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Santilli

Daniel: Entre las vacas y el trigo. Algunos apuntes cerca de las


consecuencias econmicas de la revolucin de mayo sobre los pobladores de la
campaa de Buenos Aires
Introduccion:
El proceso poltico advenido en 1810 fue consecuencia de cambios profundos en la
sociedad. Una serie de modificaciones se estaban produciendo en las formas en que
los habitantes de la regin denominada Buenos Aires y su campaa obtenan sus
medios de supervivencia. Cambios que se inician con las reformas borbnica, sobre
todo con la creacin del Virreinato del Rio de la Plata.
El resultado mas notorio de todas estas modificaciones fue haberle entregado a
Buenos Aires la llave de Potosi. Asi el conjunto del Alto Peru paso a dependender de la
ciudad del Plata. De aqu en mas la plata que viajaba del norte adquiria el carcter de
aporte del tesoro al mantenim iento de la capital virreinal, de su ejercito y su
burocracia, bajo el nombre de Situado, una contribucin que se multiplico.
Es claro que los efectos y la recepcin de estas reformas fueron muy desiguales en el
conjunto del imperio espaol. En el caso aqu trataod las reformas parecen ser
positivas y las reformas parecen haber sido recibidas con beneplcito.
Desde el punto de vista econmico el crecimiento de la ciudad puerto implico la
conformacin de un polo de atraccin pata la produccin de bienes con los que
abastecer a esa poblacin urbana en continuo crecimiento. Asimismo la legalizacin
del puerto de entrada de todos los productos europeos para tan vasto territorio
incremento la actividad mercantil. Por ultimo convirti al puerto en la nica salida legal
para la plata producida en el Alto Peru, pero tambin para los productos ganaderos
que la incipiente revolucin industrial europea comenzba aa requerir aquellos que se
producan en todo el litoral. Comenzaba el camino de Buenos Aires como emporio del
comercio regional.
En buenos aires fueron los vecinos radicados en las cercanas de la ciudad los que
satisfacieron las necesidades de alimentos. Por el trabajod e Garavaglia vemos que
en la regin se da un crecimiento y evolucin posterior de la ganadera en lo que se
llama la doble expansin: ganadera y la de la frontera, actuaron como un iman para
una corriente migratoria desde distintas regiones del entonces virreinato, al punto que
se considera la afgricultura de las pampas como hija del interior.
Junto con la ganadera avanzaba la agricultura para el abastecimiento citadino. Y la
expansin fronteriza no solo era avance sobre tierras de los indios sino tambin hacia
las tierras no explotadas al interior de las zonas ocupadas desde antiguo. Este
proceso expansivo retroalimento la movilidad horizontal de la poblacin . la inmigracin
vino a llenar estos espacios. La constante movilidad tambin se reflejaba en
movimients internos dentro del territorio de la campaa e incluso teniendo a la ciudad
como plaza intermedia.
La inmigracin fue la impulsora de una serie de modificaciones perceptibles en
diversos mbitos: la movilidad horizontal que respondia a la bsqueda de la estabilidad

y, como mxima aspiracin, el ascenso social, que es lo que persigue toda gente que
se mueve. Vemos en ella un movimiento individual y temporario. Buenos Aires
comienza a responder a la demanda proveniente de la revolucin industrial. Asi el
stock ganadera comenza a desplazar el que posean algunas regiones del Litoral
como la Banda Oriental, Entree Rios y Santa Fe.
El fabuloso crecimiento de la explotacin del vacuno se debi a la presin externa
sumada a las condiciones internas. Y si para ello fue importante la migracin, no
menos importante fue la inyeccin de capitales en la nueva actividad que llevo
adelante la elite portea. Tal sector social, comenz a invertir en tierras y ganado,
destinando parte del capital que anteriormente se diriga al comercio internacional. La
hiptesis mas firme define qe este vuelco responde al desplazamiento de dicho sector
a manos de mercaderes ingles que pasaron a monopolizar el comercio a gfran escala,
asi como lanecesidad de invertir sus capitales en bienes que prometan estabilidad y
rentabilidad ante la inestabilidad presente a partir de la dcada de 1820.
El inters por los productos ganaderos fue el motor de la expansin ganadera y de la
frontera. En la dcada de 1820 las relaciones con los aborgenes siempre se refieren a
la instalacin de hacendados mas alla de la frontera delimitada, sea para acordar
apcificamente un nuevo establecimiento o para legitimar una ocupacin definitiva. La
tierra se convirti en un bien mucho mas til que en aos anteriores dado que era
necesaria para albergar el crecimiento del stock ganadero y para retroalimentarlo.
Fueron los ganaderos los que se desplazafron a tierras nuevas.
La apreciacion mas directa de esta expansin era el comercio exterior. La primera
conclusin es que la expansin de la demanda interna por lo menos se duplico, la
segunda es que el crecimiento del stock supero con creces ese aumento de la
demanda interna, y tercero este incremento por encima de la demanda interna tuvo
como objetivo indudable la exportacin.
La frontera abierta sobre la que se poda avanzar era la que permitia que ese
crecimiento extensivo no se detuvera hasta tanto no se llegara al limite de las tierras
aptas. Por ello el acceso era facil. Existan numerosas formas para asentarse e iniciar
la explotacin de una parcela, desde la simple ocupacin hasta la adquisicin
legalizada mediante escritura. Lo que hoy llamamos ocupaciones ilegales se combina
con ocupaciones permitidas, permisos precarios, pobladores que servirn de testigo.
Estas facilidades para la ocupacin de una parcela se conjugaban perfectamente con
la escacez de mano de obra y con la consecuente necesidad de retener de algn
modo los brazos obtenidos.
Fue durante 1820 donde se acrecentaron las medidas gubernamentales para
establecer un criterio de propiedad absoluta basada en normas escritas. Era lo que el
liberalismo dominante en el Estado de Buenos Aires con la feliz experiencia se
propona ordenar a su modo las relaciones sociales en la campaa. La exigencia del
contrato escrito para arrendar y de una papeleta de conchabo para moverse por la
campaa era una de las consecuencias de tales necesidades. Tambien la ley de
enfiteusis puede leerse en ese sentido, la declaracin de propiedad por parte del
Estado de toda la tierra que no tuviera dueo o tuviera el antiguo estatus de realenga,
y la proclamacin de que el nico modo de acceso a ella es a travs de un contrato

con dicho estado trataba de limitar entre otras muchas cosas ese relativamente facil
acceso. Pero esos intentos tuvieron limitado xito.
La enfiteusis genero una concentracin de la tierra en pocas manos. Es decir, casi sin
capital, un relativamente escaso numero de personas obtuvieron la posesin de una
inmensa cantidad de tierra, sobre todo en los nuevos dominios al sur del rio salado. Lo
cierto es que la ocupacin para hacerse efectiva requera de cabezas de ganado y de
hombres que se instalaran en esos nuevos territorios. Ganado, capital material y mano
de obra que requera dinero y relaciones y otras asistencias para ofrecer.
El problema fundamental era la mano de obra. La relativa facilidad para la posesin de
tierras se contrapona con la dificultad para acceder a una fuerza de trabajo mas alla
de la propia. Por eso es que la mayor parte de la produccin proviene de mano de
obra familiar. Las dificultades para encontrar mano de obra estaba desde el inicio de la
ocupacin (lo dice miguez). A ello se debe el constante flujo de hombres y mujeres
aptos para el trabajo sobre estas tierras con un doble atractivo: la posibilidad de
acceder a una parcela o conseguir trabajo mejor remunerado.
Se ha comprobsado que la cominacion de trabajo dependiente en los establecimientos
mas grandes con la explotacin familiar de una parcela a veces en el mismo territorio
de la estancia, era una estrategia bastante extendida a fines de la colonia. La estancia
no contaba con necesidades laborales para todo el ao, por lo que las actividades
independientes de sus capata ces, jornaleros y peones la liberaban de pagar sueldos
todo el ao. Esta combinacions e mantuviero durante todo el periodo en estudio.
Existan muchos mecanismos coercitivos de apropiarse de la fuerza de trabajo. Segn
algunas teoras econmicas la escasez realtiva de trabajo y de la abundancia de
tierras deba producir relaciones sociales coactivas, pero no fue esto lo que paso en el
rio de la plata, sino que sse dieron relaciones salariiales con pago mayoritariamente
monetaria. De todos modos hubo un incremento de la esclavitud hacia finales de la
colonia, que seguramente no prospero dado lo costoso de los esclavos aplicados a un
sistema de trabajo que combinaba la escacez con una estacionalidad muy marcada.
Con posterioridad la economia ganadera permiti mrgenes mayores como para
invertir en esclavos, la situacin poltica mundial ya no fomentaba el comercio humano,
adems que la elite, no lo habra convalidado abiertamente.
En 1820 la necesidad de mano de obra se hizo mas fuerte dado el vuelco a las
actividades rurales. Aparecieron las normativas sobre vagos y malentretenidos que
penaba la movilidad sin conchabo. Se multiplico la conflictividad en la campaa al
aparecer un nuevo competidor por la fuerza del trabajo, el estado necesitado de
soldados para la guerra con el Brasil primero y los conflictos derivados de la lucha
facciosa despus. Estamos ante una economia que necesita hombres que se muevan,
pero que a su vez los estancieros intentan que se fijen como dependientes, por lo
menos durante algn tiempo al ao. La segunda mitad de 1820 es el tiempo en que se
midieron las fuerzas en pugna, y se dirimieron los conflictos que acarreaba la
imposicin de los diferenciados objetivos de cada fuerza. Nin los estancieros pudieron
obtenercon total sumisin la mano d eobra que necesitaban, ni la infinidad de sujetos
que pululaban en la campaa pudieron convertirse en pequeos productores

indepientes, ni el Estado pudo obtener todos los soldados que necesitaba el empate
impuso la negociacin.
La competencia con las necesidades del reclutamiento para el ejercito es percibida por
los actores que aprovechan para cambiar de espacio continuamente, desde el
conchabo en tareas rurales a la participacin en las batallas de la federacin, y
viceversa. Esto obliga a manter los salarios a un nivel alto.
Hay tres acotres: unos serian los dueos de los bienes de capital necesarios para el
desarrollo de esta economia, la elite ahora devenida ganadera. El segundo los
pequeos productores, los campesinos que habitaban la campaa desde hace ya
muchos aos y que provean a la ciudad de alimentos, sector que crecia
numricamente por el aporte de las migraciones. Y el tercer, el precoz estado
desarrollndose desde las reformas borbnicas y que se consolida a partir de la etapa
conocida como feliz experiencia.
Las notorios modificaciones. La elite portea
La elite se vio impelida por cincunstancias a modificar sus patrones de inversin., si
hasta fines la de colonia su principal modo de obtener beneficios era por comercio,
para 1820 se especifican en la actividad rural. Asi la elite se convierte en una de las
clases terratenientes opulentas del mundo. Su pasaje al ruralismo ha sido una
cuestin de supervivencia. El comercio queda en manos de ingleses o
norteamericanos y sus descendientes.
La perdida del monopolio del comercio externo, ahora en manos de los ingleses o
norteamercanos empujo a la elite a virar su principal objeto de inversin. Lo rural era
una alternativa porque exista una demanda de productos agropecuarios en el
mercado internacional. En segundo lugar, al mergen de la crisis sufrida en el sector
mercantil, la posibilidad de inversin en el campo se presentaba como rentable, aun a
mediano plazo. Hacia 1826 se agrego la incertidumbre que genero la inconvertibilidad
del papel moneda y la consecuente inflacin. En este contexto, los bienes rurales,
tanto tierra como ganado, mantenan medianamente su precio y evitaban la perdida
por inflacin a la que se exponan manteniendo su capital en papel moneda.
Las inversiones mas importantes se estn haciendo siguiendo la lnea de la expansin
de la frontera, en tierras nuevas. Algunas eran tomadas aptas para el desarrollo de
una ganadera extensiva, las que, una vez expulsadas los indios, no tenan dueo ni
ocupante alguno, simplemente eran del estado que las pona en enfiteusis. El
agotamiento que mostraban las tierras al norte del salado hacia que el rendimienton
por hectrea sea muy bajo.
Las desventajas rondaban en torno al peligro que mantenan por su cercana a la zona
de los indios. El capital invertido en forma de ganado, el mas preciado, corria el peligro
de ser arrebatado por auqellos. De all los ingentes esfuerzos del Estado a travs del
ejercito o de sus negociadores,asi como de los hacendados por asegurarse la paz y la
tranquilidad en esta nueva zona.
En las estancias alejadas de la ciudad se hacia agricultura en condiciones diferentes a
las ricas tierras cercanas a los ros de la Plata o Paran. El objetivo de esa produccin

era el consumo propio y el abastecimiento de los pueblos que comenzaban a crecer


en la campaa, tales como San Nicolas o Chascomus.
Los pequeos productores
Los antiguos pobladores eran aquellos que ya estaban implantados al momento de la
revolucin, cuyos antecesores haban llegado durante el siglo XVIII o antes, radiados
en partidos o en algunos asentamientos.
Los antiguos pobladores se didcaban a la ganadera y la agricultura a pequea escala.
Se trata de los pastores y labradores y que en nuestros trabajos designamos como
campesinos, basndonos en la utilizacin de la mano de obra familiar. Excedentes de
su produccin eran comercializados directamente o en mayor medida, a travs de los
diversos mecanismos que el capital mercantil utilizaba para aporpiarse de la
produccin campesina.
En los censos anteriores a 1810 se dibujaba una sociedad compleja donde se
destacaban algunas grandes estancias pertenecientes a la elite portea o a
instituciones eclesisticas, junto a un sector de notables de cada partido, con
presencia fsica en el mismo muchas veces labradores, hacendados o comerciantes, y
una multitud de pequeas unidades censales que hacan sus actividades en pequea
escala, ofrecan s fuerza de trabajo en tiempos muertos y mantenan una convivencia
pacifica con grandes estancias. Ellos en un clima de movilidad horizontal, que se
fundabamentaba en la competen ia por la mano de obra y tambin en la posibilidad
siempre presente de obtener una pquea parcela para subvenir a sus necesidades.
El aumento demogrfico de la ciudad hizo que estos pequeos productores, la
inmensa mayora y elk principal aporte al abastecimiento citadino, paulatinamente
convirtieran a la produccin para el mercado en su actividad mas importante. Los
campesinos fueron deviniendo en productores que ponan en primer lugar la
elaboracin de frutos que pudieran colocarse en el mercado urbano, sin dejar de
utilizar la mano de obra como principal fuerza de trabajo.
La accin del precoz Estado
Ya antes de 1810 podemos encontrar testimonios de los inconvenientes que tenia el
cabildo para asegurarse la provisin de granos para la ciudad. En 1809, este
organismo pidi a los alcaldes de hermandad de varios partidos de la campaa que
informaran sobre la cantidad de trigo en existencia en su jurisdiccin, incluyendo el
nombre del poseedor.
Lo cierto es que el decreto destinando las tierras al sur del riachuelo a la agricultura
genero disputas, lo que coloca al estado en el centro, en el espacio donde se
materializan las controversias. El cumplimiento de ello significa movilizar las familias al
sur juntamente con el ganado, con el perjuicio para sus propios sembrados.
La ganadera a gran escala deber mudarse al sur del salado, porque las lneas de
fuerza estaban en contra del mantenimiento de la misma en las cercanas. Estas son
en primer lugar las necesidades de abastecimiento de la ciudad a buen precio, la
resistencia que apoyada en esos argumentos podan hacer los propios campesinos, y
por ultimo, las necesidades polticas de la elite, en busca de legitimarse en el poder.

Hay dos lneas convergentes en la razon y en la accin de Buenos Aires. Una es la


necesidad de la que se hace cargo el nuevo estgado de porveer al abastecimiento de
Buenos Aires y la consecuente preocupacin por la generacin de una produccin
agrcola que las doctrinas enboga a principios del siglo XIX consideraban el motor del
progreso y del bienestar para todos. La otra es la de los pequeos productores de
buenos Aires, cuyo escaso capital no les permitia dedicarse a la ganadera, el sector
mas dinamico de la etapa abierta luego de 1810. Sin embargo, su fuerza de trabajo
familiar con alguna escasa inversin adicional posibilitaba que se dedicaran a laborar
para satisfacer a ese inmenso mercado que era la ciudad portuaria, adems de
aprovechar el ato costo de su nico bien, la mano de obra. Y tercero, evidentemente la
ganadera a gran escala se vea precisada a alojarse mas alla del salado.
El discurso de la elite lberal portea busca que el cultivo mejore la tierra y hacerla mas
productiva.
En resumen los campesinos de la campaa de buenos aires del siglo xviii han podido
sobrevivir a la invasin de la elite en el espacio que hasta ese momento era su mbito
casi exclusivo.
Conclusiones
Si la elite, desplazada del gran comercio internacional por la preponderancia de los
mercaderes ingleses, se vio precisada a trasladar parte de sus inversiones, aquellas
que ya no le rendan beneficios en el comercio, a la tierra, no solo lo hizo por
necesidad sino por conse cuneica lgica de la lectura de las grandes lneas de la
economia atlntica.
La produccin de cueros y otros productos ganaderos para el mercado
externoconquisto un consenso prcticamente unnime en la sociedad del litoral de la
futura argentina. Nadie se opuso a que la exportacin de cueros suplantara a la de
plata de potos como moneda de cambio para la obtencin de productos importados
producidos por la pujante revolucin industrial inglesa. La lucha de facciones desatada
en la ejemplar provincia como consecuencia del nuevo intento de centralizacin no
invocaba la imposicin de un nuevo modelo econmico. Lo nico que pareca
discturise era el destino de las utilidades que produca la aduana.la colocacin de
productos agropecuarios en el exterior era el mortor de la economia u por lo tanto
haba que ponerle las menores cortapisas posibles.
Las tierras mas cercanas al puerto eran deseables para criar ganado.
El inmenso mercado que era buenos aires necesitaba alimentos que solo podan
producirse a precios convenientes en esas tierras de cercanas. Si bien una aprte de la
agricultura se desplazo hacia el interior, al sur y sobre todo al oeste de la ciudad. Y ello
a pesar de la competencia de las harinas y trigos importados, cuyo ingreso era ahora
mas accesible dada la profusa generacin de divisas para la exportacin.
Ante una clase baja urbana levantistica, no era conveniente aumentar el precio de los
granos por cultivarlos en territorios alejadosflete que seria mas alto que en el caso del
ganado. Por otro lado, las tierras de cercanas iban a exigir un esfuerzo adicional para
desplazar a los pobladores que ya estaban ocupadas por indios, para lo cual bastaba

con un ejercito, ahora liberado de las guerras de independencia, o en todo caso una
cuotas minimas de los tremendos beneficios que se obtendran.
Para mantener a la plebe urbana aquietadase otorgaban beneficios a la plebe rural.
Los campesinos adecuaron algunas de sus particulariades de su producciona las
crecientes necesidades del mercado urbano. Es decir, reemplazaron el principal
objetivo de su produccin, la autosubsistencia, por la produccin para el mercado.
En definitiva a pesar que las condiciones indicaban que los grandes beneficiarios de la
nueva economia de buenos aires, aquellos que se encaramaban en la cspide de la
pirmide de la riqueza, eran los grandes ganaderos y propietarios u ocupantes de
extensas porciones del territorio de la provincia, a despecho de ellos mismos, los
menos favorecidos, aquellos que envuelven en la tierra una ganega de dos trigo.
Pudieron acomodarse a las nuevas condiciones tanto sociales, como polticas o
econbomicas, y sobrevivir.