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PIERRE VIDAL-NAQUET

o mundo de Homero
Traduo
Jnatas

Batista Neto

COMB\N~LEnlAs

1. Pequena histria de dois poemas

o busto de Homero nos bast.ante familiar: um homem cabeludo, barbudo e cego.Mas no se trata de um retrato. Essa escultura, conservada no museu de Munique, na
Baviera,data da poca romana. muito provvel que ela tenha sido inspirada em um modelo do sculo v a. c., a poca urea da arte grega (figura 1). Existem histrias sobre a
vida de Homero, mas elasso totalmente lendrias. Seele era
tido como cego porque os antigos consideravam, talvez
no sem razo, que a memria de ~m homem era mais extraordinria quando ele se encontrava desprovido de viso.
Setecidadesda Grciaasitica,mais precisamente da Jnia e da Elida,situadas na rea que hoje abrange a cost.ada
Turquia e algumas iI~as gregas das proximidades, disputavam a honra de lhe terem dado nascimento:ent~eelasEsmirna, no continente, e a ilha de Quios, onde ainda hoje nos
mostram a,"pedra de Homero'~chamada tambm de "pedra
13

do mestre-escola': um rochedo no qual foi talhado um assento de onde o poeta recitava seus versos para as crianas.
J se sonhou bastante - e s vezesat se delirou - sobre o poeta cego. Existiu um Homero, dois Homeros e at,
como alguns pensaram, uma multido de Homeros?Na ilha
de Quios havia os chamados homridas, que se diziam descendentes de Homero e constituam um grupo de rapsodos
que cantavam os poemas de seu pretenso antepassado.
Mas o que um rapsodo? Vocs podem ver um deles
num vasotico do sculov a. C. (figura 2). Eleestende o brao, segurando um basto, num gesto oratrio, e de sua boca
escapam, tal como nas nossas histrias em quadrinhos, palavras ou versos de um poema pico. No sculo seguinte, o
filsofoPlato pe em cena num dos seus dilogosseu mestre, o atenienseScrates(que foicondenado morte em 399),
dirigindo-se a um desses rapsodos, 10n de ~feso (cidade da

Jnja): .
Confesso, Ion, que, por mais de uma vez,invejeia vossa arte
e a dos demais rapsodos! Ela vos obriga a estarem sempre
arrumados, mostrando-vos to belos quanto possvel; ao
mesmo tempo, sois compelidos a viver na companhia de
uma multido de bons poetas, sobretudo na d~ Homero, o
melhor e o mais divino de todos.

10n vivia na companhia de Homero, outra maneira de


dizer que ele sabia os poemas homricos, a I/ada e a Odissia, de cor. Aprendera esses poemas por meio da leitura
ou, talvez, escutando-os serem recitados por outros.
Homero no era um rapsodo, era um aedo.Essa pala1.1

vra, que vem do grego aoids,significa"cantor': Os poemas


homricos eram compostos e cantados por aedos que se
acompanhavam com um pequeno instrumento de cordas,
a phrminx.
Em que poca viveu Homero? Conforme a opinio geral, a llada e a Odissiadatam dos derradeiros anos do sculo IXa. C. ou j do sculo VIII,sendo a llada anterior
Odissiapor alguns decnios. O sculo VIII um perodo
muito importante na histria do mundo grego e, alis, do
mundo mediterrneo em geral (Roma, por exemplo,foifimdada em 753 a. C.). Trata-se de uma poca na qual se consolida,na Grciaeuropia, insular e asitica,uma forma original de vida em sociedade: a plis. Um grupo de homens
livres diz "ns" ao falar em nome de todos. Os reis j no
existem ou ento tm apenas papel. simblico. As cidades
so governadas no pelo povo, mas por homens (relativamente) ricos, possuidores de terras, que obtm a renda dessas terras mas tambm, s vezes,entregam-se ao grande comrcio martimo.
Quando lemos a llada e a Odissia,no podemos esquecer que essespoemas eram destinados a serem recitados
para um auditrio de homens ricos e poderosos, capazesde
ir guerra armados da cabea aos ps: capacete, couraa,
grevas, como se pode ver na armadura do sculo VIII(figura 12), encontrada quase intacta numa tumba de Argos, ao
norte do Peloponeso.As cidades,no sculo VIII,eram capazes de tomar coletivamentedecisesimportantes como, por
exemplo,enviar para alm dos mares, para a Itlia meridional e a Siclia,grupos de emigrantes com o objetivo de fundar colnias, isto , cidades novas como Cumas, no longe
de Npoles, ou Siracusa, na Siclia.
1<;

do mestre-escola': um rochedo no qual foi talhado um assento de onde o poeta recitava seus versos para as crianas.
Jsesonhoubastante- e s vezesat se delirou - sobre o poeta cego. Existiu um Homero, dois Homeros e at,
como alguns pensaram, uma multido de Homeros?Na ilha
de Quios havia os chamados homridas, que se diziam descendentes de Homero e constituam um grupo de rapsodos
que cantavam os poemas de seu pretenso antepassado.
Mas o que um rapsodo? Vocs podem ver um deles
num vasotico do sculov a. C. (figura 2). Eleestende o brao, segurando um basto, num gesto oratrio, e de sua boca
escapam, tal como nas nossas histrias em quadrinhos, palavras ou versos de um poema pico. No sculo seguinte, o
filsofoPiato pe em cena num dos seus dilogosseu mestre, o atenienseScrates(que foicondenado morte em 399),
dirigindo-se a um desses rapsodos, ton de ~feso (cidade da
Jnia):
Confesso, 10n,que, por mais de uma vez,invejei a vossa arte
e a dos demais rapsodos! Ela vos obriga a estarem sempre
arrumados, mostrando-vos to belos quanto possvel; ao
mesmo tempo, sois compelidos a viver na companhia de
uma multido de bons poetas, sobretudo na de Homero, o
melhor e o mais divino de todos.

ton vivia na companhia de Homero,outra maneirade


dizer que ele sabia os poemas homricos, a llada e a Odissia, de cor. Aprendera esses poemas por meio da leitura
ou, talvez, escutando-os serem recitados por outros.
Homero no era um rapsodo, era um aedo.Essa pala1<1

vra, que vem do grego aoids,significa"cantor': Os poemas


homricos eram compostos e cantados por aedos que se
acompanhavam com um pequeno instrumento de cordas,
a phrminx.
Em que poca viveu Homero? Conforme a opinio geral, a llada e a Odissiadatam dos derradeiros anos do sculo IXa. C. ou j do sculo VIII,sendo a Ilada anterior
Odissiapor alguns decnios. O sculo VIII um perodo
muito importante na histria do mundo grego e, alis, do
mundo mediterrneo em geral (Roma, por exemplo,foi fimdada em 753 a. C.). Trata-se de uma poca na qual se consolida, na Grciaeuropia, insular e asitica,uma forma original de vida em sociedade: a plis. Um grupo de homens
livres diz "ns" ao falar em nome de todos. Os reis j no
existem ou ento tm apenas papel-simblico. As cidades
so governadas no pelo povo, mas por homens (relativamente) ricos, possuidores de terras, que obtm a renda dessas terras mas tambm, s vezes,entregam-se ao grande comrcio martimo.
Quando lemos a llada e a Odissia,no podemos esquecer que essespoemas eram destinados a serem recitados
para um auditrio de homens ricos e poderosos, capazesde
ir guerra armados da cabea aos ps: capacete, couraa,
grevas, como se pode ver na armadura do sculo VIII(figura 12),encontrada quase intacta numa tumba de Argos, ao
norte do Peloponeso.Ascidades, no sculo VIII,eram capazes de tomar coletivamente decisesimportantes como, por
exemplo, enviar para alm dos mares, para a Itlia meridional e a Siclia,grupos de emigrantes com o objetivo de fundar colnias, isto , cidades novas como Cumas, no longe
de Npoles, ou Siracusa, na Siclia.
1<;

Foi numa tumba de Ischia,ilha da baa de Npoles, que


se encontrou, em 1955, uma taa datvel de aproximadamente 720 a. C. e que contm a primeira aluso escrita aos
poemas homricos. Trata-se de um "objeto falante" - como se a prpria taa se dirigisse a quem bebe:
Eu sou a taa de Nestor, a que boa para beber. Aquele que
daqui beber ser imediatamente arrebatado pelo desejo que
inspira Afrodite, a deusa da bela coroa.

Afrodite a deusa do amor. Quanto a Nestor, um ancio, um personagem importante da [Uadae da Odissia.
Ele possui uma taa cuja descrio se encontra no canto XI
da [Uada.Essa inscrio est redigida em versos. Podemos
assim estar certos de que os temas e mesmo as formas da
poesia pica gregaj existiam numa verso escrita no sculo VIIIantes da era crist.
Como, nesse contexto, situa-se Homero - ou, mais
exatamente, os poetas que, sob esse nome, nos legaram a
[Uadae a Odissia?Se vocs quiserem as obras de Homero,
certamente iro a uma livraria. Se vocs escrevem versos,
podero confi-Ios a um editor, que, por sua vez, os encaminhar a uma grfica. No sculo VIIIa. C. no havia nem
livrarias, nem editores nem mesmo, evidentemente, grficas. A imprensa apareceu de incio na China e, depois, no
Ocidente, no sculo XV,com Gutenberg. Foi em 1488 que,
pela primeira vez, os poemas homricos foram impressos,
e isso se deu em Florena, na Itlia.
E na poca de Homero? Havia um vnculo efetivo entre a prtica do canto potico e a escrita? O que dizem a es,..:

se respeito os prprios poemas? No canto VIda IUada,o heri Glauco,que combate ao lado dos troianos, conta ao heri
aqueu Diomedes a histria de seu antepassado Belerofonte,
personagem bem conhecido da mitologia grega, especialmente por ter liquidado um ser monstruoso, a Quimera.
Belerofonte fora enviado ao palcio de um rei da Lcia (na
sia Menor) com uma mensagem que continha "sinais assassinos': Diramos hoje que se trata de uma carta escrita
em linguagem cifrada pedindo ao destinatrio para matar
o mensageiro. Esse episdio bastante revelador de uma
concepo um tanto diablica da escrita: seu propsito no
registrar poemas nem (como j ocorre desde o sculo VII)
leis, mas sim carregar uma mensagem de morte.
Tanto no incio da [Uadacomo .no da Odissia,o poeta se dirige a uma divindade, a Musa, que sabe tudo e tudo
pode expressar: "Canta, deusa, a clera de Aquiles, filho
de Peleu..::" sobre o homem das mil astcias [Ulisses]que
tu, Musa, devesme dizer..:: AsMusas, filhasda deusa Memria, so portanto as depositrias da poesia. Na [Uada,o
nico heri capaz de cantar, acompan~ando-se com uma Ctara, Aquiles,o heri por excelncia,o "melhor dos aqueus':
Na Odissia,ao contrrio, os aedos se multiplicam. H um
entre os feaces,o povo navegador que conduzir Ulisses a
haca. H um no palcio de Ulisses,o qual poupado quando o heri decidevingar-sedos pretendentes.O prprio Ulisses um aedo que canta as suas viagens. Finalmente, entre
os seres malficos que ele encontra no caminho de Tria
Fecia,h tambm as sereias,que no so seres hbridos de
mulheres com peixes, mas sim de mulheres com pssaros
(figura 33). Plisses sabe que, se for enfeitiadopor elas,mor-

dos. Bem cedo, segundo alguns especialistas,enquanto para


outros no antes de 560 a. c., qQando Pisstrato, um "tirano" - isto , governante no eleito de Atenas -, decidiu
realizar uma edio oficial. So duas hipteses opostas. a
certo que essestextos, entre o momento em que foram fixados e o ano de 1488,no qual foram impressos, variaram .
pouco. Tanto a lla4a como a Odissialevam a marca de um
'autor "monumental': que sabe o que vai dizer do comeo
ao fim. A diviso em cantos, com base no modelo das letras
do alfabeto, de I a XXIV, tardia; remonta poca alexandrina, provavelmente ao sculo III a. C.
Em que idioma foram redigidos?Numa lngua parcialmente artificial que repousa sobre dois dialetos falados sobretudo na sia Menor (hoje a Turquia): o jnio e o elio.
Esses26 mil versos tm uma forma chamada de hexmetro

rer. Seus companheiros vedaram os o~vidos; ele prprio


foi amarrado ao mastro do navio. A poesia, tal como a escrita, coisa perigosa.
a que cantam as sereias?A guerra de Tria, com preciso:
Com efeito, ns sabemos tudo o que, na plancie de Tria,
Argivos e troianos sofreram por ordem dos deuses.
Sabemos tudo o que ocorreu naquela terra fecunda.

E os que se aproximam demais dessas mulheres-pssaros correm um perigo terrvel:


Pois as sereias enfeitiam-nos com um canto cristalino,
Elas que esto pousadas num prado, enquanto amontoam-se

dactlico. Cada verso formado por seis medidas (hex significa "seis",em grego, e mtron,"medida"). Cada medida :
composta por uma slaba longa e duas slabas breves ( o
que se chama um dctilo) ou ento por duas longas (nesse
caso um espondeu). No existeapenas um acento de intensidade, como em portugus, numa das trs ltimas slabas
da palavra, mas h tambm um acento "tonal': quer dizer,
meldico. Para entender, basta dizer o nome de Homero
utilizando para as duas primeiras slabas,respectivamente,as
notas sole l.

[ao seu redor


Ossos de corpos decompostos cujas carnes se desfazem.

A Odissiacontm, portanto, uma espcie de reflexo


,sobre a funo do aedo, sobre a sua grandeza e os perigos
Ique ele pode representar.
as aedos eram capazes, com um intervalo de poucos
anos, de reproduzir, qtiase sem variantes, as epopias puramente orais. a mesmo fenmeno foi observado na frica, .
na acenia e em outras sociedades como, por exemplo, no
Curdisto. Dito isso, difcil,por outro lado, ignorar o vnculo entre a fixao dos cantos picos e o desenvolvimento
da escrita alfabtica fencia adotada pelos gregos por volta
de 900 a. C.
,

Passemos, pois, a outra questo: o que ocorreu eiltre a


poca de Pisstrato, por volta de 560 a. c., e a primeira edio do texto em 1488?Para os gregos, Homero era o poeta
por excelncia, assim como a Bblia o livro dos judeus ~

dos cristos. e como Dante, autor da Divina comdia, o

A grande questo saber quando os textos foram fixaf

. poeta

Mediterrneo, quela altura j unificada pelo Imprio Romano.


No entanto, preciso lembrar que os nossos manuscritos so bem posteriores a esses fatos, j que datam apenas
do sculo Xem diante. Eles so obras dos atelis do Imprio Bizantino (cuja capitalera Constantinopla, anteriormen-

dos italianosde ontem e de hoje. Os jovensgregos

aprendiam a ler com Homero. O texto era apresentado sob


a forma de rolos - em latim, volumina (da o termo "volume") -, pouco cmodos de mnusear. Por isso, utilizavam-se, com freqncia, os servios de um escravo.Ao lado
do texto de Homero, havia felizmente a imagem de Homero, a dos vasos e esculturas.
Os volumina podiam ser feitos de.papiro ou de pergaminho (pele de carneiro curtida e preparada). Como a llada
e a Odissiaso a base da cultura ocidental, bem cedo surgiu a preocupao de estud-Ias de maneira crtica, de ter
certeza "deque o texto era de fato autntico. Aps as conquistas de Alexandre (morto na Babilnia em 323 a. C.), o
grego se tornou a lngua de cultura do Mediterrneo e do
Oriente, e surgiram escolasimportantes por toda parte, especialmente em Alexandria, capital dos soberanos gregos
do Egito, e tambm em Prgamo, na sia Menor. No temos as edies preparadas pelos eruditos daquele tempo,
mas muitas de suas observaes esto registradas em comentrios mais tardios, especialmente os de Eustcio, arce.'bispo de Tessalnicano sculo XIIda nossa era. Podia-se ser
cristo e apaixonar-se por Homero em Bizncio, mas isso
no ocorria, na mesma poca, no Ocidente.
Nenhum rolo de papiro resistiu intacto ao tempo; apenas fragmentos foram encontrados, os mais antigos (os dos
desertos do Egito) remontando ao sculo III a. C. No entanto, uma inveno capital permitiu salvar uma parte da
literatura grega: ao rolo suedeu o codex,isto , o livro em
forma de brochura, tal como o conhecemos hoje. A partir
do sculo 11Id. c., essa inveno se difunde pela bacia do

te chamada de Bizncio)

!
I
r

quer dizer, do Imprio Roma-

no do Oriente -, Estado que, depois de ter sido reduzido


territorialmente pelas invasespersas, rabes e turcas, desaparece em 1453,data em que Constantinopla cai nas mos
do sulto Maom 11.Esteltimo era, alis,grande admirador
de Homero, identificando-se entretanto mais com os troianos d que com os gregos.
E no Ocidente? Aps a queda ~o Imprio Romano, o
nmero de pessoas que sabiam ler grego se reduziu pouco
a pouco at tornar-se nfimo, com uma curiosa exceo:os
monges irlandeses.Apesar disso,as relaes com o Imprio
do Oriente no desapareceram completamente. o caso de
Veneza, especialmente, onde sempre existiu uma comunidade grega. No sculo XIV,o grande poeta italiano Petrarca
tinha, sua disposio, um Homero manuscrito que, para
seu grande desespero, ele era incapaz de ler. Dois sculos
mais tarde, contudo, o poeta francs Ronsard escrevia:
"Quero ler a llada de Homero em trs dias" -ler em grego, bem entendido. Os humanistas, eruditos como o bizantino Bessarion ou o florentino Marsilio Ficino, haviam preparado o caminho. Quem leu Unehistoirede IaRenaissance,
de Jean Delumeau, entende o que eu quero dizer.
No momento em que se comeou a utilizar a imprensa, as cpias manuscritas de textos gregos no foram inter"

~,

rompidas. Se ainda se dizia de certos escritores que eles escreviam como anjos': no porque imitassem os seres celestes, mas porque, sem o saber, escreviam to bem quanto
.

2.

A histria e a geografia

o cretensengeloVergcio,que,no quediz respeitoaosmanuscritos gregos,foi o copista favorito de FranciscoI, coroado rei da Frana em 1515,pouco antes de vencer a batalha
de Marignan.

A guerra de Tria realmente aconteceu? Os gregos da


poca clssica (500-323 a. c.) e mesmo da poca helenstica (331-23 a. c.) e romana no tinham dvida alguma com
relao localizao de Tria - que eles chamavam tambm, como Homero o faz, de flion. Era perto do lugar no
qual se erguia, desde o sculo VIII,uma cidade grega que
mais tarde entrou para o patrimnio romano. Ns a conhecemos por descries,inscries,testemunhos arqueolgicose moedas. Segundo Estrabo,gegrafocontemporneo
de Virglio e de Augusto (sculo I a. C.), a Tria de Homero
situava-seapenas a alguns quilmetros daquele ponto. O t~
mulo de Aquiles e at mesmo um santurio consagrado ""
I
Heitor costumavam ser mostrados aos viajantes. Na poc~
helenstica,havia ainda um curioso costume: contava-seque
Cassandra,
filha de Pramo, rei de Tria, fora molestada,
I
junto ao altar de Atena, por um grego de Lcride chamado
Ajax, filho de Oileu, e que, como penalidade, os habitantes
21

~~

da sua cidade (situada na margem norte do golfo de Corinto) deviam enviar todo ano duas jovens a fim de servirem
de escravaspara Atena llia, a divindade ofendida. O grande
.'

historiadoritalianoArnaldoMomiglianodiziacomhumor
que essaprtica era a nica prova da guerra de Tria.
A siaMenor acabou por se tornar turca, e a colina sobre a qual se encontrava tlion recebeu o nome de Hissarlik.
Heinrich Schliemann, um comerciante alemo rico e entu-

siasta,que se tornara americano aps vender ndigo na Rssia, decidiu resolver essa questo por meio de escavaes
arqueolgicas. Aps trs anos, no dia 14 de julho de 1873,
na vspera do encerramento dos trabalhos, ele descobriu um
objeto de ouro e, depois, diversos outros artefatos, igual. mente de ouro: diademas, brincos, anis e braceletes.Era o
. "Teso"urode Pramo': Um pouco mais tarde, Schliemann
adornou sua esposagrega com as "jias de Hcuba': as quais
aparentemente os aqueus haviam esquecido de carregar.Sophia Schliemann deu luz uma Aridrmaca em 1871 e um
Agammnon em 1878.Assim se reconciliavam os adversrios que, na guerra de Tria, tinham se enfrentado. Quanto
ao tesouro de Pramo, ou de Hcuba, ele permaneceu, por
um tempo em Berlim. Em 1945, aps ter desaparecido, os
russos revelaram que essapresa de guerra se encontrava em
Moscou. Mas no era de fato o tesouro de Pramo.
A arqueologia progrediu muito depois de Schliemann.

Onze"Trias"sesucederamsobrea colinade Hissarlik,sen. do a oitavagregae a dcimaprimeira romana.A Triado


,

"Tesouro de Pramo" a Tria lI, que prosperou nos Dardanelos entre 2500 e 2200 a. C. Um bom milnio antes da
guerra de Tria, segundo a datao dos antigos. A Tria que
24

existiu no sculo XIIIou XIIa. C. e que foi destruda pelos


homens aquela que recebeu o nome de Tria VIIA,depois
de suas runas terem sido minuciosamente examinadas pelos arquelogos:trata-se de uma cidade de importncia medocre, cujas muralhas no,teriam condies de resistir durante dez anos. difcilimaginar que os aqueus precisassem
juntar foras para se apossar daquele stio pouco impressionante. Tria VI mais atraente e tem muros que ainda cumprem, de certo modo, sua funo (figura 5). Infelizmente
essa cidade, arruinada por um terremoto por volta de 1275
a. C., no pode ter sido destruda no final de um cerco,pois,
ento, teramos de nos entregar a contores intelectuais
absurdas, imaginando, por exemplo, que Posdon, o deus
do mar que os gregos chamavam de "aquele que agita o solo': teria destrudo a cidade e os assaltantes lhe teriam consagrado um ex-voto em forma de cavalo!
impossvel fazer coincidir uma epopia com uma escavao. to razovelbuscar a Tria de Homero em Tria
quanto esperar encontrar a trompa de Rolando em Ro~cesvales. Se vocs querem fazer uma idia da Tria de Homero, no devem ir colina de Hissarlik.Mesmo o Guide hleu
da Turquia obrigado a constatar que o stio decepcionante. melhor ler a llada ou contemplar uma coleo de
vasos gregosnos quais se representaram diversos episdios
da guerra legendria.
Enfim, Heinrich Schliemann ainda viria a es~antar e
maravilhar o mundo. Em 1876ele descobre em Micenas, a
nordeste do Peloponeso, um conjunto de tumbas reais em
forma de fossos.Num dos esqueletos havia uma mscara de
ouro que o pesquisador atribuiu ,de imediato a Agamm25