Infanto Juvenil


Educadora Masaje Infantil acreditada por IAIM
sandra.vega@hotmail.com

Exploracin y aprendizaje. Una de las maneras ms importantes en


que nios de 1 y 2 aos aprenden sobre el mundo es usando los cinco
sentidos. Las mordidas pueden ofrecerles una manera de descubrir
cmo se siente un objeto o una persona. En otras palabras, sus mordidas
pueden ser intentos de comunicar: Me pareces interesante.
Me pregunto cmo sientes y a qu sabes.
Estmulo oral. Algunos nios muerden porque les gusta la sensacin
fsica de morder o mascar.
Denticin. Muchos nios sienten dolor durante la denticin. Morder o
mascar algo puede aliviarles el dolor.
Imitacin. A los nios de 1 y 2 aos les encanta imitar o copiar el
comportamiento de otros. Aprenden mucho practicando los
comportamientos que observan. Por ejemplo, si Martn ve a Camila
morder y ve que Camila recibe mucha atencin por morder (aunque sea
atencin negativa), Martn tal vez quiera poner a prueba ese
comportamiento de morder para ver cmo reaccionan los adultos que l
conoce.
Hacer frente a sentimientos incmodos. Cuando los nios tienen
hambre o sueo, estn aburridos o se sienten ansiosos, tienen menos
capacidad de hacer frente a los vaivenes de la vida (por ej., se les
arranca un juguete, no pueden comer una galleta despus del almuerzo)
y pueden recurrir a las mordidas en vez de expresar de otras maneras
sus necesidades o sentimientos.
3.- Normal, pero no aceptable.
Aunque las mordidas son un comportamiento tpico en nios pequeos,
esto no quiere decir que sean aceptables. Las mordidas pueden
ocasionar dolor, sentimientos de enojo y, a veces, heridas graves. Otros
nios pueden empezar a hacer comentarios negativos acerca de un nio
que muerde frecuentemente (por ej., Es malo) o evitar jugar con l.
Tales reacciones sociales pueden ser muy dainas para las relaciones
entre un nio y otros nios, y para los sentimientos del nio acerca de s
mismo.
4.- Qu se puede hacer?
Se puede ensear a los nios maneras ms apropiadas de expresar sus
necesidades y sentimientos.
5.- Observe.
Ps Sandra Vega Acua Psicloga Infanto Juvenil
Educadora Masaje Infantil acreditada por IAIM
sandra.vega@hotmail.com

Observe a su hijo o hija a fin de comprender mejor por qu muerde.


Busque patrones, como por ejemplo, lo que pasa antes que su hijo
muerda. Note cundo, dnde y a quin muerde. Muerde cuando se
halla en un espacio pequeo y lleno de nios, o cuando tiene hambre o
sueo? Muerde cuando muchos nios estn presentes o cuando hay
mucho ruido?.

6.- Tome pasos para impedir las mordidas.


Una vez que usted entiende por qu y cundo su hijo o hija tiene ms
probabilidad de morder, puede dar pasos para cambiar las situaciones a
fin de impedir las mordidas.
Algunas de las maneras en se pueden usar sus observaciones:
Si su hijo parece morder cuando est frustrado: Se le puede
decir: Qu frustrado o qu enojado ests. Quieres ese juguete. Ensee
a su hijo palabras sencillas como mo y no. Ensele algunas seas o
gestos bsicos como aydame y deja de hacer eso.
Si su hijo parece morder porque se siente abrumado al jugar
con otros o cerca de ellos: nase a los juegos de su hijo sentndose
en el piso y dndole sugerencias para jugar. Su hijo tal vez necesita
ayuda para entender las ideas de otros nios. Tal vez tambin necesite
orientacin para aprender y practicar cmo unirse a los juegos, turnarse,
compartir cosas, comunicarse con otros nios y pedir ayuda si la
necesita. Por ejemplo, si otro nio intenta sacarle la mueca a su hija,
usted podra decir: Matilda piensa que sera divertido jugar con tu
mueca. Quiere jugar con ella tambin. Podemos mostrar a Matilda
dnde estn las dems muecas?
Si le parece que su hijo muerde para ver qu pasa cuando
muerde:
Explquele clara y tranquilamente que las mordidas duelen. Reaccione
de manera neutral, sin emociones. D una explicacin breve que no
tenga nada de interesante, para evitar mostrar a su hijo que las
mordidas producen una gran reaccin en el adulto. Las reacciones
intensas en los adultos pueden hacer que el nio perciba las mordidas
como muy reforzadoras y recompensadoras. Anime a su hijo a hacer
experimentos de otras maneras con las causas y los efectos. Por
ejemplo, se le puede ensear cmo decir adis con la mano para que
otros le respondan, o deje que su hijo le haga cosquillas y luego
reaccione con mucha risa.
Ps Sandra Vega Acua Psicloga Infanto Juvenil
Educadora Masaje Infantil acreditada por IAIM
sandra.vega@hotmail.com

Si le parece que su hijo puede morder para recibir un estmulo


oral:
Ofrzcale algo de comida saludable y crujiente como galletas saladas o
algo de fruta. Tambin se le pueden ofrecer objetos apropiados e
interesantes para mascar, como juguetes de denticin.
Si su hijo muerde a causa de la denticin:
Dele un anillo de denticin o un pao para mascar. Los juguetes
enfriados tambin pueden aliviar el dolor de las encas.
Si su hijo tiende a morder cuando est cansado:
Ofrzcale oportunidades ms frecuentes para descansar. Vaya
adelantando poco a poco las siestas o la hora de acostarse en intervalos
de 10 a 15 minutos. Pida que los dems cuidadores de su hijo lo
observen y se quedan cerca cuando el nio parece cansado. Minimice
las actividades estresantes o estimuladoras cuando el nio est
cansado.
Si cree que su hijo puede morder cuando tiene hambre:
Intente ofrecerle bocados saludables ms a menudo. Muestre a su hijo lo
que s se permite morder: la comida.
Si cree que su hijo puede morder cuando est aburrido:
Proporcione actividades y juguetes novedosos e interesantes para
explorar. Cambie el ambiente cuando sea necesario (cuando vea que su
hijo nio est aburrido o no puede enfocarse en lo que hace) haciendo
una rotacin de los juguetes, o saliendo o entrando a espacios diferentes
para jugar.
Si cree que su hijo puede morder cuando se siente ansioso:
Hable sobre cualquier cambio que su hijo puede estar experimentando.
Ayude a su hijo a usar palabras o seas para nombrar sus sentimientos.
Intente reducir la confusin y la incertidumbre hablando sobre las
transiciones, los horarios, los planes, las actividades, etc.
7.- Qu se puede hacer en el momento que su hijo muerde?
a.- Rpida pero tranquilamente, quite a su hijo de la persona a quien ha
mordido. Sin gritarle ni regaarle, dgale tranquila, clara y firmemente:
Deja de hacer eso. No se debe morder. Las mordidas duelen. Muestre
la mordida en el otro nio y explique los efectos de la mordida. Por
ejemplo, se puede decir: Jos est llorando y est triste ya que la
mordida le duele.
Ps Sandra Vega Acua Psicloga Infanto Juvenil
Educadora Masaje Infantil acreditada por IAIM
sandra.vega@hotmail.com

b.- Enfoque la mayora de su atencin en el nio que fue mordido. Es


comprensible que los adultos a menudo reaccionen fuertemente frente
al nio que mordi a fin de corregir el comportamiento de morder. Sin
embargo, hasta la atencin negativa puede animar las mordidas. Al
ayudar a consolar al nio mordido, se ensea la empata y se ayuda al
nio que mordi a darse cuenta del poder de sus acciones.
Puede ser buena idea decir al nio mordido: Qu lstima que te pasara
eso. S que las mordidas duelen mucho, para dar un modelo de cmo
pedir disculpas y expresar la empata. Evite hacer que el nio pida
disculpas. Aunque es importante que el desarrolle la empata, al
obligarlo a decir lo siento le est prestando ms atencin al nio que
mordi que al que fue mordido.
c.- Reconozca los sentimientos del nio (del que muerde). Se le puede
decir algo as: Te sientes frustrado. Hallemos otra manera. Tcalo
suavemente o pdele el juguete. Puedes decirle: Puedo yo tener eso?.
d.- Cuando el nio est tranquilo y no muy alterado, ensele otras
maneras de expresar sus necesidades y deseos. Por ejemplo, se le
puede decir: Las mordidas duelen. La prxima vez, si Antonia va a
agarrar tu juguete puedes decirle deja de hacer eso o pedir la ayuda de
un adulto. Puede ser buena idea actuar papeles o rol playing para que
los nios puedan practicar el decir deja de hacer eso o aydeme.
8.- Qu hacer cuando las mordidas continan?
Tenga paciencia. Puede llevar tiempo aprender una manera nueva de
hacer frente a los sentimientos difciles. Siga observando para
comprender, lo mejor que pueda, el propsito de las mordidas y la
necesidad que satisfacen. Mantngase tranquilo cuando su hijo muerde
y enfquese en ensearle maneras alternativas de satisfacer sus
necesidades. Siga usando palabras para expresar la experiencia de su
hijo: No te gusta cuando Martn te muerde. Puedes decirle deja de
hacer eso.
Qudese cerca de su hijo mientras est jugando con otros nios y/o
durante momentos cuando cree que su hijo tiene ms probabilidad de
morder. Cuando usted est cerca, su hijo se sentir ms seguro y a
usted se le har ms fcil intervenir antes de una mordida.
Hable con otros adultos que cuidan a su hijo. Discuta con el maestro
preescolar u otros cuidadores de su hijo las estrategias que usted usa
Ps Sandra Vega Acua Psicloga Infanto Juvenil
Educadora Masaje Infantil acreditada por IAIM
sandra.vega@hotmail.com

cuando el nio muerde. Descrbales sus observaciones sobre los


momentos cuando su hijo parece ms propenso a morder. Pida ayuda y
sugerencias a su proveedor de cuidado para impedir las mordidas y
manejarlas cuando ocurran. Intente lograr que todos los cuidadores usen
el mismo planteamiento hacia las mordidas.
Instruya a su hijo sobre los dientes y para qu sirven. Los dientes son
para masticar alimentos, no a personas. Ofrezca a su hijo cosas
apropiadas para mascar.
Leerle a su hijo libros sobre las mordidas. Al leer, pregntele cmo los
personajes pueden sentirse.
9.- Cosas para evitar.
No muerda al nio (pensando en juegos) o no permita que el nio
mordido lo haga como venganza. Al morder a un nio que ha mordido
para mostrarle cmo se siente, se lo confunde y asusta. Muchos nios
pequeos no pueden discernir la conexin entre la causa por la que
usted u otro nio los mordi y sus propias mordidas. Y as se les ensea
que las mordidas son un mtodo aceptable de resolver los problemas.
Las mordidas duelen y pueden considerarse una forma de abuso de
nios
No use castigos severos. No se ha demostrado que se pueda reducir
las mordidas gritando, regaando, aleccionando o dando cualquier
castigo fsico a un nio. Tales reacciones severas pueden aumentar la
ansiedad o el temor en su hijo y pueden motivarlo a morder ms.
Tampoco se le ensea as una habilidad nueva a usar en vez de las
mordidas.

Adaptado: http://www.zerotothree.org/site/PageServer?
pagename=ter_key_social_biting&JSevSessionIdr009=4rzxepxog4.app2
a

Ps Sandra Vega Acua Psicloga Infanto Juvenil


Educadora Masaje Infantil acreditada por IAIM
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