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John R.

Searfe, la principal autoridad en


temas de la mente, ofrece una cautillante
introduccin aesta, una de las lonas mm
enigmdticas de la filosofa, atralls de una
discusin franca ydirecta, que recorre los
conocimientos aceptados al mismo tiempo

que propone sorprendentes nuellas ideas


sobre la natumleza de la conciencia yla
mente.

John R. Searfe es profesor titular de la


cdtedm Milis del Departamento de Filosofa
de la Unillersidad de California en Berkeley.
Es autor de numerosos libros, entre los

que cabe destacar lhe Rediscollerv of the


Mind, lhe Mvsterv of Cansciousness, Mind,

laRlJuage and Society, Philosophy in the


. lIfallllorfAl, CoIJsciDamm IIIId lImuoe.

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John R. Searle

LA MENTE
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UNA BREVE INTRODUCCION
Traduccin de Horacio Pons

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] o hn R. Searle

LA MENTE
UNA BREVE INTRODUCCIN
Traduccin de Horacio Pons

GRUPO EDITORIAL NORMA

www.norma.com
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Santiago de Chile Santo Domingo

Searle, John R.
La mente: una breve introduccin I John R. Searle ; traduccin Horacio
Pons. -- Bogot: Grupo Editorial Norma, 2006.
382 p. ; 23 cm. -- (Coleccin Vitral)
Ttulo originaL Mind : A Brief lntroduclon.
ISBN 958-04-9244-1
l. Ciencia cognoscitiva 2. Filosofa de la mente 3. Mente y cuerpo
4. Voluntad (Psicologia) 1. Pans, Horado., tr. n. Tt. 111. Serie.
128.2 cd 19 ed.
AI076983
CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis Angel Aranga

John R. Searle, 2004

Oxford Unversity Press, 2004

De la traduccin espaola, Editorial Norma, 2006

Apartado Areo 53550, Bogot Colombia

Primera edicin, abril de 2006

Impreso por Nomos S.A.

Impreso en Colombia - Printed in Colombia

Diseo de cubierta: Camilo Umaa

Ilustracin de cubierta: Oiga Luca Garcfa

Armada: Blanca Villalba Palacios

CC 22332

ISBN 958-04-9244-1

Este libro se compuso en caracteres Berkeley


Prohibida la reproduccin total o parcial de este libro, por

cualquier medio, sin permiso escrito de la Editorial

CONTENIDO

1.
2.
3.
4.
5.

6.
7.
8.
9.
10.
11.

Agradecimientos
11
Introduccin. Por qu escrib este libro
13
Una docena de problemas de la filosofa
de la mente ...
21
El giro hacia el materialismo
................ 59

Argumentos contra el materialismo


109
La conciencia, primera parte.
La conciencia y el problema mente-cuerpo ..... 139
La conciencia, segunda parte.
La estructura de la conciencia y
la neurobiologa
.................. 171
La intencionalidad .......... ..
203

La causacin mental
243
El libre albedro.
269
El inconsciente y la explicacin del
comportamiento .............................................. 293
La percepcin .................................................. 319

El yo ................................................................ 341

Eplogo. La filosofa y la cosmovisin


cientfica .......................................................... 365
Sugerencias para ms lecturas ......................... 369

AGRADECIMIENTOS

He presentado la mayor parte del material de este libro en


conferencias pronunciadas en Berkeley. Estoy en deuda
con mis alumnos por su actitud entusiasta y escptica a
la vez. Dos de ellos, Hua (Linda) Ding y Nadia Taylor, le
yeron todo el manuscrito e hicieron tiles comentarios.
Por su ayuda en la preparacin del texto electrnico, tam
bin estoy agradecido con Maria Francisca Reines,Jessica
Samuels y Jing Fong Williams Ying. Recib valiosos con
sejos filosficos de Janet Broughton, Josef Moural, Axel
Seeman y Marga Vega. Los dos lectores de Oxford Univer
sity Press, David Chalmers y otro cuya identidad ignoro,
plantearon numerosas observaciones de utilidad. Agra
dezco a mi asistente de investigacin,Jennifer Hudin, por
su colaboracin en todas las etapas del libro, desde la for
mulacin inicial de las ideas hasta la finalizacin del
bro. Y, sobre todo, debo agradecer a mi esposa Dagmar
Searle por su consejo y apoyo constantes; el libro est
dedicado a ella.

INTRODUCCIN

Por qu escrib este libro

]OHN SEARLE

[14]

designa con un "ismo". Y pienso en el dualismo -tanto de


las propiedades como de las sustancias-, el materialismo,
el fisicalismo, el computacionalismo, el funcionalismo, el
conductismo, el epifenomenalismo, el cognitivismo, el
eliminativismo, el panpsiquismo, la teora del doble as
pecto y el emergentismo, tal como suele concebrselo.
Para hacer del tema algo an ms vital, varias de esas teo
ras, sobre todo el dualismo y el materialismo, tratan de
decir algo cierto. Uno de mis muchos objetivos es intentar
rescatar la verdad del abrumador influjo de la falsedad. He
procurado llevar a cabo parte de esta tarea en otras obras,
especialmente en The Rediscovery 01 the Mini, pero el pre
sente es mi nico intento de escribir una introduccin
general que abarque el tpico de la filosofa de la mente
en su conjunto.
Ahora bien, cules son exactamente esos supuestos
ypor qu son falsos? Todava no puedo decirlo. No admi
ten una rpida sntesis sin un trabajo preliminar. La pri
mera mitad de este libro se dedica en gran parte a
exponerlos y superarlos. Es difcil resumirlos porque care
cemos de un vocabulario neutral para describir los fen
menos mentales. Tengo que comenzar, por ende, apelando
a las experiencias de mi lector. Supongamos que usted est
sentado a la mesa y piensa en la situacin poltica contem
pornea y lo que sucede en Washington, Londres y Pars.
Ahora pone la atencin en este libro y lee hasta aqu. En
este punto sugiero que, para tener una idea de los supues
tos, trate de pellizcarse el brazo izquierdo con la mano de
recha. Y suponga que lo hace intencionalmente. Esto es,

1 J. R. Searle, The Rediscovery of the Mind, Cambridge (Mass.), MIT


Press, 1992 [traduccin espafiola: El redescubrimiento de la mente, Bar
celona, Critica, 1996].

La mente. Una breve introduccin

supondremos que su intencin causa el movimiento que


lleva a su mano derecha a pellizcar su brazo izquierdo.
hacerlo, usted sentir un dolor leve. Ese dolor tiene las
siguientes caractersticas, ms o menos evidentes. Slo
existe en cuanto se lo experimenta de manera consciente
y, en consecuencia, es en un sentido de la palabra comple
tamente "subjetivo" y no "objetivo". Por otra parte, hay
cierta sensacin cualitativa. As, el dolor consciente tiene
al menos estas dos caractersticas: subjetividad y cualita
tividad.
Pretendo que todo esto suene bastante inocente e
incluso aburrido. Hasta aqu, el lector ha tenido ges tipos
de experiencia consciente: pensar en algo, hacer algo de
manera intencional y tener una sensacin. Cul es el
problema? Bien, ahora mire los objetos a su alrededor, las
sillas y las mesas, las casas y los rboles. Estos objetos no
son "subjetivos" en ningn sentido. Existen con completa
independencia de que se los experimente o no. Adems,
sabemos por otro lado que estn hechos en su totalidad
de las partculas descritas por la fsica atmica y que la
sensacin producida por una partcula fsica o, pongamos
por caso, una mesa no tiene carcter cualitativo. Son par
tes del mundo que existen al margen de las experiencias.
Ahora bien, este sencillo contraste entre nuestras expe
riencias y el mundo existente con independencia de ellas
invita a hacer una caracterizacin; en nuestro vocabula
rio tradicional, la caracterizacin ms natural es decir que
hay una distincin entre lo mental, por un lado, y lo fsi
co o material, por otro. Lo mental como tal no es fsico.
y lo fsico como tal no es mental. Esta simple imagen con
duce a muchos de los problemas, tres de los cuales, qui
z los peores, son ilustrados por nuestros tres ejemplos de
apariencia inofensiva. Cmo puede una experiencia
consciente como el dolor existir en un mundo que est

]OHN SEARLE

[16]

ntegramente compuesto de partculas fsicas, y cmo


pueden algunas de estas, cuya presunta localizacin es
nuestro cerebro, causar las experiencias mentales? (Este
es el denominado "problema mente-cuerpo"). Pero aun
si llegramos a una solucin de este problema, no esta
ramos todava libres de preocupaciones, pues la siguiente
pregunta obvia es: cmo pueden los estados mentales de
conciencia subjetivos, insustanciales y no fsicos causar
algo en el mundo fsico? Cmo puede nuestra intencin,
que no forma parte del mundo fsico, causar el movimien
to de nuestro brazo? (Este es el llamado "problema de la
causacin mental"). Por ltimo, los pensamientos del lec
tor en torno de cuestiones polticas plantean un tercer
problema inabordable. Cmo pueden esos pensamientos,
presuntamente situados en la cabeza, referirse o vincular
se a objetos y situaciones distantes, sucesos polticos que
ocurren, por ejemplo, en Washington, Londres o Pars?
(Este es el llamado "problema de la intencionalidad",
donde "intencionalidad" alude a la facultad direccional o
referencial [aboutness] de la mente) *.
Nuestras inocentes experiencias invitaban a una
descripcin; y el vocabulario tradicional de lo "mental"
y lo "fsico" es difcil de resistir. Ese vocabulario supone
la exclusin mutua de lo uno y lo otro, y el supuesto gene
ra problemas insolubles que suscitaron la aparicin de un
millar de libros. Las personas que aceptan la realidad e

* Aboutness no tiene en
una traduccin que
califi
carse de cannica. Se han propuesto, entre otros, trminos como
~referencialidad", "tendencialdad", "acerqueidad" e incluso "intencio
nalidad", que no corresponde utilizar aqu porque el autor emplea de
manera especfica la palabra ntentonality. Sea como fuere, debe en
tenderse que aboutness alude a la cualidad de la mente de "referirse a"
algo. (N. del T.)

La mente. Una breve introduccin


[17]

irreductibilidad de lo mental tienden a verse a s mismas


como dualistas. Pero para otros, el hecho de aceptar un
componente mental irreductible en la realidad se aseme
ja a renunciar a la cosmovisin cientfica, por lo cual nie
gan la existencia de esa realidad mentaL Creen que esta
puede reducirse a lo material o eliminarse por completo.
y suelen autocalificarse de materialistas. Me parece que
unos y otros cometen el mismo error.
Voy a tratar de superar ese vocabulario y sus supues
tos, y al hacerlo intentar resolver o disolver los proble
mas tradicionales. Pero una vez hecho esto, el tema, la
filosofa de la mente, no se acabar: ser ms interesante.
y esa es la segunda razn por la cual quiero escribir este
libro. La mayora de las introducciones generales al tema
se refieren slo a las Grandes Preguntas. Se concentran
sobre todo en el problema mente-cuerpo y tambin dedi
can cierta atencin al problema de la causacin mental y
un poco menos al de la intencionalidad. A mi juicio, estas
no son las nicas cuestiones interesantes de la filosofa de
la mente. Hechas a un lado las grandes preguntas, pode
mos responder un conjunto de cuestiones ms interesante
e ignorado: cmo trabaja la mente en detalle?
De manera especfica, me parece necesario investi
gar las cuestiones sobre la estructura detallada de la con
ciencia y la significacin de las recientes investigaciones
neurobiolgicas sobre el tema. Dedico todo un captulo
a estos asuntos. Respondido el enigma filosfico acerca de
la posibilidad de la intencionalidad, podremos seguir ade
lante y examinar la estructura concreta de la intenciona
humana. Por otra parte, hay una serie de cuestiones
absolutamente fundamentales que debemos aclarar antes
de comenzar siquiera a suponer que entendemos el fun
cionamiento de la mente. Esas cuestiones abarcan ms de
lo que puedo abordar en un solo libro, no obstante lo cual

JOHN SEARLE

[18]

consagro un captulo a cada uno de los siguientes temas:


el problema de la libertad de la voluntad, el modo real de
operar de la causacin mental, la naturaleza y el funcio
namiento del inconsciente, el anlisis de la percepcin y
el concepto del yo. En un libro introductorio no puedo
abundar en detalles, pero s proporcionar al menos una
idea de la riqueza del tpico, una riqueza que se pierde
en los tratamientos habituales del tema en los textos intro
ductorios.
Es preciso trazar con claridad dos distinciones desde
el inicio, porque son esenciales para el argumento y por
que los malentendidos generados al respecto han provo
cado una masiva confusin filosfica. La primera es la
distincin entre los rasgos de un mundo que son indepen
dientes del observador y los que dependen de este o son
relativos a l. Considrense las cosas que existiran con
independencia de lo que los seres humanos pensaran o hi
cieran. Algunas de esas cosas son la fuerza, la masa, la
atraccin gravitatoria, el sistema planetario, la fotosntesis
y los tomos de hidrgeno. Todas ellas son independien
tes del observador en el sentido de que su existencia no
depende de actitudes humanas. Pero hay muchas cosas
cuya existencia depende de nosotros y de nuestras acti
tudes. El dinero, las propiedades, el gobierno, los parti
dos de ftbol y los cocteles son lo que son, en gran parte,
porque eso es lo que pensamos que son. Todas ellas son
relativas al observador o dependientes de l. En general,
las ciencias naturales se ocupan de los fenmenos inde
pendientes del observador y las ciencias sociales abordan
los que dependen de este. Los hechos dependientes del
observador son creados por agentes conscientes, pero los
estados mentales de quienes los crean son, en s mismos,
hechos independientes del observador. As, el pedazo de
papel que tengo en las manos slo es dinero porque otros

..

La mente. Una breve introduccin

[19]

y yo lo consideramos como tal. El dinero es dependiente


del observador. Pero el hecho mismo de que lo conside
remos dinero no depende del observador. Que otros y yo
le demos ese carcter es un hecho acerca de nosotros e
independiente del observador.
En lo concerniente a la mente tambin debemos
distinguir entre intencionalidad original o intrnseca, por
una parte, e intencionalidad derivada, por otra. Por ejem
plo, en la cabeza tengo infomacin sobre la manera de
llegar a San Jos. Tengo un conjunto de creencias verda
deras acerca del camino a esa localidad. Esa informacin
y esas creencias presentes en m son ejemplos de intencio
nalidad original o intrnseca. El mapa frente a m tambin
contiene informacin sobre el modo de llegar a San Jos,
as como ciertos smbolos y expresiones que se refieren a,
versan sobre o representan ciudades, autopistas y cosas por
el estilo. Pero si el mapa contiene intencionalidad en forma
de informacin, referencialidad y representaciones,
hace en un sentido derivado de la intencionalidad origi
nal de cartgrafos y usuarios. Intrnsecamente, el mapa es
slo una lmina de fibra de celulosa con manchas de tin
ta. Cualquiera sea su intencionalidad, le es impuesta por
la intencionalidad original de los seres humanos.
Es preciso, entonces, tener presentes dos distincio
nes: en primer lugar, entre los fenmenos dependientes
e independientes del observador, y, en segundo lugar,
entre la intencionalidad original y la intencionaldad de
rivada. Su relacin es sistemtica: la intencionalidad deri
vada siempre es dependiente del observador.

[23

UNA DOCENA DE PROBLEMAS DE LA

FILOSOFA DE LA MENTE

La meta de este libro es introducir al lector en la filo


sofa de la mente. Mis objetivos son tres. En primer
lugar, el lector debe poder comprender las cuestiones
y discusiones contemporneas ms importantes en este
campo, y tambin alcanzar cierta comprensin de sus
antecedentes histricos. Segundo, quiero dejar estable
cido con claridad el camino correcto, a mi juicio, para
abordar estos problemas, e incluso espero dar respues
tas a muchos de los interrogantes que planteo. En tercer
lugar, lo ms importante: me gustara que el lector pu
diera pensar por s mismo estas cuestiones luego de leer
el libro. Puedo enunciar de una vez las tres metas si digo
que trato de escribir el libro que querra haber ledo
cuando comenc a reflexionar sobre estos asuntos. Es
cribo con la conviccin de que la filosofa de la mente
es el terna ms importante de la filosofa contempor
nea, y que las visiones corrientes -dualismo, materialis
mo, conductismo, funcionalismo, computacionalismo,
eliminativismo, epifenomenalismo- son falsas.
Una de las cosas agradables de escribir sobre la
mente es que no hace falta explicar por qu el terna es
importante. Es preciso algn tiempo para comprender
la importancia filosfica de los actos ilocutivos y la lgi
ca modal cuantificada, pero todo el mundo advierte de
inmediato que la mente tiene un papel central en nues
tra vida. Su funcionamiento -consciente e inconsciente;
libre y no libre; en la percepcin, la accin y el pensa
miento; en los sentimientos, la emocin, la reflexin y
la memoria y en todos sus otros rasgos- no es tanto un

JOHN SEARLE

[24]

aspecto de nuestra vida como, en cierto sentido, nues


tra vida misma.
Al escribir un libro de este tipo se corren algunos
riesgos: una de las peores cosas que podemos hacer es
suscitar en los lectores la impresin de que entienden
algo que en realidad no entienden, de que algo ha sido
explicado cuando no es as y de que se ha resuelto un
problema cuando no se ha encontrado su solucin.
Tengo aguda conciencia de esos riesgos, y en las pginas
que siguen har hincapi tanto en zonas de la ignoran
cia humana -la ma y la de otros- como en zonas del
entendimiento humano. Creo que la filosofa de la
mente es tan importante que vale la pena correr esos
riesgos. Por una serie de importantes razones histri
cas, ese campo se ha convertido en el tpico central de
la filosofa contempornea. Durante la mayor parte del
siglo xx la filosofa del lenguaje fue la "filosofa prime
ra". Otras ramas de la filosofa se consideraban deriva
das de aquella y dependan de los resultados obtenidos
por esta para alcanzar su solucin. Hoy, el foco de la
atencin se ha desplazado del lenguaje a la mente. Por
qu? Bien, creo en primer trmino que muchos de quie
nes trabajamos en la filosofa del lenguaje vemos nume
rosas cuestiones lingsticas como casos especiales de
cuestiones referidas a la mente. Nuestro uso del lengua
je es una expresin de nuestras capacidades mentales
ms fundamentales en trminos biolgicos, y no en
tenderemos del todo su funcionamiento mientras no
comprendamos que se basa en nuestras habilidades
mentales. Una segunda razn es que el desarrollo de los
conocimientos nos ha permitido dejar atrs la idea de
que la teora del conocimiento, la epistemologa, es
central en nuestra disciplina, y ahora estamos prepara
dos para hacer una filosofa constructiva ms terica y

La mente. Una breve introduccin

[25]

sustantiva, en vez de ocuparnos uno por uno de pro


blemas tradicionales especficos. El lugar ideal para
comenzar esa filosofa constructiva es el examen de la
naturaleza de la mente humana. Una tercera razn de
la centralidad de la mente es que para muchos -yo in
cluido- la cuestin esencial de la filosofa a principios
del siglo XXI es cmo hacer una descripcin de nosotros
mismos como agentes aparentemente conscientes,
atentos, libres, racionales, parlantes, sociales y polticos
en un mundo consistente en su totalidad, segn nos
dice la ciencia, de partculas fsicas sin sentido ni signi
ficado. Quines somos, y cmo encajamos en el resto
del mundo? Cmo se relaciona la realidad humana
con el resto de la realidad? Una forma especial de esta
pregunta es: qu significa ser humano? Para responder
a estas preguntas es preciso comenzar con una discu
sin sobre la mente, porque los fenmenos mentales
constituyen el puente a travs del cual nos conectamos
con el resto del mundo. Una curta razn de la prepon
derancia de la filosofa de la mente ha sido la invencin
de la "ciencia cognitiva", una nueva disciplina que in
tenta profundizar en la naturaleza mental ms de lo que
sola hacerse en la psicologa emprica tradicionaL La
ciencia cognitiva necesita fundarse en la filosofa de la
:nente. Por ltimo, y de manera ms polmica, creo que
la filosofa del lenguaje ha alcanzado un perodo de re
lativo estancamiento debido a ciertos errores comunes
que rodean la doctrina del llamado externalismo, la
idea de que el significado de las palabras, y por exten
sin los contenidos de nuestra mente, no estn dentro
de la cabeza y tienen que ver, en cambio, con relaciones
causales entre lo que hay en ella y el mundo externo.
No es este el lugar para exponer esas cuestiones en de
talle, pero el hecho de no haber podido presentar una

;
JOHN SEARLE

descripcin del lenguaje sobre la base de una premisa


externalista ha generado un perodo de inactividad en
la filosofa correspondiente, y la filosofa de la mente
ocup el lugar vaco. Dir ms sobre el externalismo en
el captulo 6.
La filosofa de la mente tiene una caracterstica
especial que la distingue de otras ramas de la filosofa.
En la mayora de los temas filosficos no hay una mar
cada divisin entre las convicciones de los profesionales
y las opiniones del pblico instruido. Pero en las cues
tiones discutidas en este libro existe una enorme dife
rencia entre lo que cree la mayor parte de la gente y
que afirman los profesionales expertos. Supongo que en
el mundo occidental la mayora acepta en nuestros das
alguna forma de dualismo. Creen que tienen una men
te, o un alma, y un cuerpo. Incluso he escuchado a al
gunas personas decirme que tienen tres partes: un
cuerpo, una mente y un alma. Pero sin lugar a dudas
no es eso lo que opinan los profesionales de la filosofa,
la psicologa, la ciencia cognitiva, la neurobiologa o la
inteligencia artificial. Casi sin excepcin, los expertos
pertenecientes a esos campos aceptan alguna versin
del materialismo. En este libro se dedicar un gran es
fuerzo a tratar de explicar esas cuestiones y a resolver
los problemas concomitantes.
Supongamos entonces que la mente es hoy el t
pico central de la filosofa y que otras cuestiones, como
la naturaleza del lenguaje y el significado, la naturaleza
de la sociedad y la naturaleza del conocimiento, son de
una manera u otra casos especiales de las caractersticas
ms generales de la mente humana. Cmo debemos
proceder a examinar la mente?
i,

La mente. Una breve introduccirn

[27]
1. Descartes y otros desastres

En la filosofa no hay escape de la historia. A veces


creo que lo ideal sera contar a mis alumnos la verdad
sobre una cuestin y despacharlos a su casa. Pero ese
enfoque totalmente ahistrico tiende a producir super
ficialidad filosfica. Debemos saber cmo llegamos
histricamente a plantearnos las cuestiones que nos
ocupan y qu tipo de respuestas les dieron nuestros
antecsores. En la era moderna, la filosofa de la mente
comienza en efecto con la obra de Ren Descartes
(1596-1650). Descartes no fue el primero en sostener
puntos de vista como los que sostuvo, pero su concep
cin de la mente fue la ms influyente entre las pro
puestas por los llamados filsofos modernos, los
filsofos del siglo XVII y siguientes. Muchas de sus ideas
se exponen de manera rutinaria, y gente que ni siquie
ra puede pronunciar el apellido del filsofo las acepta
acrticamente. La doctrina ms famosa de Descartes es
el dualismo, la idea de que el mundo se divide en dos
clases diferentes de sustancias o entidades de existen
cia autnoma. Se trata de las sustancias mentales y las
sustancias fsicas. A veces, el dualismo cartesiano recibe
el nombre de "dualismo sustancia!',l.
Descartes crea que una sustancia deba tener una
esencia o un rasgo esencial que la haca ser lo que era
(por cierto, toda esta jerga sobre la sustancia y la esen
cia proviene de Aristteles). La esencia de la mente es
la conciencia o el "pensamiento", como l la denomi
n; y la esencia del cuerpo es el hecho de extenderse
en tres dimensiones del espacio fsico: la "extensin"
1 No pretendo sugerir que la ma es la nica interpretacin razo
nable de Descartes. Afirmo, antes bien, que la interpretacin aqu pre
sentada ha sido la de mayor influencia en la historia del terna.

JOHN SEARLE

[28]

El dualismo cartesiano fue importante en el siglo


XVII por varias razones, sobre todo porque pareca di
vidir el territorio entre ciencia y religin. Los nuevos
descubrimientos cientficos hechos durante esa centu
ria parecan plantear una amenaza a la religin tradicio
nal y haba terribles disputas sobre el conflicto aparente
entre fe y razn. Aunque no por completo, Descartes
desactiv este conflicto al asignar, de hecho, el mundo
material a los cientficos y el mundo mental a los te
logos. La mente se conceba como un alma inmortal y
no era un tpico apropiado para las indagaciones cien
tficas, mientras que los cuerpos podan ser investiga
dos por ciencias como la biologa, la fsica y la
astronoma. La filosofa, por cierto, poda a juicio de
Descartes estudiar tanto la mente como el cuerpo.

mente. Una breve introduccin

[29]

y "existo" la conclusin, pero creo que Descartes pre


2 G. Ryle, The Concept ofMind, Londres, Hutchinson, 1949 [tra
duccin espaola: El concepto de lo mental, Buenos Aires, Paids,
1967].

]OHN SEARLE

tenda que tambin indicara una suerte de inspeccin


interna de la existencia y los contenidos de la mente.
No puedo equivocarme en lo concerniente a la existen
cia de mi propia conciencia, por ende no puedo equi
vocarme acerca de mi existencia, porque mi esencia
consiste en ser consciente (es decir, pensante), en ser
una mente. Tampoco puedo errar con respecto a los
contenidos de mi mente. Si me parece, por ejemplo, que
tengo un dolor, sin duda lo tengo.
Los cuerpos, por su parte, no pueden conocerse
directamente sino de manera indirecta, deduciendo su
existencia y caractersticas a partir de los contenidos de
la mente. No percibo directamente la mesa frente a m;
estrictamente hablando, slo percibo mi experiencia
consciente de la mesa, mi "idea" de ella, e infiero su
existencia de la presencia de esta ltima. Mi idea pre
sente de la mesa no es causada por m, razn por la cual
debo suponer que su causa es la propia mesa.

Sustancias
Esencia

Mente

Cuerpo

Pensamiento

Extensin (posee

(conciencia)

dimensiones espaciales)

Conocida directamente

Conocido indirectamente

libre

Determinado

Indivisible

Infinitamente divisible

Indestructible

Destructible

Las concepciones cartesianas han suscitado deba


tes interminables, y es justo decir que Descartes nos

La mente. Una breve introduccin

(JI]

leg ms problemas que soluciones. Por breve que sea,


la descripcin que acabo de presentar, la de la realidad
dividida entre lo mental y lo fsico, nos plantea un
quintal de problemas. Ocho de ellos fueron los que ms
preocuparon al propio Descartes y a sus sucesores in
mediatos, y quiero examinarlos a continuacin.

1. El problema mente-cuerpo
Cules son exactamente las relaciones entre lo
mental y lo fsico? En particular, cmo puede haber
relaciones causales entre ellos? Parece imposible que
pueda haberlas entre dos reinos metafsicos completa
mente diferentes, el reino fsico de los objetos materia
les extensos y el reino mental o espiritual de las mentes
o almas. Cmo es que algo perteneciente al cuerpo
puede causar algo en la mente? Cmo algo pertene
ciente a la mente causa algo en el cuerpo? No obstante,
al parecer sabemos que hay relaciones causales. S que
si alguien me pisa el pie, siento un dolor aun cuando
el pisotn slo sea un suceso fsico del mundo fsico,
mientras que mi sensacin de dolor es un suceso men
tal ocurrido en mi alma. Cmo pueden suceder esas
cosas? Peor: al parecer tambin hay relaciones causales
en el otro sentido. Decido levantar el brazo, un hecho
que ocurre dentro de mi alma consciente, y hete aqu
que el brazo se eleva. Cmo debemos concebir que
esas cosas puedan siquiera pasar? Cmo puede una
decisin de mi alma causar un movimiento en un ob
jeto fsico del mundo como es mi cuerpo? Este es el ms
famoso problema legado por Descartes, y suele llamr
selo "problema mente-cuerpo". Cmo puede haber
relaciones causales entre una y otro? Gran parte de la
filosofa de la mente posterior a Descartes se ocupa de

JOHN SEARLE

[J2]
t'

La mente. Una breve introduccin

[33]

comparta esa creencia. Consideraba que el cuerpo y el

cerebro no podan ser ms conscientes que las mesas,

las sillas, las casas o un montn cualquiera de chata

rra. El alma consciente est separada del cuerpo huma

no, aunque de alguna manera permanece unida a L

Pero ningn objeto material, vivo o muerto, es cons

ciente.

2. El problema de la existencia de otras mentes

ma?
Cabra estimar que puedo inferir la existencia de
estados mentales en ti por analoga conmigo mismo.
As como en mi caso observo una correlacin entre
estmulo entrante, estado mental interno, y comporta
miento de salida, en el tuyo, al advertir el estmulo
entrante y el comportamiento de salida, infiero por
analoga que debes tener un estado mental interno co
rrespondiente al mo. As, si me golpeo el pulgar con
un martillo, el estmulo entrante me hace sentir dolor,
lo cual me lleva a su vez a gritar. En tu caso -as dice
la historia-, observo el estmulo entrante y el grito, y
simplemente completo el proceso haciendo una analo
ga entre t y yo.

JOHN SEARLE

(34J

':1
I!

'~

Este es un famoso argumento, llamado "argumen


to de la analoga". Pero no funciona. En general, una
de las exigencias hechas al conocimiento inferencial es
que, para ser vlido, debe haber en principio alguna
manera independiente o no inferencial de verificar la
inferencia. As, si creo que hay alguien en la habitacin
de alIado porque los sonidos que oigo me hacen infe
rir su presencia, siempre cabe la posibilidad de ir a ve
rificar la inferencia y constatar que, en efecto, hay en
ese cuarto alguien que los causa. Pero si sobre la base
de tu estmulo y tu comportamiento hago una inferen
cia sobre tu estado mental, de qu manera puedo ve
rificarla? Cmo puedo acaso comprobar que infiero
correctamente y no que slo formulo una conjetura
infundada? Si supongo que el hecho de que tengas o no
estados mentales correspondientes a tus estmulos
observables y tus patrones de respuesta -as como yo
tengo los mos, correspondientes a mis estmulos y pa
trones- es una hiptesis cientfica que debemos verifi
car mediante mtodos cientficos, el argumento prueba,
al parecer, que soy la nica persona en el mundo que
tiene algn estado mental. Asi, por ejemplo, si pido a
todos los presentes en la habitacin que pongan los
pulgares sobre un escritorio y voy golpendolos con un
martillo para ver si a alguien le duele, resulta ser que,
hasta donde puedo constatar, slo hay uno que duele:
el pulgar que llamo mo, pues cuando golpeo los dems
no hay sensacin alguna.
La concepcin de que soy la nica persona que
tiene estados mentales se denomina "solipsismo". El
solipsismo tiene al menos tres grados. Uno, la forma ms
extrema: soy la nica persona en el mundo que tiene
estados mentales; y en algunas versiones, nada existe
en el mundo salvo mis estados mentales. Dos, el

La mente. Una breve introduccin

[35J

El solipsismo es infrecuente en la historia de la


filosofa, por cuanto no hay solipsistas clebres. Prcti
camente no hubo posicin filosfica imaginable, por
loca que fuera, que no haya sido sostenida por uno u
otro filsofo clebre, pero, por lo que s, ningn
sofo de fama histrica ha sido jams solipsista. Desde
luego, si alguien lo fuera, difcilmente perdera tiempo
en decimos que lo es, porque de acuerdo con su pro
pia teora no existimos 3 .

3 Bertrand Russell escribe: "Contra el solipsismo debe decirse, en


primer lugar, que es psicolgicamente imposible de creer, y de hecho
es rechazado aun por quienes pretenden aceptarlo. Una vez recib una
carta de una eminente especialista en lgica, la seora Christine Ladd
Franklin, en la que me deca que era solipsista y estaba sorprendida
de que no hubiera otTOS. Vase B. Russell, Human Knawledge: Its Scope
and Limits, Londres, Allen and Unwin, 1948, p. 180 [traduccin es

'1

I
I I
J,

JOHN SEARLE

[3 6]

!! i
1,

ji'

Esta doctrina tambin implica una peculiar asime


tra, en cuanto tu solipsismo no es una amenaza para
m, y el mo, si sintiera la tentacin de ser solipsista, no
podras refutarlo. As, por ejemplo, si alguien viene y
me dice: "Soy solipsista. T no existes" , no me sentir
tentado a pensar" i Dios! Tal vez tenga razn, quiz no
existo". Pero, a la inversa, si el solipsismo es mi aficin,
es intil que vaya y le diga: "Existes? Tienes realmen
te estados mentales?" , porque todo lo que l diga segui
r siendo congruente con la hiptesis solipsista.

3. El problema del escepticismo con respecto al


mundo externo, y 4. El anlisis de la
percepcin

i~::
l.:,.I

paola: El conocimiento humano: su alcance y sus lmites, Madrid,


Tauros, 1977J.

Lo mente. Una breve introduccin

f37]

era corriente en el siglo XVII. Se lo llamaba "teora re


presentativa de la percepcin"; ms adelante dir algo
ms sobre ella, pero en este punto quiero sealar que
para Descartes uno de los problemas es: cmo pode
mos estar realmente seguros, cmo podemos tener un
conocimiento cierto y seguro de la existencia de un
objeto que genera en m esa experiencia visual, y de que
esta es en todo respecto una representacin precisa de
las caractersticas reales del objeto?
Descartes hace muy poco en trminos argumeta
tivos para demostrar que no podemos percibir directa
mente mesas, sillas, montaas, etc., y que slo percibimos
nuestras ideas de esas cosas. La transicin de la percep
cin de objetos reales a la percepcin exclusiva de los
contenidos de nuestra mente se da en l de manera muy
casual. Aunque no era en modo alguno el primer fil
sofo en sostener ese punto de vista, el paso de la con
cepcin de que percibimos efectivamente objetos reales
a la concepcin de que slo percibimos nuestras ideas
de los objetos es un movimiento de decisiva importan
cia en la historia de la filosofa. En rigor, yo dira que

JOHN SEARLE

[3 8 )

es el mayor desastre en la historia de la filosofa a lo


largo de los ltimos cuatro siglos. En la jerga contem
pornea esta perspectiva se expresa as: no percibimos
objetos materiales, slo percibimos "datos de los sen
tidos" [sense data]. Dir mucho ms sobre esta cuestin
en el captulo 10.
En realidad, hay dos problemas ntimamente rela
cionados. El primero es: cmo presentamos un anli
sis de nuestras interacciones perceptivas con el mundo?
Cul es la relacin precisa entre nuestras experiencias
perceptivas internas, por un lado, y los objetos mate
riales y otros rasgos del mundo externo, por otro? El
segundo es: cmo podemos estar seguros de que te
nemos conocimiento de un mundo externo que est del
otro lado de nuestras experiencias perceptivas? Ambos
problemas estn estrechamente relacionados entre s
porque nos gustara que nuestro anlisis de la percep
cin del mundo externo nos proporcionara herramien
tas para refutar el escepticismo acerca de la posibilidad
de tener conocimiento de dicho mundo.

5. El problema del libre albedro

IJi

II

H
1;

He pasado por la experiencia de elegir una entre


varias opciones, de decidir entre alternativas genuinas
y hacer una cosa cuando podra con toda facilidad ha
ber hecho otra. Se trata de manifestaciones de lo que
considero la libertad de mi voluntad. Pero es natural
que surja entonces una pregunta: tengo un autntico
libre albedro o este slo es una ilusin? El interrogante
se plantea de forma especialmente apremiante para
Descartes, porque si el libre albedro es un rasgo de mi
mente, cmo puede tener algn efecto sobre el mundo
fsico, que est ntegramente determinado,'? Aunque se
~

La mente. Una breve introduccin

[39)

trata de una extensin del problema mente-cuerpo, no


es una cuestin igual a este. Aun cuando tuviramos
una solucin para dicho problema, aun cuando yo pu
diese mostrar que mis pensamientos y sentimientos son
capaces de mover mi cuerpo, persistira la cuestin:
cul es la congruencia de esto con la concepcin de
la fsica en la poca de Descartes, la visin del mundo
fsico como un sistema completamente cerrado y deter
minista en trminos causales? Cualquier suceso del
mundo fsico est determinado por sucesos fsicos an
teriores. Entonces, aunque pudiramos demostrar de
alguna manera que tenemos libre albedro mental, esto
sera indiferente para el comportamiento de mi cuerpo,
porque ese comportamiento es causado por los estados
previos de mi cuerpo y del resto del universo fsico. El
problema del libre albedro parece arduo para cualquie
ra, pero plantea dificultades excepcionales para quien
acepta el dualismo.
Este problema todava nos persigue en una forma
tan apremiante como en los tiempos de Descartes. Hoy
creemos que la fsica cuntica ha mostrado una inde
terminacin en el comportamiento de las partculas en
el nivel subatmico. No todo est, pues, determinado
de la manera supuesta por la fsica clsica. Pero eso no
parece servir de ayuda con el problema del libre albe
dro, porque la forma de la indeterminacin cuntica
es el azar, y azar no es lo mismo que libertad. El hecho
de que las partculas del micronivel no estn totalmente
determinadas y, por lo tanto, slo se pueda predecir su
comportamiento de manera estadstica y no con com
pleta certeza, parece no dar respaldo alguno a la idea
de que nuestros actos en apariencia libres lo son en
efecto. Aun cuando nuestro proceso de toma de deci
sionesheredara de algn modo la indeterminacin de

JOHN SEARLE

[4]

los sucesos de nivel cuntico en el cerebro, no tendra


mos con ello libre albedro, sino un elemento aleato
rio impredecible en nuestras decisiones y conductas.
Dir ms al respecto en el captulo 8.

6.

cia en particular, tengo tambin la experiencia de m


mismo como un yo?

La mente. Una breve introduccin

[4 1 ]

La respuesta de los dualistas a estos interrogantes


es rpida. Mi cuerpo no tiene nada que ver con mi iden
tidad. Esta consiste por entero en la continuacin de la
misma sustancia mental, la misma alma o res cogitans.
Los objetos materiales van y vienen y lo mismo puede
pasar con las experiencias, pero mi identidad est ga
rantizada por la mismidad de mi sustancia mental, pues
yo soy idntico a esta.
Para Descartes hay otros dos problemas cuya na
turaleza se asemeja ms a la de un enigma que debe
resolver, pero sus soluciones son muy interesantes.
Hablo del problema de los animales no humanos y del
problema del sueo.

7. Tienen mente los animales?


Si toda mente es una sustancia espiritual o mental
y las mentes son indestructibles, debe deducirse que si
los animales la tienen, todo animal posee un alma in
mortal. Pero si cualquier perro, gato, ratn, pulga o
saltamontes tiene un alma inmortal, el paraso, por no
decir algo peor, va a estar superpoblado. La solucin de
Descartes para el problema de la mente animal fue r
pida y brutal. Dijo que los animales no tienen mente.
Con todo, no se mostraba dogmtico al respecto; aca
so la tuvieran, pero le pareca cientficamente impro
bable que as fuera. A su juicio, la distincin crucial
entre nosotros y ellos, la distincin que nos permite
decir con toda seguridad que los seres humanos tienen
mente y los animales no, es que los primeros poseen un
lenguaje en el cual expresan sus pensamientos y senti
mientos, mientras que los segundos no lo tienen. Esa
falta de lenguaje era para l una prueba abrumadora de
que carecen de pensamientos y sentimientos. Descar

JOHN SEARLE

[4 2 ]

! 1

:f

1I
~~

il

'I1:'
',:

tes conceda que este es en cierto modo un resultado


contrario a la intuicin. Si vemos a un perro golpeado
por un carro y omos sus aullidos de aparente dolor,
debemos suponer que tiene sentimientos como noso
tros. Pero Descartes dice que todo esto es una ilusin.
No deberamos sentir ms lstima por el perro de la que
sentimos por el carro cuando interviene en el choque.
El ruido tal vez nos haga creer que el carro sufre dolor,
pero no es as; lo mismo sucede con los perros y los
restantes animales. Parece una locura negar que los
perros y otros animales sean conscientes, pero esta es
la idea que, a mi entender, Descartes tena de la materia.
En el caso humano, el cuerpo no es consciente. Slo lo

8. El problema del sueo


El octavo problema de Descartes es el sueo. Si
toda mente es esencialmente consciente, esto es, si la
conciencia es su esencia, de modo tal que no podra
mos tener mente sin ser conscientes, la inconsciencia
implicar, al parecer, la no existencia. Y en verdad, esto
es lo que da a entender la teora de Descartes: si dejo
de ser consciente, dejo de existir. Pero cmo explica
mos entonces el hecho de que la gente, a pesar de es
tar viva, a menudo est inconsciente, por ejemplo al
dormir? La respuesta de Descartes sera que nunca es
tamos un ciento por ciento inconscientes. Siempre hay
un nivel mnimo de actividad onrica aun en el sueo

Lo mente. Una breve introduccin

[43J

ms profundo. Mientras sigamos existiendo seguiremos

siendo necesariamente conscientes.

11. Cuatro problemas ms


De los problemas del ajuste entre la mente y el res
to del universo se desprenden otros cuatro problemas
que, sin embargo, no fueron abordados por el propio
Descartes, o que en la poca contempornea se transfor
maron de tal manera que presentan una forma muy
diferente de la que tenan cuando l y sus sucesores in
mediatos se ocuparon de ellos.

9. El problema de la intencionalidad

"lntencionalidad" es un trmino tcnico utilizado


por los filsofos para referirse a la capacidad de la men
te en virtud de la cual los estados mentales se refieren
a, versan sobre o corresponden a objetos y situaciones
del mundo al margen de s mismos. As, por ejemplo,
si tengo una creencia, debe ser la creencia de que algo
es el caso. Si tengo un deseo, debe ser un deseo de ha
cer algo o de que algo pase. Si tengo una percepcin,
debo suponer al menos que percibo algo, un objeto o
un estado de cosas en el mundo. De todo ello se dice
que es intencional, por cuanto en cada caso el estado
hace una referencia ms all de s mismo. La intencin

JOHN SEARLE

[44]

[intending], tal cual es de uso corriente cuando digo que


tengo la intencin de ir al cine esta noche, es slo un
tipo de intencionaldad entre otros, junto con la creen
cia, la esperanza, el temor, el deseo y la percepcin. (El
trmino tcnico ingls no procede del intention de esa
misma lengua, sino del alemn lntentionaltit, deriva
do a su vez del latn). Se trata de un trmino tcnico
especial que no debe confundirse con la intencin en
sentido corriente.

Es absolutamente esencial aclarar la distincin


entre la intencionalidad intrnseca u original que tengo
en la cabeza cuando pienso en algo y la intencionalidad
derivada que tienen las marcas en el papel cuando pon
go mis pensamientos por escrto. Las palabras en el
papel realmente significan y refieren, por lo cual tienen
intencionalidad, pero esta deriva de la ma al escribirlas
de manera intencional. Tambin es preciso distinguir
estas dos intencionalidades, la original y la derivada, de
las atribuciones metafricas o los casos de "como si" de
la intencionalidad. Si tengo sed, estamos ante un caso
de intencionalidad intrnseca u original. Si escribo "ten
go sed", la frase tiene una intencionalidad derivada. Si

mente. Una breve ntroduccin

[45]

digo "mi auto est sediento de gasolina", la oracin


hace una atribucin metafrica o de "como si" de la sed
al automvil. Pero en un plano literal el auto no tiene
ninguna intencionalidad, ni original ni derivada. Es casi
imposible decir cunta confusin ha generado la inad
vertencia de estas distinciones elementales.
En su forma moderna la intencionalidad plantea,
en realidad, dos problemas. El primero: cmo es posi
ble que los hechos ocurridos en nuestro cerebro remi
-tan ms all de s mismos? Cmo es siquiera posible
la referencialidad o direccionalidad? El segundo est re
lacionado con el primero: cmo es que nuestro cerebro

10. Causalidad mental y epifenomenalismo


Dije que el problema mente-cuerpo tena dos par
tes, una de entrada y otra de salida. Cmo causan los
estmulos entrantes los fenmenos mentales, y cmo
causan los fenmenos mentales el comportamiento de
salida? Cada uno de estos aspectos merece un examen
por separado, de modo que voy a transformar la cues
tin del funcionamiento causal de los estados menta
les en un tpico independiente.

[46J

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l'
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1:

Algunos filsofos creen posible explicar cmo la


conciencia es una causa de los procesos cerebrales, pero
no estn dispuestos a admitir que tenga poderes cau
sales propios. Se reconoce que, de un modo u otro, la
conciencia y los fenmenos mentales en general depen
den de procesos cerebrales, pero es difcil comprender
cmo podran causar movimientos corporales o cual
quier otra cosa en el mundo fsico. La concepcin de
que los estados mentales existen pero son causalmente
inertes se denomina "epifenomenalismo". Segn esta
perspectiva la conciencia existe, admitido, pero es como
la espuma de la ola o el resplandor de la luz solar refle
jada en la superficie del agua. Est all pero realmente
no cuenta. Es un epifenmeno. Esto, sin embargo, tam
bin parece contrario a la intuicin. Cada vez que deci
do alzar el brazo, este se levanta. Y no se trata de un
fenmeno aleatorio o estadstico. No digo: "Bueno, as
son las cosas con mi viejo brazo. Algunos das se levan
ta y otros no". El problema consiste en mostrar que algo
que no forma parte del mundo fsico puede tener tales
efectos sobre este, y en la jerga contempornea se plan
tea de la siguiente forma. Con frecuencia se dice: "El
mundo fsico es causalmente cerrado". Lo cual significa
que nada exterior al mundo fsico puede entrar a l y
actuar de manera causal. Cmo podran entonces los
estados mentales, que no son fsicos y por lo tanto no
forman parte del mundo fsico, actuar causalmente en
este?

11. El inconsciente
Para Descartes, toda actividad mental es conscien
te por definicin. La idea de un estado mental incons
ciente le parece una contradiccin en los trminos, una

Lo mente. Una breve introduccin

[47]

conciencia inconsciente. Sin embargo, desde hace ms


o menos un siglo hemos llegado a acomodamos bastan
te bien a la idea de que muchos de nuestros estados
mentales son inconscientes. Qu puede significar
esto? Qu es un estado mental inconsciente? Cmo
se ajusta al resto de nuestra vida mental y al mundo en
general?
El problema del inconsciente no lo es slo para la
psicopatologa. Decimos, en efecto, que la gente acta
por motivos de los cuales son inconscientes y cuya pre
sencia negaran con toda sinceridad. Decimos que Sam
insultaba a su hermano Bob porque tena una hostili
dad inconsciente contra l. Este es el tipo de cosas de
las que intenta ocuparse la psicologa freudiana. Pero
hay otro uso ms difundido de la nocin de inconscien
te, segn el cual existen numerosos procesos mentales
que se desarrollan en el cerebro pero carecen de mani
festaciones conscientes. De acuerdo con las teoras con
vencionales de la percepcin, suponemos que los
individuos perciben las formas de los objetos infirien
do de manera inconsciente las caractersticas reales de
estos a partir de los rasgos limitados del estmulo fsi
co que se les presenta. El problema para estas dos con
cepciones de lo inconsciente es el siguiente: qu
significa exactamente este en trminos reales? De qu
modo podran los sucesos cerebrales ser a la vez men
tales e inconscientes?

12. Explicacin psicolgica y social


Las explicaciones de los fenmenos psicolgicos
y sociales humanos parecen tener una estructura dife
rente de las explicaciones en la qumica y la fsica.

Cuando explicamos por qu votamos de talo cual

JOHN SEARLE

[48]

modo en las ltimas elecciones o por qu estall la Pri


mera Guerra Mundial, utilizamos al parecer un tipo de
explicacin diferente del empleado para explicar por
qu crecen las plantas. Cules son las formas apropia
das de explicacin para los fenmenos psicolgicos y
sociales humanos y qu implicaciones tiene ello para

las perspectivas dda~ ciencias sociales?

Una de las facetas ms decepcionantes de la his

toria intelectual de los ltimos cien aos fue la impo

sibilidad de las ciencias sociales de alcanzar el rico


poder explicativo caracterstico de las ciencias fsicas
y biolgicas.
sociologa, y hasta en economa, care
cemos del tipo de estructuras de conocimiento estable
cidas con que contamos en fsica y qumica. Por qu?
Por qu los mtodos de las ciencias naturales no tu
vieron en el estudio del comportamiento y las relacio
nes sociales humanas la clase de rdito que han tenido
en las ciencias fsicas?

In. Las soluciones de Descartes a los


problemas
Una gran parte de este libro se dedicar a los doce
problemas que acabo de esbozar. Si el lector considera
interesantes los problemas, es probable que tambin
juzgue interesante el libro. Si no puede imaginarse aun
que lo maten por qu alguien habra de interesarse en
ellos, con seguridad ha elegido el libro equivocado. Este
no es un libro histrico, y no dir demasiado acerca del
desarrollo de estos problemas desde el punto de vista
de su historia. Sin embargo, puesto que he recurrido a
Descartes como fuente para introducir ocho de ellos,

quiero contarles, aunque sea brevemente, cules fueron

1.
It..,.,.

La mente. Una breve introduccin

[49]

las respuestas del filsofo a estas ocho cuestiones. Creo


que esas respuestas fueron inadecuadas sin excepcin;
para ser justos con l, hay que decir que a menudo fue
muy consciente de que lo eran. En mi opinin, el lector
entender mejor la filosofa contempornea si ve, al me
blemas.

1. El problema mente-cuerpo
En esta cuestin, Descartes nunca alcanz una
respuesta que lo dejara satisfecho. Reconoca que la
mente causaba sucesos en el cuerpo y que sucesos de
este causaban sucesos en el terreno mental. Pero cul
era exactamente su funcionamiento? Jams crey haber
resuelto este interrogante. Estudi anatoma y por lo
menos una vez observ la diseccin de un cadver para
tratar de averiguar dnde estaba el punto de conexin
entre la mente y el cuerpo. Al final dio con la hiptesis
de que deba encontrarse en la glndula pineal, un pe
queo rgano en forma de pera situado en la base del
crneo. Descartes supona que esa glndula era ellu
gar donde las fuerzas mentales y las fuerzas fsicas se
ponan en contacto. La idea no es tan alocada como
parece: el argumento cartesiano para justificarla era
razonable. El filsofo advirti que todos los elementos
cerebrales situados en un lado tenan su rplica en el
otro. Debido a la existencia de los dos hemisferios, la
anatoma parece mostrarse en duplicado. Pero como
todos nuestros sucesos mentales ocurren en forma
unitaria, debe haber en el cerebro algn punto unifica
do donde confluyen las dos corrientes. El nico rgano
no duplicado que Descartes pudo encontrar dentro del

JOHN SEARLE

[so]

cerebro fue la glndula pineal, por lo cual supuso que


esta deba ser el punto de contacto de lo mental y lo
fsico.
(El impulso de encontrar el punto de contacto
entre el alma y el cuerpo an persiste. Una vez debat
con un neurobilogo laureado con el Premio Nobel, sir
John Eccles, en la televisin britnica. Eccles sostena
que el alma se une al cerebro en el rea motriz suple
mentaria. Este es su argumento: si se pide a un sujeto
que lleve a cabo una tarea motriz simple como tocarse
cada uno de los dedos de la mano derecha con el pul
gar del mismo lado, la corteza motriz muestra un ele
vado nivel de actividad. Si ahora se le pide que piense
la tarea pero no la ejecute, esa misma corteza deja de
funcionar, pero el rea motriz suplementaria permanece
activa. Eccles era de la idea de que cuando slo el alma
est activa, estimula el rea motriz suplementaria.)

La mente. Una breve introduccin

[s 1]

2. El problema de la existencia de otras mentes


Con frecuencia se atribuye a Descartes alguna
versin del argumento de la analoga, pero yo nunca
pude encontrarla explcitamente enunciada en sus es
critos. Segn dicho argumento, infiero la existencia de
estados mentales en otras personas por analoga con
migo mismo. As como observo una correlacin de mi
comportamiento con mis estados mentales, puedo in
ferir la presencia de estados mentales correspondien
tes en otros al observar su comportamiento. Ya he
indicado las limitaciones de esta forma de argumento.
El inconveniente del conocimiento inferencial es, en
general, que debe haber alguna verificacin indepen
diente de la inferencia para que se la considere vlida.
As, por ejemplo, yo podra inferir que un recipiente
esta vaco si lo golpeara y dedujera por el sonido a hue
co que no hay nada en l, pero esta forma inferencial
de conocimiento slo tiene sentido si se supone que
puedo abrir el recipiente y mirar en su interior, para
constatar de manera no inferencial que, en efecto, est
vaco. Sin embargo, en el caso de otras mentes no hay
verificacin no inferencial de mi inferencia de los es
tados mentales a partir del comportamiento observado;
no hay manera de mirar dentro del recipiente para ver
si contiene algo.

3. El escepticismo sobre el mundo externo, y


4. El anlisis correcto de la percepcin
Por medio de un elaborado argumento, Descartes
sostiene que podemos tener un conocimiento cierto de
los objetos y situaciones del mundo externo, aun cuan
do slo percibimos directamente los contenidos de

JOHN SEARLE

[52]

Surge entonces un problema para Descartes:


cmo es posible el error? Y su respuesta es que lo es
porque mi voluntad excede mi entendimiento. Poten
cialmente, mi voluntad es infinita; mi entendimiento es
finito. Y a menudo quiero creer cosas cuya verdad no
percibo de manera clara y distinta; por consiguiente,
puedo estar equivocado.
Es importante subrayar que Descartes no crea
que nuestras percepciones fueran en general represen
taciones exactas del mundo. En realidad, los objetos no
tienen colores, sabores u olores y tampoco emiten so
nidos, pese a que colores, sabores, olores y sonidos nos
parecen desde un punto de vista perceptivo partes del
mundo. El quid es que podemos estar seguros de que
hay un mundo externo causante de nuestras percepcio
nes y gracias a estas podemos obtener algn tipo de
informacin precisa sobre l, aun cuando gran parte de
nuestra experiencia perceptiva es ilusoria.

La mente. Una breve introduccin

[53]

5. El problema del libre albedro

Me parece que, ms all de una mera asercin,


Descartes no tiene respuestas para esta cuestin. Dice
que soy libre mientras siento que lo soy. Pero el proble
ma, como veremos ms adelante, es que no resulta evi
dente en absoluto que el hecho de percibirme libre
indique que lo soy realmente.

6. El yo y la identidad personal
Descartes nunca abord de manera explcita esta
cuestin, pero los cartesianos estimaron en general que
su dualismo nos da una solucin automtica al proble
ma. El yo es simplemente idntico a una sustancia
mental y la identidad de esta est garantizada por el
mero hecho de ser la misma sustancia mental. Cuesta
entender, empero, que la solucin propuesta sea otra
cosa que una solucin por decreto. Cmo llega a ad
quirir la sustancia mental todos esos misteriosos pode
res y propiedades? Y qu razn tenemos para suponer
que existe esa sustancia mental adems de nuestro cuer
po fsico y nuestras experienciaS conscientes? Como
veremos, David Hume hizo crticas devastadoras de la
postura cartesiana sobre el yo y la identidad personaL
Segn Hume no hay experiencia del yo, y la identidad
que nos atribuimos a travs de los cambios en nuestra
Vida es una identidad completamente ficticia: una suer
te de ilusin sistemtica. Muchos otros filsofos lo si
guen en la idea de que no hay nada semejante a un yo
por aadidura a la secuencia de nuestras experiencias
especficas. Lichtenberg crea que el "yo" ["1"] de ora
ciones como "yo pienso" nos da la ilusin de que hay
un "yo" ["1"] encargado de pensar; y sostena, en cam

'1 '

i,

]OHN SEARLE

[54]
I
i
!

bio, que deberamos decir "eso piensa" ["it thinks"],


donde el "eso" es tan impersonal como en la frase "llue
ve" ["its raining"]: en ninguno de estos casos nos refe
rimos concretamente a una entidad.
No hay un solo problema del yo sino varios. No
creo que la descripcin cartesiana de la res cogitans sea
en modo alguno una solucin a estos problemas, que
abordar en su totalidad en el captulo 11.

7.

!,
,I

,i

un contenido especfico en la conciencia no se funda


simplemente en lo apropiado de su comportamiento,

La mente. Una breve introduccin

[55]

sino en la comprobacin de que los fundamentos cau


sales de este son relativamente similares a los mos. Mi
perro tiene un cerebro, un aparato perceptivo y una es
tructura corporal que son notablemente parecidos a los
mos: aqu estn los ojos, aqu las orejas, aqu la piel,
aqu la boca. Si concluyo que es consciente, no lo hago
slo sobre la base de su conducta, sino ms bien de la
estructura causal qe media la relacin entre el estmu
lo entrante y el comportamiento de salida. En el caso
de los seres humanos, el estmulo entrante genera expe
riencias, que a su vez causan un comportamiento de
salida. La estructura fsica subyacente que permite al
estmulo entrante causar experiencias es notablemen
te similar en los humanos y los animales superiores. Por
esa razn tenemos completa seguridad de que los pe
rros y los chimpancs tienen estados conscientes~ seme
jantes en muchos aspectos a los nuestros. Cuando se
trata de caracoles y termitas, debemos dejar en manos
de los expertos la tarea de decirnos si tienen una capa
cidad neurobiolgica lo bastante rica para disfrutar de
vida consciente.
Adems, as como me parece descabellado supo
ner que los animales no son conscientes, me parece
absurdo suponer que dejamos de existir si tenemos
completa inconsciencia durante el sueo o bajo el efec
to de la anestesia. Sin embargo, si bien Descartes se
equivoca al suponer que la continuacin de la concien
cia es esencial para la continuidad de nuestra existen
cia misma, debemos plantear este interrogante: cules
Son exactamente los criterios para determinar que esa
existencia tiene continuidad? Nos topamos aqu con el
famoso problema de la identidad personal, que anali
zar con ms detenimiento en el captulo 11.

JOHN SEARLE

Lo que he intentado hacer en este captulo es


presentar el marco para los anlisis ulteriores. Los pro
blemas no se abordarn como si fueran de igual tras
cendencia. Ni pensarlo. Los prximos tres captulos se
dedicarn sobre todo al problema mente-cuerpo. Ya he
dicho lo que tena que decir sobre los animales y el
sueo. Varios problemas tienen un captulo propio: la
intencionalidad, la causacin mental, el libre albedro,
el inconsciente, la percepcin y el yo. Algunos de los
restantes, aunque son de gran importancia, slo se ha-

La mente. U1lIl breve introduccin

[57]

rn acreedores a un breve examen en el libro, porque


van mucho ms all de la filosofa de la mente; me re
fiero en especial al escepticismo y la explicacin en las
ciencias sociales. Se trata de dos grandes cuestiones y
slo las presentar en un bosquejo, porque para propo
ner un anlisis adecuado hara falta otro libro.

[61]

EL GIRO HACIA EL MATERIALISMO

1. Dificultades con el dualismo

Damos ahora un salto en el tiempo para trasladar


nos a los siglos xx y XXI. Debido a los fracasos del dua
lismo de estilo cartesiano, en especial su imposibilidad
de presentar una descripcin adecuada o al menos co
herente de la relacin entre la mente y el cuerpo, se es
tima de manera generalizada que el dualismo sustancial
ha quedado descartado en cualquiera de sus formas.
Esto no significa decir que ningn profesional serio sea
partidario de esta doctrina. Segn mi experiencia, sin
embargo, la mayora de los dualistas sustanciales que
conozco son personas que sostienen esa concepcin
por motivos religiosos o como parte de una fe religio
sa. Una de las consecuencias del dualismo sustancial es
que la destruccin de nuestro cuerpo no impide la su
pervivencia de nuestra alma, por lo cual esta visin es
atractiva para los fieles de las religiones que creen en
la vida despus de la muerte. Pero la mayor parte de los
profesionales pertenecientes a este campo no conside
ran esa doctrina como una posibilidad seria. Una des
tacada excepcin es la defensa del dualismo propuesta
por Karl Popper y John C. Eccles 1. Estos autores afir
man la existencia de dos mundos muy distintos, el
mundo 1, de los objetos y estados fsicos. y el mundo
2, de los estados de conciencia. Se trata de dos mun
dos separados y distintos que interactan. En realidad,
1 K. Popper y]. C. Eccles, The Self and Its Bmn, Berln, Springer
Verlag, 1977 [traduccin espaola: El yo y su cerebro, Barcelona, la
bor,I9931.

JOHN SEARLE

[62]

1:

Popper y Eccles mejoran a Descartes y adems postu


lan un mundo 3, el de "la cultura en todas sus mani
r
.
,,2
lestacIOnes .
Todas las formas del dualismo sustancial heredan
el problema cartesiano de cmo hacer una exposicin
coherente de las relaciones causales entre el alma y el
cuerpo, pero versiones recientes presentan un proble
ma adicional. Parece imposible mostrar congruencia
alguna entre este dualismo y la fsica moderna. La fsi
ca dice que la cantidad de materia/energa en el univer
so es constante; aquella doctrina, por su parte, parece
dar a entender que hay otro tipo de energa, una ener
ga mental o espiritual, no determinada por la fsica.
As, si el dualismo sustancial es verdadero, debe dedu
cirse, al parecer, que una de las leyes ms fundamen
tales de la fsica, la ley de la conservacin, es falsa.
Algunos adeptos de esta corriente han intentado en
frentar el problema afirmando que por cada infusin de
energa espiritual hay una disminucin de energa fsi
ca, y de ese modo se preserva una cantidad constante
de energa en el universo. Otros han sealado que la
mente reordena la distribucin de energa universal sin
adiciones ni sustracciones. Eccles dice que la mente
puede afectar el cuerpo al modificar la probabilidad de
sucesos neuronales sin ningn aporte de energa, y
agrega que la fsica cuntica nos permite ver cmo es
posible: "La hiptesis de la interaccin mente-cerebro
es que los sucesos mentales actan a travs de un cam
po de probabilidad cuntica para alterar la probabilidad
de emisin de vesculas de las rejillas vesiculares

2]. C. Eccles, How the Self Controls Its Bran, Berln, Springer

I!

l.

Verlag, 1994, p. 5.

La mente. Una breve introduccin

[63]

presinpticas,,3. En estas maniobras hay algo ad hoc, en


el sentido de que los autores estn convencidos de an
temano de la verdad del dualismo y tratan de encon
trar alguna manera, cualquiera, de hacerlo compatible
con la fsica.
Es importante entender cun extrema es la doc
trina del dualismo sustancial. Segn su perspectiva,
nuestro cerebro y nuestro cuerpo no son realmente
conscientes. El cuerpo es una mera mquina incons
ciente, como un automvil o un televisor. Est vivo
como lo estn las plantas, pero en l no hay concien
cia. Antes bien, nuestra alma consciente est en cierto
modo atada a nuestro cuerpo y seguir as hasta la
muerte de este, en cuyo momento se desprender de l.
Soy idntico a mi alma y slo de manera incidental y
temporaria habito este cuerpo.
El inconveniente de esta concepcin es que, vis
to lo que sabemos sobre el funcionamiento del mun
do, cuesta tomarla en serio como hiptesis cientfica.
Sabemos que en los seres humanos la conciencia no
puede existir en manera alguna sin ciertos procesos f
sicos que se desenvuelven en el cerebro. Podramos, en
principio, producir conciencia en alguna otra sustan
cia fsica, pero por ahora no sabemos cmo hacerlo. Y
la idea de que pueda producirse al margen de todo
sustrato fsico, aunque concebible, parece completa
mente descartable como hiptesis cientfica.
No es fcil hacer que la idea de la mente como una
Sustancia separada sea congruente con el resto de nues
tros conocimientos sobre el mundo. A continuacin
presento tres intentos de hacerlo, cada uno de ellos
acorde con una concepcin diferente de la mente.
3 Ibd., p. 69.

JOHN SEARLE

Primero, la intervencin divina. La ciencia fsica


es incompleta. Nuestra alma es algo que se suma al res
to del mundo. Es creada por intervencin divina y no
forma parte del mundo fsico tal como la ciencia lo des
cribe.
Segundo, la mecnica cuntica. El problema men
te-cuerpo tradicional slo se plantea debido a una con
cepcin newtoniana obsoleta de lo fsico. Segn una
interpretacin de la medicin cuntica, la conciencia es
necesaria para completar el colapso de la funcin de
onda y crear as partculas y sucesos cunticos. De tal
modo, hay cierta forma de conciencia que no es crea
da por el resto de la naturaleza y resulta, en cambio,
esencial para la creacin de esta ltima. Es una parte
primitiva de la naturaleza requerida para explicar los
procesos cerebrales y todo lo dems4 .
Tercero, el idealismo. El universo es enteramen
te mental. Lo que concebimos como mundo fsico es
slo una de las formas adoptadas por la realidad men
tal subyacentes.
Menciono estas tres perspectivas para completar
el panorama, pero no concuerdo con ninguna de ellas
y me parece que no entiendo la segunda; pero como no
son puntos de vista influyentes en la filosofa de la
mente, y mis intentos de explicacin apuntan a esta, no
volver a examinarlas en el libro.
Hay una versin ms dbil del dualismo denomi
nada "dualismo de las propiedades" , bastante difundi
4 H. Stapp, The Mindful Universe, de prxima aparicin.
S La exposicin clsica del idealismo se encontrar en G. Berkeley,
A Treatise Concerning the PrincipIes of Human Knowledge, edicin es
tablecida por J. Dancy, Oxford, Oxford University Press, 1998 [traduc
cin espaola: Tratado sobre los principios del conocimiento humano,
Madrid, Alianza, 1984].

La mente. Una breve introduccin

[65]

do. La idea es la siguiente: en el mundo no hay dos tipos


de sustancias, sino dos tipos de propiedades. La mayo
ra de estas, como el hecho de tener una carga elctrica
o una masa determinada, son propiedades fsicas; pero
algunas, como el hecho de sentir un dolor o pensar en
Kansas City, son propiedades mentales. Aunque no es
tn compuestos de dos clases diferentes de sustancias,
los seres humanos exhiben la caracterstica de que su
cuerpo fsico, yen particular su cerebro, tienen no slo
propiedades fsicas sino tambin propiedades mentales.

JOHN SEARLE

[66]

",,]

papel causal. El reto est en comprender cmo podran


cumplirlo en la determinacin de los sucesos fsicos,
cuando ellos mismos no son fsicos. Si suponemos,
como al parecer debemos hacer, que el universo fsico
es causalmente cerrado, en el sentido de que nada ex
terior a l puede tener efecto en su interior; y si supo
nemos adems, como al parecer debemos hacer, que la
conciencia no forma parte del universo fsico, habra
que deducir que aquella no puede tener efecto alguno
sobre este.

6 H.
"The 'Mental' and the 'Physical''', en H. Feigl, M, Scriven
y G. Maxwell (comps.), Concepts, Theories and the Mind-Body Problem,

La mente. Una breve introduccin

[67]

Muchos filsofos, probablemente la mayora, han


abandonado el dualismo, pero la situacin es curiosa
porque numerosos dualistas consideran que los argu
mentos recin expuestos no parecen en modo alguno
decisivos contra todas las formas de dualismo. Creo que
un tpico dualista de las propiedades dira: "De acuerdo,
la mente no es una sustancia independiente, pero de
todas maneras uno de los datos en bruto de la natura
cosquillas y comezones, as como pensamientos y emo
ciones, y estos no son fsicos en un sentido corriente.
Tampoco se los puede reducir a nada fsico". Y en ver
dad, algunos dualistas hacen de tripas corazn y acep
tan el epifenomenalismo.

Minnepolis, University of Minnesota Press, 1958, col. "Minnesota


Studies in the Philosophy of Science", vol. 2.

JOHN SEARLE

[68]

,,

.1

nube de molculas. Slo parece slida desde nuestro


punto de vista. Pero en el fondo el mundo fsico est
compuesto en su totalidad de micro entidades, las par
tculas fsicas. Hay una excepcin, sin embargo. La con
ciencia no es slo partculas. De hecho, no lo es en modo
alguno. Sea lo que fuere, es algo que est "por encima"
de las partculas. Creo que esta es la idea que le da fuer
za al dualismo de las propiedades contemporneo.
David Chalmers plantea este punto argumentan
do la imposibilidad lgica de que la trayectoria del uni
verso fsico sea diferente si la trayectoria de los hechos
micro fsicos es la misma7 . Una vez que tenemos la
micro fsica todo lo dems puede deducirse. Pero esto
no es vlido para la conciencia. Podramos imaginar
que toda la trayectoria fsica del universo es exactamen
te la misma, menos la conciencia. Desde el punto de
vista de la lgica es posible que esa trayectoria sea exac
tamente como es, pero sin conciencia.
Esas aparentes diferencias bsicas entre lo mental
y lo fsico son el motor que impulsa el dualismo. Creo
que este puede ser respondido y refutado, pero todava
no tenemos las herramientas para hacerlo. Me dedica
r a ello en el captulo 4.

n. El giro hacia el materialismo


Los dualistas decan que hay dos clases de cosas
o propiedades en el universo; con el fracaso del dualis
mo, es natural suponer que tal vez todo pertenezca a

7 D. Chalmers, The Conscious Mind: In Search vf a Fundamental


Thevry, Oxford, Oxford University Press, 1996 [traduccin espaola:
La mente consciente: en busca de una teora fundamental, Barcelona,
Gedisa, 19991.

La mente. Una breve introduccin


[69]

una sola clase. Esta perspectiva lleva el nombre poco


sorprendente de "monismo" y se divide en dos: mo
nismo mentalista y monismo materialista, llamados
respectivamente "idealismo" y "materialismo". El idea
lismo dice que la totalidad del universo es mental o
espiritual; slo existen las "ideas" en el sentido tcnico
de la palabra, atribuido a todos los fenmenos menta
les. Para algunas concepciones -la de Berkeley, por
ejemplo-, adems de las ideas estn las mentes que las
contienen. El idealismo tuvo durante varios siglos, sin
exagerar, una prodigiosa influencia en la filosofa, pero
que yo sepa ha estado muerto y enterrado desde hace
muchas dcadas para casi todos los filsofos cuyas opi
niones respeto, por lo cual no me extender demasiado
sobre l. Entre los ms clebres idealistas cabe mencio
nar a Berkeley, Hegel, Bradley y Royce.
La familia ms influyente de concepciones en la
filosofa de la mente a lo largo del siglo xx y en estos
comienzos del siglo XXI es alguna versin del materia
lismo. El materialismo es la nocin de que la nica rea
lidad existente es la realidad material o fsica y, por
consiguiente, si los estados mentales tienen existencia
real, deben ser en cierto sentido reducibles a estados
fsicos de algn tipo, deben ser estados fsicos. En cier
tos aspectos el materialismo es la religin de nuestro
tiempo, al menos entre la mayor parte de los profesio
nales expertos en el campo de la filosofa, la psicologa,
la ciencia cognitiva y otras disciplinas que estudian la
mente. Como otras religiones ms tradicionales, se lo
acepta sin discusin y proporciona el marco dentro del
cual es posible plantear, abordar y responder otras cues
tiones. La historia del materialismo es fascinante, por
que si bien los materialistas estn convencidos, con una
fe casi religiosa, de que su concepcin debe ser correcta,

JOHN SEARLE

III. La saga del materialismo: del conductismo


a la inteligencia artificial fuerte

Conductismo
La primera forma influyente de materialismo en
el siglo xx se denomin "conductismo". En su versin
ms cruda, esta doctrina dice que la mente es slo el

La mente. Una breve introduccin

[7 1 ]

comportamiento del cuerpo. Por encima de ese com

portamiento no hay nada que sea constitutivo de lo

mental. El conductismo se divide en dos tipos: "meto

dolgico" y "lgico". Los examinar en ese orden.

Conductsmo metodolgico

mtodo en psicologa en vez de una proposicin sus


tantiva acerca de la existencia o inexistencia de la men
te. La verdadera objecin al dualismo, sostenan los
conductistas metodolgicos, no radica en su postula
cin de entidades no existentes, sino en su irrelevancia
desde el punto de vista cientfico. Las proposiciones
cientficas deben ser verificables de manera objetiva, y
las nicas proposiciones sobre la mente humana que
cumplen esa condicin son las referidas al comporta
miento del hombre.

]OHN SEARLE

Los grandes nombres del conductismo metodol


gico son John B. Watson (1878-1958) y B. F. Skinner
i

,i

Conductismo lgico
El conductismo lgico fue sobre todo un movi
miento filosfico e hizo un planteo mucho ms vigo
roso que el conductismo metodolgico. Los conductistas
metodolgicos decan que el dualismo cartesiano era
irrelevante en trminos cientficos, mientras los con
duelistas lgicos sostenan que Descartes estaba equi
vocado por razones lgicas8 . Un enunciado sobre el
8 Entre los conductistas lgicos de mayor celebridad se cuentan

La mente. Una breve introduccin

[73]

estado mental de una persona, decir por ejemplo que


esta cree que va a llover o que siente un dolor en el
codo, significa lo mismo que -o puede traducirse a- un
conjunto de enunciados sobre su comportamiento real
y posible. No es preciso que sea traducible en enuncia
dos acerca de un comportamiento actualmente existen
te, pues la persona podra tener un dolor o una creencia
sin manifestarlos de inmediato en una conducta; pero
s debe serlo en un conjunto de proposiciones hipotti
cas sobre el comportamiento, lo que el agente haria o
dira en tales o cuales circunstancias.

G. Ryle, del cual puede consultarse The Concept ofMind, op. dt., Y C.
Hempel; de este, vase "The Logical Analysis of Psychology", en N.
Block (comp.), Readings nPhilosophy ofPsychology, vol. 1, Cambridge
(Mass.), Harvard University Press, 1980.

JOHN SEARLE

[74]

Fisicalismo y teora de la identidad


Hacia mediados del siglo xx, las dificultades del
conductismo haban provocado su debilitamiento gene
ralizado y a la larga motivaron su rechazo. La doctrina
no llevaba a ninguna parte como proyecto metodol
gico en psicologa y a decir verdad era objeto de eficaces
ataques, particularmente lanzados por el lingista Noam
Chomsky. Este afirmaba que la idea de que cuando es
tudiamos psicologa estudiamos el comportamiento es
tan poco inteligente como la idea de que cuando estu
diamos fsica estudiamos lecturas de mediciones. Desde
luego, utilizamos el comportamiento como prueba en
psicologa, as como usamos las lecturas de mediciones
como prueba en fsica, pero es un error confundir la
evidencia que tenemos cerca de un tema con el tema
mismo. El tema de la psicologa es la mente humana,
y el comportamiento humano es la prueba de la exis
tencia y los rasgos de esa mente, pero no es ella misma.

La mente. Una bre7.1e introduccin

[75]

va a llover slo es plausible si presumimos que no quie


re mojarse. Pero si analizamos entonces la creencia en
trminos de deseo, parece haber una suerte de circula
ridad en la reduccin. En realidad no hemos reducido
la creencia al comportamiento; la redujimos al compor
tamiento ms el deseo, con lo cual seguimos frente a
un estado mental que es preciso analizar. Podran ha
cerse observaciones anlogas con respecto a la reduc
cin del deseo. El argumento de que el deseo de Jones
de estar seco consiste en cosas como su disposicin a
llevar un paraguas slo parecer remotamente plausible
si suponemos que l prev la proximidad de la lluvia.

La verdadera dificultad del conductismo, empero,

es que su mero carcter poco plausible se convirti en


un estorbo cada vez ms grande. Tenemos sin duda
pensamientos, sentimientos, dolores, cosquillas y co
mezones, pero no parece razonable suponer que son
idnticos a nuestro comportamiento, y ni siquiera a

JOHN SEARLE

[7 6]

nuestras disposiciones a adoptarlo. La sensacin de do


lor es una cosa, el comportamiento inducido por este,
otra. Desde un punto de vista intuitivo el conductismo
tas poco afectos a l lo hacan objeto de sus burlas. Ya
en la dcada de los veinte L A. Richards seal que para
un conductista uno debe "fingir anestesia,,9. Y los ca
tedrticos universitarios tienen un repertorio habitual
de malos chistes sobre esta doctrina. Un chiste tpico:
una pareja conductista acaba de hacer el amor y el hom
bre dice: "Fue fantstico para ti. Cmo fue para m?"
Hacia la dcada de los sesenta la completa inad
misibilidad del conductismo se haba transformado en
un impedimento, por lo cual los filsofos de inclinacio
nes materialistas lo reemplazaron poco a poco por una
doctrina denominada "fisicalismo" y a veces "teora de
la identidad". Los fisicalistas decan que Descartes no
estaba equivocado en el plano de la lgica -corno ha
ban sostenido los conductistas lgicos-, sino en el pla
no de los hechos. Podra haber sucedido que adems de
un cuerpo tuviramos un alma, pero tal corno resulta
ron las cosas en la naturaleza, lo que concebirnos corno
mente es slo un cerebro, y lo que imaginarnos corno es
tados mentales, por ejemplo la sensacin de dolor o la
impresin de tener cosquillas o una comezn, no son
sino estados cerebrales, y tal vez del resto del sistema
nervioso central. Esta postura recibi en ocasiones el

9 No puedo encontrar la fuente exacta de esta cita. Creo que es una


adaptacin de la caracterizacin de Ogden y Richards cuando sealan
que Watson "simula una anestesia general". Vase C. K. Ogden e 1. A.
Richards, The Meaning ofMeaning (1926), Londres, Harcourt Brace and
Company, 1949, p. 23 [traduccin espaola: El significado del signifi

cado, Barcelona, Paids, 1984).


,
I

La mente. Una breve introduccin

nombre de "tesis de la identidad", porque se afirmaba


una identidad entre estados mentales y estados cerebra
les. Los tericos de la identidad procuraban insistir con
afn en el contraste entre su concepcin y el conductis
mo, visto corno una tesis lgica sobre la definicin de
conceptos mentales. La tesis de la identidad, por su
parte, era presuntamente una afirmacin fctica, no
sobre el anlisis de conceptos mentales, sino sobre el
modo de existencia de los estados mentales. Los con
duclistas utilizaban el modelo de las identidades defi
nicionales. Los dolores son disposiciones al comporta
miento del mismo modo que los tringulos son figuras
planas de tres lados. En cada caso es una cuestin de
definicin. Los tericos de la identidad dijeron: no, el
modelo no son las definiciones sino, antes bien, los
descubrimientos empricos de identidades en la ciencia.
Hemos descubierto, de hecho, que un rayo es idntico
a una descarga elctrica; hemos descubierto, de hecho,
que el agua es idntica a H20, y ahora descubrimos -un
descubrimiento hecho da a da- que los estados menta
les son en realidad idnticos a los estados cerebrales 10.

Objeciones a la teora de la identidad


La teora de la identidad recibi una serie de obje
ciones. Me parece til distinguir entre las objeciones
tcnicas y las basadas en el sentido comn. La primera

10 Se encontrarn tres exposiciones clsicas de la leora de la iden


tidad en U. 1. Place, "Is Consciousness a Brain Process?", British

}ournal ofPsychology, 47(1),1956, pp. 44-50;).). C. Sman, "Sensations


and Brain Processes", en D. Rosenthal (comp.), The Nature ofMind,
Nueva York, Oxford University Press, 1991, pp. 169-176, Y H. Feigl,
"The 'Mental' and the 'Physical''', op. cito

]OHN SEARLE

[7 8]

objecin tcnica fue que la teora pareca violar un prin


cipio lgico llamado "ley de Leibniz"ll. Esta dice que
si dos cosas cualesquiera son idnticas, deben tener
todas sus propiedades en comn. Por lo tanto, si pudi
ramos mostrar que los estados mentales tienen propie
dades imposibles de atribuirse a los estados cerebrales,
y viceversa, al parecer refutaramos la teora de la iden
tidad. Por lo dems, no pareca difcil proporcionar
ejemplos al respecto. As, puedo decir, pongamos por
caso, que el estado cerebral correspondiente a mi pen
samiento de que est lloviendo se encuentra tres cent
metros dentro de mi odo izquierdo; pero, de acuerdo
con los objetores, no tiene ningn sentido decir que mi
pensamiento de que est lloviendo est tres centmetros
dentro de mi oido izquierdo. Por otra parte, aun en el
caso de los estados conscientes que tienen una locali
zacin, como el dolor, este puede situarse en un dedo
del pie, pero el estado cerebral correspondiente no est
en el dedo sino en el cerebro. Las propiedades del es
tado cerebral, entonces, no son iguales a las propieda
des del estado mentaL En consecuencia, el fisicalismo
es falso.
Los tericos de la identidad crean tener una res
puesta simple a esas objeciones. Estas, decan, se apo
yan en la ignorancia. Cuando sepamos ms sobre el
cerebro, llegaremos a juzgar perfectamente adecuada la
atribucin de localizaciones espaciales a los estados
mentales y de las llamadas propiedades mentales a los
estados cerebrales. Y con respecto a la localizacin del
dolor en el dedo del pie, aquellos tericos sostenan que

II Esta objecin y las siguientes se anali;zan en J.


"Sensations and brain processes", op. cit.

J. C. Smart,

La mente. Una breve introduccin

[79]

nuestro inters no estaba en el objeto putativo, el dolor,

sino en la experiencia global de sentirlo. Y esa experien

cia global abarca desde la estimulacin de las termina

ciones nerviosas perifricas del dedo hasta el propio

cerebro. A mi parecer, los tericos de la identidad logra

ron responder a esta objecin, pero haba otras que eran

ms serias.
Una objecin de sentido comn a la teora de la
identidad aduca que si esta era en efecto una identidad
emprica, algo que poda descubrirse como un hecho,
segn la analoga del agua y el H 20 o el rayo y la descar
ga elctrica, deberian existir dos tipos de propiedades
para poder establecer con solidez ambos lados de la
proposicin de identidad12. De tal modo, as como el
enunciado "el rayo es idntico a una descarga elctrica"
debe identificar una y la misma cosa en trminos de sus
propiedades de rayo y de sus propiedades de descarga
elctrica, y el enunciado "el agua es idntica a las mo
lculas de H20" debe identificar una y la misma cosa en
trminos de sus propiedades de agua y de sus propie
dades de H20, la afirmacin, por ejemplo, de que "el do
lor es idntico a cierto tipo de estado cerebral" tiene que
identificar una y la misma cosa en trminos de sus pro
piedades de dolor y de sus propiedades de estado ce
rebral. Pero si en la proposicin de identidad hay dos
conjuntos independientes de propiedades, es de presu
mir que nos quedan dos tipos diferentes de estas: las
mentales y las fsicas. En suma, parece como si, a fin
de permitir la validez de la tesis de la identidad, tuvi

12 Entre otros, esta objecin fue planteada por]. T. Stevenson,


"Sensations and Brain Processes: A Reply to J.]. C. Smart", en C. V.
Borst (comp.), The Mind-Brain Identity Theory, Nueva York, St. Martin's
Press, 1970, pp. 87-92.

JOHN SEARLE

[80]

ramos que recaer en el dualismo de las propiedades. Si


todos los estados mentales son estados cerebrales, hay
dos clases de estos ltimos, los que son mentales y los
que no lo son. Cul es la diferencia? Los estados men
tales tienen propiedades mentales. Los otros slo tie
nen propiedades fsicas. y esa concepcin se asemeja
mucho al dualismo de las propiedades.

13

(p. 235). Esto es muy similar a la concepcin que con


sidero correcta, que explicar en el captulo 4. Pero no
era una perspectiva tpica entre los tericos de la iden
tidad.

13 G. Maxwell, "Unity of Consciousness and Mind-Brain 1dentity",


en]. C. Eccles (comp.), Mind and Brain: The Many Faceted Problems,
Washington, Paragon House, 1974, pp. 233-237.

La mente. Una breve introduccin

[81]

La respuesta caracterstica dada por estos a esa


objecin fue menos convincente que su respuesta a las
objeciones relacionadas con la ley de Leibniz 14

Creo que esta respuesta es fallida. El argumento


de que podemos hablar de los fenmenos mentales sin
utilizar un vocabulario mental no modifica el hecho de
que esos fenmenos siguen teniendo propiedades men
tales. Mi imagen residual entre amarilla y anaranjada
sigue siendo cualitativa y subjetiva al margen de que de
cidamos mencionar u omitir esas caractersticas. Si uno
quisiera negarse a hablar de aviones, le bastara con
decir: "algn bien perteneciente a United Airlines".
Pero eso no suprime la existencia de los aviones. Para
expresarlo de manera sucinta, la referencia a un fen

14 Esta objecin se discuti en el artculo original de Smart, y tam


bin en].]. C. Smart, "Further Remarks on Sensations and Brain
Processes", en V. Borst (comp.), The Mind-Brain Identity Theory, op. cit.,
pp. 93-94.

JOHN SEARLE

[82]

meno que es intrnsecamente cualitativo y subjetivo en


un vocabulario que no revela esos rasgos no elimina
estos ltimos. En resumidas cuentas, los tericos de la
identidad pretendan negar la existencia de tales rasgos,
.
15
pero eso eXige otro argumento .

15 J. R. Searle, The Rediscovery oi the Mind, op. cit.


] 6 N. Block, "Troubles with Functionalism"en C. Wade Savage
(comp.), Perception and Cognition: IS$ues in the Foundations oi
Psychology, vol. 9, Minnepolis, University ofMinnesota Press, 1978,
col. "Minnesota Studies in the Philosophy of Science", pp. 261-325,
reeditado en N. Block (comp.), Readings in Philosophy oi Psychology,
op. cit., pp. 268-305.

La mente. Una breve introduccin

[83]

distincin entre tipos, que son entidades generales abs

tractas, y casos, que son objetos y sucesos particulares

y concretos. El caso de un tipo es una ejemplificacin

particular concreta de ese tipo general abstracto.

A travs de esa distincin podemos ver por qu

los tericos de la identidad sintieron la necesidad de

pasar de una teora tipo-tipo a una teora caso-caso. La

teora de la identidad tipo-tipo dice: "Todo tipo de es

tado mental es idntico a algn tipo de estado fsico".

Esta afirmacin es a todas luces un poco chapucera,

porque la identidad en cuestin es la existente entre

casos reales concretos y no entre tipos universales abs

tractos. Lo que esos tericos quieren decir es: para cada

tipo de estado mental hay algn tipo de estado cerebral

tal que cada caso del tipo mental es un caso del tipo ce

JOHN SEARLE

un punto determinado de mi cerebro, y el suyo podra


situarse en otro punto, sin que se tratara de creencias
diferentes.

Pero ahora nos enfrentamos a una cuestin inte


resante. Qu tienen en comn todos esos casos para
ser casos del mismo tipo de estado mental? Si usted y
yo creemos que Denver es la capital de Colorado, qu
es exactamente lo que compartimos, si no hay otra cosa
que nuestros estados cerebrales y estos son de diferente

La mente. Una breve introduccin


[85]

Fundonalismo

En este punto los materialistas dieron un paso que


fue crucial para el ulterior filosofar sobre la mente.
Dijeron: si los casos de estados cerebrales son estados
mentales es porque tienen cierto tipo de funcin en el
comportamiento general del organismo. No es una sor
presa que esta doctrina se denominara "funcionalismo",
y al desplegarse deriv en concepciones como la si
17
guiente : decir que Jones cree que est lloviendo es
decir que en l se desenvuelve cierto suceso, estado o
proceso causado por determinada clase de estmulos
17 Entre los primeros partidarios del funcionalismo se cuentan H.
Putnam, D. Lewis y D. Armstrong. Vanse H. Putnam, "The Nature
of Mental States", en N. Block (comp.), Readings in Philosophy
Psychulogy, op. cit., pp. 223-231 [traduccin espaola: La naturaleza
de los estados mentales, Mxico, Instituto de Investigaciones Filosfi
cas de la UNAM, 19811; D. Lewis, "Psychophysical and Theoretical Iden
tifications" y "Mad Pain and Martian Pan", en bid., pp. 207-215 Y
216-222 respectivamente, y D. Armstrong, A Materialst Theory 01
Mind, Londres, Routledge, 1993.

JOHN SEARLE

[86]

externos, por ejemplo, la percepcin de la lluvia; y este


fenmeno, en conjuncin con algunos otros factores
como su deseo de mantenerse seco, generarn en nues
tro hombre un comportamiento determinado, el de
tomar un paraguas. En sntesis, los estados mentales se
definen como estados con ciertas funciones, y el con
cepto de funcin se explica en trminos de relaciones
causales con estmulos externos, otros estados menta
les y el comportamiento externo. Podramos formular
as este desarrollo: la percepcin de la lluvia causa en
Jones la creencia de que llueve. Esa creencia y el deseo
de no mojarse causan el comportamiento consistente
en tomar el paraguas. Qu es, entonces, una creencia?
Todo lo que se inscribe en esa clase de relaciones
causales. En este punto los tericos de la identidad in
trodujeron un hermoso dispositivo tcnico para captu
rar precisamente ese rasgo de su teora. El dispositivo
recibi el nombre de "clusula de Ramsey" por su in
ventor, el filsofo britnico Frank Ramsey. En la con
juncin anterior de oraciones simplemente eliminamos
"enJones la creencia de que llueve" y la reemplazamos
por x. Luego anteponemos a toda la frase un cuantifi
cador existencia que dice "hay un x tal que". De modo
que ahora reza as: "hay un x tal que la percepcin de
la lluvia causa x, y x junto con el deseo de no mojarse
causan el comportamiento consistente en tomar un
paraguas". Por eso, qu es realmente una creencia? Es
cualquier cosa, cualquier x que se encuentra en esas
relaciones causales (y muchas otras semejantes). Los
estados mentales como las creencias no se definen por
ninguna caracterstica intrnseca sino por sus relacio
nes causales, y estas constituyen su funcin. Las creen
cias, por ejemplo, son causadas por percepciones, y
junto con los deseos causan acciones. Las relaciones

La mente. Una breve introduccin

[87]

causales son el nico contenido del hecho de tener una


creencia.
y qu pasa con la referencia restante a los deseos
y las percepciones? Tambin ellos se analizarn desde
un punto de vista funcionaL As como hay un x que es
la creencia, definida por sus relaciones causales, hay un
y que es el deseo y un Z que es una percepcin, y uno
y otra tambin se definen por sus relaciones causales.

JOHN SEARLE

l88]

dra n hacerse observaciones anlogas sobre carburado


res y tennostatos. Los estados mentales son semejan
tes a los carburadores, los termostatos y los relojes. No
se definen por su estructura fsica ni por una esencia
mental cartesiana; antes bien, las relaciones causales
son su elemento definitorio. Una creencia es cualquier
entidad que, situada en ciertas relaciones con los est
mulos entrantes y otros estados mentales, es la causa
de un comportamiento externo.
El impulso subyacente del funcionalismo era res
ponder la siguiente pregunta: por qu atribuimos es
tados mentales a las personas? Y la respuesta era:
decimos que tienen cosas tales como creencias y deseos
porque queremos explicar su comportamiento. El fun
cionalismo parece haber aprehendido todas esas intui
ciones.

Pero el funcionalismo de la caja negra es intelec


tualmente insatisfactorio porque no da respuestas a
nuestra natural curiosidad intelectual. Queremos saber,
en realidad, cmo funciona el sistema .

....

La mente. Una breve introduccin

[891

Funcionalismo computacional (= inteligencia

artificial fuerte)

18

Mente
Cerebro

Programa

Hardware

18 P. ]ohnson-Laird, The Computer and the Mind, Cambridge


(Mass.). Harvard University Press, 1988 [traduccin espaola: El or
denador y la mente, Barcelona, Pads, 19901, y Mental Models: Towards
a Cognitive Science ofLanguage, Inference and Consciousness, Cambridge
(Mass.), Harvard University Press, 1983.

]OHN SEARLE

[9]

Esta perspectiva se denomina a veces "funciona


lismo computacional", aunque yo tambin la bautic
"inteligencia artificial fuerte" para distinguirla de la
inteligencia artificial dbil, que, en contraste con el pro
psito de crear una mente, aspira a estudiarla mediante
simulaciones por computadora. Segn el punto de vista
de la inteligencia artificial fuerte, con la programacin
adecuada la computadora digital no simula tener una
mente: la tiene literalmente.

IV. La computacin y los procesos mentales


Hasta aqu he criticado las concepciones materia
listas segn su orden de aparicin. Pero ahora voy a ex
poner la teora computacional de la mente y reservar
las criticas dirigidas a ella y otras versiones del funcio
nalismo hasta el prximo captulo. Antes de explicar en
detalle las supuestas soluciones aportadas por esa teora
computacional a nuestros problemas, quiero introducir
varias nociones cruciales. Estas son importantes por su
pertinencia no slo para la filosoffa contempornea

La mente. Una breve introduccin

[9 1 ]

sino, a decir verdad, para la vida intelectual en general.


Las nociones que espero explicar con brevedad son las
de algoritmo, mquina de Turing, tesis de Church, teo
rema de Turing, prueba de Turing, niveles de descripcin,
realizabilidad mltiple y descomposicin recursiva.
Estos conceptos son el ncleo de lo que hasta hace poco
fue, y en algunos mbitos todava es, la visin ms in
fluyente de la naturaleza de la mente en la ciencia cog
nitiva y disciplinas conexas. Por otra parte, varias de
estas ideas son tan importantes que es esencial para la
educacin general del lector, al margen de la filosofa,
familiarizarse plenamente con esos conceptos.

Mquinas de Turing. Una mquina de Turing es un


dispositivo que realiza clculos empleando slo dos
tipos de smbolos. En general se supone que estos son
ceros y unos, pero cualquier smbolo podra servir. La
concepcin de esta mquina se debe a Alan Turing, el
gran lgico y matemtico britnico. La caracterstica
ms llamativa del dispositivo es su simplicidad: tiene
una cinta sin fin en la cual se escriben los smbolos y
una cabeza que los lee. Esta cabeza se mueve hacia la
izquierda o hacia la derecha y puede borrar un cero e
imprimir un uno o borrar un uno e imprimir un cero.

JOHN SEARLE

[9 2 ]

Hace todas estas cosas de conformidad con un progra


ma, que consiste en un conjunto de reglas. Las reglas
siempre tienen la misma forma; en la condicin C, eje
cute el acto A: C - A. Una regla podra tener, por ejem
plo, la siguiente forma: si est examinando un cero,
reemplcelo por un uno y muvase un espacio a la iz
quierda.

Tesis de Church. Debida en su origen a Alonzo


Church (aunque Turing lleg de manera independiente
a ella, por lo cual a veces se la llama tesis de Church
Turing), esta tesis sostiene que cualquier problema que
tenga una solucin algortmica puede resolverse por
medio de una mquina de Turing. O, segn otra manera
de decirlo: cualquier algoritmo puede llevarse a cabo
en una mquina de Turing. La idea de una mquina que

La mente. Una breve introduccin

[93]

slo utilice smbolos binarios, ceros y unos, es suficiente

para realizar absolutamente cualquier algoritmo. Esta

tesis es muy importante, porque dice en trminos mate

mticos que cualquier problema computable puede

computarse en una de esas mquinas. Cualquier funcin

computable es computable el la Turing.

Las mquinas de Turing pueden presentarse en


muchos tipos, estados y variedades diferentes. En mi
automvil hay computadoras especializadas para de
tectar el promedio de consumo de combustible, por
ejemplo. Pero adems de la idea de estas computadoras
con finalidades especiales, o mquinas de Turing, est
la idea de una computadora multipropsito, un dispo
sitivo capaz de ejecutar cualquier programa. y Alan Tu
ring, en un importante resultado matemtico conocido
como teorema de Turing, demostr que hay una mqui
na universal de Turing que puede simular el compor
tamiento de cualquier otra de tales mquinas. Ms
precisamente, demostr que hay una mquina univer
sal de Turing, UTM [Universal Turing Machine J, tal que,
dada cualquier mquina de Turing que ejecute un pro
grama especfico, TP, la UTM puede ejecutarlo.
La fascinacin despertada por esas ideas se explica
por la siguiente conjetura: qu pasa si suponemos que
el cerebro humano es una mquina universal de Tu
ring? No puedo describir la excitacin generada por
esta idea, que nos daba por fin no slo una solucin a
los problemas filosficos que nos atormentaban, sino
tambin un programa de investigacin. Podemos estu
diar la mente, averiguar cmo funciona realmente, si
descubrimos qu programas se implementan en el cere
bro. Una caracterstica de enorme atractivo de ese pro
grama de investigacin es que en realidad no tenemos
que saber cmo funciona el cerebro en cuanto sistema

jOHN SEARLE

[941

El test de Turing. Sin embargo, necesitamos una


prueba. Necesitamos una prueba que nos diga cundo
una mquina se comporta de manera autnticamente
inteligente y cundo no lo hace. Su invencin tambin
correspondi a Alan Turing, y por eso se la denomina
test de Turing. Hay distintas versiones, pero la idea b
sica es la siguiente: para eludir los grandes debates acer
ca del problema de la existencia de otras mentes y del
pensamiento y la inteligencia presuntos de la mquina,
basta con preguntarse si esta puede desenvolverse de
tal manera que un experto sea incapaz de distinguir su
desempeo de un desempeo humano. Si la mquina
contesta preguntas formuladas en chino con tanta ap
titud como un hablante nativo de esa lengua, de modo
tal que otros hablantes nativos sean incapaces de ver la
diferencia entre aquella y uno cualquiera de ellos, de
beremos decir que la mquina entiende el chino. Como
el lector habr advertido, el test de Turing es expresin

La mente. Una breve introduccin

[95]

de una especie de conductismo. Dice que la prueba


comporta mental es concluyente acerca de la presencia
de estados mentales.

Realizabilidad mltiple. La nocin de diferentes


niveles de descripcin ya contiene de manera implcita
otra idea decisiva para la teora computacional de la
mente, la de la realizabilidad mltiple. El argumento es
que una caracterstica de nivel ms elevado, como el
hecho de ser el programa Word o un carburador, puede
realizarse materialmente en diferentes sistemas; de tal
modo, es posible decir que una y la misma caracters
tica de superior nivel puede ser realizable de variadas
maneras en distintos soportes de menor nivel. La

JOHN SEARLE

[96 ]

El siguiente diagrama ilustra la distincin entre


niveles de descripcin y la realizabilidad mltiple del
nivel superior en niveles inferiores:

Un nico sistema, representado por la lnea AB,


puede realizarse en diferentes sistemas de nivel inferior,
representados por las lneas BC, BD, BE, BF YBG.

Descomposicin recursiva. Otra idea importante, ya


implcita en lo que he dicho, es que los grandes proble
mas complejos pueden descomponerse en pequeos
problemas simples, susceptibles a su vez de descompo
nerse en problemas an ms simples, hasta alcanzar el
nivel de simplicidad mxima. La multiplicacin con
varios dgitos, por ejemplo 28 x 71, puede parecernos
una operacin compleja, pero la belleza de la idea de la

La mmte. Una breve introducd6n

[97]

El conjunto de ideas que acabo de exponer con


tiene las herramientas necesarias para enunciar la teo
ra de la mente ms influyente y pujante de las ltimas
dcadas del siglo xx. El cerebro es una computadora
digital; con toda probabilidad, una mquina universal
de Turing. Como tal, lleva a cabo algoritmos mediante
la implementacin de programas, y lo que llamamos
mente es uno de esos programas o conjunto de progra
mas. Para comprender las capacidades cognitivas hu
manas slo es necesario descubrir los programas que
los seres humanos ejecutan efectivamente cuando ac
tivan capacidades cognitivas como la percepcin, la

JOHN SEARLE

[9 8J

Tratamos de descubrir los programas que se ejecu


tan en el cerebro a travs del diseo de programas para
nuestras mquinas comerciales que pasen la prueba de
Turing, y luego pedimos a los psiclogos que lleven a
cabo experimentos con seres humanos a fin de ver si
siguen el mismo programa que hemos incorporado a

Lo mente. Una breve introduccin

nuestra computadora. Por ejemplo, en un famoso ex


perimento relacionado con la recordacin de nmeros,
los tiempos de reaccin de los sujetos parecan variar
de la misma manera que el tiempo de procesamiento de
una computadora. Muchos especialistas en ciencia
cognitiva consideraron este resultado como una prueba
de que los seres humanos utilizaban los procedimien
tos algortmicos de los ordenadores.
Tal fue el atractivo de la teora computacional de
la mente en los primeros das de la ciencia cognitiva.
Si no he logrado que el lector la vea de ese modo, signi
fica que mi exposicin no ha sido buena; en su poca,
para muchos result enormemente interesante. La teo
ra gener millares de proyectos de investigacin y acu
mul un nmero parecido de subsidios para llevarlos
a cabo. Pero, ay, es una teora errnea ms all de toda
esperanza. As lo cre en esos momentos, y desde enton
ces nada me motiv a cambiar de opinin. En el prxi
mo captulo explicar por qu est equivocada. Por
ahora, quiero que el lector sepa apreciar su atractivo.
Con ciertas vacilaciones (porque es una simplifi
cacin excesiva), presento un cuadro que muestra las
relaciones entre las teoras expuestas hasta aqu.

Dualismo

/~
Dualismo
de las
propiedades

Dualismo
de las
sustancias

JOHN SEARLE

[100]

Monismo

~ealismo
~calismo

Materiali
conducL

MetodolO

~iCO

Te",fa de 1.1ntid.d

/~

Identidad

Identidad
de tipos

de casos
Funcionao

~F
.
llsmo computaclOna
\
1
unClOna

negra
Caja

V. Otras versiones del materialismo

Una de las caractersticas interesantes del mate


rialismo es que sus distintos representantes han adop
tado virtualmente todas las posiciones materialistas
concebibles. Para completar el relato del materialismo
moderno, quiero mencionar otras dos versiones: el
materialismo eliminativo, la idea de que los estados
mentales no existen en absoluto, yel monismo anma
lo, una idea de Donald Davidson que es una versin de
la teora de la identidad de casos.
El materialismo eliminativo sostiene lo siguien
19
.
te . P or que'd
eClmos que 1as personas tIenen
creen
19 En su origen, el eliminativismo fue propuesto por R. Rorty y P.
Feyerabend. Uno de sus partidarios recientes es Paul Churchland.
Vanse P. Feyerabend, "Mental Events and the Brain", Joumal 01
Philosophy, 60, 1963, pp. 295-296; R. Rorty, "Mind-Body 1dentity,
,

La mente. Una breve introduccin

[101]

Privacy and Categories", en D. Rosenthal (comp.), Matenalism, and the

Mind-Body Problem, Englewood Cliffs (NJ), Prentice Hall, 1971, pp.

174-199, YP. M. Churchland, "Eliminative Materialism and the Propo

sitional Attitudes", en D. Rosenthal (comp.), The Nature 01 Mind, op.

cit., pp. 601-612 [traduccin espaola: "El materialismo eliminativo

y las actitudes proposicionales", en Eduardo Rabossi (comp.), FilosoIta

de/a mente y conciencia cognitiva, Barcelona, Paids, 1995, pp. 43-68].

JOHN SEARLE

[102]

materialismo que suprime por completo los estados


mentales. Se demuestra que estos son ilusiones: tienen
el mismo carcter ilusorio que la puesta del sol y el
flogisto.
Un argumento conexo contra las entidades de la
psicologa popular aludi a la falta de reducciones tipo
tipo de las nociones de esa psicologa a fenmenos neu
robiolgicos. Es muy improbable que una neurociencia
madura haga mucho uso de nociones como la creencia
y el deseo, porque no son compatibles con las cate
goras de la neurobiologa. Ante la ausencia de una re
duccin tipo-tipo de las creencias y los deseos, parece
razonable suponer que esas entidades no existen.
El monismo anmalo es una concepcin expuesta
2o
por Donald Davidson , en cuya defensa este propone
el siguiente argumento:
Paso 1: Hay relaciones causales entre los fenmenos
mentales y los fenmenos fsicos.
Paso 2: Cada vez que hay sucesos con una relacin de
causa y efecto, esos Sucesos deben estar some
tidos a leyes causales estrictas y deterministas.
Paso 3: Pero no existen leyes causales estrictas y deter
ministas que relacionen lo mental y lo fsico.
En trminos de Davidson, no hay leyes psi
cofsicas.

20 D. Davidson, "Mental Events", en L. Foster y J. W Swanson


(comps.), Experience and Theory, Amherst (Mass.), University of
Massachusetts Press, 1970, reeditado en D. Davidson, Essays on Actions
and Events, Oxford, Oxford University Press, 1980, pp. 207-227 [tra
duccin espaola: "Sucesos mentales", en Ensayos sobre acciones y
sucesos, Barcelona y Mxico, Crtica/lnstituto de Investigaciones Filo
sficas de la UNAM, 1995].

La mente. Una breve introduccin

[13]

por lo tanto,
Paso 4: Conclusin. Todos los presuntos sucesos men
tales son sucesos fsicos.

He intentado ser lo ms justo posible en la expo


sicin de las versiones clsicas del materialismo a lo
largo del siglo pasado. Si no las hice ver atractivas en
lo ms mnimo, he fracasado en mi tarea de exponer las
concepciones de otras personas. Debo confesar, sin em
bargo, que a mi entender todas esas teoras son deses
peradamente inadecuadas. En ulteriores captulos voy
a analizar sus deficiencias. A los fines de la discusin
inmediata, supondr que el conductismo no es una
forma convincente de materialismo y que es preciso
examinar las diferentes formas de fisicalismo, sobre
todo el funcionalismo.

JOHN SEARLE

[14]

En el prximo captulo, la mayor parte del anlisis


se referir a la tradicin histrica del funcionalismo que
culmina en la inteligencia artificial fuerte. No dir nada
sobre el monismo anmalo, porque puede incluirse
bajo el encabezado general de las teoras de la identidad
de casos. Ahora me ocupar en forma breve, aunque es
pero que no injusta, del materialismo eliminativo. He
mencionado tres argumentos en su apoyo. El primero
dice que las entidades de la psicologa popular se
postulan como parte de una estructura terica. Pero en
general, eso no es cierto. Experimento directamente
todos los procesos reales de pensamiento consciente
relacionados con la decisin de intentar conseguir algo
en funcin de mi deseo.

21 P. M. Churchland, "Eliminalive materialism ... ", op. cit., p. 603.

La mente. Una breve introduccin


[ 10 5]

desde el principio! El absurdo radica en confundir


nuestro compromiso lgico con la verdad de una pro
posicin con la creencia real en esta antes de conocer
ese compromiso. Las pruebas lgicas y matemticas
complejas muestran lo que nuestra creencia en las
premisas nos compromete a creer en la conclusin. No
muestran que creamos realmente esta ltima desde el
comienzo.

JOHN SEARLE

[I06]

El ltimo argumento contra la psicologa popular


es an peor. La idea es que, como no podemos hacer
una fluida reduccin tipo-tipo de las creencias, los de
seos, etc., a la neurobiologa, de una manera u otra esas
entidades, por lo tanto, no existen. Comprese, sin
embargo, una proposicin similar: no podemos hacer
una fluida reduccin tipo-tipo de los vehculos utilita
rios deportivos, las raquetas de tenis o las casas de cam
po con pisos en desnivel a las entidades de la fsica
atmica. Y no podemos hacerlo por razones implcitas
en este captulo: las raquetas de tenis, etc., son realiza
bles de mltiples maneras en fsica. A decir verdad, la
fsica atmica realmente no necesita la nocin de veh
culo utilitario deportivo, casa de campo con pisos en

La mente. Una breve introduccin

[I0 7]

absoluto mostrando la imposibilidad de someterlas a


una reduccin tipo-tipo a las entidades de la neurobio
loga. Ninguno de los dos argumentos sirve, pero am
bos sugieren que estas personas estn resueltas a
intentar demostrar que nuestras nociones corrientes de
sentido comn de lo mental no designan nada en el
mundo real, y estn dispuestas a proponer cualquier
argumento que puedan imaginar en apoyo de esa con
clusin.

[IJ 1]

ARGUMENTOS CONTRA EL

MATERIALISM O

En el captulo anterior expuse parte de la historia del


materialismo reciente y examin los argumentos contra
algunas de sus versiones, en especial el conductismo,
la teora de la identidad de tipos y el materialismo
eliminativo. En este captulo presentar los argumen
tos ms comunes contra el materialismo, concentrn
dome en el funcionalismo, porque es en la actualidad la
versin ms influyente de esa doctrina. En general, los
ataques tienen la misma estructura lgica: la descrip
cin materialista excluye algn rasgo esencial de la
mente, como la conciencia o la intencionalidad. En la
jerga de los filsofos, el anlisis materialista omite
proporcionar condiciones suficientes de los fenmenos
mentales, porque es posible satisfacerlo sin contar con
los fenmenos mentales apropiados. Estrictamente
hablando, el funcionalismo no exige la adopcin de una
postura materialista. El funcionalista define los estados
mentales en trminos de relaciones causales y estas, en
principio, podran encontrarse en cualquier cosa. Tal
como result el mundo, simplemente sucede que estn
en cerebros fsicos, computadoras materiales y otros
sistemas fsicos. El anlisis funcionalista presume de ser
una verdad conceptual que analiza los conceptos men
tales en trminos causales. El hecho de que esas rela
ciones causales se realicen en el cerebro humano es un
descubrimiento emprico, no una verdad conceptual.
Pero la fuerza impulsora del funcionalismo fue un re
chazo materialista del dualismo. Los funcionalistas
quieren analizar los fenmenos mentales ~e una mane

JOHN R. SEARLE

[1 I2]

ra que evite toda referencia a algo intrnsecamente sub


jetivo y no fsico.

1. Ocho argumentos (y medio) contra el


materialismo
1. Qualia ausentes

nuestras experiencias conscientes, y por ello los qualia


estn ausentes de la descripcin funcionalista. Los
qualia tienen existencia real, de modo que cualquier
teora que la niegue, como lo hace el funcionalismo, es
explcita o implcitamente falsa.

2. Inversin del espectro


Una serie de filsofos propusieron un plantea
miento conexo, apoyado en un viejo experimento de

* En espaol suele utilizarse "qualia" de manera indistinta para el


singular y el plural. De seguirse estrictamente el origen latino del tr
mino, el singular debera ser qualis. (N. del T.)

La mente. Una breve introduccin

[113]

pensamiento vivido por mucha gente en la historia del


tema, y tambin por muchas personas ajenas a la filo
sofa.

3. Thomas Nagel: cmo es ser un murcilago?


Uno de los primeros argumentos conocidos con
tra los tipos funcionalistas de materialismo fue pro

JOHN R. SEARLE

[II4]

puesto en un artculo de Thomas Nagel titulado "What


Is It Like to Be a Bat?"l Segn Nagel, el aspecto verda
deramente difcil del problema mente-cuerpo es la
cuestin de la conciencia. Supongamos que tenemos
una descripcin funcionalista, materialista y neurobio
lgica plenamente satisfactoria de diversos estados
mentales: creencias, deseos, esperanzas, temores, etc.
De todos modos, esa descripcin no explicar la con
ciencia. Nagello ilustra con el ejemplo de un murci
lago. El estilo de vida de este animal es diferente del
nuestro. Los murcilagos duermen todo el da colgados
cabeza abajo de vigas y vuelan de un lado a otro durante
la noche; se orientan mediante un sonar cuyas emisio
nes producen ecos al rebotar en objetos slidos. Ahora
bien, dice Nagel, alguien podra tener un conocimien
to consumado de la neurofisiologa del murcilago y de
todos los mecanismos funcionales que le permiten vi
vir y orientarse; de todas maneras, algo quedara exclui
do del conocimiento de esta persona: cmo es ser un
murcilago? Cul es la sensacin de serlo? Y esa es la
esencia de la conciencia. En todo ser consciente hay un
aspecto "cmo es ser" de su existencia. Y ese aspecto
queda al margen de cualquier descripcin objetiva de
la conciencia porque una descripcin objetiva no pue
de explicar el carcter subjetivo de esta.

1 T. Nagel, "Whal 1s lL Like 10 Be a Bat?", Philosophical Review, 83,


1974, pp. 435-450, reeditado en D. Chalmers (comp.), The Philosophy
of Mind: Classical and Contemporary Readings, Nueva York, Oxford
Universily Press, 2002 [traduccin espafiola: " Cmo es ser un murci
lago?", en Obeth Hansberg y Maile Ezcurdia (comps.), La naturaleza
de la experiencia, 1, Sensaciones, Mxico, Instituto de Investigaciones
Filosficas de la UNAM, 2003).

La mente. Una breve introduccin

[US]

4. Frank ]ackson: lo que Mary no saba


El filsofo australiano Frank]ackson propuso un
argumento similar2

2 F.Jackson, "What Mary Didn't Know",]oumal ofPhilosophy, 83,


1982, pp. 291-295, reeditado en T. O'Connor y D. Robb (comps.),

Philosophy ofMind, Nueva York, Routledge, 2003 [traduccin espaola:


"Lo que Mara no saba", en O. Hansberg y M. Ezcurdia (compsJ, La
naturaleza de la experiencia, 1, op. cit.), Y "Epiphenomenal Qualia",
~hilosophical Quarterly, 32, 1986, pp. 127-136, reeditado en D.
Chalmers, The Philosophy of Mind ... , op. dt. [traduccin espaola:
"Qualia epifenomnicos", en O. Hansberg y M. Ezcurdia (comps.), La
naturaleza de la experiencia, 1, op. cit.)

JOHN R. SEARI,E

[1

5. Ned Block: la nacin china


Ned Block propuso un quinto argumento en res
paldo de la misma concepcin general antifunciona
lista 3

6. Saul Kripke: designadores rgidos


Saul Kripke present un argumento puramente
lgico contra todas las versiones de la teora de la iden
4
tidad . Ese argumento apela al concepto de "designador
rgido", definido como una expresin que siempre se
refiere al mismo objeto en cualquier situacin posible.
As, la expresin "Benjamin Franklin" es un designador
rgido porque en el uso que ahora invoco siempre se
refiere a la misma persona. Esto no significa decir, por
supuesto, que yo no pueda bautizar a mi perro como
UTroubles with Functionalism", op. ct.
and Necessity, Cambridge (MassJ, Harvard
Universi ty Press, 1980. partes importantes del cual se reeditaron en D.
Chalmers, The Philosophy ofMind. '" op, cit., pp, 329-332 [traduccin
espaola: El nombrar y la necesidad, Mxico, UNAM, 1996),

La mente. Una breve introduccin

[II7]

JOHN R. SEARLE

[118)

7. John Searle: la habitacin china


Un argumento explcitamente dirigido contra la
inteligencia artificial fuerte fue presentado por el autor
de este libroS. La estrategia del planteamiento consiste

S J. R. Searle, "Minds, Brains and Programs", Behavioral and Brain


Sdences, 3,1980, pp. 417-424, reeditado en muchas publicaciones,
entre ellas T. O'Connor y D. Robb (comps.), Philosophy ofMind, op.
cit., pp. 332-352 traduccin espaola: "Mentes, cerebros y progra
mas", en Margaret A. Boden (comp.), Filosofa de la inteligencia artifi
cial, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1994).

La mente. Una breve intraduccWn

[119)

Podr verse la diferencia entre computacin y


comprensin real si se imagina cmo es tambin para
m contestar preguntas en ingls. Supongamos que en
el mismo cuarto me dan preguntas en esa lengua y debo
responderlas. Desde afuera, mis respuestas a las pre
guntas en ingls y en chino son igualmente buenas.
Ptaso la prueba de Turing para ambos idiomas. Pero
desde adentro hay una enorme diferencia. Cul es,
exactamente? En ingls entiendo el significado de las

]OHN R. SEARLE

[120]

palabras; en chino no entiendo nada. En chino slo soy


una computadora.
El argumento de la habitacin china fue un golpe
directo al corazn del proyecto de la inteligencia arti
ficial fuerte. Con anterioridad a su publicacin, los ata
ques a la inteligencia artificial solan decir que la mente
humana dispone de ciertas habilidades que la compu
tadora no tiene y jams podra tener 6

Supone un completo xito de la inteligencia artificial


en la simulacin de la cognicin humana. Supone que
los investigadores de la disciplina pueden disear un
programa que pase la prueba de Turing para la com
prensin del chino o cualquier otra cosa. De todos mo
dos, en lo concerniente a la cognicin humana, esos
logros son sencillamente irrelevantes. Y lo son por una
razn profunda: la computadora opera a travs de la
manipulacin de smbolos. Sus procesos se definen de
manera puramente sintctica, mientras que la mente

6 H. Dreyfus, What Computers Can't Do, edicin revisada, Nueva


York, Harper &: Row, 1979.

La mente. Una breve introducci6n

[12 1]

humana tiene algo ms que smbolos no interpretados:


asocia significados a ellos.

11

j
r;

JOHN R. SEARLE

[122]

asignar una interpretacin computacional al cerebro?,


la respuesta es que podemos atribuirla a cualquier cosa.
No desarrollo el argumento aqu, pero quiero que
el lector conozca al menos su esqueleto. En el captu
lo 9 de The Redscovery of the Mind se encontrar una
exposicin ms completa7 .

8. La concebbilidad de los zombis

...

Este argumento se presenta en varias formas. Uno


de sus primeros enunciados contemporneos es el de
Thomas Nagel 8 . Este autor sostiene:
7 J. R Searle, The Rediscovery uf the Mind, up. cit.
8 T. Nagel, "Armstrong on the Mnd", en N. Block (comp.),
Readings in Philosophy of Psychology. op. dI.. p. 205.

La mente. U'IUl breve introduccin


[ 12 3]

Puedo concebir que mi cuerpo haga precisa

mente lo que hace ahora, adentro y afuera, con una to

tal causacin fsica de su comportamiento (incluyendo

el comportamiento tpicamente autoconsciente), pero

sin ninguno de los estados mentales que experimento

en estos momentos y, para el caso, sin ningn otro. Si

esto es realmente concebible, los estados mentales de

ben ser distintos del estado fsico del cuerpo.

9. La forma aspectual de la intencionalidad


Slo puedo presentar el argumento final en una
forma abreviada (por lo cual lo califico de medio argu
mento), porque an no he explicado la intencionalidad
en detalle suficiente como para exponerlo en su totali
dad. Me parece, no obstante, que puedo dar una idea
bastante clara de su planteamiento. Los estados inten
cionales, como las creencias y los deseos, representan
el mundo segn algunos aspectos y dejando de lado
otros. Por ejemplo, el deseo de agua no es igual al deseo
de Hp, porque una persona podra querer agua sin sa
ber que es Hp e incluso creyendo que no lo es. Como
todos los estados intencionales representan segn dis
tintos aspectos, podramos decir que tienen una forma
aspectual. Pero una descripcin causal de la intencio

]QHN R. SEARLE

[ 12 4]

nalidad como la proporcionada por los funcionalistas


no puede captar diferencias en la forma aspectual por
que la causalidad carece de esta. Todo lo que el agua
causa, el H20 lo causa; y la causa del agua, cualquiera
sea, es la causa del H20. El anlisis funciona lista de mi
creencia de que esta sustancia es agua y de mi deseo de
agua presentados en trminos causales no puede dis
tinguir una y otro de mi creencia de que la sustancia
es H20 y mi deseo de H2 0. Pero son claramente distin
tos, y por lo tanto el funcionalismo fracasa.
y no es posible responder a este argumento di
ciendo que podemos preguntar a la persona: "Cree
usted que esta sustancia es agua? Cree que esta sus
tancia es Hp?", porque el problema que tenamos con
respecto a la creencia y el deseo surge ahora en relacin
con el significado. Cmo sabemos que la persona en
cuestin se refiere con "HP" y con "agua" a lo mismo
que nosotros llamamos "H 2

guir distintos significados en la cabeza del agente. En


suma, las traducciones alternativas e incongruentes
sern congruentes con todos los datos causales y com
portamentales9 .
9 La insuficiencia del comportamiento para discriminar entre sig
nificados discriminables fue demostrada por W V. O. Quine, Word and
Object, Cambridge (Mass.) , Harvard University Press, 1962 [traduc
cin espaola: Palabra y objeto, Barcelona, Herder, 2001 J. Quine no
consideraba que el argumento fuera una reductio ad absurdum de las
descripciones conductistas del significado. En J. R. Searle, "Indetermi
nacy, Empiricism, and the First Person" ,Journal 01 Philosophy, 84(3),
marzo de 1987, pp. 123-147, reeditado en]. R. Searle, Conscousness
and Language, Cambridge, Cambridge University Press, 2002, se en
contrar una crtica de las concepciones de Quine.

La mente. U1lIl breve introduccin


[ 12 5]

n. Respuestas materialistas a los

argumentos precedentes

No es de sorprender que los defensores del fu n


cionalismo, la teora de la identidad y la inteligencia
artificial fuerte se sientan en general capaces de dar una
respuesta a los argumentos antes mencionados (con
excepcin del ltimo, que se publica aqu por primera
vez). Hay una abundante literatura sobre el tema, y no
intentar revisarla en este libro. (Conozco ms de cien
ataques publicados contra el argumento de la habita
cin china slo en ingls, y supongo que debe haber
decenas ms que ignoro, tanto en ese idioma como en
otros.) Pero algunos de los argumentos en defensa del
materialismo son muy comunes y han conquistado vas
ta a..ceptacin, por lo cual vale la pena discutirlos aqu.

JOHN R. SEARLE

Respuestas a Nagel y Jackson

porque en este ltimo hay algo que Sam no sabe,


pero s sabe acerca de la primera. A mi juicio, todos
pueden darse cuenta de que el argumento es malo. El
hecho de que uno pueda saber algo sobre una sustancia
de acuerdo con una descripcin, por ejemplo como
agua, y no saber eso mismo acerca de ella segn otra
descripcin, por ejemplo como H 20, no implica que el
agua no sea H 20.
Ser vlido este argumento contra Nagel y]ack
son? Para plantear un caso paralelo, habra que argu
mentar del siguiente modo. Mary sabe, por ejemplo,
que el proceso neuronal x437B es causado por los ob
jetos rojos, pero ignora que este tipo de experiencia
rojo es causada por esos mismos objetos. Lo ignora por
que nunca tuvo la experiencia del color rojo. y la su0
2

La mente. Una breve introduccin


[12 7]

puesta conclusin es que esa experiencia del color no


puede ser idntica a los procesos x437B. Este argumento
es tan falaz como el que consideramos antes con refe
rencia al agua y el H20. Y si Nagel y]ackson pretendie
ran que sus argumentos se interpretaran de esa manera,
podra acusrselos de ser igualmente falaces.

JOHN R. SEARLE

[128]

vlidas para el ejemplo del murcilago de Nagel. El


problema no es que el investigador carezca de informa
cin; a decir verdad, puede tener una informacin per
fecta de tercera persona. Lo que le falta es la experiencia
vivida por el murcilago, el tipo de fenmeno produ
cido en la conciencia de este. Por lo tanto, aunque
ambos argumentos se enuncian como si fueran epist
micos, en realidad creo que, apropiadamente interpre
tados, son ontolgicos y, entonces, no estn sujetos a
la objecin que considerbamos.
La forma lgica de los argumentos es esta: me si
to en una relacin con ciertas entidades, mis experien
cias de los colores. y el murcilago se sita en una
relacin con ciertas entidades, sus experiencias de lo
que es ser un murcilago. Una descripcin completa de
tercera persona del mundo deja al margen esas entida
des y por lo tanto es incompleta. Los ejemplos de Mary
y el especialista en murcilagos son un modo de ilus
trar la incompletitud.
El verdadero problema de todas las formas de re
duccionismo, como veremos, es que se enfrentan a la
siguiente cuestin: hay dos fenmenos o slo uno? En
el caso del agua hay realmente un solo fenmeno. El
agua consiste en su totalidad de molculas de Hp; hay
una sola cosa, agua, exclusivamente compuesta de esas
molculas. Pero cuando se trata de identificar rasgos de
la mente, como la conciencia y la intencionalidad, con
rasgos del cerebro, como los estados computacionales
o los estados neurobiolgicos, parece que debera haber
dos caractersticas, porque los fenmenos mentales tie
nen una ontologa de primera persona, en cuanto slo
existen si son experimentados por algn sujeto huma
no o animal, algn "yo" ["1"] que vive la experiencia.
y esto los hace irreducibles a toda ontologa de tercera

La mente. Una breve introduccirin

[12 9]

Respuestas a Kripke con respecto a los designadores


rigidos

Una respuesta habitual al argumento de Kripke


concerniente a los designado res rgidos es que no re
lO
futa las proposiciones de la identidad de casos . La
idea es que el argumento podra ser vlido contra las
identidades de tipos, pero no contra las identidades de
casos. As pues, aun cuando sea posible imaginar, en
general, la activacin de una fibra e sin un dolor y un
dolor sin la activacin de una fibra e, en esta instancia
especfica, en este caso particular, yo no podra sobre
llevar la activacin de esa misma fibra sin sentir dolor
ni sentir ese mismo dolor sin sufrir dicha activacin.
Responde esto al argumento de Kripke? No veo de qu
modo. Si se me concede que la experiencia tiene efec
tivamente dos rasgos, la sensacin de dolor y la activa
cin de las fibras e, el argumento de Kripke parece ser
valedero. Yo podra haber tenido la misma sensacin sin
que hubiese ninguna activacin correlacionada de fi
bras e, y esa misma activacin sin el correlato de nin
guna sensacin. Ahora bien, siempre es posible, desde
luego, emparchar las cosas y limitarse a establecer un
criterio para la identidad de la sensacin y la activacin
de las fibras, la coocurrencia de ambas. As, si el dolor
lO. C. McGinn, "Anomalous Monism and Kripke's Cartesian
Intuitions", en N. Block (comp.), Readings in Philosophy ofPsychology,

op. cit., pp. 156-158.

JOHN R. SEARLE

[1

es en parte 10 que es porque coocurre con la activacin


de las fibras e, y esta ltima es en parte 10 que es por
que coocurre con ese dolor, negamos a una necesaria
identidad entre uno y otra. Sin embargo, todava no
hemos alcanzado la meta de la identidad de casos, por
que ahora tenemos una versin del dualismo de las
propiedades. Lo que decimos es que una y la misma
entidad tiene a la vez propiedades objetivas de activa
cin de las fibras e y propiedades subjetivas dolorosas.
Volver a este punto en el captulo 4.

Respuestas al argumento de la habitacin china de


SearIe

Retomo de mala gana la discusin sobre la habita


cin china porque ya la he discutido en muchos luga-

La mente. Una breve introduccin

[1 JI]

JOHN R. SEARLE

[132]

por s misma, no es ni constitutiva del significado ni


suficiente para conocerlo.

Respuestas a la concebibilidad de los zombis

Hay muchos anlisis del argumento de los zom


bis. Una respuesta consiste en negar lisa y llanamente
la posibilidad de concebir zombis que se comporten
como nosotros pero carezcan de vida mentaL La estra
tegia no parece muy prometedora, porque desde un

Lo mente. Una breve introduccin

[lB]

punto de vista intuitivo es muy fcil, en apariencia,


imaginar una mquina que sea exactamente como yo,
pero sin conciencia. Daniel Dennett 1l apoya la estrate
gia con la siguiente analoga. Supongamos que alguien
ha sealado la existencia de barras de hierro que en
todos los aspectos se comportan exactamente igual que
los imanes Imagnets l, pero no son imanes sino zagnetos
Izagnets l. Eso es inconcebible porque, dice Dennett, los
zagnetos seran simplemente imanes. De manera anlo
ga, una mquina que se comporta en todos los sentidos
como un agente consciente es un agente consciente.
Los zagnetos son imanes y los zombis son agentes cons
cientes.
Esta analoga no funciona. Una descripcin apro
piada de un zagneto implicar que es un imn, pero
ninguna descripcin de tercera persona de un sistema
fsico implicar que este tiene estados conscientes por
que hay dos fenmenos diferentes, las estructuras
neurobiolgicas comportamentales y funcionales de
tercera persona y la experiencia consciente de primera
persona.
A veces se da otra respuesta al argumento de los
zombis: si fuera correcto, la conciencia se convertira
en un epifenmeno. Si pudiramos exhibir el mismo
comportamiento sin conciencia, significara que esta no
hace trabajo alguno. Esa respuesta descansa sobre un
malentendido. El quid del argumento de los zombis es
mostrar que la conciencia, por un lado, yel comporta
miento y las relaciones causales, por otro, son fenme
nos diferentes, para lo cual se demuestra la posibilidad
lgica de tener uno sin otro. Pero esa posibilidad lgi
11 D. Dennett, "Back from the Drawing Board~, en D. Dahlbom,
Dennett and His enties, Cambridge (Mass.), Blackwell, 1993, p. 211.

]OHN R. SEARLE

[134]

ca no implica que la conciencia no cumpla ningn pa


pel en el mundo real. De manera anloga: la combus
tin de la gasolina no es lo mismo que el movimiento
del automvil, porque es concebible tener una cosa sin
la otra. Pero la existencia de la posibilidad lgica de que
los autos se muevan sin gasolina, e incluso sin combus
tible alguno, no muestra que la gasolina y otros com
bustibles sean epifenmenos.

III.

repulsiva en el plano intelectual. Es indigerible. Advir


tase que la gente no tiene estos problemas en lo concer-

La mente. Una breve introduccin

[135]

En la historia que hemos examinado se hizo una


distincin entre conciencia e intencionalidad. Muchos
filsofos habran estado dispuestos a coincidir en que
no haba ninguna descripcin funcionalista de la con
ciencia, pero pretendan sostener que la intencionalidad
estaba sometida a una reduccin funcionalista y que la
descripcin computacional de la mente nos mostraba
una reduccin hermosa y cientficamente impecable.
Olvdense de la conciencia, que de todas maneras no
tiene relevancia cientfica. Lo importante de la mente
es su capacidad para el procesamiento de informacin,
y la computadora moderna nos da por fin el modelo
adecuado para comprender las capacidades de la men
te en esa materia. Esta concepcin del materialismo
moderno, segn la cual la conciencia puede hacerse a
un lado mientras nos concentramos en la intenciona
lidad, explica por qu la habitacin china sufri tantos
ataques ms que otros argumentos. Ese argumento, en
efecto, amenazaba la ciudadela misma de la descripcin
funcionalista computacional, que es la idea de que si
tuviramos las relaciones adecuadas de entrada y salida
y contramos con el programa pertinente que media

JOHN R. SEARLE

[13 6]

entre ellas, tendramos todo el contenido de la intencio


nalidad. El argumento de la habitacin china muestra
que en el ser humano suceden dos cosas: la primera, los
smbolos concretos de los cuales el hombre es conscien
te cuado piensa; la segunda, el significado, interpreta
cin o sentido que se asocia a ellos.
Ahora bien, siempre est el problema de la reduc
cin. Hay dos fenmenos o slo uno? Si los fenmenos
reales son dos, no hay modo de negar la existencia de
uno sin incurrir en una falsedad; no hay manera de
hacer una reduccin ontolgica de uno a otro.

Creo que nuestros verdaderos problemas tienen


que ver con una maraa de confusiones conceptuales
que tratar de dilucidar en el prximo captulo.
Terminamos este captulo en un estado intelectual
depresivo: ni el dualismo ni el materialismo son acepta
bles, no obstante lo cual se nos presentan como las
nicas posibilidades. Por otra parte, sabemos de manera
independiente que lo que tratan de decir uno y otro es
verdad. El materialismo intenta decir que el mundo
consiste por entero de partculas fsicas en campos de
fuerza. El dualismo intenta decir que el mundo tiene
rasgos mentales irreducibles e inerradicables, sobre
todo la conciencia y la intencionalidad. Pero si ambas
cosmovisiones son verdaderas, debe haber una manera
de enunciarlas que las haga compatibles. Dadas las ca-

La mente. Una breve introducd6n

[137]

tegoras tradicionales, no es fcil ver cmo podran lle


gar a serlo; pues el materialismo, as enunciado, parece
dar a entender que no puede haber ningn fenmeno
no fsico irreducible; y el dualismo, expuesto segn esas
categoras, parece sugerir que, por aadidura a los fe
nmenos materiales, debe haber fenmenos mentales
no fsicos irreducibles. Exploraremos estas cuestiones
con ms detalle en el prximo captulo y veremos que,
a fin de hacer congruentes ambas concepciones, es pre
ciso abandonar los supuestos subyacentes al vocabula
rio tradicional.

LA CONCIENCIA Y EL

PROBLEMA MENTE-CUERPO

Terminamos el captulo anterior con una aparente con


tradiccin, de la clase que es tpica en filosofa. Por un
lado aceptamos una concepcin que parece abrumado
ramente convincente -el universo es material-, pero al
parecer incompatible con otra perspectiva a la que no
podemos renunciar: la mente existe.
patrn se rei
tera una y otra vez en la filosofa. En el captulo 7 ve
remos que el problema del libre albedro muestra el
mismo tipo de conflicto o contradiccin: creemos que
todos los sucesos deben tener una determinacin cau
sal, pero experimentamos la libertad. En otras ramas de
la filosofa surgen inconsistencias similares. En tica
sentimos que debe haber una verdad moral objetiva,
pero al mismo tiempo nos parece que ese tipo de obje
tividad no tiene cabida en la moraL Algunas personas
consideran exasperantes las contradicciones en filoso
fa. Otras, como yo, las juzgan divertidas e intrigantes.
En este captulo voy a tratar de resolver la contra
diccin entre mente y materia.

1. Cuatro supuestos errneos

Hasta ahora, en este libro, me he ocupado sobre


todo de las opiniones de otras personas. He intentado
describir la configuracin del terreno, y slo agregu mi
opinin cuando pareca parte de ella. Y utilic incluso
la terminologa aceptada, aunque la considero inade
cuada. En este captulo el lector conocer lo que real

JOHN R. SEARLE

[14 2 ]

mente pienso del "problema mente-cuerpo". Como pri


mer paso, quiero sugerir la necesidad de no aceptar la
terminologa tradicional y los supuestos que la acompa
an. Expresiones como "mente" y "cuerpo", "mental"
y "material" o "fsico", as como "reduccin", "causa
cin" e "identidad", tal cual se emplean en las discu
siones sobre el problema mente-cuerpo, son el origen
de nuestras dificultades y no herramientas para su reso
lucin. Como mi solucin al problema mente-cuerpo
se contrapone a esos supuestos, quiero exponerlos de
manera explcita (con comentarios preliminares entre
parntesis). Cuatro son los supuestos que es preciso
cuestionar.
Supuesto 1. La distincin entre lo mental y lo fsico

Se supone que "mental" y "fsico" se refieren a


categoras ontolgicas mutuamente excluyentes. Si algo
es mental, no puede ser fsico en ese mismo aspecto. Y
si es fsico, no puede ser mental. Lo mental como tal
excluye lo fsico como tal.

La mente. U1Ul breve introduccin

[143]

Supuesto 2. La nocin de reduccin

En general se supone que la nocin de reduccin,


por la cual un tipo de fenmeno se reduce a otro tipo,
es clara, inequvoca y no problemtica. Cuando redu
cimos A a B, mostramos que A no es otra cosa que B. Los
objetos materiales, por ejemplo, pueden reducirse a
molculas porque no son otra cosa que agrupaciones
de estas. De manera anloga, si la conciencia puede
reducirse a los procesos cerebrales, significar que no
es ms que un proceso cerebral.

Supuesto 3. Causalidad y sucesos

Se supone de manera casi universal que la causa


cin es siempre una relacin entre sucesos discretos
ordenados en el tiempo, en los que la causa precede al
efecto. Un suceso, la causa, aparece antes que otro, el

"
"
!.
t

JOHN R. SEARLE

[I44]

efecto. Los casos especficos de relaciones de causa y


efecto deben ejemplificar una ley causal universal.
(Como consecuencia inmediata de los supuestos
1 y 3, si los sucesos cerebrales causan sucesos menta
les, se sigue que hay dualismo. El suceso cerebral es una
cosa [fsical. El suceso mental es otra cosa [mental].)
Supuesto 4. La transparencia de la identidad

Se supone que la identidad, como la reduccin, no


y distinto de todo lo dems. Los paradigmas de la iden
tidad son las identidades de objetos y las identidades
de composicin. Un ejemplo de la primera: el objeto
"lucero vespertino" es idntico al objeto "lucero matu-.
tino". Un ejemplo de identidad de composicin: el agua
es idntica a las molculas de H 20 porque cualquier ex
tensin de agua est compuesta de H 20.
(El motivo de la introduccin del. concepto de
identidad en esta discusin radica en que podramos
descubrir que un estado mental es idntico a un esta
do neurofisiolgico del cerebro, del mismo modo como
hemos descubierto que el lucero vespertino es idnti
co al lucero matutino o que el agua es Hp.)
Creo que estos supuestos contienen tremendas
confusiones. Mi mtodo no consistir en atacarlos de
frente; al menos, no lo har as por el momento. En
primer lugar quiero abordar la relacin de la concien
cia con los procesos cerebrales de una manera ingenua,
como si no tuviramos a nuestras espaldas muchos si
glos de confusin motivada. Luego, despus de expli
car las relaciones de la mente y el cuerpo, volver atrs
y explicar por qu esos supuestos, tal cual son, nos
han impedido hacernos una idea ms clara de los he

chos y necesitan una seria rectificacin y revisin.

La mente. Una breve introduccin

[I4S]

n. la solucin al problema mente-cuerpo


Mi mtodo en filosofa consiste en tratar de olvi
dar la historia de un problema y los modos tradiciona
les de pensarlo, para enunciar sencillamente los hechos
hasta donde los conocemos. Probemos el mtodo con
un caso bastante simple. Nos concentraremos en la
conciencia y abordaremos la intencionalidad en un pr
ximo captulo. Aqu vamos: en este momento tengo
sed. No una sed desesperada, apenas un deseo cons
ciente y moderado de tomar un poco de agua. Esa sen
sacin, como todos los estados conscientes, slo existe
en cuanto es experimentada por un sujeto humano o
animal, y en ese sentido tiene una ontologa subjetiva
o de primera persona. Para existir, las sensaciones como
mi sed deben ser vividas por un sujeto, un "yo" ["I"]
que est sediento. Pero cmo se ajustan esas sensacio
nes subjetivas de sed al resto del mundo? Ante todo, es
preciso insistir en que mi sed es un fenmeno real, una
parte del mundo real, y que acta causalmente en mi
comportamiento. Si ahora bebo, es porque tengo sed.
A continuacin debemos advertir que mi sensacin es
ntegramente causada por procesos neurobiolgicos
con sede en el cerebro. Si no tengo agua suficiente en
mi sistema, esa escasez desencadena una compleja serie
de fenmenos neurobiolgicos, y todos ellos causan mi
sensacin de sed. (De paso, hay una extraa renuencia
a admitir que nuestros estados conscientes son causa
dos por procesos cerebrales. Algunos autores inventan
l
y dicen que el cerebro "da origen" a la conciencia ;

1 D. Chalmers, The Conscious Mind: In $earch of a Theory of


Conscous Experience, Nueva York, Oxford University Press, 1996, pp.
115-121.

)OHN R. SEARLE

[1461

otros dicen que el cerebro es su "sede,,2. Uno de los que


admite que la conciencia depende del cerebro dice que
la relacin se "concibe poco felizmente corno causar,3.)
Pero qu es exactamente esa sensacin de sed? Dn
de y cmo existe? Es un proceso consciente produci
do en el cerebro, y en ese sentido es un rasgo de este,
aunque en un nivel superior al de las neuronas y
sinapsis. La sensacin consciente de sed es un proces()
en desarrollo dentro de mi sistema cerebral.
Para que no parezca que hablo vagamente de
cmo podran ser las cosas en contraste con su modo
d.e

2 1. Huxley, "On the Hypothesis that Animals Are Automata and


Its History", en D. M. Armstrong (comp.), The Mind-Body Problem: An
Opinionated Introduction, Boulder, Westview Press, 1999, p. 148.
3 J -Kim, Mind in a Physical World: An Essay on the Mind-Body Pro
blem and Menta! Causation, Cambridge (Mass.), MIT Press, 1998, p. 44.

La mente. Una breve introduccin

[1471

Stphane Mallarm a un ingls coloquiaL Todos los

estados consci~Iltes tienen corno causa procesos neuro-~ .

-nales de nivel inferior localizados en el cerebro. Tenernos

pensamientos y sentimientos conscientes, causados por

procesos neurobiolgicos en el cerebro; yesos pensa


mientos y sentimientos existen corno caractersticas
biolgicas del sistema cerebral.

En mi opinin, esta sucinta descripcin represen


ta un inicio de solucin del "problema mente-cuerpo":

sospBcho de los "ismos", pero a veces es til contar con

un nombre, aunque slo sea para distinguir con clari

dad entre una concepcin y otra. Doy a mi perspectiva

el nombre de "naturalismo biolgico" porque aporta

una solucin naturalista al tradicional "problema men

te-cuerpo" , una solucin que hace hincapi en el carc

ter biolgico de los estados mentales y evita tanto el

materialismo corno el dualismo.


Expondr el naturalismo biolgico con respecto
a la conciencia como un conjunto de cuatro tesis:
1.

Los estados conscientes, con su ontologa subje


tiva de primera persona, son fenmenos reales
del mundo real. No podernos hacer una reduc
cin eliminativa de la conciencia y mostrar que
es una mera ilusin. Tampoco podernos reducir
la a sus fundamentos neurobiolgicos, porque esa

.~-~

JOHN R. SEARLE

[148]

2.

3.

reduccin de tercera persona excluira su onto


loga de primera persona.
Los estados conscientes son causados en su to
talidad por procesos neurobiolgicos de nivel
inferior con sede en el cerebro. Por ello, son cau
salmente reducibles a procesos neurobiolgicos.
No tienen absolutamente ninguna vida propia,
independiente de la neurobiologa. Hablando en
trminos causales, no estn "por encima" de los
procesos neurobiolgicos.
Los estados conscientes se realizan en el cerebro
como rasgos del sistema cerebral y existen, por
10 tanto, en un nivel superior al de las neuronas
y sinapsis. Por s misma, una neurona no es cons
ciente, pero las partes del sistema cerebral com
puestas por ellas s lo son.

4.

Puede ser realmente tan simple la solucin al


famoso "problema mente-cuerpo"? Si somos capaces de
salir de las categoras tradicionales, creo, en efecto, que
es muy simple. Sabemos sin duda alguna que todos
nuestros procesos mentales son causados por procesos
neurobiolgicos, y tambin sabemos que se producen
en el cerebro y quizs en el resto del sistema nervioso
centraL Sabemos que funcionan causalmente, aunque
no tienen facultades causales al margen de las corres
pondientes a la neurobiologa subyacente, y sabemos
asimismo que no pueden ser objeto de una reduccin

La mente. Uno breve introducci6n

[149]

ontolgica a fenmenos de tercera persona, porque


tienen una ontologa de primera persona. Por qu, en
tonces, esta solucin aparentemente obvia tropieza con
tantas resistencias? Muchos filsofos no comprenden
cmo pueden existir estas entidades mentales presun
tamente misteriosas, y si existen, cmo pueden ser cau
sadas por procesos fsicos en bruto localizados en el
cerebro, y si existen y son causadas por procesos fsicos,
cmo pueden existir en el sistema fsico cerebraL Ad
virtase, empero, que esta forma de plantear las dificul

les, y la sensacin misma es un proceso que ocurre

dentro del cerebro.

111. La superacin de los supuestos

errneos

Para ver por qu es tan difcil aceptar estos argu

mentos, volvamos un momento atrs y examinemos los

cuatro supuestos que, segn dije, imposibilitan alcan

zar una solucin al llamado problema mente-cuerpo.

Supuesto l. La distincin entre lo mental y lo fsico

El peor error consiste en suponer que la distincin

de sentido comn entre estados mentales y estados fsi

cos, unos y otros interpretados de manera ingenua, es

la expresin de una profunda distincin metafsica. De

]OHN R. SEARLE

[150]

acuerdo con la concepcin que expongo, no lo es. La


conciencia es una caracterstica biolgica sistmica,
como lo son la digestin, el crecimiento o la secrecin
de bilis. En ese carcter, es un rasgo del cerebro y,~ con
ello, una parte del mundo fsico. La tradicin contra la
cual milito dice que, por ser intrnsecamente mentales,
los estados mentales no pueden ser fsicos desde ese
mismo punto de vista. Por mi parte, digo en sustancia
que, como son intrnsecamente mentales, constituyen
un tipo determinado de estado biolgico y a fortiori, por
lo tanto, son fsicos. Sin embargo, toda la terminologa
de lo mental y lo fsico tiende por naturaleza a plantear
una oposicin absoluta entre uno y otro trmino, por
lo cual acaso sea mejor no utilizarla y limitarse a decir
que la conciencia es un rasgo biolgico del cerebro al
igual que la digestin es un rasgo biolgico del tracto
digestivo. En ambos casos hablamos de procesos natu
rales. No hay abismo metafsico.
El inconveniente que enfrentamos con la termino
loga es que, por tradicin, los trminos se han definido
como recprocamente excluyentes. "Mental" se define
como cualitativo, subjetivo, de primera persona y por
ende inmaterial. "Fsico" se define como cuantitativo,
objetivo, de tercera persona y por consiguiente mate
rial. Sugiero que estas definiciones son inadecuadas
para aprehender el hecho de que el mundo funciona de
tal manera que algunos procesos biolgicos son cualita
tivos, subjetivos y de primera persona. Si pretendemos
mantener la terminologa, necesitaremos una nocin
ampliada de lo fsico que permita dar cabida a su com
ponente mental intrnseco y subjetivo. Hagmoslo,
pues. Elaboremos una lista de los rasgos tradicionales
de lo mental y lo fsico que se estiman excluyentes entre

La mente. Una breve introduccin


[15 1]

s y revismosla hasta donde sea necesario para ajustar


la a los hechos.
Segn la concepcin tradicional, si algo es men
tal tiene las caractersticas listadas en la izquierda; si es
fsico, las de la derecha4.
Mental
Fsico
Subjetivo
Objetivo
Cualitativo
Cuantitativo
Intencional
No intencional
No situado espacialmente y Espacialmente situado y
No extendido en el
Extendido en el
espacio
espacio
No explicable a travs
Causalmente explicable
de procesos fsicos
mediante el recurso a la
micro fsica
Incapaz de actuar
Acta de manera causal
causalmente sobre lo
y como sistema est
fsico
causal mente cerrado
Los rasgos de lo mental que es preciso explicar en
una teora unificada de la totalidad son la conciencia y
la intencionalidad. Las caractersticas relevantes de la
conciencia son su cualitatividad y su subjetividad (jun
tas, ambas implican la' "primera persona", por lo cual
no es necesario mencionar esta ltima como un rasgo
especial). El interrogante es: cmo encajan en el mun
do fsico los fenmenos cualitativos, subjetivos e inten
cionales? Cules son los rasgos del mundo fsico a los
que deben ajustarse? El ,concepto
contemporneo de lo
,
4 Se encontrar una versin anterior de esta lista en H. Fegl, "The
'Mental' and the 'Physical"', op. dI.

JOHN R. SEARLE

[152J

fsico es mucho ms complejo de lo admitido por la


tradicin cartesiana. Por ejemplo, si los electrones son
puntos de masa y energa, no son fsicos segn la defini
cin de Descartes, porque carecen de extensin. Pero
cualquier concepcin razonable de lo fsico exige al
menos estas caractersticas formales: en primer lugar,
los fenmenos fsicos reales estn situados en el espa
cio-tiempo. (As, los electrones son fsicos y los nme
ros no lo son.) Segundo, sus rasgos y comportamientos
pueden explicarse causalmente mediante el recurso a
la microfsica. (La solidez y la liquidez satisfacen este
criterio. Los fantasmas, si existieran, no lo haran.)

Ahora examinemos las listas. Los primeros tres


rasgos de la columna mental son perfectamente compa
tibles con los ltimos cuatro de la columna fsica. Vale
decir, la cualitatividad, la subjetividad y la intenciona
lidad son fsicas de acuerdo con los ltimos cuatro
criterios. Estn localizadas en el espacio del cerebro en
determinados perodos, son causalmente explicables
por medio de procesos de nivel inferior y pueden actuar
de manera causaL Qu pasa con los otros rasgos? Los
ltimos cuatro de la lista mental son sencillamente
errneos. Un fenmeno mental no tiene como condi
cin ser no espacial, no explicable por micro procesos
y causalmente inerte. Los primeros tres rasgos tampoco
implican estos cuatro. Al contrario, toda mi vida mental
ocurre en el espacio del cerebro, donde es causada por

La mente. Una breve introduccin

(153J

microprocesos, y acta causalmente desde all. Bien, y


qu pasa entonces con los primeros tres de la lista fsi
ca? No son condiciones necesarias para formar parte
del universo fsico. No hay razn por la cual un sistema

fSico como un organismo humano o animal no deba tener


estados cualitativos, subjetivos e intencionales. De hecho,
en la vida real, los estudios de los sistemas perceptivo
y cognitivo son justamente casos de tratamiento de la
cualitatividad, la subjetividad y la intencionalidad origi
nal como parte del dominio de las ciencias naturales y,
por ende, del mundo fsico. Digamos de paso que la dis
tincin entre cantidad y calidad es probablemente es
puria. No hay razones metafsicas que impidan hacer
mediciones de las magnitudes del dolor o la percepcin
consciente, por ejemplo.

Supuesto 2. Reducd6n

Las nociones de reduccin y "reducibilidad"


[reduciblity] se cuentan entre las ms confusas de la fi
losofa, porque estn plagadas de ambigedades. En
primer lugar debemos distinguir entre reducciones cau
sales y reducciones ontolgicas. Podemos decir que los
fenmenos de tipo A son causalmente reducibles a los fe
.nmenos de tipo B si Y slo si el comportamiento de A
es totalmente explicable en trminos causales por el
comportamiento de B, y A no tiene facultades causales

JOHN R. SEARLE

[154]

al margen de las de B. As, por ejemplo, la solidez es cau


salmente reducible al comportamiento molecular. Las
caractersticas de los objetos slidos -impenetrabilidad.
capacidad de soportar otros objetos slidos, etc.- se ex
plican de manera causal a travs del comportamiento
molecular, y la solidez no tiene poderes causales adicio
nales a las facultades correspondientes de las molcu
las. los fenmenos de tipo A son ontolgicamente
reducibles a los fenmenos de tipo B si y slo si A no es
otra cosa que B. As, por ejemplo, los objetos materiales
no son otra cosa que agrupamientos de molculas, y las
puestas de sol no son otra cosa que apariencias ge- . .
neradas por la rotacin de la Tierra sobre su eje en re
lacin con el Sol.
En la historia de la ciencia hacemos a menudo
-casi siempre, a decir verdad- una reduccin ontolgica
sobre la base de una reduccin causal. Decimos: la soli
dez no es otra cosa que una clase determinada de com
portamiento molecular. Desechamos sus caractersticas
superficiales, como el hecho de que los objetos slidos
tienen cierto tacto, resisten la presin y son impenetra
bles por otros objetos, y redefinimos el concepto en
funcin de las causas subyacentes. Ahora, la solidez no
se define en trminos de las caractersticas superficiales
sino desde la perspectiva del comportamiento molecu
lar. Y aqu est el quid para nuestro presente anlisis:
en el caso de la conciencia podemos hacer una reduccin

causal, pero no podemos hacer una reduccin ontolgica


sin perder de vista el sentido del concepto. la conciencia
recibe una completa explicacin causal a travs del
comportamiento neuronal, pero con ello no se demues
tra que no sea otra cosa que ese comportamiento. No
podramos, acaso, hacer una reduccin ontolgica y
decir que la conciencia no es sino comportamiento neu-

La mente. Una breve introduccin

[155]

ronal? Bien, s, podramos, y con una finalidad mdica


o algn otro propsito cientfico sera posible redefinir
la en trminos de microsustratos, como hemos hecho
con la solidez y la liquidez. De ese modo podramos
decir, por ejemplo: "Este tipo tiene efectivamente un
dolor, pero todava no puede sentirlo. Nuestro cerebros
copio muestra la presencia de dolor en el sistema tala
mocortical". En forma anloga, ahora podemos decir:
"El vidrio es realmente lquido, aunque a la vista y al
tacto parezca slido". Pero el principal sentido del con
cepto de conciencia es la posibilidad de aprehender los
rasgos subjetivos y de primera persona del fenmeno,
y ese sentido se pierde si redefinimos aquella en trmi
nos objetivos y de tercera persona. De hacerlo, segui
remos necesitando un nombre para la ontologa de
primera persona. la conciencia, entonces, difiere de
otros fenmenos como la liquidez y la solidez que tie
nen caractersticas superficiales, en cuanto somos rea
cios a desechar estas ltimas y redefinir la nocin desde
el punto de vista de las causas que las motivan, porque
el sentido del concepto es identificarlas. Hay muchos
conceptos en los que las caractersticas superficiales de
los fenmenos son ms interesantes que la microestruc
tura. Consideremos el lodo o la novena sinfona de
Beethoven. El comportamiento del lodo es comporta
miento molecular, pero lo interesante no es eso, de
modo que pocas personas se afanan en decir: "El lodo
puede reducirse al comportamiento molecular", aun
que podran hacerlo si realmente quisieran. Otro tanto
ocurre con Beethoven. las interpretaciones de la nove
na sinfona pueden reducirse a movimientos de ondas
en el aire, pero no eso lo que nos interesa en la ejecu
cin. El crtico musical que escribiera: "Slo pude or
movimientos de ondas", habra pasado por alto el sen

JOHN R. SEARLE

[156]

tido de la interpretacin. Podramos hacer, de manera


anloga, una reduccin de la conciencia y la intencio
nalidad, pero de todos modos necesitaramos un voca
bulario para hablar de las caractersticas superficiales.
La singularidad de la conciencia y la intencionalidad
slo reside en el hecho de tener una ontologa de prime
ra persona.
En una versin anterior de este argumento (The
Rediscovery of the Mnd) dije que la irreductibilidad de
la conciencia era una consecuencia trivial de nuestras
prcticas definicionales. Como la observacin fue obje
to de un malentendido generalizado, permtanme acla

sino en trminos de la reflexin de la luz causante de


dicha experiencia. Sin embargo, no estamos dispuestos
a hacer lo mismo en el caso de la conciencia y de con
ceptos correspondientes a ella como el dolor. Por qu
no? Por qu no extraemos las experiencias de primera
persona de la conciencia y el dolor, las hacemos a un

La mente. Una breve introduccin

[157]

lado y redefinimos los conceptos en funcin de sus


causas, como hicimos con el color?
Bueno, podramos hacerlo, y' si supiramos mu
cho ms acerca de las causas, en ciertos aspectos quiz
lo harfamos. Pero hay una asimetra entre les colores,
por un lado, y los dolores y la conciencia, por otro,
porque perderfamos de vista el sentido de los conceptos
de la conciencia si desechramos la ontologa de prime
ra persona y redefiniramos las palabras en trminos de
tercera persona. En ese aspecto, la irreductibilidad de
la conciencia no revela una profunda asimetra metaf
sica entre, por ejemplo, la relacin de las experiencias
del color con sus causas y la relacin de las experiencias
dolorosas con las suyas; la asimetra est, por el contra
rio, en nuestras prcticas definicionales. Pues para defi
nir el "dolor" las sensaciones generadas por l nos
preocupan ms que las producidas por el "color" cuan
do, a su turno, debemos definirlo.
Algunos de mis crticos vieron en mi postura la
intencin de afirmar que la existencia misma de la con
ciencia era una consecuencia trivial de nuestras prc
ticas definicionales. Sin embargo, no digo nada de eso.
Espero que esto aclare el malentendido.
Pero acaso las reducciones no se libran del fen
meno reducido al mostrar que es realmente otra cosa?
No, y esto conduce a la segunda confusin en el con
cepto de reduccin. Es menester distinguir entre las re
ducciones que son eliminativas y las que no lo son. Las
primeras muestran que el fenmeno reducido en rea
lidad no exista. As, la reduccin de las puestas de sol
a la rotacin de la Tierra es eliminativa porque demues
tra que aquellas son una simple apariencia. Pero la re
duccin de la solidez no es eliminativa de ese modo,

]OHN R. SEARLE

[15 8]

porque no muestra, por ejemplo, que los objetos no opo


nen una resistencia real a otros objetos. No se puede
hacer una reduccin eliminativa de algo que tiene exis
tencia real.
Por qu no podramos mostrar, empero, que la
conciencia es una ilusin como las puestas de sol y
hacer as una reduccin eliminativa? Las reducciones
de este tipo se apoyan en la distincin entre apariencia
y realidad. Pero no podemos mostrar que la existencia
misma de la conciencia es una ilusin como las puestas
de sol, porque en lo que a ella respecta la apariencia 'es
la realidad. El Sol parece ponerse sobre el monte Tamal
pas, aunque en realidad no es as. Pero si consciente
mente me parece que soy consciente, entonces lo soy.
Puedo cometer toda clase de errores acerca de los conte.::
nidos de mis estados conscientes, pero no con respecto
a su existencia misma.

- ronal, pero no llegamos as a una reduccin ontolgica,


porque la conciencia tiene una ontologa de primera
persona y el sentido del concepto se desvanece- si lo
redefinimos en trminos de tercera persona.
Supuesto 3. Causalidad y sucesos

Muchas relaciones causales se dan entre sucesos


discretos ordenados en el tiempo. Un caso paradigm
tico, muy apreciado por los filsofos, es el de la bola de

La mente. Una breve introduccin


[159]

comportamiento de las molculas. No elegimos ese


camino porque a nuestro juicio la microestructura nos
brinda una explicacin ms profunda. Decimos que la
solidez es simplemente el movimiento vibratorio de las
molculas en estructuras reticuladas, yeso explica el
hecho de que un objeto sostenga otro. El quid, sin em
bargo, es que examinamos el orden causal de la natu
raleza, y ese orden no suele ser cuestin de sucesos
discretos y secuenciales en el tiempo, sino de microfe
nmenos que explican causalmente macrorrasgos de
sistemas.

JOHN R. SEARLE

[160]

Supuesto 4. Identidad

Los criterios de identidad para objetos materiales


como los planetas y tipos de compuestos como el agua
son razonablemente claros. Pero cuando se trata de su
cesos, como la Gran Depresin o mi fiesta de cumplea
os, los criterios no son tan claros. Al considerar los
sucesos mentales, como el hecho de que yo tenga cierta
experiencia, debemos decidir la magnitud que quere
mos asignarles. La conciencia es idntica a un proceso
cerebral o no? Bueno, desde un punto de vista obvi~ y .
trivial, como he dicho, la conciencia es slo un proceso

Cada objeto coloreado


especfico es idntico a un objeto especfico con forma.
Eso es indudablemente cierto, pero no muestra que el
hecho de tener color y el hecho de tener forma sean lo
mismo. De manera semejante, podemos contar con una
nocin de los procesos neurobiolgicos de magnitud
.

5 J Kim, The Phlosophy 01 Mind, Boulder, Westview Press, 1998,


p.59.

La mente. U"" 6rew: ~

[1611

Pero si de la definicin de nuestro suceso se des


prende que este tiene rasgos fenomenolgicos y neu
robiolgicos, no estar la identidad resultante sujeta
a la objecin de Kripke sobre las identidades necesa
rias? No. En el caso de la identidad necesaria entre el
agua y el H 2 0, la necesidad se alcanza a travs de la
redefinicin. Una vez que descubrimos que la sustancia
que hemos llamado agua est compuesta de molculas
de Hp, incluimos "H20" en la definicin de "agua". Que
el agua es H 20 se convierte entonces en una verdad ne
cesaria. De manera similar, podemos reajustar nuestras
definiciones a fin de que parte de lo que hace de este
dolor el dolor que es sea el hecho de ser causado por
este tipo de proceso neurobiolgico y se realice en L
Parte de lo que hace de ese proceso neurobiolgico el
proceso que es, es el hecho 'de causar y realizar aquel
mismo dolor. Dicho sea de paso, la definicin de las
sensaciones en trminos de sus causas es muy comn.
Considrese "citica", definida como un tipo de dolor
causado por la estimulacin del nervio citico.

JOHN R. SEARLE

[162]

La mente. Una breve introduccin

[16 3]

parte del mundo fsico comn y corriente y no est por


encima de l.
Centremos ahora la puntera justamente en esa
caracterstica del dualismo. De acuerdo con la concep
cin de los dualistas, la conciencia es decididamente
algo situado por encima de su sustrato material. En ri
gor, los dualistas suponen que su carcter irreducible
ya implica que la conciencia est por encima de su base
neurobiolgica. Yo rechazo esa implicacin. Este punto
es tan crucial para todo el argumento del presente libro
que voy a exponerlo con cierto detalle. El hecho de que
los poderes causales de la conciencia y los poderes cau
sales de su base neuronal sean exactamente los mismos
muestra que no 'hablamos de dos cosas independientes,
la conciencia y los procesos neuronales. Si dos cosas
pertenecientes al mundo emprico real tienen existencia
independiente, deben tener diferentes poderes causales.
Pero los poderes causales de la conciencia son exacta
mente los mismos del sustrato neuronal. Sucede abso
lutamente lo mismo con los poderes causales de los

]QHN R. SEARLE

[164]

objetos slidos y los poderes causales de sus constitu


yentes moleculares. No hablamos de dos entidades dife
rentes sino del mismo sistema en distintos niveles. La
conciencia difiere de la solidez, la liquidez, etc., en
cuanto la reduccin causal no conduce a una reduccin
ontolgica. Y, como hemos visto, sucede as por una
razn obvia y hasta trivial. La conciencia tiene una
ontologa de primera persona; los proceso~ neuronal~
tienen una ontologa de tercera persona. Por ese moti
vO,no se puede reducir ontolgicamente la primera a
los segundos. De tal modo, la conciencia es un aspecto
del cerebro, el aspecto consistente en experiencias on
tolgicamente subjetivas. Pero no hay en nuestro cr'"
neo dos reinos metafsicos diferentes, uno "fsico" y
otro "mental". Antes bien, slo hay procesos que se
desarrollan en el cerebro, y algunos de ellos son expe
riencias conscientes.
Dije en el captulo 3 que los dualistas creen estar
en posesin de una intuicin profunda que justifica su
dualismo. Es hora de dar una respuesta a esa preten
sin. La intuicin es la siguiente: debe haber una distin
cin entre lo mental y lo fsico, porque una vez fijadas
la existencia y las trayectorias de todas las micropartf.
culas del universo, la historia fsica de este queda de
terminada en su totalidad por el comportamiento de
dichas micropartculas. Sin embargo, cabe concebir an
que no haya estados conscientes en absoluto. Vale de
cir: desde una perspectiva lgica sera posible que el
universo fsico fuera exactamente como es, tomo por
. tomo, pero sin conciencia. Pero, de hecho, no es l
gicamente posible que sea tal como es, tomo por to
mo, sin que sus caractersticas fsicas sean exactamente
como son. Ntese que este argumento es una amplia-

La mente. Una breve introduccin

(165]

cin del argumento de los zombis que present contra


el materialismo en el captulo 3.
El argumento acierta al sealar que una descrip
cin de los hechos de tercera persona no entraa la
existencia de los hechos de primera persona, y ello por
la trivial razn de que la ontologa de primera persona
no puede reducirse a la ontologa de tercera persona.
Pero el dualista pretende concluir entonces que la con
ciencia est en otro reino ontolgico y es algo situado
por encima del cerebro. La conclusin, sin embargo, no
se deduce de sus premisas. El dualista deja al margen
de este experimento de pensamiento las leyes de la na
turaleza. Cuando imaginbamos la trayectoria de las
micropartculas, sostenamos la constancia de todas las
leyes naturales. Pero si tratamos de imaginar que esa
trayectoria es la misma menos la conciencia, hacemos
trampa en el experimento, porque suponemos que las
micropartculas no se comportan precisamente de la
manera como se habran comportado de actuar de con
formidad con aquellas leyes, esto es, en forma tal de
causar y realizar estados conscientes (subjetivos y de
primera persona). Una vez incluidas las leyes de la na
turaleza en la descripcin del universo fsico -y es pre
ciso incluirlas, porque son parte constitutiva de este-,
se sigue la existencia de la conciencia, com,o consecuen
cia lgica de esas leyes.
Que un estado de-cosas sea o no lgicamente po
sible depende del modo de describirlo. Es lgicamente
posible que haya partculas fsicas sin ninguna concien
cia en el universo? La respuesta es s. Sin embargo, es
posible que las trayectorias de las partculas fsicas exis
tan tal como existieron de hecho junto con las leyes de
la naturaleza -que, entre muchas otras cosas, determi

JOHN R. SEARLE

[166]

duccin.
Una vez ms, me parece que la ilusin del dualis
mo es el producto de la mala comprensin de una dis
tincin muy real. Existe, en efecto, una distincin entre
los rasgos irreducibles del mundo que tienen una onto
loga subjetiva o de primera persona y los que no la
tienen. Pero es un profundo error suponer que esa dis
tincin real equivale a la antigua diferencia entre lo
mental y lo fsico, entre Tes cogitans y Tes extensa, o que
los fenmenos subjetivos estn por encima de los sis
temas en los cuales se realizan.
El dualista cree que la "irreductibilidad" ya impli
ca que el fenmeno irreducible es algo situadd por enci
ma de su fundamento fsico. Esto plantea un problema
imposible al dualista de las propiedades: o bien la con
ciencia acta causalmente o bien no lo hace. Si lo hace,
tenemos al parecer una sobredeterminacin causal: si
levanto adrede el brazo, el gesto aparenta tener dos
causas, una fsica y otra mental. Pero si la conciencia

La mente. Una breve introducci6n

[167]

no funciona causalmente, nos topamos con el epifeno


menalismo. Ningn problema semejante se presenta
para el naturalismo biolgico, porque el funcionamien
to causal de la conciencia es una forma ms del funcio
namiento cerebral descrito en un nivel ms elevado que
el de las neuronas y sinapsis. Pinseselo de esta manera:
en trminos generales, la conciencia es a las neuronas
lo que la solidez del pistn es a las molculas metli
cas. Tanto la conciencia como la solidez funcionan en
forma causal. Pero ni una ni otra estn "por encima"
de los sistemas a los que pertenecen.

V. Resumen de la refutacin del

materialismo y el dualismo

En el captulo 3 promet una refutacin del dua


lismo. En inters de la imparcialidad, agreguemos un
enunciado esencial de la refutacin del materialismo.
Definamos el materialismo como la concepcin
de que en el universo no hay otra cosa que fenmenos
materiales, segn se los concibe tradicionalmente. No
hay estados de conciencia intrnsecos y subjetivos
irreducibles, ni ninguna otra cosa que sea inherente
mente mental. Todo caso aparente puede ser eliminado
o reducido a algo fsico.
Esta concepcin es bastante fcil de refutar,
porque niega que eX,istan coss cuya existencia todos
conocemos. Asevera que no hy fenmenos ontolgi
camente subjetivos, y sabemos que esto es falso porque
los experimentamos todo el tiempo. Como filsofos
consideramos insatisfactorio este tipo de refutacin por
su excesiva simpleza, de modo que inventamos argu
mentes ms complejos para plantear la misma cuestin,
sobre murcilagos, colores, espectros invertidos, qualia,

JOHN R. SEARLE

[168]

habitaciones chinas, etc. Pero, cada uno a su manera,


todos esos argumentos subrayan el mismo punto.
La refutacin del dualismo es ms ardua. Defina
mos esta doctrina como la concepcin de que en el uni
verso hay dos reinos metafsicos ontolgica mente
distintos, uno mental y otro fsico. Definicin ms dif
cil de refutar, pues mientras el materialismo postulaba
la inexistencia de algo cuya existencia todos conoce
mos, el dualismo postula la existencia de algo, y para
refutarlo formalmente habra que probar una negativa
universal. En vez de proponer una "refutacin" formal,
presentar los argumentos que a mi juicio son conclu
yentes contra el dualismo.
l.

2.

3.

Nadie ha logrado proporcionar jams una des


cripcin inteligible de las relaciones entre esos
dos reinos.
La postulacin es innecesaria. Es posible explicar
todos los hechos de primera persona y todos los
hechos de tercera persona sin postular reinos se
parados.
La postulacin genera dificultades intolerables.
De acuerdo con esta concepcin, se hace imposi
ble explicar de qu manera los estados y sucesos
mentales pueden causar estados y sucesos fsicos.
En sntesis, es imposible evitar el epifenomena
lismo.

Ntse que estos argumentos no excluyen la posi


bilidad lgica del dualismo. Es una posibilidad lgica,
aunque me parece extremadamente improbable, que,
tras la destruccin de nuestros cuerpos, nuestras almas
sigan marchando. No he intentado mostrar que es una

La mente. Una breve introduccin

[169]

imposibilidad (a decir verdad, ojal fuese cierta), sino


que es incompatible con prcticamente todo lo dems
que sabemos del funcionamiento del universo, y por lo
tanto es irracional creer en ella.

1,

'"

[173J

LA CONCIENCIA, SEGUNDA PARTE

LA ESTRUCTURA DE LA CONCIENCIA

Y LA NEUROBIOLOGA

En el captulo anterior describ cierta ontologa bsica.


Es preciso tenerla presente, con toda su simplicidad y
hasta su crudeza, mientras exploramos ahora la nota
ble complejidad y singularidad de la conciencia. Aun
que la ontologa bsica es simple, los fenmenos
resultantes son complicados, y los pormenores de sus
relaciones neurobiolgicas con el cerebro son difciles
de entender y hasta el momento desconocidos en gran
parte. Una vez resuelto el problema filosfico, relativa
mente sencillo, nos quedan por delante problemas neu
robiolgicos muy arduos.

sin de algunos de los problemas neurobiolgicos de


la conciencia.

l. Caracters ticas de

la conciencia

Cules son las caractersticas de la conciencia


que cualquier teora filosfico-cientfica debe aspirar a
explicar? Creo que la mejor manera de proceder consis
te en limitarme a enumerar varios de los rasgos centra
les de la conciencia humana y presuntamente animal.
Aqu van.

JOHN R. SEARLE

1. Cualitatividad

2. Subjetividad

Debido al carcter cualitativo de la conciencia, los


estados conscientes slo existen cuando un sujeto hu
mano o animal los experimenta. Tienen un tipo de sub
jetividad que yo llamo subjetividad ontolgica. Para
expresar de otra manera la misma observacin, pode
mos decir que la conciencia tiene una ontologa de pri
mera persona. Slo existe en cuanto un sujeto humano

La mente. Una breve introduccin

[175]

El hecho de que los estados conscientes sean on


tolgicamenfe subjetivos, en el sentido de que slo
existen cuando un sujeto humano o animal los expe
rimenta, no implica que no se los pueda someter a un
estudio cientfico objetivo. Los trminos "objetivo" y
"subjetivo" oscilan de manera sistemtica entre un sen
tido ontolgico y un sentido epistmico. En este ltimo
se traza una distincin entre las proposiciones cuya ver
dad o falsedad puede afirmarse con prescindencia de los
sentimientos y actitudes de los hablantes u oyentes, y
aquellas en las cuales la verdad o falsedad depende de
esos mismos sentimientos y actitudes. As, el enunciado
"Jones mide un metro ochenta centmetros" es epist
mica mente objetivo porque su verdad o falsedad no
tiene nada que ver con los sentimientos y actitudes del
hablante u oyente. El enunciado "Jones es ms agrada
ble que Smith", en cambio, es epistmicamente subje
tivo porque su verdad o falsedad no puede establecerse
con independencia de los sentimientos y actitt,ldes de
los participantes en la conversacin. Adems de este
sentido epistmico, hay una distincin entre dos modos
de existencia. Los estados conscientes tienen un modo
subjetivo de existencia, en cuanto slo existen cuando
son experimentados por un sujeto humano o animal.
En este aspecto, difieren de casi todo el resto del univer
so, por ejemplo las montaas, las molculas y las placas
tectnicas, que tienen un modo objetivo de existencia.
modo de existencia de los estados conscientes es, en
efecto, ontolgicamente subjetivo, pero la subjetividad
ontolgica del tema no impide hacer de l una ciencia

JOHN R. SEARLE

[17 6]

epistmicamente objetiva. En rigor, toda la ciencia de la'


neurologa exige buscar una descripcin cientfica epis
tmicamente objetiva de dolores, angustias y otras aflic
ciones sufridas por los pacientes, a fin de poder tratarlas
con tcnicas mdicas. Cada vez que escucho a filso
fos y neurobilogos decir que la ciencia no puede ocu
parse de las experiencias subjetivas, procuro mostrarles
libros de texto de neurologa en los cuales los cientfi
cos y mdicos que los escriben, as como quienes los
utilizan, no tienen otra alternativa que tratar de propo
ner una descripcin cientfica de los sentimientos sub
jetivos de la gente, porque su ambicin es ayudar a
pacientes reales a aliviar su sufrimiento l .

3. Unidad

En una poca yo crea que estos tres rasgos: cua


litatividad, subjetividad y unidad, podan describirse

1 Vase, por ejemplo, el captulo 5, sobre el dolor y la temperatu


ra, de C. R. Noback y R.]. Demarest, The Nervous System: Introduction
and Review, Nueva York, McGraw-Hill, 1977 [traduccin espaola: El
sistema nervioso: introduccin y repaso, Mxico, Interamericana/
McGraw-Hill,1993].

La mente. Una breve introduccin

[177]

como caractersticas distintas de la conciencia. Hoy me


parece que eso es un error; son aspectos del mismo fe
nmeno. En su esencia misma, la conciencia es cuali
tativa, subjetiva y unificada. Es imposible que un estado
sea cualitativo, en el sentido al que he hecho referencia,
sin ser tambin subjetivo en el sentido ya explicado.
Pero tampoco puede ser cualitativo y subjetivo sin tener
el tipo de unidad que acabo de describir. Podremos ver
este ltim~ punto si tratamos de imaginar nuestro esta
do actual de conciencia descompuesto en 17 fragmen
tos independientes. Si eso ocurriera, no tendramos un
estado consciente con 17 partes; habra, antes bien, 17
conciencias independientes, 17 sitios diferentes de la
conciencia. Es absolutamente esencial entender que la
conciencia no es divisible como suelen serlo los objetos
fsicos; siempre se presenta en unidades discretas de
campos conscientes unificados.

Los llamados experimentos de desconexin callo


sa o cerebro dividido ,proporcionan una buena ilus

tracin de este rasgo de la unidad, por lo cual har una

breve digresin para describirlos. Una de las maneras

de estudiar la conciencia consiste en estudiar sus for

mas patolgicas o degeneradas, mtodo que utilizar en

diversas oportunidades a lo largo del libro. Los pacien

tes afectados por el sndrome de desconexin callosa

sufran terribles formas de epilepsia que no podan tra

tarse mediante los procedimientos normales. Desespe

rados, los mdicos cortaron el cuerpo calloso, la masa

de tejido que conecta los dos hemisferios cerebrales. La

operacin cur de hecho a muchos pacientes epilpti

cos, pero tuvo otros efectos interesantes. La consecuen

cia ms sorprendente fue que llev a algunos de ellos

a comportarse en ciertas circunstancias como si tuvie

ran dos centros de conciencia independientes. En un

ffl

r/I':!:I

lli
i'~'

]OHN R. SEARLE

[178)

experimento tpico ocurre lo siguiente: se muestra


paciente una cuchara).pero se la coloca en una parte
.
su campo visual i2ql:lierdo, de modo que el estmulo
visual slo vaya al hemisferio Ij~~e~h~'de su cerebro. El
lenguaje se localiza en el hemisferio izquierdo. Se pre
gunta entonces al paciente: "Qu ve?" Como no tienen
percepcin visual de la cuchara en el lado izquierdo del
cerebro, donde reside el lenguaje, y adems, a causa de
la escisin del cuerpo calloso, slo hay una COmU111""
cin muy imperfecta entre ambos hemisferios, el pa
ciente responde: "No veo nada". Sin embargo, luego
-~(

"".

ferio derecho, donde se produce la experiencia visual


de la cuchara, y logra tomar el utensilio. Roger Sperry .
y Michael Gazzaniga realizaron muchos experimentos
de este tip02. Tiene el paciente uno o dos centros de
conciencia? Por el momento no lo sabemos con total
certeza. Pero debemos contemplar al menos la posibili
dad de que haya, en efecto, dos campos conscientes
dentro de un cerebro, cada uno de ellos correspondien
te a un hemisferio, y que en el caso normal ambos se
renan en un solo campo consciente unificado.

4. Intenconaldad
He hablado de la intencionalidad y la conciencia
como si fueran fenmenos independientes, Rero, des
de luego, muchos estados conscientes son intrnseca
mente intencionales. Mi presente percepcin visual, por
ejemplo, no podra ser la experiencia visual que es si
2 M, Ga7:zaniga, The Social Brain: Discovering the Networks of the
Mind, Nueva York, Basic Books, 1985 [traduccin espaola: El cere
bro social, Madrid, Alianu, 1993].

La mente. Una breve introduccin

[179)

no me pareciera ver sillas y mesas en mi proximidad


inmediata. Este rasgo, segn el cual muchas de mis
experiencias parecen referirse a cosas ms all de s
mismas, es el aspecto que los filsofos han llegado a
denominar "intencionalidad". No toda la conciencia es
intencional Yno toda la intencionalidad es consciente,
pero hay muy serias e importantes superposiciones
entre una y otra; ms adelante veremos que, en realidad,
hay conexiones lgicas entre las dos: los estados men
tales que son de hecho inconscientes deben ser el tipo
de cosa que, en principio, podra convertirse en cons
ciente. Por una serie de razones que van desde el dao
cerebral hasta la represin psicolgica, pueden ser inac
cesibles a la conciencia, pero es preciso que sean la clase
de cosa que podra formar parte de un estado mental
consciente. Un ejemplo de estado consciente que no es
intencional es la sensacin de angustia que a veces nos
afecta sin un motivo especfico; slo nos sentimos an
gustiados. Los ejemplos de estados intencionales que
no son conscientes son demasiado abundantes para
mencionarlos, pero entre los casos evidentes se cuen
ta el del sueo profundo. Cuando estoy dormido, sigue
siendo valedero decir que creo que Bush es presidente
y que dos ms dos es igual a cuatro, y lo mismo con una
gran cantidad de otras creencias que en ese preciso
momento no estn presentes en mi conciencia.

5. Humor

Todos mis estados conscientes se me presentan


con un humor u otro. Siempre tengo algn tipo de
humor, aunque este carezca de un nombre especfico.
No hace falta que est especialmente entusiasmado ni
deprimido, y nt siquiera sin ganas de nada; de todas

JOHN R. SEARLE

[180]

maneras, hay lo que podramos llamar cierto sabor en


la conciencia, cierto tono en las experiencias conscien
tes. Un modo de advertirlo es observar los cambios
dramticos. Si recibimos de improviso alguna noticia
muy mala, comprobaremos que nuestro humor cambia.
Si la noticia es buena, el cambio se dar en la direccin
opuesta. El humor no es lo mismo que la emocin por- ,
que, en primer lugar, las emociones siempre son inten
cionales. Siempre tienen algn contenido emocional,
mientras que no es imprescindible que el humor lo ten
ga. Pero los humores nos predisponen a las emociones.
Si estamos de humor irritable, es ms probable, por
ejemplo, que experimentemos la emocin de la ira.

6. La distincin entre el centro y la periferia


Dentro del campo consciente, uno siempre pone
ms atencin a unas cosas que a otras. En este mismo
instante me concentro en poner por escrito ciertas ideas
sobre la filosofa de la mente, y no en los sonidos pro
cedentes del exterior o la luz que entra en abundancia
por la ventana. Algunas cosas estn en el centro de mi
campo consciente, y otras en la periferia. Un buen in
dicio de ello es la capacidad de reorientar la atencin a

La mente. Una breve introduccin

[181]

voluntad. Puedo centrarla en el vaso de agua frente a


m o en los rboles que veo por la ventana sin modificar
siquiera la postura ni mover los ojos. En cierto sentido,
el campo consciente sigue siendo el mismo, pero enfo
CO algunos de sus rasgos y no otros. Esta aptitud de reo
rientar la atencin y la distincin entre los rasgos del
campo consciente que tenemos y no tenemos en cuenta
ya es un tema de investigacin importante en neurobio
loga.

7. Placer/displacer
En conexin con el humor, pero no idntico a l,

debemos sealar el fenmeno por el cual cada estado

consciente despierta cierto grado de placer o displacer.

O bien cabra decir, mejor, que se sita en alguna po

sicin dentro de una escala que incluye las nociones

corrientes de placer y displacer. As, con respecto a

cualquiera de nuestras experiencias conscientes, es leg

timo preguntar: la disfrut? Fue divertida? La pas

bien, mal, me aburr, me entretuve? Fue repugnante,

deliciosa o deprimente? Cuando se trata de la concien

cia, la dimensin del placer y el displacer es ubicua.

8.Situacionalidad
Todas nuestras experiencias conscientes estn

acompaadas por u~a sensacin de lo que podramos

~II

JOHN R. SEARLE

[182J

llamar la situacin con textual en la que experimen_.


tamos el campo de la conciencia. Esa sensacin de la
situacin no debe ser por fuerza parte del campo cons
ciente, y en general no lo es. Pero por lo comn s, en
algn sentido, en qu lugar de la superficie de la tierra
me encuentro, qu hora es, en qu poca del ao esta
mos, si he almorzado o no, de qu pas soy ciudadano,
etc., dentro de una gama de caractersticas que doy por
sentadas como la situacin correspondiente a mi cam
po consciente. Uno cobra conciencia de la sensacin de
situacionalidad cuando se pierde o se desorganiza. Una
experiencia caracterstica del envejecimiento es la sen
sacin de vrtigo que a veces nos embarga cuando nos
preguntamos de improviso en qu mes estamos. Es el
semestre de primavera o el semestre de otoo? Un caso
ms espectacular se da con la sensacin de desconcierto
que nos asalta al caminar en medio de la noche por un
lugar desconocido. Dnde diablos estoy?

9. Conciencia activa y pasiva


Quienquiera que reflexione sobre sus experien
cias conscientes advertir una distincin obvia entre la
experiencia de la actividad intencional voluntaria, por
un lado, y la experiencia de la percepcin pasiva, por
otro. No se trata, a mi juicio, de una distincin marcada,
porque en la percepcin hay un elemento voluntarista
y la accin VOluntaria tiene componentes pasivos. Pero
s existe una clara diferencia entre, por ejemplo, levan
tar los brazos voluntariamente como parte de un acto
consciente y tenerlos alzados debido a que alguien ha
estimulado nuestras conexiones nerviosas. La distin
cin est ntidamente ilustrada en las investigaciones
del neurocirujano canadiense Wilder Penfield. Penfield

La mente. Una breve introduccin

[183]

descubri que mediante la estimulacin de la corteza


motriz de sus pacientes poda suscitar el movimiento
de sus mimbros. Indefectiblemente, el paciente deca:
"Yo no lo hice, fue usted,,3. En este caso, el paciente
percibe el movimiento del brazo pero no hace la expe
riencia de la accin voluntaria. La distincin bsica es
la siguiente: en el caso de la percepcin (ver el vaso
frente a m, sentir la camisa contra el cuello) tengo la
sensacin, percibo esto, y en ese sentido esto me pasa
a m. En el caso de la accin (levantar el brazo, caminar
alrededor de la habitacin) tengo la sensacin, hago
esto, y en ese sentido hago que esto suceda.
La conviccin de la existencia de nuestro libre
albedro proviene, ms que de cualquier otra cosa, de
la experiencia de la accin voluntaria, que toda descrip
cin de la mente debe tener en cuenta. Me explayar
ms sobre el libre albedro en el captulo 8.

10. La estructura gestltica


Nuestras experiencias conscientes no se nos pre
sentan como un cmulo desorganizado; antes bien,
suelen hacerlo con estructuras bien definidas y a veces
hasta precisas. En la visin normal, por ejemplo, no
vemos manchas y fragmentos indiferenciados: vemos
mesas, sillas, personas, autos, etc., aun cuando slo
fragmentos de esos objetos reflejen fotones en la retina
y la imagen retinal est distorsionada en diferentes as
pectos. Los psiclogos gestlticos investigaron esas es
3 W. Penfield, The Mystery of the Mind: A Critical Study of Cons
ciousness and the Human Brain, Princeton, Prnceton University Press,

1975, p. 76 [traduccin espaola: El misterio de la mente: estudio critico


de la conciencia y del cfrebro humano, Madrid, Pirmide, 1977J.

JOHN R. SEARLE

[184]

'"

tmcturas y descubrieron algunos hechos interesantes.


Uno de ellos es que el cerebro tiene la capacidad de to
mar estmulos degradados y organizarlos en totalidades
coherentes. Por lo dems, es capaz de recibir un estmu
lo constante y tratarlo en diferentes momentos como
si fueran distintas percepciones. As, en el famoso ejem
plo del "pato-conejo" hay un aporte perceptivo cons
tante, pero yo lo percibo unas veces como un pato y

La mente. Una breve introduccin


[18 5]

La estructura gestltica de la conciencia, entonces,


tiene al menos dos aspectos. En primer lugar, la capa
cidad del cerebro de organizar la percepcin en to
talidades coherentes, y segundo, su aptitud para
diferenciar las figuras y el fondo.

11. El sentido del yo


Hay otra caracterstica de las experiencias norma
les de la conciencia que no puedo dejar de mencionar.
En ellas es tpico que yo tenga cierta idea de quin soy
y una sensacin de m mismo como un yo. Pero qu
podr significar esto? No experimento mi "yo" de la
misma manera que los zapatos en los pies o la cerveza
que bebo. Soy incluso reacio a plantear esta cuestin,
en primer lugar porque el debate sobre el yo tiene una
srdida historia en la filosofa, y segundo, peor an,
porque el problema del yo suscita interrogantes tan
arduos que me cuesta abordarlos en este libro. Sin
embargo, a la larga deber enfrentarlos, de modo que
reservo todo un captulo, el 11, para una exposicin
sobre el yo.
Podramos seguir enumerando rasgos, pero con
los listados hasta aqu espero haber logrado transmitir
la complejidad de nuestras experiencias conscientes. A
continuacin encontraremos motivos para destacar el
rasgo esencial de la conciencia, a saber, la subjetividad
cualitativa unificada, y nos ser preciso explorar su
relacin con la intencionalidad.

]OHN R. SEARLE

[186]

n. Algunos otros enfoques filosficos del


problema de la conciencia
A lo largo del libro ya he analizado una serie
tratamientos de la filosofa de la mente, desde el
rialismo eliminativo hasta el dualismo de las sustancias.
De manera explcita o implcita, todos ellos son teoras.
de la conciencia. Por ejemplo, la teora computaciona
lista de la mente se limita a decir que la conciencia es
un proceso computacional en el cerebro. Es importante
sealar que esa teora, junto con otras formas de reduc
cionismo, no dice, por ejemplo, que si contramos con
el programa informtico apropiado, la mquina,
aadidura, sera consciente. Dice, antes bien, que eso
es todo lo que hay de conciencia. No hay otra cosa que
el programa informtico apropiado con sus entradas y
productos pertinentes4

he considerado.

1. Mistricos
Los mistricos estiman que la conciencia es un
misterio imposible de resolver con nuestros mtodos
cientficos actuales; algunos creen, adems, que nun
ca podremos entender la explicacin de la conciencia
a travs de los procesos cerebrales. Thomas Nagel5 con

4 D. Dennett, Consciousness Explained, Bostan, Utde, BJ:QWl1, 1991.


Especficamente, el autor dice que la conciencia es una mquina vir
tual de Von Neumann implementada en una arquitectura conexionista.
5 T. Nagel, The View from Nowhere, Oxford, Oxford University

Lo mente. Una breve introduccin


[18 7]

sidera posible que alguna vez comprendamos cmo


hace el cerebro para generar la conciencia, pero para
ello ser menester una revolucin total en nuestro
modo de pensar la realidad y nuestra concepcin de la
explicacin cientfica, porque con el aparato actual no
estarnos en condiciones de entender cmo pueden los
fenmenos neuronales de tercera persona dar origen a
experiencias internas subjetivas y cualitativas. Colin
McGinn 6 , un mistrico radical, juzga imposible por
principio que los seres humanos puedan comprender
alguna vez el surgimiento de la conciencia a partir de
la accin del cerebro.
Me parece que los mistricos son demasiado pesi
mistas. Quizs acierten, por supuesto, al decir que nunca
encontraremos una descripcin cientfica de la concien
cia. Pero la renuncia anticipada sera una muestra de
derrotismo. Supongamos que encontramos efectiva
mente los diversos correlatos neuronales del campo
consciente unificado. Y que, corno segundo paso, pode
rnos demostrar que esos elementos correlacionados son
de hecho causas. Suponemos entonces, por as decirlo,
que podernos encender la conciencia encendiendo esos
procesos neurobiolgicos, y apagarla si los apagarnos.
Como tercer paso debernos suponer que desarrollamos
una teora sobre el funcionamiento de todo el sistema.
Esto es, presumimos nuestra capacidad de incorporar
los enunciados de correlaciones causales a los enuncia
dos de leyes o principios generales. Me parece que ese
es precisamente el tipo de estructura terica que hemos
aceptado en otros mbitos de la ciencia. La teora de los
Press, 1986 [traduccin espaola: Una visin de ningn lugar, Madrid,
Fondo de Cultura Econmica, 1996].
6 C. McGinn, "Can We Solve the Mind-Body Problem?", Mind, 98,
1989, pp. 349-356.

JOHN R. SEARLE

[188]

En mi opinin, ese sentido de la necesidad es en


gran medida una ilusin generada por las analogas que
trazamos entre el comportamiento molecular y los ob
jetos conocidos que nos rodean. Creemos que la mesa
debe sostener los objetos porque consideramos que los
movimientos moleculares forman una especie de rejilla
del tipo con el cual estamos familiarizados. Pero las ex
plicaciones de la ciencia no tienen como rasgo general
la transmisin de cierta idea intuitiva de que las cosas
deben ocurrir necesariamente as. Al contrario, la natu
raleza es radicalmente contingente. Muchos de los prin
cipios explicativos ms importantes de las ciencias
distan de ser intuitivos u obvios. Pinsese en la ecua
cin de Schrodinger o la constante de Planck o, ya que
estamos, la famosa frmula de Einstein, e = me2 . En
cada caso, as result ser la naturaleza. No tena por qu
ser as, pero en los hechos result de ese modo. Coin
cido con Hume en pensar que la conviccin de que la
naturaleza debe ser necesariamente como es no es ms
que una ilusin. As, por ejemplo, aun cuando una bola

La mente. Una breve introduccin

[189]

de billar golpea otra, que la segunda se mueva es slo


un dato de la naturaleza. Pero tambin lo seria que
ambas retrocedieran o que la primera tragara la segun
da. Ocurri, simplemente, que la naturaleza result de
una manera y no de otra. La naturaleza est llena de
sorpresas. Nunca debemos olvidar, por ejemplo, que el
helio lquido 3 puesto en un recipiente trepa por las
paredes de este. Por eso, la objecin de Nagel no me
parece concluyente en absoluto con respecto a la posi
bilidad de una explicacin neurobiolgica de la con
ciencia.

2. Superveniencia
Decir que un fenmeno
de B de tal manera que cualquier cambio en la pro
piedad A debe correlacionarse con un cambio en la
propiedad B. Por lo comn se dice que la conciencia
superviene sobre los procesos cerebrales. La idea bsica
es que no puede haber cambios en los estados mentales
sin cambios correspondientes en los estados cerebrales.
Por ejemplo, si paso de un estado en el que tengo sed
a otro en que no la 'tengo, debe haber algn cambio co
rrespondiente en mi cerebro. Y esto es verdad en gene
ral, de modo que los estados conscientes son totalmente
dependientes de los estados cerebrales o supervienen
sobre ellos. Vari~s filsofos han expuesto esta concep
cin;Jaegwon Kim fue tal vez quien lo hizo de manera
ms destacada7 . La concepcin lleva a una perspectiva

7 J. Kim, "Epiphenomenal and Supervenent Causation", en P. A.


French, T. E. Uehling, JI. y H. K. Wettstein (comp.), Causation and

]OHN R. SEARLE

[19 0 ]

a veces denominada "materialismo no reductivo". La


idea de la superveniencia es proporcionar una descrip
cin completamente materialista sin tratar de eliminar
en ningn aspecto la conciencia. Esta doctrina se limita
a decir que la conciencia superviene enteramente so
bre los procesos cerebrales. Algunos han estimado que
la superveniencia resuelve el problema mente-cuerpo
o al menos muestra los primeros pasos en el camino a
su solucin.

Causal Theories, Minnepolis, University of Minnesota Press, 1984, col.


"Midwest Studies in Philosophy", vol. 9, pp. 257-270.

La mente. Una breve introduccin

[19 1]

al contrario, las activaciones neuronales en el nivel in


ferior son la causa del rasgo sistmico o de nivel supe
rior de la conciencia. Sin embargo, si esto es correcto,
y todos nuestros conocimientos acerca del cerebro su
gieren que lo es, el concepto de superveniencia no agre
ga nada a los conceptos ya existentes: la causacin
-incluida la causacin de abajo arriba-, los niveles su
perior e inferior de descripcin y los rasgos de orden
superior que se realizan en el sistema compuesto de
elementos del nivel inferior. La conciencia superviene
sobre los procesos cerebrales, s, pero ahora sigue sien
do preciso decir cmo funciona.

3. Panpsiqusmo

lo explora y respalda, aunque


no manifieste una adhesin explcita a L Para esta
perspectiva todo es consciente en alguna medida. Al dar
un ejemplo de la ubicuidad de la conciencia, Chalmers
describe con elocuencia en qu podra consistir ser un
termostato consciente.
Al margen de su improbabilidad intrnseca, el
panpsiquismo tiene el demrito adicional de ser inco
8 D. Chalmers, The Conscious Mind: In Search of a Fundamental
Theory, op. dt.

JOHN R. SEARI.E

[19 2 ]

herente. No veo de qu modo puede abordar el proble


ma de la unidad de la conciencia. Esta no est disemi
nada como mermelada sobre un pedazo de pan, sino
que aparece en unidades discretas. Si el tennostato es
consciente, qu pasa con sus partes? Hay una con
ciencia independiente para cada tornillo? Para cada
molcula? Si es as, cmo se relaciona su conciencia
con la conciencia de todo el tennostato? Y si no es as,
qu principio hace que la unidad de la conciencia est
en el termostato y no en sus partes o en la totalidad del .
sistema de calefaccin del cual aquel forma parte, o en
el edificio donde est instalado ese sistema?

4.
Un cuarto conjunto de enfoques del tema que no
he examinado hasta ahora est constituido por los in,.
ten tos neurobiolgicos de resolver el problema cient
fico de la conciencia. A esta altura, no ser un secreto
para el lector que a mi juicio este enfoque es precisa
mente el apropiado. La investigacin es tan importan
te que dedicar a ella la siguiente seccin.

IIl. Enfoques neurobiolgicos actuales de la


conciencia
Durante mucho tiempo, la mayora de los neuro
bilogos se mostraron renuentes a abordar el problema
de la conciencia; en rigor, muchos an son reacios a
hacerlo. Las razones varan. Algunos sienten que "no
estn preparados" para estudiar la conciencia y que
antes es necesario saber ms sobre las funciones cere
brales en los fenmenos no conscientes. Otros creen
que el problema de la conciencia no es realmente un

La mente. Una breve introduccin

problema cientfico: debe dejarse en manos de telogos


y filsofos, pero en verdad no se lo conceptualiza como
una cuestin cientfica. Un tercer grupo considera que
no podemos plantear una descripcin biolgica de la
conciencia, y que la ciencia nunca podr explicar por
qu la calidez se siente clida o el rojo parece rojo. Ad
virtase la conexin entre este tipo de escepticismo y
la concepcin de los mistricos que mencion antes.

Para los fines de nuestro anlisis, me parece que


podemos dividir esa investigacin en dos campos dife
rentes que denomin respectivamente "enfoque de los
elementos constituyentes" y "enfoque del campo uni
ficado" . El primero considera que todo el campo cons
ciente est compuesto de unidades conscientes ms o
menos independientes que yo denomino "elementos
constituyentes". La experiencia del rojo, el sabor de la
cerveza y el sonido del do mayor seran ejemplos del
tipo de elementos constituyentes que tengo en mente.
La idea de este enfoque es la siguiente: si pudiramos
representarnos con exactitud el modo como el cerebro
causa aunque slo sea un elemento constituyente, diga
mos la percepcin del rojo, podramos usar ese conoci
miento para resolver todo el problema de la conciencia.
Presuntamente, si podemos imaginar de qu manera el
cerebro nos hace salvar la distancia entre el estmulo

]OHN R. SEARLE

entrante de la rosa roja y la experiencia visual LUl1!)LU:n-:


te y real de la rojez, estaremos en condiciones de apli...
car esas lecciones a otros colores, as como a sonidos,
sabores, olores y a la conciencia en general. El enfoquei
de los elementos constituyentes parece idealmente
apropiado para el proyecto de investigacin de tres eta.
pas que acabo de describir, y gran parte de las ms in..
teresantes investigaciones recientes representan un
esfuerzo por encontrar el eNe de experiencias conscien~
tes especficas.

En la concepcin de los elementos constituyentes


suelen desplegarse tres lneas de investigacin. En pri
mer lugar, la investigacin de la llamada vista ciega
parece darnos una cua ideal de entrada al problema
de la conciencia. Los pacientes con vista ciega tienen
daos en el rea visual 1, situada en la parte posterior
del cerebro. Pueden ver con normalidad en la mayor
parte del campo visual, pero son ciegos en un segmento
determinado. Sin embargo, a menudo son capaces de
responder preguntas sobre sucesos que ocurren en ese

La mente. Una breve introduccin

[195]

Una segunda lnea de investigacin tiene que ver


con la llamada rivalidad binocular y conmutacin
gestltca. Si se presenta a uno de los ojos una serie de
lneas horizontales y al otro una serie de lneas verti
cales, el sujeto no suele tener la experiencia visual de
una cuadrcula, sino que ve alternativamente unas y
otras. Ahora bien, como el estmulo perceptivo es cons
tante y la experiencia difiere, al parecer deberamos
estar en condiciones de encontrar el punto del cerebro
en el cual el mismo estmulo constante pasa de produ
cir la experiencia de las lneas horizontales a producir
la experiencia de las lneas verticales. En apariencia,
esto nos dara el eNe de esas formas de conciencia.
Observaciones similares pueden hacerse con res
pecto a los fenmenos gestlticos. En el caso del pato
conejo, el estmulg constante en el papel produce ora
la experiencia de un conejo, ora la experiencia de un
pato. Si pudiramos encontrar el punto del cerebro
donde la experiencia pasa del pato al conejo y a la in
versa, cabe conjeturar que tendramos el eNe de estas
experiencias.
Por ltimo, una lnea muy importante de investi
gacin consiste simplemente en seguir las entradas de

JOHN R. SEARLE

[196]

Pensmoslo de esta manera: imaginemos que nos


despertamos en una habitacin oscura. Tal vez estemos
completamente despiertos y alertas aunque tengamos
datos sensoriales mnimos. Imaginemos qlle no hay
estmulos visuales ni sonidos. No vemos ni omos nada.
El nico dato perceptivo es el peso del cuerpo contra
la cama y el de las cobijas contra el cuerpo. Pero, y esto
es lo importante, podemos llegar a estar totalmente
conscientes y alertas en una situacin de datos percep
tivos mnimos. Ahora, en este punto, nuestro cerebro
9 C. Koch, The Quest for Conscousness: A Neurobiological Approach,
Englewood CColo.), Roberts and Cn., 2004.

La mente. Una breve introduccin

[197]

berancias y valles en el campo consciente, que debe

existir con anterioridad a nuestras percepciones.

A mi juicio, el enfoque del campo unificado tiene


ms probabilidades de resolver el problema de la con
ciencia que el enfoque de los elementos constituyen
tes. Por qu? Este ltimo enfoque podra hacerlo, yes
sin duda el punto de vista preferido por la mayora de
los investigadores que trabajan en ese mbito. Sin em
bargo, tiene algunas caractersticas inquietantes que me
llevan a estimar improbable su xito. En el caso de un
sujeto totalmente inconsciente en otros aspectos, este
enfoque pronosticara que, si pudiramos encontrar
siquiera el CNC de un solo elemento constituyente, por
ejemplo el de la experiencia del rojo, el sujeto tendra
de improviso una experiencia consciente de ese color
y nada ms. Tendra un relmpago consciente de rojez
y lego volvera a caer de inmediato en la inconscien
cia. Esto es lgicamente posible, por supuesto, pero no
parece nada probable si tenemos en cuenta lo que sabe
mos del cerebro. Para expresarlo con mayor crudeza,
una experiencia consciente del rojo slo puede ocurrir
... ...

_ ~

......_

JOHN R. SEARLE

[198)

en un cerebro que ya es consciente. Debemos considerar


que la percepcin no crea la conciencia, sino que modifica
un campo consciente preexistente. Reparemos ahora en
los sueos. Como mucha gente, yo sueo en colores.
Cuando veo el color rojo en un sueo, no tengo un dato
perceptivo que crea un elemento constituyente del rojo.
Antes bien, los mecanismos del cerebro que crean todo
el campo unificado de la conciencia onrica generan mi
experiencia del rojo como parte de ese campo.

'producir conciencia' en grandes sectores del cerebro


como el sistema talamocortical. Resulta mucho ms'
fcil estudiar formas particulares de conciencia, por
ejemplo las experiencias de los colores.

IV. La conciencia, la memoria y el yo


Dije que en el estudio de la conciencia es til
observar los casos clnicos o patolgicos, porque nos
recuerdan caractersticas de los casos comunes y co
rrientes que quiz pasramos por alto si no los contras
tramos con los ejemplos patolgicos. Dos ejemplos
que ya he mencionado son la desconexin callosa y la
vista ciega. A continuacin, un caso cerca de casa. El4
de enero de 1999 yo estaba esquiando con rapidez so-

Lo mente. Una breve introduccin

[199)

bre un terreno helado en la pista

Las personas que vieron mi cada dicen que los


esques se clavaron, pero yo sal lanzado y aterric de
cabeza. Me las arregl para levantarme, encontrar las
gafas protectoras y los anteojos en la nieve, volver a
ponerme los esques y bajar con mucha cautela el resto
de la montaa. Pero no responda a las preguntas ni los
intentos de entablar una conversacin. Llegu al pie de
la montaa y sub una vez ms al elevador antes de
"volver en m".
Hay un lapso de 15 minutos de mi vida del cual
no tengo absolutamente ningn recuerdo. Durante ese
perodo me comport como si tuviera plena conciencia,
aunque no de manera completamente normal. El inte
rs del caso deriva de la siguiente cuestin: fui cons
ciente durante ese cuarto de hora? El ejemplo se
asemeja mucho a los casos de Penfield en que los pa
cientes, durante una convulsin epilptica correspon
diente al petit mal, siguieron realizando las actividades
que los ocupaban, como manejar el auto de regreso a la
casa o tocar el piano, aun cuando estaban inconscien
tes. Antes confiaba en la descripcin de Penfield; ahora,
despus de haber hecho mi propia experiencia, no estoy
tan seguro. En mi caso estoy convencido de que estuve
consciente durante ese lapso, con la salvedad de que era

]OHN R. SEARt.E

[200]

incapaz de registrar en la memoria mis experiencias


conscientes. No tngo absolutamente ningn recuerdo,
pero creo que me comport como no me habra compo~
tado de no haber estado consciente, si bien no me
encontraba ciento por ciento normal. En este caso te
nemos un nivel inferior de conciencia no registrado en
la memoria. (De paso, los exmenes mdicos revelaron
que tena una concusin y un hematoma subdural, de
los que me recuper por completo. Ahora esquo con
casco.)

V.

esencia misma de nuestra existencia significativa. Si


Descartes no hubiera destruido ya el significado de la

La mente. Una breve introduccin

[201]

frase, podramos decir: "la esencia de la mente es la


conciencia". Si trato de describir las variedades de su
conciencia, usted comprobar que describo las varieda
des de su vida. Uno de los extraos rasgos de la vida
intelectual reciente ha sido la idea de que la conciencia
-en el sentido literal de estados y procesos subjetivos
cualitativos- no era importante; de alguna manera, no
contaba. Si esa idea parece tan descabellada es, entre
otros motivos, porque la conciencia es la condicin
misma de la importancia de cualquier cosa. Slo un ser
consciente puede forjarse un concepto como el de la
importancia.

I
~

1.

[ 20

LA INTENCIONAUDAD

dad se asemeja a una imagen especular del problema de


la conciencia. As como se supone que es extremada
mente difcil desentraar cuntos fragmentos de mate
ria pueden ser conscientes dentro del crneo o podran
crear conciencia a travs de sus interacciones, tambin
lo es imaginar cmo pueden "referirse" o remitir algo
del mundo ms all de s mismos o generar esa referen
cia por medio de sus interacciones. Consideremos un
ejemplo: en este momento pienso que el Sol est a cien
to cincuenta millones de kilmetros de la Tierra. Mis
pensamientos se refieren o remiten definitivamente al
SoL No aluden a la Luna, mi auto en el garaje, mi perro
Gilbert o el vecino de alIado. Ahora bien, qu elemen
tos del pensamiento le permiten llegar a un lugar tan
lejano como el Sol? Envo rayos mentales hacia l, as
como l emite rayos de luz que llegan a la Tierra? A
menos que haya algn tipo de conexin entre el Sol y
yo, cuesta imaginar cmo podran mis pensamientos
extenderse hasta el astro. Y lo que vale para el Sol vale
para cualquier objeto que yo pueda representar en mis
creencias, deseos y otros estados intencionales. As, por
ejemplo, si pienso que Csar cruz el Rubicn, mi pen
samiento se refiere a Csar, y su contenido es que este
cruz el Rubicn. Pero entonces, qu elementos de la
sustancia existente dentro de mi crneo la llevan a re

51

]OHN R. SEARLE

[206J

montarse en la historia a un individuo y un ro


minados y atribuir al primero la accin especfica
cruzar el segundo?
Adems del problema de la posibilidad de una
cosa semejante, hay un problema conexo: cmo
estar tan seguro de que sucede precisamente as.
do me refiero a Julio Csar, cmo puedo estar tan re
lamidamente seguro de que mis pensamientos apun
a Csar y no, por ejemplo, a Marco Antonio, AugUcnv
o mi perro Gilbert? Si arrojo una piedra en la oscuridad,
tal vez no tenga la menor idea de dnde golpea, pero
cuando lanzo mi referencia a lo invisible, a menudo
tengo completa certeza del lugar al que apunta.
Para empeorar las c-osas, al parecer puedo en oca
siones pensar en objetos que ni siquiera existen. Cuando
era nio crea que Pap Noelllegaba en Nochebuena.
Mi creencia se refera a l? As parece ser, en efecto;
sin embargo, cmo puede ser eso posible, si Pap Noel
ni siquiera existe?
Advirtase que slo un filsofo se hara estas pre
guntas. La filosofa comienza con una sensacin de
misterio y se pregunta por cosas que cualquier persona
en su sano juicio considerara demasiado obvias para
preocuparse por ellas.
Advirtase, tambin, que no podemos explicar la
intencionalidad de la mente diciendo que es como la
intencionalidad del lenguaje. En el caso de este ltimo,
el enunciado "Csar cruz el Rubicn" se refiere a C
sar y dice que cruz ese ro. No puedo decir que una
representacin mental deduce su capacidad intencio
nal del lenguaje, porque el mismo problema, desde lue
go, se presenta en el caso de este. Cmo es posible que
una mera frase, sonidos que salen de mi boca o marcas
que escribo en un papel, pueda referirse a, versar sobre
1::

~i,

La mente. Una breve introduccim


[207]

o describir objetos y situaciones de dos mil aos atrs


o ubicados a 15 mil kilmetros de distancia? La inten
cionalidad del lenguaje debe explicarse en trminos de
la intencionalidad de la mente y no a la inversa. Pues
los sonidos y las marcas slo se refieren a los objetos y
sucesos que he mencionado en virtud de que la mente
les ha impuesto una intencionalidad. El significado del
lenguaje es intencionalidad derivada y debe deducirse
de la intencionalidad original de la mente.
Con respecto a la intencionalidad, es preciso abor

dar tres problemas. Primero, cmo es ella posible; se

gundo, dado que los estados intencionales son posibles,

cmo se determina su contenido, y tercero, cmo fun

ciona todo el sistema de la intencionalidad. La mayor

parte de la literatura filosfica se refiere a las dos prime

padece de una ambigedad sistemtica entre un sentido

mental genuinamente independiente del observador

(por ejemplo, al mirar ahora por la ventana obtengo in

formacin sobre el tiempo) y un sentido no mental rela


---'

:;
1
'

]OHN R. SEARLE

1,

[208]

1,

1,

tivo a l (por ejemplo, los anillos en el tocn de un


bol contienen informacin sobre la edad de este).
ambigedad tambin puede afectar a "intencionaldad"
pero es ms fcil de evitar y la confusin resulta menos
probable.

1.

externo. A esta altura, no necesito decir al lector que


la versin ms influyente del funcionalismo es el
IL

La mente. Una breve ntraduccitn

[29]

funcionalismo computacional o inteligencia artificial


fuerte.
Para terminar, hay una visin eliminativista de la
intencionalidad: en realidad, los estados intencionales
no existen. La creencia en cosas semejantes es el mero
residuo de una psicologa popular primitiva, que una
ciencia madura del ce'rebro nos permitir superar. Una
variante de la perspectiva eliminativista es lo que po
dramos llamar "interpretativismo". En este caso se
supone que las atribuciones de intencionalidad siempre
son formas de interpretacin planteadas por algn ob
servador exterior. Una versin extrema de esta concep
cin es la idea de Daniel Dennett de que a veces
adoptamos la "postura intencional": no deberamos
suponer que la gente tiene literalmente creencias y
deseos; slo se trata de que nos resulta til verlo de ese
modo con el fin de predecir su comportamiento l.
No dedicar mucho tiempo a criticar estas distin
tas descripciones de la intencionalidad porque ya he
criticado las ideas centrales generales de estos argumen
tos en captulos anteriores. Lo que quiero hacer, como
hice con el problema de la conciencia, es tratar toda la
cuestin con los pies sobre la tierra. Si se pregunta
cmo es posible que algo tan etreo y abstracto como
un proceso de pensamiento pueda llegar al Sol, la Luna,
Csar y el Rubicn, el planteamiento parece conducir
a un problema muy difciL Pero si lo formulamos de
una manera mucho ms simple: cmo puede un ani
mal tener hambre o sed?, cmo puede un animal ver
o temer algo?, parece mucho ms fcil de desentraar.

cal

1 D. Dennett, "The Intentional Stance", en Branstonns: Philosophi


on Mnd and Psycho!ogy, Montgomery (Vt.) , Bradford Books,

1978.

..--'

JOHN R. SEARLE

[210]

Hablamos, como lo hicimos con respecto a la concien


cia, de una serie determinada de capacidades biolgicas
de la mente. y lo mejor es comenzar con las capacida
des biolgicas primitivas, por ejemplo el hambre, la sed,
la pulsin sexual, la percepcin y la accin intencional.
En el captulo anterior expuse algunos de los detalles
neurobiolgicos a travs de los cuales los procesos cere
brales causan la sensacin consciente de sed. Pero al
explicar de qu manera esos procesos cerebrales causan
la sensacin de sed, ya explicamos cmo pueden cau
sar formas de intencionalidad, porque la sed es un fen
meno intencional. Tener sed es tener deseos de beber.
Cuando la angiotensina 2 se introduce en el hipotlamo
y desencadena la actividad neuronal que a la postre re
sulta en la sensacin de sed, lo que se est producien
do es, eo ipso, una sensacin intencional. Las formas
bsicas de la conciencia y la intencionalidad son causa
das por el comportamiento de las neuronas y se realizan
en el sistema cerebral, compuesto justamente de estas.
Lo que vale para la sed vale para el hambre, el miedo,
la percepcin, el deseo y todo lo dems.

sensacin de hambre y sed. Pero aun ellos son causaII!.

La mente. Una breve introducdn

[211]

dos por procesos cerebrales y se realizan en el sistema


cerebral.
Cuando la mera existencia de las relaciones inten
cionales nos parece misteriosa y nos planteamos pre
guntas como la siguiente: cmo es posible que mis
pensamientos lleguen a puntos tan lejanos como el Sol
o se remonten en la historia hasta pocas tan remotas
como la de Julio Csar? , lo hacemos porque atribuimos
un modelo errneo de relaciones a las frases que descri
ben nuestros contenidos intencionales. De manera si
milar, cuando nos desconcierta que podamos tener
pensamientos sobre cosas que no existen en absoluto,
como Pap Noel, nuestra perplejidad se debe a que con
cebimos la intencionalidad como si fuera una relacin
anloga al hecho de estar junto a usted, alcanzarlo o
sentarme encima. Uno no puede alcanzar algo que no
existe ni sentarse encima de un objeto que est a ciento
cincuenta millones de kilmetros de distancia. Pero el
hecho de referirse a algo o pensarlo no tiene nada que
ver con sentarse sobre l o alcanzarlo. Se trata, antes
bien, de una forma de representacin, y el concepto de
esta no exige que la cosa representada exista efectiva
mente o se encuentre en alguna proximidad inmediata
a su representacin. Deberamos escuchar la pregunta:
cmo es posible pensar en Pap Noel si este ni siquiera
existe?, como si nos preguntramos: cmo es posible
inventar una historia sobre Pap Noel, si este ni siquiera
existe? En este ltimo caso el problema es ms senci
llo, pues advertimos que desde un punto de vista me
tafsico la invencin de historias ficticias no es algo
difcil. Cuando digo esto no resuelvo el problema, por
supuesto, porque, estrictamente hablando, la intencio
nalidad de la historia deriva de la intencionalidad del
contenido mental. Trato de disipar una sensacin de

I
]OHN R. SEARLE

[21 2)

misterio mostrando que lo aparentemente misterioso es


corno lo obviamente nada misterioso. Nuestra aptitud
de tener contenidos intencionales acerca de lo inexis
tente parece enigmtica, pero la capacidad de construir
relatos ficticios lo parece mucho menos.

II. La estructura de la intencionalidad

1. Contenido proposicional y modo psicolgico

Corno los estados intencionales son capaces de


referirse a objetos y estados de cosas en el mundo ms
all de s mismos, deben tener alguna clase de conteni
do que determine esa referencia; en efecto, es preciso
distinguir el contenido del estado del tipo de estado de
que se trata. As, puedo creer que llover o esperar, te
mer o desear que llueva. El contenido es el mismo en
los cuatro casos: que va a llover, pero se relaciona con
el mundo de modos psicolgicos diferentes: creencia,
temor, esperanza, deseo, etc. Esta distincin, dicho sea
de paso, es un paralelo exacto de la misma distincin
en el lenguaje. As corno puedo ordenarte que salgas de

La mente. Una breve intrl:!ducci6n


[ 21 3)

la habitacin, puedo predecir que saldrs de ella y pre


guntar si vas a salir. Tenernos el mismo contenido en
todos los casos: que vas a salir de la habitacin, pero
presentado en tipos diferentes de actos de habla. Una
buena manera de pensarlo es considerar que el estado
consiste en un modo psicolgico, corno la creencia o
el deseo, con un contenido proposicional, corno la pro
posicin de que est lloviendo. Podernos representarlo
corno E(p), donde E simboliza el modo o tipo de estado
y p el contenido proposicional. A menudo, esos estados
se denominan "actitudes proposicionales" .

Advirtase que las representaciones intencionales

siempre se muestran con ciertos aspectos Y no otros.

Por ejemplo, yo podra representar intencionalmente

un objeto corno el lucero del alba y no corno el lucero

de la tarde, aunque un nico objeto sea ambas cosas.

El aspecto "cuerpo celeste que brilla cerca del horizonte

en el atardecer" no es el mismo que "cuerpo celeste que

brilla cerca del horizonte a la maana". Los estados

intencionales siempre tienen formas aspectuales, por lo

tanto toda representacin aparece con determinados as

pectos. Este es'Un detalle importante, pues toda teora

de la intencionalidad debe explicar la forma aspectual

y algunas teoras materialistas son incapaces de hacer

lo. En el captulo 3 seal que el funcionalismo no

poda distinguir entre el deseo de agua y el deseo de

H 0, debido a que las relaciones funcionales en las cua

2
les se apoya esa doctrina para analizar la intencionali
~

]OHN R. SEARLE

[ 21

4J
dad no tienen las formas aspectuales de la autntica in
tencionalidad. En el captulo 9 veremos que cualquier
teora de lo inconsciente debe explicar la presencia de
la forma aspectual cuando un estado intencional es in
consciente.

2. Direccin del ajuste

ajustarse al mundo. En el caso del deseo, en cambio, su


meta no es representar las cosas como son sino como
querramos que fueran. Aqu, por decirlo de alguna
manera, e! mundo es responsable de ajustarse al contenido
de! deseo. Voy a introducir algo de jerga para describir
esta distincin. Cuando el estado mental es responsable
de ajustarse a una realidad con existencia independien
te, podemos decir que la direccin de su ajuste es "de
la mente al mundo" o, de manera alternativa, que tiene
una responsabilidad de ajuste "de la mente al mundo", El
estado mental se ajusta o no al modo como las cosas
son realmente en el mundo. Las creencias, las convic
ciones, las hiptesis, etc., as como las experiencias

La mente. Una breve introducciTl


[ 21 5]

perceptivas, tienen esta direccin de ajuste de la mente


al mundo. Las expresiones ms comunes para evaluar
el logro de esa direccin de ajuste son "verdadera" y
"falsa". De las creencias y convicciones puede decirse
que son verdaderas o falsas. Los deseos y las intencio
nes no lo son del mismo modo que las creencias, por
que su meta no es concordar con una realidad de
existencia independiente, sino conseguir que esta co
incida con el contenido del estado intencional. Por esa
razn dir que tienen una direccin de ajuste o son res
ponsables del ajuste "del mundo a la mente".

3. Condiciones de satisfaccin
Cada vez que tenemos un estado intencional con
una direccin de ajuste no nula, el ajuste se alcanzar
o no: la creencia ser verdadera, el deseo se cumplir,
la intencin se llevar a cabo o no, segn corresponda.

L.

JOHN R. SEARLE

[2

En tales casos, podemos decir que la creencia, el deseo

4. Autorreferencialidad causal
Los fenmenos intencionales ms bsicos desde
el punto de vista biolgico, incluyendo las experiencias
perceptivas, las intenciones de hacer algo y los recuer
dos, tienen un rasgo lgico peculiar en sus condiciones
de satisfaccin. Como parte de las condiciones de satis
faccin de mi recuerdo de que ayer fui a un da de cam
po, por ejemplo, se cuenta el hecho de que, si realmente
me acuerdo del suceso, este mismo debe causar mi re
cuerdo de l. Si detallamos las condiciones de satisfac
cin del recuerdo, estas no slo son que el suceso haya
ocurrido, sino tambin que su ocurrencia cause el re
cuerdo mismo que incluye esa ocurrencia en el resto de
sus condiciones de satisfaccin. Podemos describir esta
situacin diciendo que los recuerdos, las intenciones y
experiencias perceptivas son causalmente autorre
ferenciales. Lo cual significa que el contenido mismo
estado se refiere a este al hacer un requerimiento
causal. Las condiciones de satisfaccin del recuerdo
exigen que la causa de este sea el suceso recordado. Las

La mente. Una breve introduccin


[ 21 7]

condiciones de satisfaccin de la intencin requieren


que la ejecucin de la accin representada en el conte
nido de aquella exija que esa misma intencin cause
dicha ejecucin. Y as sucesivamente en otros casos.
En este aspecto, las intenciones, los recuerdos y
las experiencias perceptivas difieren de las creencias y
los deseos. Podemos presentar la diferencia de la siguien
te manera. Si creo que ayer fui a un da de campo, la
estructura formal de mi estado intencional es esta:
Creer (que ayer

a un da de campo).

Pero si recuerdo que ayer fui a un da de campo,


la estructura formal de mi estado intencional es la
siguiente:
Recordar (que ayer fui a un da de campo, y el he
cho de ir a un da de campo caus ese recuerdo).
En los estados con una direccin de ajuste de la
mente al mundo es preciso distinguir los que son cau
salmente autorreferenciales, como las percepciones y
los recuerdos, de los que no lo son, como las creencias.
En un paralelo exacto con ello, en los estados cuya di
reccin de ajuste es del mundo a la mente debemos
diferenciar los que son autorreferenciales en trminos
causales, como la intencin que tengo antes de hacer
algo (lo que llamo "intencin previa") y mi intencin
mientras lo hago efectivamente (lo que llamo "inten
cin en la accin"), de los que no lo son, como los de
seos. Adems, todo estado causalmente autorreferencial
con una direccin de ajuste tambin tiene una direccin
de causacin. En la percepcin visual, por ejemplo, si
veo que el gato est sobre el felpudo, slo veo las cosas
J!

"Ii'

\)

jOHN R. SEARLE

[218]

como realmente son (y de ese modo logro una direc~


cin de ajuste de la mente al mundo) si el hecho de que
el gato est sobre el felpudo me lleva a ver la situacin
de esa manera (direccin de causacin del mundo a la "
mente). En la accin intencional la flecha apunta hacia
el otro lado. Logro alcanzar intencionalmente el libro.
que est en el anaquel ms alto (y obtengo as una di
reccin de ajuste del mundo a la mente) slo si mi in..:
tento, mi intencin en la accin, es la causa de mi xito
(direccin de causacin de la mente al mundo).
Las relaciones formales resultantes son tan her
mosas que no puedo resistir la tentacin de presentarlas
en un cuadro, donde utilizo la anticuada terminologa
de la cognicin y la volicin para denominar las dos
familias:

Percepcin

I Memoria I Creencia
la accin

previa

Autos

no

no

causal
Direccin
de ajuste
Direccin
de
causalidad

Ninguna

5. La red de intencionaUdad y el contexto de las


capacidades prentencionales
En general, los estados intencionales no se presen
tan en unidades aisladas. Si creo, por ejemplo, que est
lloviendo, no puedo tener esa mera creencia aislada.
Debo creer, por ejemplo, que la lluvia consiste en gotas

La mente. Una breve introduccin

[21 9]

de agua, que estas caen del cielo, que por lo comn


bajan y no suben, que mojan el suelo, que provienen
de nubes formadas en el cielo y as sucesivamente, de
manera ms o menos indefinida. Desde luego, alguien
podra creer que est lloviendo y carecer de algunas de
esas otras creencias, pero en general parece que la
creencia de que llueve slo es lo que es debido a su po
sicin en una "red" de creencias y otros estados inten
cionales. Y podemos concebir que la totalidad de
nuestros estados intencionales forma una elaborada red
interactuante. Podemos decir incluso que un estado
intencional slo funciona -esto es, slo determina sus
condiciones de satisfaccin- en relacin con las redes
de las cuales forma parte. Si creo ser dueo de un auto
mvil, tambin debo creer que los autos son medios de
transporte, que se los utiliza en calles y carreteras, que
van de un lado a otro, que las personas pueden subir y
bajar de ellos, que los automviles son un tipo de bien
susceptible de comprarse y venderse, etctera.
Si seguimos los hilos de la red, al final llegaremos
a una serie de aptitudes, maneras de afrontar el mundo,
disposiciones y capacidades en general que llamo colec
tivamente el "transfondo" [Background]. Por ejemplo,
si abrigo la intencin de ir a esquiar, slo puedo hacerlo
si doy por sentado que tengo la aptitud de esquiar, pero
esta no es en s misma una intencin, creencia o deseo
adicionaL Sostengo la tesis polmica de que, para fun
cionar, los estados intencionales en general exigen un
trasfondo de capacidades no intencionales.
He presentado un esbozo muy breve de la estruc
tura formal de la intencionalidad. Podemos resumirla
de la siguiente manera. En lo concerniente a cualquier
estado intencional hay una distincin entre su tipo y su
contenido. Cuando el contenido es toda una proposi

JOHN R. SEARLE

[220]

Ms adelante, al hablar del inconsciente en el ca


ptulo 9, veremos que la red de intencionalidad, cuando
es inconsciente, es en realidad un caso especial de apti
tudes contextuales, la aptitud de producir fenmenos
intencionales conscientes.
La estructura formal de la intencionalidad que he
descrito no es un asunto trivial. Se trata, de hecho, de
la estructura de nuestra vida consciente. En rigor, es la
estructura de nuestra vida mental, tanto consciente
como inconsciente. Cuando llegamos a entender una
situacin social en la cual nos encontramos inmersos,

La mente. Una breve introduccin

[22 1]

cuando decidimos embarcarnos en algn curso de ac


cin, cuando percibimos el cielo en una noche estrella
da, cuando recordamos de improviso episodios de
nuestra infancia mientras comemos una magdalena,
estamos frente a manifestaciones de la estructura for
mal que he descrito. A fin de entender nuestra vida,
debemos entender la estructura de la intencionalidad.
Es importante destacar que esta discusin no tiene
pretensin alguna de hacer fenomenologa. Hablamos
de la estructura lgica de la intencionalidad. La feno
menologa, en su mayor parte, es incapaz de acceder a
esa estructura.

111. La intencionalidad, con e, y la

intensionalidad, con s

Aun los filsofos profesionales suelen confundir


las. La intencionalidad con c, como hemos visto, es la
propiedad de la mente por la cual esta se dirige, se refie
re o alude a objetos y situaciones del mundo indepen
dientes de s misma. La intensionalidad con s es lo
contrario de la extensionalidad. Se trata de una propie
dad de ciertas frases, enunciados y otras entidades lin
gsticas por la cual estas incumplen ciertas pruebas de
extensionalidad. La conexin entre ambas radica en
que muchas frases sobre estados intencionales, con e,
son frases intensionales, con s. Hay varias pruebas de
la extensionalidad, pero las dos ms clebres son la de
sustitucin (a veces llamada ley de Leibniz) y la de in
ferencia existencial. Consideremos una y otra en orden.
La prueba de sustitucin dice que cada vez que dos ex

JOHN R. SEARLE

[222]

presiones se refieren a lo mismo, podemos sustituir una


por otra sin cambiar el valor de verdad del enunciado
en el cual hacemos la sustitucin. Formalmente pode
mos expresarlo de la siguiente manera:
1.

2.

Csar cruz el Rubicn,


y

3.
4.

5.

6.

7.

Csar es idntico al mejor amigo de Marco


Antonio, podemos inferir
El mejor amigo de Marco Antonio cruz el
Rubicn.
Por este motivo, se dice que la presencia de "C
sar" en 2 es extensional con respecto a la sustitui
bilidad. Pero hay frases en las cuales no podemos
hacer la sustitucin. As, de
Bruto cree que Csar cruz el Rubicn,
y la proposicin de identidad 3, no podemos in
ferir vlidamente
Bruto cree que el mejor amigo de Marco Antonio
cruz el Rubicn,
porque Bruto quiz no crea que Csar es el mejor
amigo de aquel. Se dice que esta frase es intensio
nal con respecto a la presencia de Csar. N o pasa
la prueba de sustituibilidad.
El principio de existencia inferencial dice que
siempre que a tiene la propiedad F, puede inferirse
vlidamente la existencia de algn objeto con esa
misma propiedad F.
Fa - (3)(Fx)

As, de

La mente. Una breve introduccin

[223]

8.

John vive en Kansas City,


podemos inferir vlidamente
9. Hay algn x tal que John vive en x.
Pero hay frases de esta forma en las que no pode
mos dar por vlida la inferencia. As, de
10. John busca la ciudad prdida de la Atlntida,
no se sigue que
ll. Hay algn x tal que John busca x.
Porque la ciudad que busca tal vez ni siquiera
exista.
Las frases del tipo de la nmero 10 se caracterizan
como intensionales, porque no pasan la prueba de la
inferencia existencial.

tb"

JOHN R. SEARLE

[224J

IL

r
I
:/

;F
f;

"1

1.1

~.

Csar y el Rubicn sino de lo que en la cabeza de


representa a uno y a otro. No puedo hacer entonces la
sustitucin a menos que tenga una premisa adicional
con el propsito de que Bruto la acepte.
anlogas son vlidas para la prueba de la
existencial. Si hablo del lugar dondejohn vive efecti

mente, hablo de una persona y un lugar reales, pero


hablo de lo quejohn busca, me refiero a un estado in
tencional, el intento de encontrar algo, cuyas condicio-.
nes de satisfaccin l trata de hacer realidad. Pero John
podra tener ese estado intencional y buscar algo, aun
cuando ese algo que busca no existiera. Una vez ms,
el hecho de que la frase intensional con s sea una repre
sentacin de una representacin explica su intensiona
lidad.

No pretendo dar la idea de que sobre la base de


los prrafos anteriores el lector entender todo lo que
puede entenderse acerca de la intensionalidad con s.
Hay mucho ms para decir. En mi libro Intentionality:
An Essay in the Phlosophy of Mind se encontrarn ms
2
detalles . Todo lo que quiero hacer ahora es proporcio
2 J. R. Searle, lntcntionality: An Essay in the Philosophy of the Mind,

La mente. Una breve introduccin


[225]

nar al lector herramientas suficientes para seguir los


argumentos sobre la intensionalidad con s y la inten
cionalidad con c sin cometer los errores que son co
rrientes en la filosofa contempornea.

IV. La determinacin del contenido

intencional: dos argumentos en apoyo del

externalismo

Cambridge, Cambridge University Press, 1983 [traduccin espaola:


Intencionalidad: un ensayo en filosofa de la mente, Madrid, Tecnos,
1992].

l.

JOHN R. SEARLE

[226]

(externas) del agente con el mundo externo, y no por


los rasgos (internos) de la mente o el cerebro.

La mente. Una breve introduccin


[227]

De modo que si yo digo "tengo hambre" y usted dice


"tengo hambre", enunciamos la misma frase con el
mismo significado, pero los enunciados tienen diferen
tes condiciones de satisfaccin debido a la aparicin del
indexical "yo". El "yo" enunciado por m se refiere a m.
El "yo" enunciado por usted se refiere a usted. En el
lenguaje hay muchas formas de indexicalidad: "yo",
"t", "aqu", "ahora", "esto", "aquello", "ayer", "maa
na" y "por all" , as como los tiempos de los verbos, son
ejemplos de indexicales.
El primer argumento en apoyo del extemalismo: Hi
lary Putnam y la Tierra Gemela 3

Tal vez cabra considerar que el "agua" puede de


finirse como un lquido transparente, incoloro e inspi
do presente en lagos y ros y procedente del cielo en
forma de lluvia. Sin embargo, dice Hilary Putnam, eso
no nos da el significado de "agua". Para verlo, imagi
nemos una galaxia como la nuestra, con un planeta
idntico al nuestro, que llamaremos Tierra Gemela. En
la Tierra Gemela todo es exactamente igual que en la
Tierra, molcula por molcula, con una sola excepcin.
Lo que en la Tierra llamamos "agua" est compuesto de
Hp; lo que los habitantes de la Tierra Gemela llaman
"agua" no es Hp sino una frmula qumica muy larga
que podemos abreviar como "xyz". Ahora bien, en

3 n. Putnam, "The Meaning of 'Meaning''', en K. Gunderson


(comp.), L,anguage, Mind, and Knowledge, Minnepolis, University of
Minnesota Press, 1975, pp. 131-193, fragmento reeditado en D. Chal
mers (comp.), The Philosophy of Mind, op. cit. (traduccin espaola:
"El significado del 'significado''', en Luis Valds Villanueva <Comp.),
La bsqueda del significado: lecturas de filosofa del lenguaje, Madrid,
Tecnos, 1995].

1"
I1
'1

JOHN R. SEARLE

[228]

1750, antes de que nadie supiera nada sobre la compo


sicin qumica, lo que habia en la cabeza de los habi- .
tantes de la Tierra Gemela cuando utilizaban la palabra
"agua" era exactamente igual a lo que haba en la ca
beza de los terrcolas cuando usaban la misma palabra.
De todas maneras, si bien los contenidos de las cabe
zas eran iguales, los significados eran diferentes. Los
significados no pueden estar en la cabeza, porque en
sus cabezas hay las mismas cosas que en las nuestras,
pero los significados difieren. En la Tierra, "agua" se
refiere a un tipo de sustancia; "agua", en la Tierra Ge
mela, se refiere a otro tipo de sustancia. Tanto en uno
como en otro planeta, dice Putnam, el significado es de
terminado por relaciones causales que los hablantes
mantienen con sustancias presentadas de manera inde
xical. En la Tierra, "agua" significa todo lo que tenga
la misma estructura que esta sustancia indexicalmente
presentada. Otro tanto para la Tierra Gemela. Pero como
las sustancias son diferentes, H 0 en un caso, XYZ en
otro, los significados tambin lo son. Los significados,
concluye Pumam, "sencillamente no estn en la ca
beza,,4.
Lo que vale para el significado vale para el conte
nido mental en general. Las creencias que utilizan la pa
labra "agua" no son iguales para la gente de la Tierra
Gemela y los habitantes de la Tierra. Pero de ser as, de
bemos deducir que las creencias no pueden estar nte
gramente en la cabeza. En esta hay exactamente lo
mismo en ambos casos, pero las creencias son dife
rentes.

4 H. Putnam, "The Meaning of'Meaning"', en D. Chalmers (comp.),


The Philosophy ofMnd, op. cit., p. 587.

La mente. Una breve introducci6n

[229]

El segundo argumento en apoyo del externalismo:


Tyler Burge y la artritis5

5 T. Burge, "lndividualism and the Mental", en P. A. French, T. E.


Uehling,Jr. y H. K. Wettstein (comps.), Studies in Metaphyscs, Minne
polis, University of Minnesota Press, 1979, col. "Midwest Studies in
Philosophy", vol. 4; extracto reeditado en D. Chalmers (comp.), The
Philosophy of Mind, op. cit.

JOHN R. SEARLE

[23 0 ]

ta Mnica nuestro hombre sostiene una creencia ver


dadera, la de que tiene tartritis. Ahora bien, y este es
el sentido del experimento mental, aunque en los dos
casos el contenido de su cabeza es exactamente el mis
mo (y debe serlo porque]oe es exactamente la misma
persona en el mismo momento), hay no obstante dos
creencias diferentes. Deben ser dos creencias diferen
tes porque una es verdadera y la otra falsa, y una mis
ma creencia no puede ser ambas cosas a la vez.

La mente. Untl breve introducd6n


[23 1 ]

En el caso del ejemplo de Burge, la nica diferen


cia de los estados mentales de]oe en una y otra circuns
tancia es de carcter indexical. En ambas comunidades
l cree lo siguiente:

I
]OHN R. SEARLE

[23 2]

1.

2.

3.

Tengo este dolor en el muslo. Creo que es artritis.


Pero tambin tiene un supuesto previo contextual
que podemos expresar as:
Doy por sentado que mi uso de las palabras coin
cide con el de la comunidad, y cuando haya una
diferencia modificar mi uso para coincidir con
ella.
Sin embargo, una aplicacin de 2 al presente caso
resulta en:
Doy por sentado que en mi comunidad "artritis"
se refiere a dolores como este; si no es as, modi
ficar mi uso para adecuarme a la comunidad.

bros de nuestra comunidad. Cuando Joe descubre que ese


supuesto contextual es errneo, no modifica de ningu
na manera su concepcin de los hechos no lingsticos
-an tiene el mismo dolor en el mismo lugar-, pero s
su uso lingstico. Burge tiene razn, me parece, al
considerar posible y razonable suponer que nuestro

La mente. Una breve introduccin

[233]

hombre nunca pens de manera explcita que su uso


se ajusta a la comunidad. Pero el supuesto previo sobre
el carcter comunitario del uso lingstico es un su
puesto contextual general, algo anterior a las creencias
y pensamientos explcitos. Se presume que nuestro uso
del lenguaje se adecua a los dems miembros de nues
tra comunidad; si no fuera as, no podramos tener la
pretensin de comunicarnos con ellos a travs de un
lenguaje compartido.

V. El contenido mental interno y su manera

de relacionar a los agentes con el mundo

A fin de explicar con mayor profundidad los erro


res de estas objeciones al internalismo, debo hablar un
poco de la naturaleza del contenido mental y su modo
de relacionar a los agentes con el mundo. Ya hemos
visto que un estado intencional fija condiciones de sa
tisfaccin. As, por ejemplo, si creo que Scrates toma
agua, mi creencia ser cierta, y por lo tanto quedar sa
tisfecha, si y slo si Scrates bebe agua. Las preguntas
que nos hacemos ahora son: qu rasgos constituyen
los componentes del pensamiento de que Scrates bebe
agua"y cmo relacionan esos elementos componentes
al agente con el pensamiento total y el mundo externo?
En este caso, centremos la atencin en "Scrates" y
"agua". (Dejar al margen la discusin del "bebe", por
que la predicacin plantea problemas especiales que
van ms all de las cuestiones del externalismo y el
internalismo.) Todo el mundo coincide en que cada uno
de los componentes, "Scrates" y "agua", hace un apor
te a la condicin total de verdad del pensamiento. "S
crates" alude a Scrates y "agua" se refiere al agua. As
como la condicin de verdad de que Scrates toma agua

]OHN R. SEARLE

[234J

est asociada a toda la frase, cada uno de estos dos com


ponentes tiene una condicin asociada, la de que uno
y otro contribuyan a la condicin de verdad de la frase
en su totalidad. Hay entonces dos conjuntos de cues
tiones sobre los componentes del pensamiento. En pri
mer lugar, cmo se relaciona cada elemento con la
condicin que l determina, y segundo, cmo se rela
ciona el agente con la determinacin de esas condicio
nes. Si admitimos que "Scrates" se refiere a Scrates
y "agua" se refiere al agua, cmo debe el agente rela
cionarse con estas palabras a fin de poder usarlas para
determinar las condiciones de satisfaccin de todo el
pensamiento? La respuesta tradicional, y la proporcio
nada por el sentido comn, es que cada palabra fija las
condiciones que fija debido a su significado, y el agen
te puede usarlas como las usa porque conoce el signifi
cado de cada una de ellas. Y el conocimiento del
significado le permite utilizar la palabra de tal manera
que puede incluir la condicin correspondiente en las
condiciones de verdad de toda la frase.
Podemos enunciar ahora la disputa entre los in
ternalistas y los externalistas con un poco ms de pre
cisin: ambas partes coinciden en que las palabras
hacen un aporte a las condiciones de verdad de toda la
frase y en que hay cierta condicin que el propio hablan
te debe satisfacer a fin de poder utilizar esas palabras
para fijar las condiciones de verdad en cuestin. La dis
puta se refiere por entero a la naturaleza de la condicin
cumplida por el hablante. El interrogante es el siguien
te: la condicin asociada a la palabra es algo que se
representa en la mente o el cerebro del hablante o algo
parcialmente independiente de estos? Segn el interna
lista, la condicin debe estar representada en la cabeza
del hablante. A criterio del externalista, los contenidos

La mente. Una breve introduccin

[235J

Observaciones anlogas pueden plantearse con


respecto al ejemplo de Burge. Joe tiene exactamente el

]QHN R. SEARLE

[236]

mismo pensamiento en las dos comunidades.


pen
samiento es: "Tengo este dolor. Creo que es artritis". Y
el supuesto previo con textual es que los dolores como
este se llaman "artritis" en mi comunidad. Pero como
la comunidad es diferente en uno y otro caso, el mis
mo pensamiento determinar diferentes condiciones de
satisfaccin en relacin con las dos comunidades. En
un caso Joe tiene una creencia verdadera; en otro, tiene
una creencia falsa.

La mente. Una breve introduccin

[237]

l. Cmo es posible la intencionalidad?

2.
3.

Cmo se determinan los contenidos intenciona


les?
Cul es el funcionamiento en detalle de los es
tados intencionales?

No hicimos tanto contestar la primera pregunta


como suprimir la necesidad de plantearla en ese tono
de voz filosfico especial que hace imposible cualquier
respuesta. La bajamos de los cielos transformndola en
interrogantes como este: cmo es posible para un ani
mal tener sed, hambre o miedo? Una vez contestados
estos interrogantes queda respondida la primera pre
gunta, en cuanto es una pregunta con significado. De
jamos a un lado la segunda pregunta hasta responder
la tercera. De pasada, rechac la respuesta externalista
a esa segunda pregunta. Ahora quiero utilizar los resul
tados obtenidos al contestar la tercera para realizar en
la segunda el mismo tipo de maniobra hecha en la pri
mera. La pregunta: cmo me es posible tener una
creencia cuyo contenido es que Csar cruz el Rubi
cn?, no es en principio ms difcil de responder que
esta otra: cmo me fue posible tener sed de agua, esto
es, tener un deseo cuyo contenido es que beba agua?
En ambos casos la respuesta radica en ver la conexin
,.-I,oU

ti

JOHN R. SEARLE

[23 8]

La mente. U1Ul breve introduccin

[239]

JOHN R. SEARLE

[240 ]

y la autorreferencialidad causal, el modo psicolgico y


todo lo dems.

VI. Conclusin

Dije al comienzo de este libro que lo peor que po


demos hacer es dar al lector la impresin de que entien
de algo que en realidad no entiende. No quiero que con
la lectura de este captulo crea haber comprendido la
intencionalidad. Apenas he raspado la superficie de un
tema muy amplio. S deseo, en cambio, que el lector
tenga cierta concepcin global de la intencionalidad
como representacin y pueda evitar errores que son
comunes en la filosofa contempornea. Especficamen
te, es preciso ver la distincin entre intencionalidad con
c e intensionalidad con s. Deben advertirse las dificul-

La mente. Una breve introduccin

[24 1 ]

tades existentes en las descripciones externalistas hoy


ortodoxas del contenido intencional, y es necesario
comenzar a captar la conexin entre intencionalidad y
conciencia, que explicar en detalle en el captulo 9. Y
sobre todo, el lector debe empezar a hacerse una idea
del funcionamiento de la intencionalidad como un ras
go real del mundo real, comprensin que le permitir,
espero, evitar sentirse intimidado y pensar que en la
intencionalidad intrnseca u original hay algn profun
do misterio inaccesible a toda explicacin naturaL

...!

"t1*

"t

[245]

LA CAUSALIDAD MENTAL

Uno de los problemas residuales heredados del dualis


mo es el de la causacin mental. Nuestro primer pro
blema mente-cuerpo era: cmo pueden los procesos
fsicos causar de algn modo procesos mentales? Pero
para muchos filsofos la otra mitad de la cuestin es
an ms acucian te: cmo puede algo tan etreo e in
sustancial como los procesos mentales causar de alguna
manera efectos fsicos en el mundo real? Con segu
ridad, el mundo fsico real est "causalmente cerrado",
en el sentido de que nada exterior a l puede tener efec
tos causales en su interior.
A esta altura, el lector sabr que, a mi entender,
no se trata de interrogantes de imposible resolucin; lo
que los hace parecer arduos es nuestra aceptacin de
las categoras cartesianas. Sin embargo, en el estudio de
la causacin mental surgen muchos problemas fasci
nantes. Aun cuando el lector acepte mi descripcin ge
neral de las relaciones entre la mente y el cuerpo, creo
que en el anlisis presentado en este captulo encontra
r algunas cuestiones interesantes sobre esa causacin.

1. Hume y su explicacin de la causacin

Debemos comenzar con Hume. As como cuando


hablamos de la mente en general no hay manera de
escapar a Descartes, cuando hablamos de la causacin
no podemos eludir a Hume. Su explicacin de la causa
cin es, con mucho, su aporte filosfico ms original,
vigoroso y profundo, y creo que la mayora de los fil

JOHN R. SEARLE

[246]

sofos coincidiran conmigo en que se trata de uno de


los textos de filosofa ms impresionantes jams escri
tos en lengua inglesa. Cualesquiera sean las dems en
seanzas que el lector extraiga de este libro, me gustara
que aprendiera algo sobre la escptica exposicin de la
causacin presentada por Hume. (Lo que sigue no pre
tende ser, desde luego, un sustituto de la lectura del
original, la tercera parte del primer libro del Tratado de
Hume; no obstante, lo que dir a continuacin puede
servir como gua para explorar ese territorio l.) All
vamos:

2.

3.

Prioridad, esto es, la necesidad de que la causa


ocurra con anterioridad; las causas no puede}:\
venir despus de sus efectos.
Contigidad en el espacio y el tiempo, con lo cual
se refiere a que la causa y el efecto deben ser adya
centes. Si me rasco la cabeza en Berkeley y un edi~
ficio se derrumba en Pars, el hecho de haberme
rascado no puede ser la causa del derrumbe, a
menos que haya una serie de eslabones en una
"cadena causal" entre mi cabeza y el edificio pa
risino.
Conexin necesaria: adems de la prioridad y la

1 D. Hume, A Treatise on Human Nature, edicin establecida por L.


A. Selby-Bgge, Oxford, Clarendon Press, 1951 [traduccin espaola:
%ratado de la naturaleza humana, Barcelona, Orbis, 1981].

La mente. Una breve introduccin

[247]

contigidad, la causa y el efecto deben estar co


nectados por necesidad, de tal manera que la pri
mera produzca realmente el segundo, lo haga
suceder, lo necesite o, como resume Hume, que
haya una conexin necesaria entre causa y efecto.

la electricidad y el encendido de la luz, la secuencia ACB,


pero ninguna conexin necesaria entre esos tres suce
sos. Y si encontrara alguna, si descubriera aparentes
conexiones necesarias entre el interruptor A, la electri
cidad C y la luz E, con la forma, por ejemplo, del cierre
del circuito D o la activacin de las molculas en el fila
mento de tungsteno E, no se tratara, de todos modos,
de conexiones necesarias. Tendra entonces una se
cuencia de cinco sucesos, ADCEB, que exigiran conexio

)OHN R. SEARLE

[248]

En este punto, nuestro filsofo realmente empren


de el vuelo. Dice que debemos examinar los principios
subyacentes de la causa y el efecto, y descubre dos: el
principio de causacin y el principio de causalidad. El
primero afirma que todo suceso tiene una causa. El se
gundo dice que a iguales causas, iguales efectos. Hume
ve atinadamente que no se trata de principios equiva
lentes. Pues podra ocurrir que todo suceso tuviera una
causa y no hubiera coherencia en el tipo de efectos de
una causa especfica ni en el tipo de causas de un efecto
determinado. Podra ser, asimismo, que cuando hubiera
causas y efectos, iguales causas tuvieran iguales efectos,
aunque no todos los sucesos tuviesen una causa. Pero,
dice Hume, si examinamos estos dos principios, el prin
cipio de causacin y el principio de causalidad, encon
tramos un rasgo singular. No parecen ser demostrables.
son verdaderos por definicin. Es decir, no son ver
dades analticas. Deben ser, entonces, verdades emp
ricas sintticas. Pero en ese caso, y esto es lo decisivo
del argumento de Hume, no hay manera de estable
cerlos mediante mtodos empricos, porque cualquier
intento de establecer algo a travs de esos mtodos pre
supone justamente esos dos principios.
Esta es la conclusin ms clebre de Hume. Recibe
el nombre de problema de la induccin y a continua
cin veremos cmo se formula. Pensemos en argumen
tos deductivos, como el siguiente:
Scrates es hombre.
Todos los hombres son mortales.
Por lo tanto, Scrates es mortal.

La mente. Una breve introduccin

[249]

JOHN R. SEARLE

[25]

pos de evidencia sobre casos particulares, para llegar a


la conclusin general de la mortalidad de todos?
Cuando pasamos de la evidencia a la hiptesis,
cuando decimos que la primera respalda la segunda, la
establece o la confirma, no lo hacemos de una manera
arbitraria o injustificada. Al contrario, tenemos algunos
principios o reglas Ren virtud de las cuales pasamos de
una a otra, y podramos considerarlas como las reglas
del mtodo cientfico. Entonces, no establecemos arbi
trariamente E -+ H, sino que pasamos de E a H sobre la
base de R: ER -+ H. Ahora bien, y aqu tenemos el plan
teo crucial de Hume, cul es el fundamento de R?
Supondremos que E, la evidencia, proviene de observa
ciones reales, y H es una generalizacin de estas. Pero
en tal caso, si debemos justificar el paso de E a

La mente. Una breve introduccin

[25 1 ]

intento de basar la creencia en dicha uniformidad sera


circular.
Hasta aqu, las conclusiones de Hume son casi
totalmente escpticas. En la naturaleza no hay conexio
nes necesarias, y tampoco existe una base racional para
la induccin. En una actitud caracterstica de su mto
do, luego de llegar a conclusiones escpticas Hume nos
da razones por las cuales no podemos aceptarlas y de
bemos proceder como si el escepticismo no se hubiese
establecido. Estamos condenados a continuar con nues
tras viejas supersticiones, y Hume est vido de expli
carnos exactamente de qu manera.

JOHN R. SEARLE

[25 2]

que una ilusin. La nica realidad es la realidad de la


prioridad, la contigidad y la conjuncin constante.
Segn la explicacin de Hume, la causacin slo es, li
teralmente, una condenada cosa tras otra. Con la nica
salvedad de que hay una regularidad en el modo como
una cosa sigue a otra, y esa regularidad nos da la ilusin
de que existe algo ms. Pero la conexin necesaria que
a nuestro juicio hay en la naturaleza es una completa
ilusin de la mente. La nica realidad es la regularidad.

Por lo tanto, el legado de Hume sobre la causacin


implica al menos dos principios fundamentales. Prime
ro, en la naturaleza no hay ninguna conexin necesaria.
y segundo, en ella encontramos regularidades univer
sales en vez de conexiones causales. El escepticismo de
Hume con respecto a la conexin necesaria no lo con
duce a negar la existencia de toda verdad en la causa
cin. Antes bien, hay una verdad, pero no la esperada.
Esperbamos que hubiera un vnculo causal entre la
causa y el efecto, pero lo que encontramos es, de hecho,

La mente. Uno breve introduccin

[253]

una secuencia de sucesos que ejemplifican las leyes


universales. Estos dos aspectos han ejercido su influen
cia sobre el debate de la causacin hasta nuestros das.
La mayor parte de los filsofos cree que en la naturaleza
no hay conexiones causales y que cualquier conexin
causal especfica debe ser el ejemplo de una ley univer
sal. La mayora se empea en sealar que los trminos
utilizados para formular la ley no deben ser necesaria
mente iguales a los trminos por los cuales se describen
los incidentes de la relacin causal original. As, si digo:
"Lo queJohn hizo caus el fenmeno visto por Sally",
y supongo queJohn puso la olla con agua en la cocina
y encendi el fuego, y Sally vio agua hirviendo en la
olla, sera cierto que el acto deJohn caus el fenmeno
visto por Sally, pero no habra ninguna ley que mencio
nara aJohn y Sally y ni siquiera los actos de poner y ver.
Las leyes cientficas se referirn a cosas como la presin
del agua cuando esta se calienta en la atmsfera te
rrestre.
El escepticismo de Hume con respecto a la induc
cin ha tenido menos influencia en la filosofa contem
pornea que su teora de la regularidad de la causacin.
A mi juicio, la mayor parte de los filsofos de nuestros
das creen poder responderle; la respuesta convencional
dada por los manuales es que Hume se equivoc al su
poner que los argumentos inductivos deban satisfacer
criterios deductivos. Nuestro filsofo estima que algo
falta en un argumento que procede mediante mtodos
inductivos sobre la base de evidencias para respaldar
una conclusin, porque las premisas no entraan esta
ltima a la manera del argumento deductivo. Segn el
punto de vista de los filsofos contemporneos, es
como si alguien dijera: "Mi motocicleta no es buena
porque no obtiene buenas calificaciones en una expo

JOHN R. SEARLE

[254]

sicin canina". Las motocicletas no son lo mismo que


los perros ni se las debe juzgar de acuerdo con los crite
rios aplicados a estos. Se comete exactamente la misma
clase de error cuando se supone que los argumentos
inductivos deben juzgarse mediante criterios deducti
vos. A travs de estos se obtienen argumentos deduc
tivos vlidos, y mediante los criterios inductivos hay
argumentos inductivos vlidos. Es un error confundir

La mente. Una breve introductin


[255]

n. Nunca experimentamos la causacin?


Dije antes que siento una gran admiracin por los
logros de Hume en su anlisis de la conexin necesaria
y su teora de la regularidad de las relaciones causales.
Pero tambin debo decir que la teora me parece desas
trosamente errnea y que tuvo un muy mal efecto sobre
la filosofa ulterior. En este libro no vaya emprender
una crtica general de la explicacin de la causacin y
la induccin propuesta por Hume; slo me concentrar
en los rasgos esenciales para la filosofa de la mente. El
principal resultado negativo de Hume en cuanto a la
conexin necesaria puede enunciarse en una frase: no
hay impresin de una conexin necesaria; es decir, no
hay experiencia de la fuerza, la eficacia, el poder o la
relacin causal. Es eso correcto? Al lector le parece
plausible? Debo confesar que a m no me parece plau
sible en absoluto. Creo que a lo largo de nuestra vida
despierta tenemos una percepcin bastante grande de
las conexiones necesarias, y quiero explicar cmo.
Cuando tenemos experiencias perceptivas o nos
dedicamos a actos voluntarios, como vimos en nuestra
discusin de la intencionalidad, hay una condicin
causalmente autorreferencial en las condiciones de sa
tisfaccin de los fenmenos intencionales. La intencin
en la accin slo se cumple si causa el movimiento
corporal, y la experiencia perceptiva slo se lleva a cabo
si es causada por el objeto percibido. Pero en ambos
casos es muy comn -aunque no, desde luego, de vali
dez universal- que experimentemos efectivamente la
conexin causal entre la experiencia, por un lado, y los
objetos y situaciones del mundo, por otro. Si el lector
tiene alguna duda acerca de esto, que levante el brazo.
Es evidente que hay una distincin entre la experien

JOHN R. SF.ARLE

[256]

movimiento corporaL Por otra parte, si alguien tropieza


con nosotros, tenemos cierta percepcin, pero no la
experimentamos como si nosotros furamos su causa.
Sentimos que ha sido efectivamente causada por el
cuerpo de la persona que nos atropella. As pues, en
ambos casos, tanto en la accin como en la percepcin,
me parece muy comn y hasta normal que percibamos
una conexin causal entre objetos y situaciones del
mundo y nuestras experiencias conscientes. En el caso
de la accin sentimos que nuestras intenciones cons
cientes en la accin causan movimientos corporales. En
el caso de la percepcin sentimos que los objetos y
maciones del mundo causan experiencias perceptivas
en nosotros.
A mi entender, Hume buscaba en el lugar equivo
cado. Lo haca de una manera imparcial en objetos y
sucesos fuera de s mismo, y descubri de ese modo que
no haba una conexin necesaria entre ellos. Pero si
consideramos la ndole de nuestras experiencias reales,
es muy comn sentir, me parece, que nosotros mismoS
hacemos suceder algo (esto es, una accin intencional)
2 W. Penfield, The Mystery 01 the Mind, op. cit., p. 76.

Lo mente. Una breve introduccin

[257]

o que algo hace suceder alguna otra cosa en nosotros


(esto es, una percepcin). En uno y otro caso es muy
corriente experimentar la conexin causal.
Elizabeth Anscombe dio (en conferencias) un buen
ejemplo de lo que decimos. Supongamos que estoy sen
tado tras mi escritorio y la detonacin del escape de un
automvil afuera me hace dar un salto. En este caso
siento en concreto que mi movimiento involuntario ha
sido causado por el ruido fuerte que acabo de or. No
debo esperar la conjuncin de instancias semejantes.
Ahora experimento realmente el nexo causal como
parte de mi secuencia de experiencias conscientes.

.....,"'*'I

JOHN R. SEARLE

[25 8]

relaciones causales con parcipacin de seres humanos


son slo una parte nfima de las relaciones causales del
universo. El quid para la presente discusin es que la
existencia de la misma relacin que experimentamos
cuando hacemos suceder algo o cuando algo hace suce
der alguna otra cosa en nosotros puede percibirse aun
que la relacin causal no implique ninguna experiencia.
Nuestra experiencia de la causacin no es por s
misma garanta de nada. Podramos estar equivocados
en cualquier caso especfico. Pero esta posibilidad de
error e ilusin est incluida en toda experiencia percep
tiva. Lo importante en este anlisis es destacar que la
experiencia de la causacin no es peor que cualquier
otra experiencia perceptiva.

IlI. La causacin mental y el cierre causal


de lo fsico
Supongamos que hasta aqu tengo razn: que, en
efecto, tenemos la experiencia de la causacin como
parte de nuestra conciencia despierta normal, y que la
causacin es una relacin real en el mundo real. De
todas maneras, la causacin mental parece presentar un
problema especial, a saber: si la conciencia no es fsi
ca, cmo puede llegar a tener un efecto fsico, como
el de mover mi cuerpo? No obstante, nuestra expe
riencia nos dice, al parecer, que la conciencia lo mue
ve. Tomo la decisin consciente de levantar el brazo y
el brazo se levanta. Al mismo tiempo, sin embargo, sa
bemos que puede contarse otra historia sobre el brazo
que se levanta, una historia vinculada con las activacio
nes neuronales en la corteza motriz, la secrecin de ace
tilcolina en las placas terminales de los axones de mis

La mente. Una breve introduccin

(259]

Ahora podemos resumir con cierta precisin el


problema filosfico de la causacin mental: si los esta
dos mentales son estados no fsicos reales, cuesta enten
der cmo pueden tener algn efecto sobre el mundo
fsico. Pero si lo tienen, nos topamos con una sobrede
terminacin causal. De una u otra manera, al parecer
no podemos dar un sentido a la idea de causacin men
tal. Hay cuatro proposiciones que, en conjunto, son
inconsistentes.
l. La distincin entre la mente y el cuerpo: lo mental
y lo fsico constituyen reinos diferentes.
2. El cierre causal de lo fsico: el reino fsico est
causalmente cerrado, en cuanto ningn elemento
no fsico puede entrar a l y actuar como causa.
3. El principio de exclusin causal: cuando las cau

JOHN R. SEARLE

[260]

sas fsicas son suficientes para explicar un suceso,


no puede haber ningn otro tipo de causas de
4.

este.
La eficacia causal de lo mental: los estados men
3
tales funcionan realmente de manera causa1 .

Juntas, estas cuatro proposiciones son incompa


tibles. Una salida es renunciar a la cuarta, pero esto
equivale a caer en el epifenomenalismo. Como escribe
Jaegwon Kim: "Si esto es epifenomenalismo, saqumos
le el mximo provecho,,4.

nivel de descripcin de esos mismos procesos en el cual


estos son fenmenos puramente biolgicos Y los esta
dos de conciencia no se pueden reducir en trminos
ontolgicos a los fenmenos neurobiolgicos, los dos
niveles deben tener existencias separadas. En el cap
tulo 4 vimos que esto es errneo. La salida de este dile
ma pasa por recordar una conclusin a la que llegamos
en ese captulo: la realidad e irreductibilidad de la con

3 J. Kim, Mind in a Physical World.. . , op. cito


4 J. Kim, Causality, Identity and Supervenience in the Mind-Body
Problem", en P. A. French, T. E. Uehling,Jr. yH. K. Wettstein (comps.),
Studies in Metaphysics, op. cit., p. 47.
,

La mente. Una breve introduccin

[261]

Nuestro vocabulario tradicional hace casi impo


sible formular este punto. Si decimos que lo mental es
irreductible a lo fsico, parecemos aceptar el dualismo.
Pero si decimos que lo mental es simplemente lo fsico
en un nivel ms elevado de descripcin, admitimos en
apariencia el materialismo. La salida, para insistir en un
aspecto que plante una y otra vez, consiste en abando
nar el vocabulario tradicional de lo mental y 10 fsico y
tratar de limitarse a enunciar los hechos. La relacin de
la conciencia con los procesos cerebrales es como la
relacin de la solidez del pistn con el comportamien
to molecular de las aleaciones metlicas, de la liquidez
de una extensin de agua con el comportamiento de las
molculas de HP, o de la explosin en los cilindros de
un automvil con la oxidacin de las molculas com
bustibles individuales. En todos los casos, las causas de
nivel superior, en el plano sistmico global, no son algo
adicional a las causas en el micro nivel de los compo
nentes del sistema. Antes bien, las causas de nivel
sistmico son ntegramente explicadas por la causacin
de los micro elementos y desde un punto de vista causal
pueden reducirse por completo a ella. Esto es cierto
tanto de los procesos cerebrales como de los motores
de auto o del agua que circula en una lavadora. Cuando
digo que mi decisin consciente de levantar el brazo
hizo que este se levantara, no estoy diciendo que se
present alguna causa sumada al comportamiento exhi
bido por las neuronas al activarse y producir toda clase
,e...

JOHN R. SEARLE

[26 21

repetir aqu lo siguiente: la irreductibilidad ontolgica


de la conciencia no proviene del hecho de que deba de
sempear un papel causal independiente; antes bien, se
debe a que tiene una ontologa de primera persona y,
por ello, no es posible reducirla a algo con una ontolo
ga de tercera persona, aun cuando no hay una eficacia
causal de la conciencia que no sea reducible a la efica
cia causal de su base neuronal.
Podemos sintetizar de la siguiente manera el an
lisis desplegado en esta seccin. Se supone que la causa
cin mental plantea dos problemas: primero, cmo
puede lo mental, que es ingrvido y etreo, afectar de
algn modo el mundo fsico? y segundo, si lo mental
funcionara causalmente, no producira una sobrede
terminacin causal? La forma de responder a estas pre
guntas consiste en dejar de lado los supuestos que, ante

La mente. Una breve introduccin


[26 3]

todo, les dieron origen. El supuesto bsico era que la


irreductibilidad de lo mental implicaba su posicin por
encima de lo fsico y no como una parte del mundo fsi
co. Una vez que desechamos este supuesto, la respuesta
a los dos enigmas es, en primer lugar, que lo mental es
simplemente una caracterstica (en el nivel del sistema)
de la estructura fsica d~l cerebro, yen segundo lugar,
que en trminos causales no hay dos fenmenos inde
pendientes, el esfuerzo consciente y las activaciones
neuronales inconscientes. Slo est el sistema cerebral,
que tiene un nivel de descripcin en el cual ocurren las
activaciones neuronales y otro nivel de descripcin, el
del sistema, en el cual este es consciente e intenta cons
cientemente levantar el brazo. Cuando abandonamos
las categoras cartesianas tradicionales de lo mental y
lo fsico y renunciamos a la idea de la existencia de dos
reinos desconectados, la causacin mental no plantea,
en realidad, ningn problema especial. Hay, desde lue
go, problemas muy arduos con respecto a su funciona
miento concreto en la neurobiologa, cuyas soluciones
an no conocemos en su mayor parte.
Una manera de representar la relacin es presen
tarla en un diagrama como el siguiente, donde el nivel
superior muestra la intencin en accin causando un
movimiento corporal, mientras que el nivel inferior
muestra su funcionamiento en el aparato neuronal y
fisiolgico. En cada paso, el nivel inferior causa y rea
liza el nivel superior:
Causa

Intencin en accin
Causan y
realizan

) Movimiento corporal

i Causan y

I realizan

Activaciones neuronales

) Cambios fisiolgicos

Causa

t!t

JOHN R. SEARLE

[264]

Aunque pedaggicamente tiles, estos diagramas


pueden ser engaosos si sugieren que el nivel mental
est arriba, como la cobertura de una torta. Tal vez sea
mejor proponer otra representacin grfica en la cual
la intencin consciente se muestre como existente en
todo el sistema y no slo en la parte de arriba. En el
diagrama siguiente, los crculos representan las neuro
nas y el sombreado representa el estado consciente tal
como se difunde por todo el sistema neuronal:
Intencin

Inicio del movimiento corporal

Neuronas

lV. La causacin mental y la explicacin del


comportamiento humano

A 10 largo de este libro hemos visto que hay dos


tipos un tanto diferentes de problemas filosficos en
tomo de los tpicos de la filosofa de la mente. Por un
lado tenemos los problemas tradicionales de la forma:
cmo es posible tal cosa? Por ejemplo, cmo es posible
que los estados cerebrales causen la conciencia. Pero
tambin hay interrogantes de la siguiente forma: cmo
funciona en la vida real? Cules son la estructura y
funcin concretas de la conciencia humana? En este
captulo hemos examinado precisamente esa distincin
entre la pregunta" cmo es posible que haya causacin
mental?" y la pregunta "cmo funciona en la vida
real?" Quiero terminar diciendo al menos algo sobre el
funcionamiento de la causacin mental en la vida real.
La comprensin de la respuesta a esta pregunta es ab-

La mente. UTUI breve introduccin .

[:uss1
solutamente esencial para entendernos como seres
humanos, pues cuando encaramos acciones voluntarias
solemos hacerlo sobre la base de razones, y estas actan
de manera causal para explicar nuestro comportamien
to; sin embargo, la forma lgica de la explicacin del
comportamiento humano en trminos de razones es
radicalmente diferente de las formas convencionales de
causacin. Quiero explicar ahora algunas de las diferen
cias.
En un caso tpico de la causacin no mental co
rriente decimos cosas como esta: "El derrumbe de la
autopista fue causado por el terremoto". Pero si con
trastamos esta afirmacin con una explicacin que sole
mos dar de nuestros propios actos (y siempre es una
buena idea considerar nuestro caso, para ver cmo fun
ciona la causacin intencional en nuestra vida), veremos
que la estructura lgica de esta ltima es radicalmente
diferente. Supongamos que digo: "En las ltimas elec
ciones vot por Bush porque quera una mejor polti
ca educacional".
Si se observa la primera explicacin, sobre el de
rrumbe de la autopista, se ver que tiene varios rasgos
lgicos interesantes. Primero, la causa enuncia una con
dicin suficiente para la ocurrencia del efecto en ese
contexto. Esto es: en ese contexto especfico, dadas la
estructura de la autopista y las fuerzas generadas por
el terremoto, una vez que este ocurri la autopista de
ba derrumbarse. Segundo, no hay finalidades n me
tas en cuestin: el terremoto y el derrumbe son meros
sucesos que ocurren. Tercero, aunque la explicacin,
como cualquier acto de habla, tiene un contenido in
tencional, este mismo no funciona de manera causal:
el contenido intencional "terremoto" o "hubo un terre
moto" no hace sino describir un fenmeno y no es cau
v..

'_Md

,,

]OHN R. SEARLE

[266]

sante de nada. Ahora bien, estas tres condiciones estn


ausentes en la explicacin de mi comportamiento elec
toral. En mi caso, la explicacin no ha enunciado con
diciones suficientes. S, yo quera una mejora en la
educacin; s, cre que Bush hara ms que Gore por la
educacin, pero de todos modos, nada me obligaba a
votar como lo hice. Podra haber votado por el otro can
didato, en igualdad de las restantes condiciones. Segun
do, no entenderemos la explicacin a menos que veamos
que se la enuncia en trminos de las metas del agente.
Las nociones de metas, objetivos, finalidades, teleolo
ga, etc., tienen una intervencin esencial en este tipo
de explicacin. En rigor, mi explicacin concreta es in
completa. Slo entenderemos la afirmacin de que un
agente hizo A porque quera conseguir B si suponemos
que el agente tambin crea que al hacer A producira
B, o al menos hara ms probable su ocurrencia. Y ter
cero, en lo concerniente a estas explicaciones en trmi
nos de causacin intencional es absolutamente esencial
entender que el contenido intencional presente en ellas,
por ejemplo que yo quera una mejor poltica educacio
nal, aparece realmente en la causa misma cuya especi
ficacin dilucida el comportamiento que tratamos de
explicar.
Estas tres caractersticas -el supuesto previo de la
libertad, la exigencia de que una explicacin de la ac
cin especifique una meta u otro motivador y el funcio
namiento de la causacin intencional como parte del
mecanismo explicativo- son muy diferentes de los
componentes de las explicaciones de fenmenos natu
rales como los terremotos y los incendios forestales. Las
tres forman parte de un fenmeno mucho ms amplio,
la racionalidad. Es esencial ver que el funcionamiento
de la intencionalidad humana exige la presencia de la

La mente. Una breve introduccin

[26 7]

racionalidad como principio organizador estructural y


constitutivo de la totalidad del sistema. No puedo
exagerar la importancia de este fenmeno para la com
prensin de las diferencias entre las explicaciones na
turalistas que nos dan las ciencias naturales y las
explicaciones intencionalistas propuestas por las cien
cias sociales. En la estructura superficial de las frases
las siguientes explicaciones se parecen mucho:
1.

2.

Me dio dolor de estmago porque quera votar por


Bush.

Aunque la estructura superficial es similar, la for


ma lgica real es muy diferente. La segunda frase slo
enuncia que un suceso, mi dolor de estmago, fue cau
sado por un estado intencional, mi deseo. La primera,
en cambio, no enuncia una condicin causalmente sufi
ciente y slo tiene sentido dentro del contexto de una
teleologa supuesta por anticipado.
Estas explicaciones plantean una multitud de pro
blemas filosficos. El ms importante es el problema del
libre albedro, del que me ocupar en el prximo cap
tulo.

_/

[27 1 ]

EL LIBRE ALBEDRO

Los problemas filosficos tienden a agruparse. Para


resolver e incluso abordar uno de ellos, por lo comn
es preciso ocuparse de varios otros. El problema del
libre albedro es un ejemplo particularmente llamativo
de este fenmeno general. Para abordarlo, tenemos que
explorar la naturaleza de la conciencia, la causacin, la
explicacin cientfica y la racionalidad. Peor an, lue
go de examinar todas esas cuestiones y su relacin con
el problema del libre albedro, habremos aclarado este
pero todava careceremos de una solucin; por lo me
nos, yo no soy capaz de divisar un camino para llegar
a ella. Mi nica expectativa real en este captulo es ex
plicar cules son las cuestiones y cules seran las po
sibles soluciones. La conclusin general a la que llego
es que necesitaremos saber mucho ms sobre las ope
raciones del cerebro antes de alcanzar una solucin al
problema del libre albedro de cuya pertinencia poda
mos estar seguros.

1. Por la libertad de la voluntad es un

problema?

En lo concerniente al libre albedro hay una situa


cin especial, porque tenemos dos convicciones abso
lutamente inconciliables, pero ambas parecen del todo
acertadas y hasta ineludibles. La primera es que todo
hecho ocurrido en el mundo tiene causas suficientes
antecedentes. Las causas suficientes de un hecho son
aquellas que, en un contexto especfico, bastan para

JOHN R. SEARLE

[27 2]

Nuestra segunda conviccin, a saber, que en reali


dad tenemos libre albedro, se basa en ciertas experien
cias de libertad humana. Vivimos la experiencia de
decidirnos a hacer algo y luego hacerlo. Como parte de
nuestras experiencias conscientes, sentimos que las
causas de nuestras decisiones y acciones, en forma de
razones para unas y otras, no son suficientes para forzar
las decisiones y acciones concretas. Pinsese en lo que
implica decidir por qu candidato votar en unos
comicios, e incluso la eleccin de un plato en el men
de un restaurante, y se advertir que la toma de deci
siones entraa una experiencia caracterstica, parte de
cuyo contenido es el hecho de tener una idea de las
.../alternativas a nuestra disposicin. En sntesis, hay una

La mente. Una breve introduccin

[2.73]

JOHN R. SEARLE

[274]

No, debe hacer un esfuerzo constante para seguir


lante con la accin hasta su trmino.
Ahora bien, dicho todo esto, tengo que hacer
inmediato algunas salvedades. A veces hay un intervalo'
en la percepcin, como ocurre por ejemplo cuando pa""
samos de ver una figura esbozada como un pato a verla
como un conejo. Pero en realidad esto no contradice
el argumento general, porque en estos casos hay un
elemento voluntario en la percepcin. Depende de no
sotros ver la figura como un pato o como un conejo. y.
no todas las acciones humanas, por supuesto, contienen

Nuestra experiencia del intervalo es la base de la


conviccin de que tenemos libre albedro. Pero por
qu debemos apreciar tanto esas experiencias? Despus
de todo, tenemos muchas experiencias que sabemos
ilusorias. Porqu no aceptar simplemente quelellibre
albedro es una ilu?in como lo es, por ejemplo, el color
a juicio de algunos filsofos? Nd se trata, empero, de
una experiencia que podamos desestimar con ligereza
adjudicndole ese carcter de mera ilusin. Cada vez
que tomamos una decisin, debemos presuponer la li
bertad. Por ejemplo, si estoy en un restaurante con un
men en la mano y el camarero me pregunta qu voy
a pedir, no puedo decirle: "soy determinista, sencilla
mente esperar hasta ver qu pasa", porque aun ese
enunciado slo es inteligible para m como un ejercicio
de mi libre albedro. No puedo concebirlo como algo
,Jlue simplemente me ocurri, a la manera de un dolor

La mente. Una breve introduccin


[275]

Al parecer, entonces, debemos tener, por una par


te, la profunda conviccin de que todo hecho que ocu
rre debe explicarse a travs de condiciones causalmente
suficientes, y por otra, las experiencias que nos dan la
conviccin de la libertad humana, una conviccin que
en la prctica no podemos abandonar, por mucho que
reneguemos de ella en la teora.

n. Es el compatibilismo una solucin al

problema del libre albedro?

Creo que la mayora de los filsofos aceptan hoy


de uno u otro modo la idea de que, si entendemos estas
nociones como corresponde, podremos ver que la tesis
del libre albedro es en realidad compatible con la te
sis del determinismo. Tanto el determinismo como el
libre albedro son verdaderos. Poco sorprender al lec
tor saber que esta concepcin se denomina "compati
bilismo"; en su origen fue bautizada por Williamjames
como "determinismo blando", para contrastarla con el
"determinismo duro", la tesis de que el libre albedro
y el determinismo son incompatibles, porque este es
verdadero y aquel, falso. De acuerdo con los compati

JOHN R. SEARLE

[27 6]

parecer, segn la visin compatibilista pode


rnos repicar y estar en la procesin. Podernos decir: s,
todas las acciones estn determinadas, pero algunas son
libres porque la determinacin proviene de cierto tipo
de procesos psicolgicos internos, formas de raciona
lidad, deliberacin, etctera.

La mente. Una breve introduccin

[277]

JOHN R. SEARLE

[278]

Creo que otro motivo por el cual muchos filsofos


aceptan el compatibilismo es que en realidad no estn
muy interesados en el problema del libre albedro tal
como yo lo he definido. Se interesan en el problema de
la "responsabilidad moral". Se afanan en insistir en que
una persona como Hitler no escapa a la responsabilidad
moral por sus acciones aun cuando podamos mostrar

La mente. Una breve introducciTI

[279]

que su comportamiento estaba determinado. En ese


sentido, quieren afirmar que la responsabilidad moral
es compatible con el determinismo; y como al menos
en un sentido de "libre" parece haber una conexin
entre esa responsabilidad y la libertad, habra que dedu
cir que debe haber un sentido de esa misma palabra
compatible con el determinismo. Aunque interesantes,
estos temas no corresponden a mis inquietudes en el
presente libro. Mi problema puede enunciarse con
independencia de todas esas disputas acerca del deter
minismo y la responsabilidad moraL La cuestin, repi
tmoslo, es si para toda accin humana (incluido el
acto de decidir) que se haya realizado o se realizare al
guna vez, podra haber causas antecedentes suficientes
para determinar esa accin y ninguna otra.

111. Es verdadero el determinismo

psicolgico?

El interrogante con respecto al determinismo psi


colgico es si nuestros estados psicolgicos son causal
mente suficientes para determinar todas nuestras
acciones voluntarias. Son nuestros estados psicolgi
cos, en forma de creencias y deseos, esperanzas y temo
res, as como el conocimiento de nuestras obligaciones
y compromisos, etc., causalmente suficientes para deter
minar todas nuestras decisiones y acciones? Ntese que
la planteo como una cuestin emprica directamente
fctica. Lo primero que debe advertirse es que nuestra
comprensin de esos conceptos se basa en el conoci

}OHN R. SEARLE

[280]

Bien, argumentemos con el mayor rigor posible a


favor de la tesis determinista. Hay muchos experimen
tos para mostrar que a menudo nos encontramos en
una situacin en la cual creemos comportarnos con
bertad desde un punto de vista psicolgico, pero en rea
lidad nuestro comportamiento est determinado. Los
ms impresionantes tal vez sean los experimentos de
hipnosis. En un ejemplo caracterstico (un caso rea)),
se pidi al sujeto que, una vez salido del trance hipn
tico, al escuchar la palabra "Alemania" fuera hacia la
ventana y la abriera. Tan pronto como escuch esa pala~
bra, el sujeto invent un motivo de apariencia perfecta
mente racional para abrir la ventana. Para justificar su
accin, dijo algo as: "El ambiente est terriblemente
sofocante, necesitamos aire fresco. No les molesta que
abra la ventana?" Para l, la accin era completamente
libre. Pero tenemos buenas razones para suponer que
estaba determinada por causas desconocidas para el
sujeto. En este caso, entonces, el intervalo es una i1u~
sin. El sujeto crea de manera ilusoria llevar a cabo una
accin libre, pero en realidad su comportamiento estaba
totalmente determinado. Ahora, nuestra pregunta es la
siguiente: parece razonable suponer que todas las ac~

La mente. Una breve introduccin

[281]

Hay una multitud de experimentos, similares a los


de la hipnosis, en los cuales la gente vive una experien
cia del intervalo, pero tenemos motivos independientes
para creer que no son libres. Muchos cientficos esti
man que esos experimentos dan crdito a la hiptesis
de que todas nuestras acciones estn psicolgicamente
determinadas l , Pero en mi opinin tienden a respaldar
la hiptesis contraria. Entendemos todos estos casos,

MIT

1 D. N. Wegner, The Illusion oJ Conscious WiII, Cambridge, Mass.,


Press, 2003.

}OHN R. SEARLE

[282]

de hipnosis, engao, confabulacin, etc., si los contras


tamos con el caso convencional en el cual realizamos
una accin voluntaria libre. Los casos en que el inter
valo es una ilusin son justamente casos que difieren
en algunos aspectos importantes de los ejemplos clsi
cos de acciones voluntarias. Creo entonces que no con
firman por s mismos el determinismo psicolgico. Sin
embargo, insistamos, el interrogante de si todas nues
tras acciones estn o no psicolgicamente determinadas
es una cuestin emprica fctica, que la argumentacin
filosfica no puede zanjar por s sola. Lo que sostengo
en este momento es que las pruebas disponibles respal
dan la idea de que tenemos libertad psicolgica. Aun
los casos en que esta falta se entienden en contraste con
los casos en que est presente.

IV. Es verdadero el determinismo


neurobiolgico?

psicologa no sera como tal suficiente para fijar nues


tras acciones. Pero la neurobiologa subyacente, que
tambin determina esa psicologa, podra ser causal
mente suficiente para determinarlas. A lo largo de este
libro hemos supuesto que en cualquier momento dado
el estado de conciencia de una persona es causalmente
determinado en su totalidad por su neurobiologa.

La mente. Una breve introduccin

(283]

Ahora sostenemos que los estados conscientes no sue


len bastar para determinar las decisiones y acciones.
Pero la cuestin sigue en pie: es la neurobiologa sufi
ciente para determinarlas? Ocupmonos de este aspec
to, que es a mi juicio el ms serio del problema del libre
albedro.
Nos acercamos ahora al meollo del asunto, y por
consiguiente es una buena idea recaptular para ver
hasta dnde hemos llegado. En este captulo y los ante
riores establec, o al menos propuse argumentos para
establecer las siguientes conclusiones:
1.

2.

El libertarianismo psicolgico, tal como lo he


definido, es probablemente verdadero. La tesis
dice que nuestros estados psicolgicos, creencias,
deseos, esperanzas, temores, etc., no son en todos
los casos causalmente suficientes para determinar
la accin ulterior. En lo que respecta al nivel psi
colgico, las acciones libres sin duda existen, aun
que no todas las acciones, desde luego, son libres
en ese plano. A veces, por ejemplo en los casos de
compulsin, furia, deseo avasallante, etc., el agen
te cae en las garras de condiciones psicolgica
mente suficientes. Pero la presente discusin
sostiene, entre otras cosas, que no todos los casos
son as. Lo cual es slo otra manera de decir que
el intervalo es psicolgicamente real y no ilusorio.
En captulos anteriores afirm que todos nuestros
estados psicolgicos sin excepcin estn, en cual
quier instante dado, ntegramente determinados
por el estado del cerebro en ese momento. As, por
ejemplo, en este preciso momento todos mis esta
dos psicolgicos, conscientes e inconscientes,
estn determinados por las actividades que se
._~,.,

............

,-,"--,~

"

~LI.

JOHN R. SEARLE

[284]

desarrollan en el cerebro. Cualquier cambio en el


estado psicolgico exigira un cambio en la acti
vidad cerebral. Este punto nos permiti resolver
el problema del epifenomenalismo. Nuestros esta
dos conscientes son rasgos sistmicos o de nivel
superior del cerebro y, por consiguiente, no cons
tituyen dos conjuntos independientes de causas,
las psicolgicas y las neurobiolgicas. Lo psicol
gico no es ms que lo neurobiolgico descrito en
un nivel ms elevado.
Pero si la libertad psicolgica, la existencia del in
tervalo, marca una diferencia para el mundo, debe ma
nifestarse de una manera u otra en la neurobiologa.
Cmo puede hacerlo? Ya hemos visto que la neurobio
loga es en cualquier momento dado suficiente para
fijar el estado total de la psicologa en ese mismo ins
tante, en virtud de una causacin de abajo arriba. As,
la ausencia de condiciones causalmente suficientes en
el nivel psicolgico, la ausencia de condiciones sufi
cientes en la causacin psicolgica que, por as decirlo,
va de izquierda a derecha a travs del tiempo, slo signi
ficar una diferencia real si se refleja de alguna manera
en el nivel neurobiolgico. Si la libertad es real, el inter
valo debe descender hasta el nivel de la neurobiologa.
Pero cmo podra hacerlo? En el cerebro no hay in
tervalos.

V. Construccin de un caso de prueba


A fin de examinar esta cuestin, tendremos que
construir un ejemplo en el que haya una clara diferen
cia fctica entre una accin libre y una accin deter
minada. Cmo sera exactamente el mundo si el

La mente. Una breve introduccirm

[ 28 5J

determinismo fuera cierto? Cmo contrastara con un


mundo donde el libertarianismo fuera verdadero?
Construyamos un ejemplo que ilustre la diferencia.
Tomaremos un caso clebre, aunque mitolgico. Zeus
pidi a Paris, hijo del rey de Troya, que obsequiara una
manzana de oro con la inscripcin "a la ms bella" a
una de estas tres diosas: Afrodita, Palas Atenea y Hera.
En contra de un malentendido corriente representado
en muchas pinturas famosas, Paris no elegira a la diosa
de mejor apariencia sino a la que le ofreciera el soborno
ms suculento. Palas Atenea le propuso hacerlo gober
nante de Europa y Asia. Hera se ofreci a permitirle
conducir a los troyanos a la victoria militar sobre los
griegos, y Afrodita se comprometi a entregarle la mu
jer ms hermosa del mundo. Todos sabemos que Paris
eligi a Afrodita, con consecuencias que no puede sino
calificarse de desastrosas.

2 , digamos diez segundos


despus, el joven decide dar la manzana a Afrodita y su
brazo se mueve con ese fin. Supongamos que en los
diez segundos transcurridos entre tI y t 2 no entra en el
cerebro de Paris absolutamente ningn estmulo exte
rior. Podemos imaginar que cierra los ojos, no oye nada
y ningn estmulo externo vinculado a la decisin le
llega al cerebro. La cuestin del libre albedro puede
enunciarse ahora con cierta precisin: si el estado to
tal de su cerebro en tI es causalmente suficiente para
determinar el estado total de su cerebro en t 2, en tI su
decisin est completamente determinada. Por qu?

]OHN R. SEARLE

[286]

Porque en t 2 Paris toma su decisin, y cuando


acetilcolina llega a las placas terminales axnicas de sus
neuronas motrices, el brazo comienza a tenderse hacia
Afrodita por una necesidad causal. S el estado total del
cerebro en tI es suficiente para fijar su estado total en
t 2 , en este caso y en todos aquellos que exhiban una

en
tonces, dados ciertos supuestos cruciales sobre el papel de
la conciencia, el libre albedro es una realidad.
Exploremos en orden cada una de las posibili
dades.
2,

Hiptesis 1: el determinismo y el cerebro mecnico

De acuerdo con la primera hiptesis debemos


suponer que el cerebro es una mquina en el sentido
tradicional y anticuado de los motores de automvil,
los motores de vapor y los generadores elctricos. Se
trata de un sistema completamente determinista y cual
quier apariencia de indeterminismo es una ilusin ba
sada en nuestra ignorancia, de modo que esta hiptesis
se ajusta bien a lo que tendemos a creer de la naturaleza
y la biologa en general. El cerebro es un rgano como
cualquier otro y no tiene ms libre albedro que el co
razn, el hgado o el pulgar izquierdo. Esto tambin se
adecua a una concepcin vigente en la ciencia cogni
tiva, segn la cual debemos imaginar el cerebro como
el hardware que implementa un programa informtico
digital y considerar que la mente no manifiesta ms li
bre albedro que ese programa ejecutado en el hardware.
Podramos generar en la mente la ilusin de que tiene

La mente. Una breve introduccilin

[28 7]

libre albedro si diseramos un programa con algunos


elementos aleatorios o impredecibles, pero aun as el
conjunto del sistema seguira siendo determinista.
Hiptesis 2: el indeterminismo y el cerebro cuntico

JOHN R. SEARLE

[288J

l'

II

'

....

"

la posibilidad de un sistema no determinista de ese


tipO? La nica parte de la naturaleza de la que en nues
tros das, mientras escribo estas lneas, podemos afirmar
con certeza que tiene un componente no determinista
es la mecnica cuntica. Sin embargo, es un poco enga
oso considerarla una parte, porque se trata del nivel
ms fundamental de la fsica, el nivel ms bsico de las
partculas fsicas. En el nivel cuntico, el estado del sis
tema en tI slo es causalmente responsable de ese
mismo estado en t 2 de una manera estadstica y no de
terminista. Las predicciones hechas en el nivel cuntico
son estadsticas porque hay un elemento aleatorio.
En el pasado siempre me pareci que la introduc
cin de la mecnica cuntica en la discusin sobre el
libre albedro era totalmente irrelevante, por la siguien
te razn: el libre albedro no es equivalente al azar. La
mecnica cuntica nos da azar, pero no libertad. Ese ar
gumento me pareca convincente, pero ahora creo que
cae en la falacia de la composicin. (La falacia consis
tente en tomar propiedades de las partes de un sistema
para atribuirlas a la totalidad de este.) Si suponemos
que la creacin de la conciencia por el cerebro es un
resultado de procesos que, en algn nivel, son fenme
nos cunticos, y suponemos adems que el proceso de
deliberacin consciente hereda la ausencia de suficien
cia causal del nivel cuntico, no se sigue de ello, empe
ro, que hereda el azar. Acaso sea posible que la funcin
evolutiva de la conciencia consista al menos en parte
en organizar el cerebro de tal manera que la toma de
decisiones conscientes pueda producirse en ausencia de
condiciones causalmente suficientes, aun cuando el
efecto de la racionalidad consciente radica justamente
en evitar las decisiones aleatorias. En pocas palabras,
la aleatoriedad de los micro procesos que causan los

La mente. Una breve intToduccin

[28 9J

fenmenos conscientes en el macro nivel no implica que


estos sean aleatorios. Suponer lo contrario es incurrir
en la falacia de la composicin.
No obstante, decir que el libre albedro es al me
nos posible si hay una explicacin de la conciencia en
trminos de la mecnica cuntica no significa afirmar
que se es su funcionamiento real y ni siquiera su fun
cionamiento probable. Implica exclusivamente que,
hasta donde sabemos, el nico elemento no determi
nista establecido en la naturaleza es el nivel cuntico,
y si debemos suponer que la conciencia es no determi
nista y el intervalo no slo tiene realidad psicolgica
sino tambin neurobiolgica, entonces, dada la situa
cin actual de la fsica y la neurobiologa, es preciso
suponer que en la explicacin de la conciencia hay un
componente de la mecnica cuntica. No veo manera
alguna de evitar esta conclusin.

Ocupmonos ahora, entonces, de examinar las


ventajas y desventajas de ambas. La primera parece
mucho ms convincente y, en rigor, se ajusta a las des
cripciones del cerebro presentadas en los manuales cl
sicos de neurobiologa. El cerebro es un rgano como
cualquier otro. Est compuesto de clulas, y los proce
sos mediante los cuales estas se relacionan entre s son
tan deterministas como cualquier otro proceso celular,
aun cuando, por supuesto, el cerebro tiene un tipo pe

l
I

i
"

JOHN R. SEARLE

{290 ]

La mente. Una breve introduccin

[29 1 ]

en la evolucin? Este me parece el nico argumento


slido que puedo presentar contra la primera hiptesis.
Esta se contrapone a lo que sabemos de la evolucin.

VI. Conclusin
El problema del libre albedro nos va acompaar
durante mucho tiempo. Los diversos esfuerzos para
eludirlo, como el compatbilismo, no hacen sino permi
tirle reaparecer en otra forma. Aun despus de haber
resuelto las cuestiones ms fundamentales abordadas

JOHN R. SEARLE

[292]

en este libro, interrogantes como cul es la naturaleza

de la mente, cmo se relaciona esta con el resto del

mundo, cmo puede existir la causacin mental y cmo

puede nuestra mente tener intencionalidad, todava

sigue en pie la cuestin de si efectivamente tenemos

libertad o no.

CAPTULO

[295]

EL INCONSCIENTE Y LA EXPLICACIN

DEL COMPORTAMIENTO

1. Cuatro tipos de inconsciente

Comencemos haciendo una pregunta ingenua:


los estados mentales inconscientes tienen existencia
real? Cmo puede haber un estado que es literalmente
mental y al mismo tiempo inconsciente por completo?
Los estados de esas caractersticas careceran de cualita
tividad y subjetividad y no formaran parte del campo
unificado de la conciencia. Entonces, en qu sentido,
si lo hay, seran estados mentales? Y si cosas semejantes
tienen existencia efectiva, cmo pueden funcionar en
trminos causales como estados mentales y ser a la vez
inconscientes? Nos hemos acostumbrado tanto a hablar
del inconsciente, estamos tan cmodos con la idea de
que adems de los estados mentales conscientes hay
estados mentales inconscientes, que hemos olvidado el

JOHN R. SEARLE

[296]

Entonces, qu es exactamente un estado mental


inconsciente? Qu son, por ejemplo, una creencia o
un deseo inconscientes? Creo que mucha gente, inclu
yendo a algunos autores sumamente sofisticados como
el propio Freud, se forj la siguiente imagen, bastante
simplista. Un estado mental inconsciente es exactamen
te igual a un estado mental consciente menos la con
ciencia. El inconveniente de esta imagen es que cuesta
mucho atribuirle algn sentido. Para verlo, el lector
puede hacer esta prueba: piense de manera consciente
"George Washington fue el primer presidente de Esta
dos Unidos". Ahora, haga exactamente lo mismo, pero
de manera inconsciente. Reste la conciencia. No tengo
idea de cmo sera hacerlo o cul es el presunto signi
ficado de la instruccin. No obstante, parece que no

La mente. Una breve introduccin

[297]

podemos prescindir de la nocin de inconsciente, por


cual mejor ser tratar de explicarla.

]OHN R. SEARLE

[298J

o veneno sin examinar con mayor profundidad su


tructura qumica. Simplemente la identificamos por lo
que hace, no por la estructura que le permite hacerlo;
y ahora sugiero que cuando decimos que el hombre
tiene la creencia inconsciente de que George
ton fue el primer presidente de Estados Unidos,
tificamos una estructura en l, no en virtud de sus
rasgos neurobiolgicos intrnsecos, sino a travs de
que ella hace, a travs del estado consciente que es
paz de causar.
En estos casos hemos identificado un tipo de
tado mental inconsciente, un tipo no problemtico que
Freud describi como "preconsciente".
Un segundo tipo de estado mental inconsciente es
ms problemtico. A menudo sucede que un agente tie" "
ne estados mentales que actan de manera causal en
comportamiento, pero l ignora por completo su fun
cionamiento e incluso puede negarlo sincerament~
Algunos de estos casos pertenecen al tipo que Freud'
describi como represin. En trminos ms generales,
sin embargo, podemos caracterizarlos, tambin por me"
dio del vocabulario freudiano, como inconsciente din..
mico. Se trata de casos en los que el estado mental'
inconsciente, a pesar de serlo, funciona causalmente.
Un ejemplo de estilo freudiano es el caso de Dora, que
contrae una tos debido a su deseo sexual inconsciente
por Herr K1. Los ejemplos freudianos suelen ser pro

1 S. Freud, Fragment ofan Analysis of a Case ofHysteria, en Collected


Papers, voL 3, Nueva York, Basic Books, 1959, pp. 13-146, sobre todo
p. 49 Y siguientes [traduccin espafiola: Fragmento de anlisis de un

La mente. Una breve introduccin

[299]

blemticos y gran parte de la obra clnica de Freud es


a mi juicio cientficamente inadecuada. Tomemos, no
obstante, algunos casos en los que existen en realidad
pocas dudas acerca de la exactitud cientfica de la des
cripcin. En el captulo anterior consideramos un ejem
plo de hipnosis en el cual el agente actuaba claramente
impulsado por un motivo desconocido para l y que
presuntamente habra negado de pedrsele una explica
cin. En ese caso el hombre tena el deseo de obedecer
la siguiente orden: "Abra la ventana cuando escuche la
palabra 'Alemania''', aun cuando desconoca que se le
hubiese impartido dicha orden e ignoraba tambin todo
deseo de cumplirla. De conformidad con Freud, desig
naremos los ejemplos de este segundo tipo como casos
de estados mentales inconscientes reprimidos.

caso de histeria, en Obras completas, vol. 7, Buenos Aires, Amorrortu


editores, 1978J.

f,
JOHN R. SEARLE

[3 00]

AdemS de estos tres tipos, hay una cuarta forma


de fenmeno neurobiolgico que no es consciente. En
el cerebro suceden toda clase de tosas, muchas de las
cuales tienen un papel crucial en el control de nuestra
vida mental pero no son en modo alguno casos de fen
menos mentales. As, por ejemplo, la secrecin de
serotonina en la hendidura sinptica no es, sin lugar a
dudas, un fenmeno mental. La serotonina tiene una
participacin importante en varios tipos de fenmenos
mentales, y algunas drogas de renombre, como el Pro
zac, se utilizan especficamente para inducir su secre
cin, pero su comportamiento no tiene como tal una
realidad mental. Caractericemos como "no conscien
tes" este tipo de casos. Hay otros ejemplos de fenme
nos no conscientes que son ms problemticos.
Cuando estoy totalmente inconsciente, la mdula sigue
controlando mi respiracin. Por eso no me muero en
esa situacin o cuando estoy profundamente dormido.
Pero no hay realidad mental de los sucesos de la mdula
que me permiten respirar incluso cuando estoy incons
ciente. No sigo inconscientemente la regla "siga respi
rando"; antes bien, la mdula funciona de una manera
I

La mente. Una breve introduccin

[31]

no mental, como lo hace el estmago cuando digiero


comida.

n.

Sam acta motivado por una hostilidad reprimida ha


cia su hermano o que Wolfgang acta impulsado por

J
JOHN R. SEARLE

[32)

el deseo inconsciente de cumplir la orden que se le ha


dado durante la hipnosis, en ambos casos les atribuyo
una estructura neurobiolgica capaz de causar un es
tado mental en forma consciente.
Pero con ello nos vemos ante lo que parece ser el
problema ms arduo. Cmo pueden esos estados in
conscientes, cuando lo son, causar un comportamiento
humano concreto? Cmo explicamos el "inconscien
te dinmico"? A mi entender, cuando atribuimos esos
estados mentales inconscientes a un agente, le atribui
mos rasgos neurobiolgicos capaces de causar concien
cia. No slo son capaces de causar estados conscientes
sino un comportamiento consciente e incluso incons
ciente. La cuestin, empero, es cmo puede el estado
funcionar causalmente como estado mental en un mo

inconsciente. Como hemos hecho antes con otras cues


tiones difciles, la manera de responder a esta consiste
en ocuparse ante todo de los casos simples y ms evi
dentes.
Una vez me fractur la mueca. Durante el da la
lesin me causaba bastante dolor, y este aumentaba si
yo no tena cuidado al mover el brazo. En el sueo not
algo interesante. Sola dormir completa y profunda

~
:t.i
.,

...
j'

tante lo cual los movimientos de mi cuerpo durante la


noche procuraban proteger la lesin. Cmo describi
ramos ese caso? Debemos decir que al dormir yo tena
un dolor inconsciente y este me llevaba a comportarme
de manera tal de no agravarlo? O ser preciso decir,
al contrario, que mientras estaba profundamente dor
mido no tena ningn dolor y el aparato neurobiolgico
subyacente capaz de causarlo en forma consciente ac

La mente. Una breve introduccin

[331

ruaba causalmente en m con el fin de impedir todo

estmulo doloroso? Me parece que los hechos son los

mismos en uno y otro caso. Por lo comn no hablamos

de dolores inconscientes, pero podramos referimos sin

dificultades a ellos y casos como el descrito nos daran

un motivo para hacerlo. Ntese que en este caso la neu

robiologa es capaz de causar el dolor en forma cons

ciente, si bien durante un sueo profundo no siento

conscientemente ningn dolor. Sin embargo, y aqu lle

gamos al punto crucial para esta parte del anlisis, la

neurobiologa que es capaz de causar el dolor en forma

consciente tambin es capaz de causar el comporta

miento apropiado para evitarlo, incluso cuando no lo

siento. Ahora bien, esto es justamente lo que necesito

para describir los casos del inconsciente dinmico re

primido. Cuando este est en actividad, el agente no es

consciente de ninguna motivacin. No obstante, hay

una estructura neurobiolgica capaz a la vez de causar

la aparicin de la motivacin como parte de los pensa

mientos conscientes del agente y de causar el compor

tamiento adecuado a ella. La nica diferencia entre este

caso y el ejemplo del dolor es que el agente quiz ten

ga razones adicionales para no querer reconocer la mo


tivacin. Pero -y esta es la respuesta que propongo a
la cuestin- el modo de existencia, la ontologa de la
motivacin inconsciente, cuando es inconsciente, es la
de una estructura neurobiolgica capaz de causarla en
forma consciente, as como de causar el comportamien
to apropiado para ella. Por eso, de paso, los freudianos
ponan tanto afn en llevar lo inconsciente a la concien
cia. Mientras lo inconsciente persista en ese estado, no
est bajo nuestro control. No podemos reflexionar so
bre l, ni juzgarlo, ni evaluarlo, ni someterlo a la racio

JOHN R. SEARLE

[341

nalidad, como s podemos hacer de ordinario con las


motivaciones existentes como parte de nuestros proce
sos de pensamiento racional consciente en el intervalo.
Hasta aqu, entonces, he sealado en este captulo
que hay casos absolutamente no problemticos del in
consciente, los casos que denominamos preconscien
tes. Aun alguien como Descartes podra aceptarlos.
Pero tambin he sostenido, de manera ms polmica,
que dichos casos proporcionan el modelo adecuado
para considerar los ejemplos de represin, cuando el
"inconsciente dinmico" est en funcionamiento. Su
giero que el mismo tipo de procesos neurobiolgicos'
pueden causar tambin el comportamiento pertinente
para ese estado consciente. De modo que hemos asimi..:
lado los primeros dos tipos de casos de inconsciencia
a lo que ya sabemos sobre el cerebro y su funcionamien
to, as como a lo que conocemos de nuestra vida mental
consciente. En lo relacionado con la nocin de incons
ciente se disipan todos los misterios metafsicos, al
menos para esta clase de casos.
Pero dediqumonos ahora a nuestro tercer tipo de
casos, los correspondientes al inconsciente profundo.
La tesis respectiva puede enunciarse con toda sencillez:
esos casos no existen. No hay nada que pueda caracteri
zarse como un estado mental inconsciente profundo.
Hay procesos neurobiolgicos no conscientes que po
demos describir como si fueran intencionales, y hay
procesos neurobiolgicos susceptibles de producir esta
dos en forma consciente; pero cuando el estado mental .
no es siquiera el tipo de cosa que podra llegar a conver
tirse en contenido de un estado consciente, no se trata
de un autntico estado mental. Hemos analizado estoS
casos como si la neurobiologa fuese intencional, como
si fuera mental, como si siguiera reglas, pero no es as.

La mente. Una breve introduccifl

[351

Cul es el argumento en apoyo de esta conclu


sin de apariencia pasmosa? En nuestra explicacin de
la intencionalidad (captulo 6) vimos que todos los fe
nmenos intencionales tienen formas aspectuales. Pero
en el caso del inconsciente profundo no hay nada de
eso. No existe forma alguna de los estados intencionales
que determine un contenido intencional en detrimento
de otro. El argumento que planteo aqu es que debemos
asimilar el tercer tipo de inconsciente, el inconsciente
profundo, al cuarto, el no consciente, porque los casos
de inconsciente profundo no tienen la caracterstica
esencial de los fenmenos intencionales, la forma

aspectual del estado intencional que le permite actuar

en la causalidad mental y por lo tanto justificar las for

mas mentalistas de explicacin causal. No hay estados

mentales inconscientes profundos. Antes bien, hay ras

gos neurobiolgicos que se comportan como si tuvie

ran intencionalidad.

Qu hay de malo en limitarse a decir que los pro

cesos desplegados en el cerebro son estados intencio


2 J. R. Searle, The Rediscovery of the Mind, op. cit.

JOHN R. SEARLE

[3 06]

nales inconscientes que aparecen en el acto como tales?


Por qu tenemos que pasar por un elaborado anlisis
disposicional consistente en sealar que la atribucin
de intencionalidad inconsciente es como la descripcin
de algo en cuanto veneno o leja? La respuesta es que.
como tal, la neurobiologa no tiene una forma aspec
tuaL Podremos entenderlo si consideramos algunos
ejemplos. Imaginemos a un hombre que quiere tomar .
agua. Ahora bien, quiz sienta deseos de agua pero no
de H 20 , simplemente porque no sabe que aquella es H 20.
No obstante, el comportamiento externo ser exacta
mente el mismo en ambos casos: el del deseo de agua
y el del deseo de H 2

aun cuan
do la manifestacin de ese deseo en la forma de un
comportamiento sea exactamente la misma en los dos
casos. La respuesta que propongo, y en rigor la nica
que me parece podra tener algn sentido, es que des
cribimos la estructura neurobiolgica desde el punto de
vista de su capacidad de causar pensamientos y conduc
tas conscientes. En el caso de la persona que no sabe
que el agua es HP, la neurobiologa correspondiente al
deseo "quiero agua" es diferente de la neurobiologa co
rrespondiente al deseo "quiero H 20". De todas maneras,
en el nivel neurobiolgico, estas diferentes formas
aspectuales no existen como formas aspectuales sino,
2

0,

La mente. Untl breve introduccirm

[37]

de generar conciencia.
Pero esto tiene una interesante consecuencia. Sig
nifica que no tenemos nocin del inconsciente salvo en
trminos de lo consciente. Algo que no es siquiera el
tipo de cosa que podra llevarse a la conciencia no pue
de ser un estado intencional, porque no puede tener
forma aspectuaL Por esa razn, no hay estados mentales
inconscientes profundos. Hay estructuras neurobiol
gicas capaces de causar estados conscientes y compor
tamientos apropiados a esos estados mentales -y estos
abarcan tanto los estados inconscientes reprimidos
como los estados preconscientes- y hay estructuras
neurobiolgicas capaces de causar comportamientos
que se manifiestan como si fueran intencionalmente
motivados, pero en los cuales el tipo de motivacin no
puede ser un contenido intencional consciente y, por
ende, no tiene realidad psicolgica.
He dado un anlisis disposicional de los estados
mentales inconscientes. Un estado mental inconsciente,
cuando lo es, consiste en la capacidad del cerebro de
producirlo en una forma consciente, y de producir asi
mismo el comportamiento apropiado para L Pero este
resultado tiene una consecuencia inesperada para nues
tro anterior anlisis de la intencionalidad. He distingui
do entre la red de estados intencionales y el contexto
de capacidades que permiten el funcionamiento de es
tos. Sin embargo, cules son los elementos de la red
cuando son inconscientes? Cul es, por ejemplo, el
estatus de mi creencia de que George Washington fue
el primer presidente cuando estoy profundamente dor

)OHN R. SEARLE

[38]

mido? Segn el anlisis disposicional que acabo


exponer, consiste en una capacidad cerebraL Pero si
as, el contexto tambin est compuesto por
des semejantes. Resulta entonces que la red de inten:..S
cionalidad, cuando es inconsciente, es una subclase
las capacidades contextuales: la capacidad especial
producir ciertas formas de pensamientos y "1"\""""'''''''''''.''
mientos conscientes.

111. Razones inconscientes para la accin


El tpico del inconsciente difiere de la mayora de
los dems temas ya discutidos en este libro en cuanto
no se lo experimenta de inmediato; se trata, en cambio,
de algo que hemos considerado necesario postular con
algn otro fin. Por qu es tan importante para
tros? Por qu nos interesa proponer una
del inconsciente, cuando por definicin este ni siquie
ra puede experimentarse?
La respuesta es que el inconsciente ha llegado
ocupar un lugar d gran magnitud en nuestra explic..
cin del comportamiento humano. Si lo postulamos es
porque queremos explicar nuestro comportamiento. He .
escuchado a algunos filsofos afirmar que la razn por
la cual decimos que la gente tiene creencias y deseos es
que de esa manera podemos explicar su conducta. Para
ser sincero, me parece que decir eso es tan poco inteli
gente como sostener que la razn por la cual decimos
que la gente tiene pies es que de esa manera podemos
explicar su comportamiento de marcha. No, si decimos
que tienen pies es porque los tienen, y si decimos que
tienen creencias y deseos tambin es porque los tienen.
Pero la postulacin del inconsciente es realmente parte
de una necesidad explicativa. La razn por la cual de-

La mente. Una breve introduccin

[39]

cimos que las personas tienen motivaciones incons


cientes radica en que no hemos encontrado otro modo
de explicar algunas formas de su comportamiento. A
diferencia de la "postulacin" de los pies, o de las creen
cias y los deseos, la postulacin de los estados mentales
inconscientes se hace efectivamente con una finalidad
externa: la explicacin del comportamiento humano.
Por eso tropezamos con un problema especial con res
pecto a la ontologa del inconsciente, y por eso vale la
pena hacer el esfuerzo de alcanzar una descripcin de
este que sea compatible con nuestra concepcin global
del mundo fsico y el papel de lo mental en L

El concepto clave para la explicacin de una ac


cin humana es el de razn. En nuestro anlisis de la
causalidad mental vimos que el contenido de la expli
cacin debe concordar con el contenido presente en la
mente del agente cuyo comportamiento se explica. Este
es un punto de asombrosa importancia para disciplinas
como la historia y las ciencias sociales, pero est disfra
zado por la enorme complejidad de las explicaciones
concretas. Decimos entonces, por ejemplo, que el alza
de las tasas de inters norteamericanas caus un alza del
valor del dlar. y en la superficie el fenmeno parece
muy simple: algo as como decir que el ascenso de la

JOHN R. SEARLE

[3 10]

Cul es entonces la razn para una accin? Aun


que la pregunta parece muy simple, la respuesta es de
una enorme complejidad, y para exponerla con cierto
detalle deberamos ir ms all del alcance de este volu
men. De hecho, he escrito un libro sobre ello (Ratio
nality in Action, Cambridge (Mass.), MIT Press, 2000),
de modo que el lector puede buscar en l los porme
nores. Aqu slo dir lo siguiente: si nos preguntamos
cmo explicamos nuestro propio comportamiento, por
ejemplo, por qu votamos al candidato que votamos en
la ltima eleccin, comprobaremos que nuestras res
puestas se incluyen en dos categoras. O bien aludimos
a algn tipo de motivacin, por ejemplo "quera im
puestos ms bajos", o mencionamos algn hecho que
a nuestro entender est relacionado con esa motivacin,
por ejemplo, "cre que los republicanos bajaran los
impuestos". Considerado en conjunto, este complejo
forma lo que llamo una "razn total". Las razones siem
pre tienen una forma proposicional y para considerar-

La mente. Una breve introduccin

[JI 1]

Una subcategora especial de las razones para la


accin son las reglas que gobiernan el comportamiento
humano, y una forma especial de causalidad intencio
nal se da en el comportamiento gobernado por reglas.
El agente hace lo que hace, al menos en parte, porque
sigue una regla. Pero qu significa seguir una regla?

IV. Cumplimiento inconsciente de reglas


La capacidad explicativa de la postulacin de los
procesos mentales inconscientes depende en gran me
dida del supuesto de que esos procesos son casos de
cumplimiento inconsciente de reglas. La idea es que nues
tro comportamiento inteligente se explica a travs de
una multitud de procesos mentales inconscientes con
sistentes en el cumplimiento de reglas que ignoramos
y no podramos llegar a conocer. Pero si pretendemos
entender la nocin de cumplimiento inconsciente de
reglas, es preciso comprender ante todo el concepto de
cumplimiento de reglas, lo cual parecera requerir la
comprensin de su cumplimiento consciente. Qu
hacemos exactamente cuando realizamos una accin
como producto del cumplimiento de una regla? La
respuesta a esta pregunta dista de ser obvia. Para
explorarla, tendremos que especificar algunas de las ca
ractersticas del cumplimiento de reglas. La primera
distincin necesaria, y crucial para todo lo que sigue,
es la existente entre el comportamiento gobernado por
reglas y el comportamiento descrito por reglas. El com

]OHN R. SEARLE

l3 12]
portamento gobernado u orientado por reglas es aquel
en el cual el agente que sigue la regla sufre la influencia
causal de esta en su comportamiento. La regla acta
causalmente en la produccin del comportamiento
mismo constituido por su cumplimiento. As, por ejem
plo, si sigo la regla "maneje por el lado derecho de la
ruta", su contenido debe funcionar causalmente y pro
ducir mi comportamiento. Esto no equivale a decir que
el comportamiento est ntegramente determinado por
la regla. Nadie sale a manejar un automvil por el mero
hecho de cumplirla, no obstante lo cual su contenido
debe actuar causalmente; de no suceder as, significa
que uno no la cumple. En este aspecto, el comporta
miento en cumplimiento de reglas difiere del compor
tamiento descrito por ellas. As, la pelota que se desliza
por el plano inclinado puede ser descrita mediante las
reglas de la mecnica newtoniana, pero de ello no se
deduce que est en algn sentido siguindolas. Su com
portamiento en esa ocasin es descrito por reglas, pero
no corresponde decir que se produce para cumplirlas.
Cules son, entonces, las caractersticas del com
portamiento en cumplimiento de reglas? Enumeremos
algunas de ellas.
l. Como acabamos de enunciar, el contenido de la
regla debe actuar causalmente en la produccin
del comportamiento.
2. Debido a la caracterstica 1, las reglas tienen las
propiedades lgicas comunes a los estados inten
cionales volicionales y los actos de habla directi
vos. Por eso suele hacerse una analoga entre
seguir una regla y obedecerla. Especficamente,
las condiciones de satisfaccin de esta tienen una

La mente. Una breve introduccin

[3 1 3]

3.

4.

direccin de ajuste del mundo a la regla. El com


portamiento debe cambiar para coincidir con el
contenido de la regla. Esta tambin tiene la auto
rreferencialidad causal que, como vimos antes, es
caracterstica de las intenciones previas y las in
tenciones en la accin. La regla slo es seguida si
causa el comportamiento constituido por el hecho
de seguirla.
De 1 y 2 se deduce que toda regla debe tener un
contenido intencional que determina cierta forma
aspectual. Podramos tener entonces reglas de ex
tensin equivalente cuyas condiciones de cumpli
miento no fueran en modo alguno equivalentes.
En mi automvil, por ejemplo, la regla "maneje
por el lado derecho de la ruta" dara el mismo
resultado que "maneje de tal manera que el volan
te est cerca de la lnea divisoria de la ruta, y el
asiento del pasajero, cerca del bordillo". Dada la
estructura de los autos norteamericanos, esta re
gla producir exactamente el mismo resultado
que la regla inicial, pero una y otra, aunque equi
valentes en extensin, no son iguales porque tie
nen diferentes formas aspectuales.
El cumplimiento de reglas suele ser voluntario.
Para poder orientar el comportamiento, la regla
debe permitir al agente seguirla voluntariamente.
El intervalo, en resumen, est presente en el com
portamiento gobernado por reglas. Por eso las
"reglas" de acuerdo con las cuales digiero hidratos
de carbono, por ejemplo, no son casos de cumpli
miento de reglas sino de comportamiento descrito
por ellas. Esto se debe a que no depende de m.
En suma, una de las caractersticas del cumpli

JOHN R. SEARLE

[3 I4]

miento de reglas es que estas pueden ser ~t:):;Uluas


o rotas. Pero cuando no se las puede romper, tam-;:
poco se las puede seguir.
S.

escepticismo. De acuerdo con una interpretacin


del famoso argumento de Wittgenstein sobre el
lenguaje privado, este filsofo sostiene que cual
quier comportamiento puede llegar a ser compa
tible con una regla con la condicin de que nos
tomemos la libertad de interpretar esta ltima3. y

3 L. Wittgenstein, Phlosophical Investigations, Nueva York,


MacmilIan, 1958 [traduccin espaola: Investigaciones filosficas, Bar
celona, Crtica, 1988J; cf. S. Krpke, Wittgenstein on Rules and Prvate
I..anguage, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1982 [traduc
cin espaola: Wittgenstein, reglas y lenguaje privado, Mxico, UNAM,
1989].

La mente. Una breve introduccin

[3 I 5J

su respuesta a esto, segn algunas interpretacio


nes, consiste en decir que nuestro cumplimiento
de la regla es una prctica social, y la sociedad
hace posible llegar a un acuerdo sobre lo que
constituye cumplirla. Por esa razn, se atribuye
a Wittgenstein haber mostrado que un "lenguaje
privado" sera imposible, porque no habra con
trol pblico de las interpretaciones de la regla,
6.

Las anteriores son las caractersticas paradigm


ticas del cumplimiento consciente de reglas, Pero cuan
do postulamos su cumplimiento inconsciente (y este
tipo de postulaciones es muy comn), cuntas de esas
caractersticas podemos mantener? Si hablamos literal
mente del cumplimiento de reglas, esas son las carac
tersticas que debemos preservar. Si la referencia al
cumplimiento inconsciente de reglas debe tomarse
pie de la letra, ese cumplimiento tiene que tener las
siguientes caractersticas: la regla funciona causalmente
con una direccin de ajuste del mundo a la regla y una
direccin de causacin de la regla al mundo. Las reglas

JOHN R. SEARLE

[31 6]

V. Conclusin

La conclusin de este captulo es un tanto depri


mente. La nocin de inconsciente es una de las concep
ciones ms confusas e insensatas de la vida intelectual
moderna. No obstante, parece que no podemos seguir
adelante sin ella. En consecuencia, ser preciso tratar
de elaborar una nocin coherente del inconsciente, que
podamos ajustar a nuestros conocimientos sobre el res
to de la realidad, incluido el funcionamiento del cere
bro. El resultado es el principio de conexin. La mayora
de las personas que trabajan en este campo objetan mi
definicin de ese principio, pero no he visto que pre
sentaran ninguna concepcin alternativa coherente del
inconsciente. Como conclusin, es lcito seguir utili
zando esta nocin, pero debemos reconocer que la usa
mos como una nocin disposicional. Decir que un
agente tiene talo cual estado intencional inconsciente
y que este interviene activamente en la produccin de
su comportamiento, significa decir que dicho individuo
tiene un estado cerebral capaz de causar ese estado en
forma consciente, aun cuando en alguna instancia es
pecfica pueda ser incapaz de hacerlo debido a un dao

La mente. Una breve introduccin

[317]

[32 11

LA PERCEPCIN

Por qu se supone que hay un problema all? Si


extiendo el brazo hacia adelante, veo mi mano frente
a mi cara. Nada parecera ms sencillo, no es cierto?
Hay una distincin tripartita entre yo mismo, la mano
y la experiencia consciente y concreta de percepcin
por cuyo intermedio veo la mano. Podra contarse,
desde luego, toda una compleja historia neurobiolgica
sobre el reflejo de la luz que, de la mano, va a dar en el
sistema visual y desencadena una serie de procesos neu
ronales a cuyo trmino resulta la experiencia consciente
de visin de la mano. Por otra parte, como constatamos
en la discusin de la intencionalidad, hay algunas su
tilezas filosficas acerca de la forma de la autorrefe
rencialidad causal implicada en las condiciones de
satisfaccin de la experiencia visual. Pero hasta aqu

JOHN R. SEARLE

[32 2 J

esto no parece muy difcil. Sin embargo, debo decir al


lector que en la historia de la filosofa pocas cuestiones
causaron mayores trastornos que el problema de la
percepcin.

1. Argumentos en apoyo de la teora de los


datos de los sentidos
La concepcin de la percepcin que acabo de bos
quejar es una forma de realismo perceptivo, a veces lla
mado "realismo directo" yen otras ocasiones "realismo
ingenuo". La mayora de los grandes filsofos en la his
toria del tema estn convencidos de que es falso. Creen
(y cuando hablo en plural me refiero a filsofos tan
grandes como Descartes, Locke, Berkeley, Hume y Kant)
que no vemos el mundo real. No vemos objetos y situa
ciones del mundo con existencia independiente. En
realidad, todo lo que percibimos en forma directa -es
decir, sin la mediacin de ningn proceso inferencial
son nuestras propias experiencias internas. En el siglo
pasado los filsofos solan expresar esta idea diciendo:
"No percibimos objetos materiales, slo percibimos
datos de los sentidos". En la terminologa inicial utili
zada para denominar esos datos se cuentan palabras
como "ideas" (Locke), "impresiones" (Hume) y"repre
sentaciones" (Kant). Pero si se preguntaba: "Cul es
el objeto directo de un verbo de percepcin, tomado li
teral, estricta y filosficamente?", la tradicin respon
da casi siempre que los objetos directos de los verbos
de percepcin no son expresiones designadoras de ob
jetos materiales con existencia independiente, sino ex
presiones que aluden a nuestras propias experiencias
internas, nuestros datos sensoriales.

La mente. Una breve introduccin

[3 2 3]

El argumento de la ciencia
La descripcin cientfica de la percepcin muestra

que las terminaciones de los nervios perifricos son


estimuladas por objetos del mundo, y esa estimulacin
enva seales al sistema nervioso central y por ltimo
al cerebro; en este, el conjunto de los procesos neuro
biolgicos causa una experiencia perceptiva. Pero el
nico objeto real de nuestro conocimiento es esa expe
riencia en el cerebro. No hay manera de tener un acce
so directo al mundo externo. Slo podemos tenerlo al
efecto que ese mundo tiene sobre nuestro sistema ner
vioso.

Este argumento parece presuponer que cuando

describimos la estimulacin de nuestras terminaciones

nerviosas por los objetos del mundo hablamos de la

percepcin concreta del mundo real; de hecho, sin

embargo, el argumento llega a la conclusin de que esa

percepcin es imposible. Hace ms de sesenta aos,

Bertrand Russell enunci irnicamente esta aparente

paradoja: "El realismo ingenuo", dijo, "conduce a la f

sica, y la fsica, si es verdadera, muestra que el realismo

ingenuo es falso. En consecuencia, el realismo ingenuo,

si es verdadero, es falso; por lo tanto, es falso,,1.

A mi juicio, Russell seala que el realismo inge

nuo parece de algn modo contraproducente. Si inten

tamos tomar con seriedad la idea de que estamos en

contacto perceptivo directo con el mundo externo, y

hacemos ciencia sobre esa base, la ciencia nos har sa

ber, como resultado, que no podemos estar en contacto

perceptivo directo con el mundo externo.


1 B. Russel1, An Inquiry into Meaning and Trllth, Londres, Allen and
Unwin, 1940, p. 15 [traduccin espanola: Investigacin sobre el signifi

cado y la verdad, Buenos Aires, Losada, 2003J.

JOHN R. SEARLE

[324]

Creo que el argumento ms susceptible de con


vencer a la mayor cantidad de gente en la historia de
este tema es el de la ciencia. Pero en la historia de la
filosofa el argumento que ha tenido ms influencia
entre los filsofos se denomina "argumento de la ilu
sin".

El argumento de la ilusin2

------

2 En A. j. Ayer, The Foundations oJ Empirical Knowledge, Londres,


Macmillan, 1953, se encontrar una exposicin de diferentes versio
nes del argumento de la ilusin.

La mente. Una breve introduccin

[3 2 5]

mismo, con seguridad deberemos encontrar un nom


bre para esas apariencias. Llammoslas "datos de los
sentidos". Conclusin: nunca vemos objetos materia
les sino nicamente datos de los sentidos. Y entonces
surge esta pregunta: cul es la relacin entre los datos
de los sentidos que vemos y los objetos materiales que
al parecer no vemos?

Ahora, un tercer argumento. Si pongo una varilla


recta dentro de un vaso de agua, la varilla, debido a las
propiedades refractivas de la luz, parece torcerse. Sin
embargo, no est realmente torcida, slo parece estarlo.
Sea como fuere, cuando la miro veo directamente algo
torcido. Qu es? Veo directamente la apariencia de una
varilla, y esta exhibe en efecto un aspecto torcido. Pero
la varilla misma no est torcida; la que lo est es la apa

]OHN R. SEARLE

[326]

riencia. Insistamos, no obstante: lo que veo sin media


ciones est torcido, y por lo tanto se trata de la aparien
cia y no de la varilla. A esta altura el lector ya debe saber
cul es el prximo paso: si en este caso voy a decir que
no veo la varilla sino la apariencia, debera decir lo
mismo en todos los casos, porque no hay diferencia
cualitativa entre ellos. Necesitamos una expresin para
describir esas apariencias. Adivinan cul es? Las llama
remos "datos de los sentidos". Conclusin: nunca veo
objetos materiales, slo veo datos de los sentidos.
Podra seguir todo el da con estos ejemplos, pero
dar slo un par ms para que el lector saboree en todos
sus matices el estilo argumentativo. Supongamos que
me levanto de la silla y camino alrededor de la mesa
manteniendo los ojos fijos en ella. Mientras camino,
algo cambia; ms an, cambia algo que yo percibo di
rectamente. No se trata de la mesa, que permanece ab
solutamente inalterada mientras la rodeo. Dnde estn
los cambios, entonces? Naturalmente, en la apariencia
de la mesa. Esta me presenta una apariencia diferente
desde distintos puntos de vista. Ahora bien, como
que veo est cambiando y no se trata de la mesa, y lo que
veo es la apariencia, me parece que slo veo aparien
cias y no la mesa. Por otra parte, como no hay distin
cin cualitativa entre esta experiencia y cualquier otra,
al parecer estoy obligado a concluir que nunca veo otra
cosa que apariencias. Necesitamos una expresin tc
nica para denominarlas. Las llamaremos "datos de los
sentidos".
A continuacin otro ejemplo, tambin clebre.
Saco una moneda del bolsillo y la sostengo en alto.
Cuando la miro de frente parece redonda. Pero si la doy
vuelta levemente para que me ofrezca un ngulo, deja
de parecer redonda; ahora se muestra elptica. Ahora

La mente. Una breve mtroduccin

[327]

Casi todos los filsofos clebres de los ltimos


trescientos cincuenta aos, as como la mayor parte de
los filsofos respetables hasta mediados del siglo XX,
aceptaron de una u otra manera la teora de los datos
de los sentidos. Hume, a decir verdad, crea que el rea
lismo ingenuo era tan notoriamente falso que apenas
se molest en refutarlo. En un momento dice que si uno
siente la tentacin de adoptar ese realismo, para refu
tarlo le basta con apretarse un globo ocular. Cuando lo
hacemos vemos todo doble; segn Hume, el realista
ingenuo tendra que concluir que el nmero de objetos
contenidos en el universo simplemente se ha duplica
do. Pero como es obvio que no ha sido as, nuestro fi
lsofo cree lcito deducir que no vemos los objetos
materiales3 .
3 D. Hume, A Treatse 01 Human Nature, op. ct., pp. 210-211.

JOHN R. SEARLE

[3 28]

El argumento de la ilusin tiene una estructura


lgica comn a todos estos ejemplos. Podemos descri
birla del siguiente modo:
l. Los realistas ingenuos suponen que, al menos en
el caso tpico, vemos objetos materiales, y los ve
mos como realmente son.
2. Pero hay muchos casos, como aun el realista inge
nuo admitira, en los que no vemos objetos mate
riales (por ejemplo, en los episodios alucinatorios)
o no los vemos como realmente son (as ocurre,
por ejemplo, en los casos de la varilla torcida y la
moneda elptica).
3. Sin embargo, aun en esos casos vemos algo y lo
vemos como realmente es. En las situaciones en
que no hay absolutamente ningn objeto mate
rial, como el ejemplo del pual de Macbeth, este
vea algo. Haba algo directamente presente en su
campo visual. Y en los casos en que hay un obje
to material pero no lo vemos como es en realidad,
tal cual sucede en los ejemplos de la moneda el~
tica y la varilla torcida, vemos algo elptico y ve
mos algo torcido. Tanto la entidad elptica como
la entidad torcida tienen una presencia directa en
nuestro campo visual.
4. En esos casos vemos directamente apariencias,
etc. (datos de los sentidos), y no objetos mate
riales.
5. Desde un punto de vista cualitativo, estos casos
no difieren del caso estndar; por ende, si con res
pecto a ellos decimos que vemos datos de los sen
tidos y no objetos materiales, deberamos decir lo
mismo en todos los casos.

La mente. Una breve introduccin

[3 2 9J

11. Consecuencias de la teora de los datos

de los sentidos

4]. Locke, An Essay Concerning Human Understanding, edicin es

JOHN R. SEARLE

[33]

otros datos de los sentidos para los cuales no hay un


rasgo semejante correspondiente en el mundo reaL De
manera engaosa, Locke llam a estos rasgos de los ob
jetos "cualidades secundarias". Y digo "de manera
engaosa" porque, estrictamente hablando, esas cuali
dades de los objetos no existen. Antes bien, como se
ala el propio Locke, las cualidades secundarias slo
son las capacidades de las cualidades primarias de cau
sar en nosotros ciertas experiencias. Esas cualidades se
cundarias son el color, el olor, el sabor y el sonido.
Nuestras experiencias de ambos tipos de cualidades son
provocadas por rasgos reales del objeto; pero el objeto
mismo no tiene los rasgos correspondientes a nuestras
experiencias de las cualidades secundarias.

tablecida por A. S. Prngle-Pattison, Oxford, Clarendon Press, 1924,


p. 67 [traduccin espaola: Ensayo sobre el entendimiento humano,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992J.

La mente. Una breve introduccin

[33 1]

con el inconveniente de no contar con un significado


claro de la nocin de "semejanza" y, por consiguiente,
tampoco de "representacin". Cmo podemos decir
que los datos de los sentidos que vemos se asemejan al
objeto que no vemos, si este ltimo es, por hiptesis,
totalmente invisible? Es como si yo afirmara que en mi
garaje tengo dos autos exactamente iguales, pero uno
de ellos es invisible sin remedio. No tiene ningn sen
tido decir que hay una relacin de semejanza perceptiva
entre algo que tiene rasgos perceptivos y algo que no
los tiene.
Contra lo que podra haberse supuesto, cuando
Berkeley conoci esta objecin no volvi al realismo
ingenuo ni dijo que deba haber cometido un error
pasar de la teora de la percepcin fundada en esa doc
trina a la teora de los datos de los sentidos. Antes bien,
seal que slo existan las mentes y las ideas. El mun
do real consiste enteramente de datos de los sentidos.
No hay objetos materiales por aadidura a nuestras
experiencias reales y posibles. Aunque de una manera
ms compleja, Hume lleg a una conclusin similar.
Esta concepcin tiene varios nombres, pero quizs el
ms comn sea fenomenalismo. Los objetos materiales
consisten en colecciones de datos sensoriales; no hay
objetos materiales por encima de los fenmenos men
tales o sumados a ellos.
El fenomenalismo pretenda ser una tesis lgica,
por lo cual la manera ms clara de enunciarlo es pre
sentarlo como una tesis lgica sobre el lenguaje. En vez
de decir que los objetos consisten de datos de los sen
tidos, afirmacin que nos hace parecer en discrepancia
con la idea de que estn compuestos de molculas,
deberamos decir, en realidad, que las proposiciones
sobre los objetos e incluso las proposiciones empricas

JQHN R. SEARLE

[33 2 ]

en general pueden traducirse sin prdida de significado


en proposiciones sobre los datos sensoriales. El mismo
impulso de verificacin que llev al conductismo en la
filosofa de la mente condujo al fenomenalismo en la
filosofa de la percepcin. As como la nica prueba que
tenemos de la existencia de otras mentes es el compor
tamiento, la nica prueba de los objetos materiales es
al parecer la aportada por los datos sensoriales. En con
secuencia, una concepcin verdaderamente cientfica
de la mente debe ser conductista; de manera anloga,
una concepcin verdaderamente cientfica del mundo
material debe ser fenomenalista.

111. Refutacin de la teora de los datos de


los sentidos

A mi entender, toda esta manera de concebir la


percepcin es desesperadamente errnea. Como dije
antes, creo que es la ms desastrosa teora de la historia
de la filosofa en los ltimos cuatro siglos. Por qu?
Porque hace imposible dar una descripcin veraz de la
relacin de los seres humanos y otros animales con el
mundo real. Conduce de manera casi inevitable de
Descartes y Locke a Berkeley y Hume, y de estos a Kant.
y luego las cosas se ponen verdaderamente feas cuan
do la tradicin llega a Hegel y el idealismo absoluto. La
mera idea de volver a atacarla me deprime enormemen
te, pero no habr cumplido la tarea que promet al lec
tor en este libro si no intento responderla punto por
punto. A eso vamos, entonces.
Los argumentos en respaldo de la tesis de los da
tos de los sentidos son falaces sin excepcin. Conside
rmoslos en orden.

Lo mmte. Una breve introduccin

[333]

El argumento de la ciencia
La ciencia no refuta el realismo ingenuo. Conside
rar nuestra capacidad de dar una descripcin causal de
la manera de ver el mundo real y deducir de ella que
no vemos ese mismo mundo es caer en una clebre fal
sedad, la llamada falacia gentica. Esta consiste en su
poner que una descripcin causal que explica la gnesis
de una creencia, su modo de adquisicin, muestra con
ello que la creencia es falsa.
La falacia gentica suele referirse a creencias, pero
su forma puede generalizarse. La idea es esta: si pode
mos mostrar que las causas de una creencia u otro con
tenido intencional son insuficientes para probar su
verdad, de alguna manera refutamos dicha creencia u
otro estado intencional.
En mi infancia intelectual, las formas ms comu
nes de la falacia gentica se encontraban en el freu
dismo y el marxismo. El lector duda de la verdad del
marxismo? Esa actitud slo muestra que sus orgenes
burgueses lo inducen a error. Duda de la verdad de las
enseanzas de Freud? Su vacilacin prueba nicamente
que es vctima de su propia represin. En nuestros das
la falacia gentica no tiene mucha difusin, excepto en
los pos modernistas. Yo sola preguntarme por qu era
tan habitual en el posmodernismo hasta que le un tra
bajo que explica por qu los posmodernistas no tienen
realmente a su disposicin otra forma de argumenta
cin5 .
Sea como fuere, la forma de la falacia gentica en
la teora de la percepcin es la siguiente. Podemos

5 M. Bauerlein, Literary Critidsm: An Autopsy, FiladelfIa, University


of Pennsylvania Press, 1997,

JOHN R. SEARLE

[334]

mostrar que cuando creemos vernos la mano frente a


la cara, lo que sucede es, en realidad, que la luz refle
jada de la primera causa en nosotros una experiencia
visual, y suponemos que se trata de la experiencia vi
sual de la mano. Como es posible explicar por qu cree
mos verla, es posible mostrar que en realidad no hemos
visto una mano frente a nuestra cara sino su mera expe
riencia visual, efecto de los procesos neurobiolgicos.

El argumento de la ilusin
Es ms complicado dar una rplica al argumento
de la ilusin. Tomar prestadas tanto las ideas como las
tcnicas de mi maestro en filosofa, J. L. Austin, a fin
de refutar este argument06.
Advirtase que en todos los argumentos presen
tados hasta aqu, la estrategia lingstica consiste en
conseguir un sustantivo que ser el objeto directo de
los verbos de percepcin, pero que no designa un ob
jeto material. As, en el caso del pual de Macbeth, se
nos dijo que no veamos un arma real sino un arma
alucinada. Pero la dificultad de esta explicacin es que
en el sentido de "ver", yo realmente veo un cuchillo en
mi mano; en el caso de la alucinacin no veo nada.
Expresiones como "pual alucinado" no pueden de
6 J. L. Austin, Sense and Sensibilia, Oxford, Oxford University Press,
1962 [traduccin espaola: Sentido y percepcin, Madrid, Tecnos,

La mente. Una breve introduccin

[33 S]

signar una especie de pual. Para decirlo en pocas pala


bras, cuando Macbeth tuvo una alucinacin no vio
nada. 0, al menos, no vio nada perteneciente al rubro
"puales". Sin duda se vio las manos. Entonces, del
hecho de que Macbeth tuviera una alucinacin fenome
nolgicamente indistinguible de una experiencia real
no se sigue que viera un tipo especial de objeto o enti
dad que es comn a las experiencias verdicas e iluso
rias.

Apliquemos estas consideraciones al ejemplo de


la mesa. Me levanto y camino alrededor de ella. Su apa

JOHN R. SEARLE

[33 6]

El paso en falso crucial de la estructura argumen


tal que he sintetizado es el tercero: en todos los casos
percibimos algo y lo percibimos tal como realmente es.
Esto no es cierto. En los casos de alucinacin no perci
bimos nada, y en los otros -la varilla torcida, la moneda
elptica, etc.- percibimos el objeto, pero en condiciones
que pueden ser ms o menos engaosas. Del hecho de
que la varilla parezca (un poco) torcida no se deduce
que veamos una entidad torcida, el aspecto. No, real
mente vemos una varilla, un objeto material con exis
tencia independiente, que en esas condiciones parece
torcido.
Es asombroso que estos argumentos hayan teni
do tan grande influencia en la historia de la filosofa.
En mi opinin, no resisten un mnimo escrutinio y dejo
al lector, como ejercicio prctico, la tarea de ver cmo
podramos utilizar estas lecciones para mostrar la fala
cia en el caso de la moneda elptica.

La mente. Una breve ntroduccin

[337]

IV. Un argumento trascendental en apoyo

del realismo directo

Alguien podra decir que la refutacin de los ar


gumentos contra el realismo ingenuo no basta para
mostrar que este es verdadero. La objecin es atinada.
Necesitamos algn argumento que demuestre que, al
menos en ciertas oportunidades, percibimos efectiva
mente objetos materiales y situaciones del mundo.
Cul podra ser?
El problema que enfrentamos aqu es una variante
del escepticismo tradicionaL El argumento del escpti
co es siempre el mismo: podramos contar con todas las
pruebas con que contamos y, en rigor, con toda la evi
dencia posible, y pese a ello persistir en el error. Se nos
insta a probar, por ejemplo, que realmente vemos la
mesa frente a nosotros y no tenemos una mera alucina
cin, un sueo, somos vctimas de un genio maligno,
etc. No hay manera de dar al escptico una respuesta
directa sobre mi presente experiencia visual de la mesa.
El quid de su posicin es que yo podra tener exacta
mente esa misma experiencia y de todas maneras estar
equivocado. Y si puedo estar equivocado en este caso,
por qu no en todos?
No me parece filosficamente astuto tratar de
proponer una respuesta directa a este argumento. No
me creo capaz de demostrar al escptico que en este
momento estoy viendo realmente la mesa y no aluci
nando, soando, etc. S puedo mostrar, en cambio, que
cierto estilo de discurso, el discurso que el escptico
suele adoptar, presupone la verdad de alguna versin
del realismo directo. (Me gusta pensar que mi versin
es "ingenua", pero no importa que sea ingenua o sofis
ticada.) El realismo en cuestin debe contener la idea

JOHN R. SEARLE

[338]

de que por lo menos en algunas ocasiones tenemos


acceso perceptivo a los fenmenos pblicamente obser
vables. De ordinario, estos se conciben como "objetos
materiales", pero esa designacin, insistamos, no es
crucial. Lo crucial es que diferentes personas puedan,
al menos en ciertas oportunidades, percibir los mismos
fenmenos pblicamente observables: sillas, mesas,
rboles, montaas, nubes, etc. El argumento que estoy
por presentar es un argumento "trascendental" en uno
de los muchos sentidos kantianos del trmino. En un
argumento trascendental as entendido, suponemos
que cierta proposicin p es verdadera y luego mostra
mos que una de sus condiciones de posibilidad es que
otra proposicin q tambin lo sea. En este caso supo
nemos que hay un discurso inteligible pblicamente
compartido por distintos hablantes/oyentes. Supone
mos que las personas se comunican efectivamente en
tre s mediante un lenguaje pblico sobre objetos y
situaciones pblicas del mundo. Luego mostramos que
alguna forma de realismo directo es una condicin de
posibilidad de esa comunicacin. La clave del argumen
to reside en ver que la hiptesis de los datos sensoria
les ha reducido, sin revelarlo en forma explcita, el
mundo pblicamente disponible de objetos materiales
a un mundo privado de datos de los sentidos. Slo yo
puedo experimentar mis datos de los sentidos. Slo
usted puede experimentar los suyos. Pero si es aS,
cmo podemos siquiera hablar del mismo objeto en
un lenguaje pblico? Cmo podemos, en sntesis, lle
gar a comunicarnos unos con otros sobre otros objetos
pblicos? Si los objetos materiales son reducibles a
datos sensoriales, y los nicos datos sensoriales a los
que tengo acceso son los mos propios, nunca podr

La mente. Una breve introduccin

[339]

comunicarme con usted en lo concerniente a un obje


to material pblico.
A continuacin, los pasos del argumento:
l. Suponemos que, al menos algunas veces, logra

mos comunicarnos con otros seres humanos.


2.

La comunicacin en cuestin asume la forma de

significados pblicamente accesibles en un len


guaje pblico. En trminos ms especficos, cuan
do digo cosas como esta: "Esta mesa es de madera",
supongo que usted entender las palabras del
mismo modo que yo. Si no fuera as, no consegui
ramos comunicarnos.
3.

4.

Esto implica que usted y yo compartimos un acce


so perceptivo al mismo objeto. Lo cual no es sino
otra manera de decir que yo debo presuponer que
ambos vemos o percibimos de algn otro modo
el mismo objeto pblico. Un lenguaje pblico
presupone un mundo pblico. Pero la disponi
bilidad pblica de ese mundo es justamente el
realismo directo que intento defender aqu. El in
conveniente de la hiptesis de los datos de los

JOHN R. SEARLE

CAPTULO

11

"

[343J

EL YO

En la clebre mxima de Descartes, "pienso, luego exis


to", a qu se refiere la primera persona del singular?
Para el filsofo, no se refiere ciertamente a mi cuerpo
sino a mi mente, la sustancia mental que constituye mi
yo esencial. Tenernos ahora una buena razn para su
poner que el dualismo cartesiano no es una descripcin
filosficamente aceptable de la naturaleza de la men
te. Pero quienes rechazan el dualismo an deben hacer
frente a una cuestin seria: qu es exactamente el yo?
Qu hecho correspondiente a m me hace ser yo?
Muchos filsofos contemporneos, yo mismo entre
ellos hasta hace bastante poco, creen que Hume dijo
ms o menos la ltima palabra sobre el terna. Adems
de la secuencia de experiencias y el cuerpo en el cual
estas ocurren, no hay nada que pueda llamarse yo.
Cuando dirijo la atencin hacia mi interior y trato de
descubrir alguna entidad que constituya lo esencial de
mi persona, dice Hume, todo lo que descubro son expe
riencias particulares; no 'hay yo alguno junto a ellas.
El terna del yo plantea varias cuestiones ms o
menos independientes entre las cuales distinguir, a los
fines perseguidos en este captulo, tres familias dife
rentes.

JOHN R. SEARLE

[344]

1. Tres problemas del yo

1. Cules son los criterios de la identidad


personal?

y gustos han experimentado diversas modificaciones,


pero de todos modos es innegable que a travs de todos
esos cambios sigo siendo exactamente la misma perso
na. Soy idntico a la persona que llev mi nombre y
vivi en mi casa dcadas atrs. Pero qu hace que la
secuencia de sucesos y cambios que acabo de mencio
nar corresponda a la vida de una y la misma persona?

2. Cul es exactamente el sujeto de nuestra


atribucin de propiedades psicolgicas?
Adems de la secuencia de sucesos psicolgicos
que constituyen la percepcin, la accin, la reflexin,
etc., y el cuerpo en el cual esos sucesos se desarrollan,
debemos postular algo ms?
No he formulado esta pregunta con demasiada
precisin, pero intentar hacerlo ms adelante. Por el
momento, mi intencin es plantear una cuestin gene~
ral: por aadidura a mi secuencia de pensamientos y
sentimientos reales y el cuerpo en el cual estos ocurren,
es necesario postular una cosa, una entidad, un "yo"

La mente. Una breve introduccin

[345]

3. Qu es exactamente lo que hace de m la

persona que soy?

Este captulo se ocupar de la familia de cuestio

JOHN R. SEARLE

[346]

nes relacionadas con las preguntas 1 y 2. Veremos que


nos plantean suficientes dificultades sin necesidad de
abordar las cuestiones de la personalidad.

II. Por qu hay un problema especial con


respecto a la identidad personal?

La mente. Una breve introduccin


[347]

cionar. A mi entender no existe ninguna otra verdad.


Depende de nosotros decir cul es la nave original. El
asunto podra tener alguna importancia, por ejemplo,
para decidir quin es el dueo de qu barco. Quin es
responsable de pagar los impuestos? Cul de las naves
tiene derecho de muelle? Pero, ms all de los hechos
que he enumerado, no queda ninguna otra cuestin
fctica con respecto a cul de los barcos es idntico al.
original.

transplante de cerebro se convierte en una posibilidad

real y que el mo es transplantado en el cuerpo de Jones,

y viceversa. Desde mi punto de vista me parece inne

gable que una vez realizada la intervencin voy a pen

sar que soy exactamente la misma persona que antes,

pero mi cerebro (y yo, por lo tanto) ocupar entonces

un cuerpo diferente. Quiz me costar convencer de

esto a otra gente, pero, al menos desde el punto de vista

JQHN R. SEARLE

[34 8]

de primera persona, sentimos sin lugar a dudas que yo


me ver como el mismo individuo que antao ocupaba
un cuerpo distinto y ahora habita en el cuerpo deJones.

Una caracterstica tpica de nuestros conceptos es


que su aplicacin al mundo real presupone cierto tipo
de regularidades. Esto es tan vlido para los conceptos
de barco, casa, rbol, automvil o perro como para con
ceptos tan raros como el de identidad personal. Por lo
comn podemos recurrir a este ltimo concepto por-

La mente. Una breve introduccin

[349]

que los criterios de primera y tercera personas tienden


a reunirse. No se distancian de manera radical. Pero es
fcil imaginar mundos de ciencia ficcin en los cuales
lo hagan. Supongamos que la fusin y la fisin se tor
nan habituales; es decir, supongamos que fuera muy
comn la reunin repentina en un solo cuerpo de varias
personas que caminan por la calle. O bien, para tomar
el caso de la fisin, imaginemos que una sola persona
pudiera ramificarse en cinco individuos idnticos como
resultado de la fisin de su cuerpo original. Si tales
casos llegaran a ser corrientes, tendramos serios pro
blemas con nuestra nocin de identidad personal. Creo
muy probable que ya no fuera vlida.

1. Continuidad espacio-temporal del cuerpo


Mi cuerpo es continuo en el espacio y el tiempo
con el de una criatura nacida varias dcadas atrs. Ms
que en cualquier otra cosa, el pblico se apoya en esa
continuidad espacio-temporal para considerarme la
misma persona. Advirtase que la continuidad espacio
temporal de mi cuerpo no implica la misma continui
dad de las micropartes que lo componen. En el nivel

JOHN R. SEARLE

[35]

molecular, mis partes corporales sufren un proceso


constante de reemplazo. Las molculas que componen
mi cuerpo son hoy totalmente diferentes de las presen
tes en el inicio de mi vida, pero, de todos modos, s,
sigue siendo el mismo,cuerpo, sobre todo debido a su
continuidad espacio-temporal con el cuerpo original
del lactante.

2. Continuidad temporal relativa de la


estructura

A pesar de que mi estructura cambia a travs de


las dcadas -crezco y envejezco-, soy de todas mane
ras un ser humano reconocible. Si, como Gregor Sarnsa,
despertara una maana metamorfoseado en el cuerpo
de un gran insecto, o me transformara de improviso en
un elefante o una jirafa, no parece evidente que las otras
personas estuvieran dispuestas a decir que sigo sien~o
John R. Searle. Por lo tanto, adems de la mera perma
nencia en bruto de un continuo a travs del espacio y
el tiempo, al parecer tambin necesitamos reconocer
ciertos tipos de regularidades estructurales en los cam
bios sufridos por ese objeto espacio-temporal.
Si la identidad personal plantea un problema es
pecial es porque estas dos condiciones no parecen su
ficientes para mi punto de vista de primera persona.
Aun cuando otros se nieguen a reconocer a mi perso
na en cierto objeto, confo en mi capacidad de saber,
desde mi punto de vista interno de prirrera persona, ,
quin soy, aunque me encuentre en el cuerpo de un
elefante o una jirafa e incluso si me reduzco al tamao'
de un pulgar; sea como fuere, podr autoidentificarme.
Pero a qu deben equivaler esos criterios?
El siguiente criterio es de primera persona.

La mente. Una breve introduccin

[351]

3. Memoria

JOHN R. SEARLE

[352]

4. Continuidad de la personalidad
Este criterio tal vez sea menos impottante que los
otros tres, no obstante lo cual hay cierta continuidad
relativa de mi personalidad y mis disposiciones. Si
maana a la maana, al despertarme, me sintiera y me
comportara exactamente como la princesa Diana poco
antes de su muerte, cabra preguntarse si soy "realmen
te la misma persona". Tambin podemos tomar un caso
real, el famoso ejemplo de Phineas Gage, que sufri un
dao cerebral mientras trabajaba en un equipo de ten
dido de lneas ferroviarias y una barra de acero le atra~
ves el crneo. Milagrosamente, Gage sobrevivi, pero
su personalidad se trastoc por completo. As como
antes haba sido una persona entusiasta y agradable,
luego del accidente comenz a mostrarse como un
hombre vil, receloso, vicioso y desagradable. En cierto
sentido, podramos considerar que Gage era "'otra per
sona". Advirtase, sin embargo, que al describir estos
casos seguimos usando el mismo nombre propio que
antes. A efectos prcticos, es innegable que continua
mos hablando de Phineas Gage. En lo concerniente a
asuntos cotidianos como determinar quin debe su
impuesto a la renta o es el dueo de su casa, no juzga
mos esencial la impresin de que se trata de otra perso
na. No obstante, sus amigos y su familia podran sentir
que "no es el mismo".
Tal como se seal antes, la operatividad de un
concepto depende de una diversidad de criterios que
le otorgan validez, y el supuesto tcito antecedente es
que todos ellos actan juntos. As sucede, en efecto, en
los casos con que estamos familiarizados en la vida
normaL De todas maneras, se plantean algunos enig
mas .

..

La mente. Uno breve introduccin

[353]

IV:

la identidad personal en trminos de memoria, porque

la memoria en cuestin presupone la identidad misma

]OHN R. SEARLE

[354]

que intentamos explicar. Podemos expresar esta obje


cin de manera ms formal.
Una persona P2 en el tiempo T2 es idntica a una
persona anterior PI en el tiempo TI si y slo si P2 re
cuerda en T2 sucesos ocurridos a PI en TI' donde los
hechos en cuestin son experiencias conscientes y la
experiencia misma de recordar tambin lo es.
La afirmacin sobre la circularidad de esta idea se
justifica del siguiente modo: a fin de que P2 recuerde
realmente en T2 un suceso ocurrido a PI en TI' en con
traste con el mero hecho de pensar que lo recuerda, P2

-'

Podemos ilustrar estas observaciones con algunos


ejemplos. Supngase que ahora digo, sin faltar a la ver
dad, recordar haber escrito la Crtica de la razn pura.
Esto no establece ni tiende a respaldar de manera algu
na la idea de que soy idntico a Immanuel Kant, porque
sabemos que yo no podra haber escrito esa obra por
no ser idntico a l, que s la escribi. Pero exactamente
por el mismo motivo, si ahora digo que recuerdo haber
escrito Speech Acts, esto no sirve de por s para estable
cer que soy idntico a John Searle, autor de ese libro,
porque antes de poder saber que acierto al recordar
haber escrito Speech Acts deberamos saber que soy
John Searle. Los dos casos son paralelos en todos los
aspectos. Este argumento es decisivo contra la teora
de que la memoria es una parte esencial de la identi
dad personal? A mi entender, la respuesta variar segn
cul sea la pregunta que, a nuestro juicio, la teora tra
ta de responder. Si consideramos que esa pregunta es:
cules son los criterios de la .identidad personal tales

La mente. Una breve introduccin

[355]

que, de ser satisfechos, la pers0I.1a

V. Un argumento a favor de la existencia de

un yo no humeano

Todas estas discusiones dejan en pie la cuestin


de si necesitamos o no el concepto de un yo por aadi
dura a la nocin de disposiciones y estados psicolgi
cos. Creo que la mayora de los filsofos coinciden con
Hume en sus crticas a Locke y Descartes, en el senti
do de que no ht\y un yo o una identidad personal ms
all de la secuencia de nuestras experiencias reales. El
escepticismo de Hume con respecto al yo es similar a
su actitud escptica acerca de la conexin necesaria y
la causacin. Nuestro filsofo observa a su alrededor
para ver si puede descubrir alguna impresin unifica
dora de todas sus percepciones; no es una sorpresa que

]OHN R. SEARLE

[35 6]

: slo sera una mancha amarilla. Nada podra satisfacer


las condiciones necesarias para que algo fuera una ex
periencia del yo, esto es, una experiencia que unificara
todas las dems. Creo que, en el nivel al cual se dirigen,
los argumentos de Hume son muy convincentes, y me
parece que muchos filsofos, tal vez la mayora, coin
cide conmigo en cuanto al vigor que manifiestan.
Pero he llegado a regaadientes a la conclusin de
que Hume dej algo al margen; y esto nos lleva a nues
tra segunda serie de preguntas: necesitamos postular.~_

La mente. Una breve introduccin

[357]

algo adems de nuestro cuerpo y la secuencia de nues


tras experiencias? Me he vSto en la necesidad de con
cluir que s, debemos postular sin duda alguna un yo
por aadidura a la secuencia de experiencias, y ahora
presentar un argumento en apoyo de ese postulado.
Volvamos a n~stro supuesto original de que yo
consisto en un cuerpo y una secuencia de experiencias.
Esta secuencia incluir cosas como el sabor del caf, la
visin del color rojo, el panorama de la baha de San
Francisco desde mi ventana, etc. Queda algo afuera?
Creo que s. Debemos notar en primer lugar algo que
ya seal. No tenemos experiencias desordenadas; an
tes bien, todas las experiencias que tengo en un instante
cualquiera se viven como parte de un solo campo cons
ciente unificado. Por lo dems, su poseedor experimen
ta la continuacin de ese campo consciente a travs del
tiempo como una continuacin de su propia concien
cia. Vale decir, no siento que mi conciencia de hace
cinco minutos y ni siquiera de hace cinco aos est des
conectada de mi conciencia actual; vivo en cambio la
experiencia de una conciencia continua interrumpida
por fases de sueo. (Los debates filosficos no toman
en cuenta lo suficiente el fascinante hecho de que uno
tenga una sensacin del paso del tiempo incluso duran
te el sueo, al menos en este aspecto: al despertar, sen
timos que ha pasado ms o menos tiempo desde que
nos dormimos. Al parecer, no sucede lo mismo con las
personas que ha~ quedado inconscientes a causa de un
golpe o han recibido anestesia general.)
Los argumentos que me convencieron de que es
preciso postular por lo menos una nocin formal del
yo (ms adelante dir a qu me refiero al hablar de "for
mal") tienen que ver con las nociones de racionalidad,
libre eleccin, toma de decisiones y razones para la

JOHN R. SEARLE

[35 8]

accin. En el captulo 7 sealarnos que las explicacio


nes intencionalistas de la torna de decisiones y la actua
cin racional humana tienen una forma lgica peculiar,
diferente de la forma clsica de las explicaciones cau
sales. El contraste es, por ejemplo, el existente entre
estas dos frases:
1.
2.

Puse una x en la boleta electoral porque quera


votar por Bush.
Me dio dolor de estmago porque quera votar por
Bush.

Ahora supondremos, en beneficio del argumento,


que ambas frases son ciertas y proporcionan explicacio
nes adecuadas. Pese a eno, su forma lgica es muy
diferente. De acuerdo con una interpretacin conven
cional, la nmero 2 enuncia condiciones causalmente
suficientes. En ese contexto, mi deseo de votar por
Bush fue suficiente para provocarme un dolor de est
mago. Pero la frase nmero 1, tambin segn una in
terpretacin convencional, no propone condiciones
causalmente suficientes. S, marqu la boleta con una
X por esa razn, pero bien podra no haberlo hecho.
Despus de todo, podra haber decidido no votar por
Bush, irme del recinto o hacer muchas otras cosas. Sin
embargo, ahora nos encontrarnos en apariencia frente
a un enigma. Cmo puede ser adecuada la explicacin
de mi comportamiento en trminos de razones, si no
presenta condiciones causalmente suficientes? Sin ellas,
no explica por qu hice lo que hice y no otra serie de
cosas que perfectamente podra haber hecho, en igual
dad de todas las dems condiciones. Al parecer, si la
explicacin no enuncia condiciones causalmente sufi
cientes, no explica de manera adecuada el fenmeno

La mente. Una breve introduccin

[359]

Cmo debemos interpretar entonces los enun


ciados de la forma 1 y, a decir verdad, cualquier otro
que proponga una explicacin de mi comportamiento
voluntario libre a travs de mis razones para actuar? La
respuesta, creo, es que, adems del "haz de percepcio
nes", tal como las describi Hume, debernos suponer
que ciertas coacciones formales se ejercen sobre la en
tidad que torna las decisiones y lleva a cabo las accio
nes. Tenernos que postular un yo o agente racional
capaz de actuar libremente y hacerse responsable de las
acciones. El complejo de las nociones de accin libre,
explicacin, responsabilidad y razn nos da la motiva
cin para postular algo por aadidura a la secuencia de
experiencias y el cuerpo en el cual estas ocurren. Para
ser ms exacto, a fin de explicar las acciones racionales
libres, debernos suponer la existencia de una entidad
X tal que de ella pueda decirse que es consciente (con
todo lo que la conciencia implica), persiste a travs del
tiempo, formula razones para la accin y reflexiona
sobre ellas bajo las coacciones de la racionalidad, es
capaz de decidir, iniciar y llevar a cabo acciones bajo
un supuesto de libertad y (ya implcito en lo que he
dicho) es responsable de al menos algunos de sus actos.
Hume -;rea tener una objecin decisiva contra
cualquier postulacin semejante. No tengo experiencia
alguna de ese yo, ese X. Si oriento introspectivamente

JOHN R. SEARLE

[3 60}

mi atencin y examino todas las experiencias que tengo


en este momento, no dara el nombre de "yo" a ninguna
de ellas. Siento la tela de la camisa en la espalda, el re
gusto del caf en la boca y una leve resaca por lo que
beb anoche y capto la vista de los rboles a travs de
la ventana, pero nada de esto es un yo ni podra consi
derarse como tal. Entonces, en qu consiste ese yo?
Creo que Hume tiene toda la razn: no hay experiencia
de esa entidad, pero esto no significa que no debamos
postularla o proponer algn principio formal; ahora
examinar con mayor profundidad qu tipo de razones
nos obligan a ello y qu tipo de entidad podra ser el
yo en cuestin.

dramos que incorporarle?


El primer requisito evidente de cualquier robot de
esas caractersticas es que debera ser consciente. Por
otra parte, la forma de su conciencia tendra que ser
cognitiva, en el sentido de que debera tomar los est
mulos perceptivos, procesar conscientemente la infor
macin recibida de la percepcin y razonar sobre esa
base en procura de llevar a cabo una accin.
Su segunda caracterstica sera la capacidad de
poner en marcha una accin, una capacidad a veces lla
mada "agencia". Se trata de una aptitud adicional a las
percepciones conscientes, presente en los seres huma
nos y muchos animales. Es un: rasgo de ciertos tipos de
conciencia, pero no de todos. El paso crucial es, a mi

La mente. Una breve introduccin

[3 61 }

Por qu esa nocin del yo es "formal" y no "sus


tantiva"? Para responder a esta pregunta, me gustara
recurrir a una analoga entre el yo y otra nocin formal.
A fin de entender mis percepciones visuales, debo con
cebir que ocurren desde un punto de vista, pero por s
mismo este no es algo que veo o percibo de alguna otra
manera. Es un .requisito puramente formal necesario

]OHN R. SEARLE

para hacer inteligible el carcter de mis experiencias.


punto de vista no tiene rasgos sustantivos al margen
de esta restriccin formal, a saber, que debe ser el punto
desde el cual se producen mis experiencias. Ahora bien,
la nocin de yo que postulo es, de manera similar, pura
mente formal, pero ms compleja. Debe ser una entidad
tal que, en su singularidad, tenga conciencia, percep
cin, racionalidad, la capacidad de lanzarse a la accin
y la de organizar percepciones y razones a fin de llevar
a cabo acciones voluntarias bajo un supuesto de liber
tad. Si tenemos todo eso, tenemos un yo.

VI. Conclusin

En este captulo me he ocupado sobre todo de dos


problemas, en primer lugar los criterios de la identidad
personal o, en otras palabras, qu hay en una persona
que hace de ella la misma a travs del tiempo y los cam
bios. En segundo lugar, trat de exponer un argumen
to para demostrar que, si bien Hume tena razn al
sostener que no hay yo alguno como objeto de nuestras

La mente. U1lIl breve introduccin


[3 6 3]

experiencias, existe, no obstante, una exigencia formal


o lgica de postular un yo como algo sumado a ellas
con el objeto de entender su carcter. En lo concernien
te al planteamiento del argumento, no estoy insatisfe
cho. Pero s lo estoy, y mucho, por el hecho de que a
mi juicio no va lo bastante lejos y realmente no s cmo
completarlo. T~ngo dos preocupaciones conexas. Prime
ro, la dificulta'd subyacente con respecto a Hume era su
concepcin atomista de la experiencia. El filsofo crea
que las experiencias siempre llegaban a nosotros en
unidades discretas que llamaba "impresiones" e "ideas".
Sabemos, sin embargo, que no es as. Como he tratado
de poner de relieve, sabemos que tenemos un campo
consciente total y unificado y que en l nuestras expe
riencias se organizan tanto en cualquier momento dado
como a lo largo del tiempo en estructuras muy orde
nadas y complejas. Los psiclogos gestlticos nos pro
porcionaron una multitud de pruebas del carcter
holista y no atomista de nuestras experiencias percep
tivas. La segunda preocupacin es que no s cmo ex
plicar el hecho de que un importante rasgo de nuestras
experiencias sea lo que podramos denominar "senti
do del yo". Una manera de expresarlo es decir que
te decididamente algo consistente en sentir que uno es
uno mismo. Y un modo de verlo es tratar de imaginar
cmo ser ser alguien totalmente diferente. Imagine el
lector que es Adolf Hider, Napolen o George Washing
ton. y al realizar este ejercicio imaginativo es importan
te no hacer trampas y no imaginarse en la situacin de
Adolf Hitler, etc.; no hay que pensarse en el papel de
Hitler, sino tratar de imaginar cmo es ser Hitler. Si el
lector lo hace, creo que advertir que imagina una expe
riencia muy diferente de la experiencia habitual en la
que tiene una idea de su yo como este yo y no otro. Pero

JOHN R. SEARLE

[3 64]

,.

...-r-:

[3 6 5]

EPLOGO

LA FILOSOFA Y LA COSMOVISIN

CIENTFICA

]OHN R. SEARLE

[3 66]

biera, la primera siempre ganara y la segunda siempre


perdera.
La gente habla a veces de la "cosmovisin cient
fica" como si fuera una visin entre otras de cmo son
las cosas y pudiera haber toda clase de cosmovisiones;
la "ciencia", entonces, nos propondra una ms de ellas.
En algn aspecto es as; pero en otros la idea es enga
osa y sugiere, en rigor, algo falso. Es posible observar

o "verdad cientfica". Slo existen los hechos que co


nocemos. El desconocimiento de estos factores gene
r una indecible confusin en la filosofa. Por eso suele
haber debates, por ejemplo, sobre la realidad de las
entidades postuladas por la ciencia. Pero esas entidades
o bien existen o bien no existen. La concepcin que

La mente. Una breve introduccin


[3 6 7]

tengo del tema es la siguiente: la existencia de un solo


electrn en los tomos de hidrgeno es un dato similar
al hecho de que yo tenga una sola nariz. La nica dife
rencia es que, por razones evolutivas bastante acciden
tales, no necesito ayuda profesional para descubrir que
tengo una sola nariz, mientras que, dadas nuestra es
tructura y la estructura de los tomos de hidrgeno,
hace falta mucha pericia profesional para descubrir
cuntos electrones hay en un tomo de ese elemento.

No vivimos en varios y ni siquiera en dos mundos


diferentes, uno fsico y otro mental, un mundo cient
fico y un mundo del sentido comn. Por el contrario,
hay un solo mundo, el mundo donde todos vivimos, y
es prec~ explicar nuestra existencia como parte de l.

[3 6 9)

SUGERENCIAS PARA MS LECTURAS

l. Una docena de problemas de filosofa de


la mente

Descartes, R., The Philosophical Wrtings of Descartes,


traduccin de J Collingham, R. Stoothoff y D.
Murdoch, dos volmenes, Cambridge, Cambridge
University Press, 1985, vol. en especial Medita
tions on Frst Philosophy, "Second meditation", pp.
16-23 Y "Sixth meditation", pp. 50-62, Y Objec
tions and Replies, en especial "Author's replies to
the fourth set of objections", pp. 154-162 [traduc
cin espaola: Meditaciones metafsicas con obje
ciones y respuestas, Madrid, Alfaguara, 1977].
Hay una serie de introducciones generales a la filoso
fa de la mente, entre las que cabe mencionar las
siguientes:
Armstrong, D. M., The Mind-Body Problem, An Opi
nionated Introduction, Boulder (Colo.), Westview
Press, 1999.
Churchland, P. M" Matterand Consciousness, Cambrid
(Mass.), MIT Press, 1988 [traduccin espaola:
Materia y conciencia: introduccin contempornea
a la filosofa de la mente, Barcelona, Gedisa, 1999].
Heil,]., Phlosophy of Mind, Londres y Nueva York,
Routledge, 1998.
]acquette, D., Philosophy of Mind, Englewood Cliffs,
Nueva]ersey, Prentice Hall, 1994.
Kim, ]., The Philosophy of Mind, Boulder (Colo.),
v
.
WestVlew Press, 1998.

JOHN R. SEARLE

[37]

Lyons, W, Mattas of the Mind, Nueva York, Routledge,


2001.
Tambin hay varias compilaciones de artculos sobre la
filosofa de la mente, entre ellas:
Block, N. (comp.), Readings in Philosophy ofPsycholagy,
vol. 1, Cambridge (Mass.), Harvard University
Press, 1980.
Chalmers, D. (comp.), Philosophy ofMind: Classical and
Contemporary Readings, Nueva York, Oxford
University Press, 2002.
Heil,]. (comp.), Philosophy of Mind: A Guide and Antho
lagy, Oxford, Oxford University Press, 2004.

Lycan, W (comp.), Mind and Cognition: A Reader, Cam

bridge (Mass.), Blackwell, 1990.


O'Connor, T. y D. Robb (comps.), Philosophy of Mind:
Contemporary Readings, Londres y Nueva York,
Routledge, 2003.
Rosenthal, D. M. (comp.), The Nature of Mind, Nueva
York, Oxford University Press, 1991.

2. El giro hacia el materialismo


Las siguientes selecciones presentan la mayor parte de
los argumentos bsicos examinados en este cap
tulo:
Armstrong, D. M., A Materialist Theory of the Mind,
Londres, Routledge, 1993.
Block, N., "Troubles with Functionalism", en D. Wade
Savage (comp.), Perception and Cognition: Issues in
the Foundations of Psychology, Minnepolis, Uni
versity of Minnesota Press, 1978, col. "Minnesota
Studies in the Philosophy of Science", vol. 9, pp.
261-325, reeditado en N. Block (comp.), Readings

La mente. Una breve introduccin

[37 1 ]

in Philosophy of Psychology, vol. 1, Cambridge


(Mass.), Harvard University Press, 1980, pp.
268-305.
Borst, C. (comp.), The MindlBrain Identity Theory, Nue
va York, St. Martin's Press, 1970.
Churchland, P. M., "Eliminative Materialism and the
Propositional Attitudes", en D. M. Rosenthal
(comp.), The Nature ofMind, Nueva York, Oxford
University Press, 1991, pp. 601-612 [traduccin
espaola: "El materialismo eliminativo y las ac
titudes proposicionales", en Eduardo Rabossi

(comp.), Filosofa de la mente y conciencia cogni


tiva, Barcelona, Paids, 1995, pp. 43-68].
Crane, T., The Mechanical Mind, segunda edicin, Lon
dres, Routledge, 2003.
Davidson, D., "Mental Events", en Essays onActions and
Events, Nueva York, Oxford University Press,
1980, pp. 207-227 [traduccin espaola: "Suce
sos mentales", en Ensayos sobre acciones y sucesos,
Barcelona y Mxico, Crtica/Instituto de Investi
gaciones Filosficas de la UNAM, 1995].
Feigl, H., "The 'Mental' and the 'Physical"', en H. Feigl,
M. Scriven y G. Maxwell (comps.), Concepts,
Theories and the Mind-Body Problem, Minnepolis,
University of Minnesota Press, 1958, col. "Minne
sota Studies in the Philosophy of Science", vol. 2.
Haugeland,]. (comp.), Mind Design: Philosophy, Psycho
logy, Artificial Intelligence, Cambridge (Mass.), MIT
Press, 1982, col. "A Bradford Book".
Hempel, c., "The Logical Analysis of Psychology", en
N. Block (comp.), Readings in Philosophy of Psy
chology, vol. 1, Cambridge (Mass.), Harvard Uni
v'versity Press, 1980.
~

JOHN R. SEARLE

[37 2 ]

Lewis, D., "Psychophysical and Theoretical Identifica


tions" y "Mad Pain and Manian Pain", en
Block (comp.), Readings in Philosophy oJ Psycho
logy, vol. 1, Cambridge (Mass.), Harvard
versity Press, 1980, pp. 207-215 Y 216-222,
respectivamente.
McDermott, D. V, Mind and Mechanism, Cambridge
(Mass.), MIT Press, 2001.
Nagel, T., "Armstrong on the Mind", en N. Block
(comp.), Readings in Philosophy oJPsychology, vol.
1, Cambridge (Mass.), Harvard University Press,
1980.
Place, U. T., "Is Consciousness a Brain Process?", British
Joumal oJPsychology, 47, primera parte, 1956, pp.
44-50.
Putnam, H., "The Nature ofMental States", en N. Block
(comp.), Readings in Philosophy oJPsychology, vol.
1, Cambridge (Mass.), Harvard University Press,
1980 [traduccin espaola: La naturaleza de los
estados mentales, Mxico, Instituto de Investiga
ciones Filosficas de la UNAM, 1981].
Ryle, G., The Concept oJ Mind, Londres, Hutchinson,
1949 [traduccin espaola: El concepto de lo men
tal, Buenos Aires, Paids, 1967].
Searle, J. R., The Rediscovery oJ the Mind, Cambridge
(Mass.), MIT Press, 1992 [traduccin espaola: El
redescubrimiento de la mente, Barcelona, Crtica,
1996].
Smart,]. J.
"Sensations and Brain Processes", en D.
M. Rosenthal (comp.), The Nature oJMnd, Nueva
York, Oxford UniversityPress, 1991, pp. 169-176.
Turing, A., "Computing Machinery and Intelligence",
Mind, 59, 1950, pp. 433-460.

La mente. UTUl breve introduccin

[373]

3. Argumentos contra el materialismo


Block, N., "Troubles with Functionalism", en D. Wade
Savage (comp.), Perception and Cognition: Issues in
the Foundations oJ Psychology, Minnepolis, Uni
versity ofMinnesota Press, 1978, col. "Minnesota
Studies in the Philosophy of Science", vol. 9, pp.
261-325, reeditado en N. Block (comp.), Readings
in Philosophy oJ Psychology, vol. 1, Cambridge
(Mass.), Harvard University Press, 1980, pp.
268-305.

McGinn, e, "Anomalous Monism and Kripke's Carte

sian Intuitions'; , en N. Block (comp.), Readings in

Philosophy oJPsychology, voL 1, Cambridge (Mass.),

Harvard University Press, 1980, pp. 156-158.

Nagel, T., "Armstrong on the Mind" , en N. Block

V' (comp.), Readings in Philosophy oJPsychology, voL

+t!d w'

]OHN R. SEARLE

[374J

1, Cambridge (Mass.), Harvard University Press,


1980, pp. 200-206.
Nagel, T., The View fmm Nowhere, Nueva York, Oxford
University Press, 1986 Itraduccin espaola: Una
visin de ningn lugar, Madrid, Fondo de Cultura
Econmica, 1996 J.

Searle, J. R, "Minds, Brains and Programs" , Behavioral


and Brain Sciences, 3,1980, pp. 417-424, reedi
tado en T. O'Connor y D. Robb (comps.), Philo
sophy ofMind: Contemporary Readings, Londres y
Nueva York, Routledge, 2003, pp. 332-352 [tra
duccin espaola: "Mentes, cerebros y progra
mas", en Margaret A. Boden (comp.), Filosofa de
la inteligencia artificial, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1994 J.
Searle, j. R, The Rediscovery of the Mind, Cambridge
(Mass.), MIT Press, 1992 I traduccin espaola: El
redescubrimiento de la mente, Barcelona, Crtica,
1996].

-;l.

4. La conciencia, primera parte


Hay una multitud de trabajos recientes sobre la con
ciencia, incluidos algunos de este autor. A conti
nuacin, una muestra representativa.

",
' .':;'~' ,

1,

Lo mmte. Una breve introduccin

[375J

Chalmers, D. The Consdous Mnd: In Search of a Fun


damental Theory, Oxford, Oxford University Press,
1996 Itraduccin espaola: La mente consciente:
en busca de una teora fundamental, Barcelona,
Gedisa, 1999 J.
Dennett, D., Consciousness Explained, Boston, Uttle
Brown, 1991 Itraduccin espaola: La conciencia
explicada: una teora nterdisciplinar, Barcelona,
Paids, 1995].

O'Shaughnessy, B., Consciousness and the World, Oxford,


Oxford University Press, 2000.
Searle,j. R., The Mystery ofConsciousness, Nueva York,
New York Review of Books, 1997 I traduccin es
paola: El misterio de la conciencia, Barcelona,
Paids, 2000 l.
Searle, j. R, The Rediscovery of the Mind, Cambridge
(Mass.), MIT Press, 1992 [traduccin espaola: El
redescubrimiento de la mente, Barcelona, Crtica,
1996].
Siewert, C, The Significance of Consciousness, Prince
ton, Princeton University Press, 1998.
Tye, M., Ten Problems of Consciousness, Cambridge
(Mass.), MIT Press, 1995.
Tambin hay una enorme antologa (ms de ochocien
tas pginas) de artculos sobre la conciencia:
el

JOHN R. SEARLE

[37 6]

Block, N., O. Flanagan y G. Guzeldere (comps.), The

Nature of Consdousness: Philosophical Debates,


Cambridge (Mass.), MIT Press, 1997.
Al final de "La conciencia, segunda parte" se mencio
narn lecturas ms orientadas hacia la neurobio
loga.

5. La conciencia, segunda parte

Los enfoques neurobiolgicos de la conciencia son va


riados. Entre ellos:
Crick, E, The Astonishing Hypothesis, Nueva York,
Scribners, 1994 [traduccin espafiola: La bsque

da cientfica del alma: una revolucionaria hiptesis


para el siglo XXI, Madrid, Debate, 1995].

Edelman, G., The Remembered Present, Nueva York,


Basic Books, 1989.
Koch, c., The Quest for Consdousness: A Neurobiological
Approach, Englewood (Colo.), Roberts and Co.,
2004.
Llins, R, 1 of the Vortex: From Neurons to Self, Cam
bridge (Mass.), MIT Press, 2001 [traduccin espa
ola: El cerebro y el mito del yo, Bogot, Norma,
2003].
Searle,]. R, "Consciousness", Annual Review ofNeuros
cience, 23, 2000, reeditado en]. R Searle, Cons
ciousness and Language, Cambridge, Cambridge

La mente. Una breve introduccin


[377]

Unversty Press, 2002. (Este artculo contiene


una extensa bibliografa de las investigaciones
neurobiolgicas actuales sobre la conciencia.)

6. La intencionalidad
Burge, T., "lndvidualism and the Mental", en P. A.
French, T. E. Uehling,]r. y H. K. Wettsten, Studies
in Metaphysics, Minnepolis, University of Minne
sota Press, 1979, col. "Mdwest Studies in Philoso

Readings, Londres y Nueva York, Routledge, 2003


[traduccin espaola: Psicosem.ntica: el problema
del significado en la filosofa de la mente, Madrid,
Tecnos, 1994].

Putnam, H., "The Meaning of 'Meaning"', en K. Gun

derson (comp.), Language, Mind, and Knowledge,

Minnepolis, University ofMinnesota Press, 1975,

col. "Mnnesota Studies in the Philosophy of

Science", vol. 7, pp. 131-193 [traduccin espao

la: "El significado de 'significado'" , en Luis Valds

Vllanueva (comp.), La bsqueda del significado:

lecturas de filosofa del lenguaje, Madrid, Tecnos,

1995].

Searle, J. R., lntentionality: An Essay in the Philosophy

ofMind, Cambridge, Cambridge University Press,

1983 [traduccin espaola: lntencionaldad: un

J ensayo en filosofa de la mente, Madrid, Tecnos,

1992].

]OHN R. SEARLE

[37 8J

7. La causacin mental
Davidson, D., "Actions, Reasons and Causes", en Essays
on Actions and Events, Nueva York, Oxford
versity Press, 1980 [traduccin espaola: "Accio
nes, razones y causas", en Ensayos sobre acciones
y sucesos, Barcelona y Mxico, CrticaJInstituto de
Investigaciones Filosficas de la UNAM, 1995].
Heil,]. yA. Mele (comps.), Mental Causation, Oxford,
Clarendon Press, 1993.
Kim, J., Mind in a Physical World: An Essay on the Mind
Body Problem and Causation, Cambridge (Mass.),
MIT Press, 199B.
Searle,]. R, Intentionality: An Essay in the Philosophy
ofMind, Cambridge, Cambridge University Press,
1983 [traduccin espaola: lntencionaldad: un
ensayo en filosofa de la mente, Madrid, Tecnos,
1992].

8. El libre albedro
Hay una antologa de artculos sobre el libre albedro
en:
Watson, G. (comp.), Free Will, segunda edicin, Oxford,
Oxford University Press, 2003.
A continuacin, algunos libros recientes:
Kane, R, The Sgnificance ofFree Will, Oxford, Oxford
University Press, 1996.
Searle,]. R, Rationality in Action, Cambridge (Mass.),
MIT Press, 2001.
Smilansky, S., Free Will and Illuson, Oxford, Oxford
University Press, 2002.

La mente. Una breve introduccin


[379]

Wegner, D. N., The Illusion of Conscious Will, Cam


bridge (Mass.), MIT Press, 2003.
Wolf, S., Freedom with Reason, Oxford, Oxford Univer
sity Press, 1994.

9. El inconsciente y la explicacin del

comportamiento

Freud, S.,
Note on the Unconscious in Psychoa
nalysis" (1912), en Collected Papas, traduccin
de]. Riviere, voL 4, Nueva York, Basic Books,
1959, pp. 22-29 [traduccin espaola: "Nota so
bre el concepto de inconsciente en psicoanlisis" ,
en Obras completas, vol. 12, Buenos Aires, Amo
rrortu editores, 1980].

Searle, J. R., The Rediscovery of the Mind, Cambridge

(Mass.), MIT Press, 1992, captulo 7 [traduccin

espaola: El redescubrimiento de la mente, Barce

lona, Crtica, 1996].

Searle, J. R., Rationality in Action, Cambridge (Mass.),

MIT Press, 200 l.

10. La percepcin
El ataque clsico contra las teoras realistas de la per

J cepcin se encontrar en:

JOHN R. SEARLE

[3 80]

Berkeley, G., Principies of Human Knowledge, edicin


establecida por J. Dancy, Oxford, Oxford Univer
sity Press, 1998 [traduccin espaola: Tratado
sobre los principios del conocimiento humano, Ma
drid, Alianza, 1984]. Vase tambin Berkeley, G.,
Three Dialogues between Hylas and Philonous, edi
cin establecida por C. Turbayne, lndianpolis,
Bobbs-Merrill Educational Publishing, 1985 [tra
duccin espaola: Tres dilogos entre Hilas y
Filons, Madrid, Espasa-Calpe, 1996].
Se encontrar una formulacin moderna de las teoras
de los datos de los sentidos en:
Ayer, A. j., The Foundations of Emprical Knowledge,
Londres, Macmillan, 1953.
Para una crtica de esa misma teora, vase:
Austin, j.
Sense and Sensibilia, edicin establecida
por G. j. Warnock, Oxford, Clarendon Press,
1962 [traduccin espaola: Sentido y percepcin,
Madrid, Tecnos, 1981].
Se hallar una descripcin de la intencionalidad de la
percepcin en:
Searle, j. R., Intentionality: An Essay in the Philosophy
ofMind, Cambridge, Cambridge University Press,
1983, captulo 2 Itraduccin espaola: Intendo
nalidad: un ensayo en filosofa de la mente, Madrid,
Tecnos, 1992].

11. El yo
La formulacin clsica del escepticismo con respecto al

yo est en:

La mente. Una breve introduccin

[3 81 ]

Hume, D., A Treatse ofHuman Nature, edicin estable


cida por L A. Selby-Bigge, Oxford, Clarendon
Press, 1951, libro 1, cuarta parte, seccin VI, sobre
la identidad personal, pp. 251-263, as como en
el apndice, pp. 623-939 [traduccin espaola:
Tratado de la naturaleza humana, Barcelona, Orbis,
1981].
La concepcin de Locke se encontrar en:

Locke,j., Essay ConcerningHuman Understanding, Lon


dres, Routledge, 1894, en especial el captulo 27,
"Of ldentity and Diversity" [traduccin espao
la: Ensayo sobre el entendimiento humano, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1992].
Otras obras sobre problemas planteados en este cap
tulo:
Parfit, D., Reasons and Persons, Oxford, Oxford Univer
sity Press, 1986.
SearIe, j. R., Rationality in Acton, Cambridge (Mass.),
MIT Press, 2001, sobre todo el captulo 3.
siguiente libro es una coleccin de ensayos:
Perry,j. (comp.), Personal Identity, Berkeley y Los An
geles, University of California Press, 1975.