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Arquitectura paleocristiana

Baslica de Santa Sabina en Romahistoria arquitectura paleocristiana construida en el


siglo V.
La arquitectura paleocristiana, tambin llamada arquitectura cristiana primitiva, se
entiende como la que se realiz entre finales del siglo III hasta el siglo VI y nacida
principalmente como una necesidad para la construccin de estructuras propias para la
religin cristiana.1
Aunque se origin en Siria y Egipto pas rpidamente a Occidente y fue en Roma como
centro de la cristiandad, donde se produjeron las primeras manifestaciones de
monumentos de arquitectura en el mbito de los cementerios o catacumbas, dentro de
una etapa de clandestinidad debido a las persecuciones de que eran objeto los que
practicaban la religin cristiana. En esta misma poca para celebrar las asambleas de
culto religioso se utilizaron viviendas privadas, adaptndose algunas de sus salas para
este fin, (domus ecclesiae).1
La arquitectura bizantina produce un nuevo lenguaje a partir del siglo VI que comienza
en la poca del emperador Justiniano I y marca una ruptura con la arquitectura
paleocristiana del Occidente, los arquitectos bizantinos recuperan la estructura
abovedada con cpula y el concepto de la planta central, como por ejemplo el de la
iglesia de Santa Sofa de Constantinopla, la de San Vital de Rvena y tambin en esta
misma poblacin la de Baslica de San Apolinar Nuovo que an presenta el tipo de
iglesia basilical paleocristina de forma rectangular con tres naves longitudinales y el
vestbulo en la entrada.2

ndice

1 Catacumbas
o 1.1 Estructura
o 1.2 Simbologa e iconografa

2 Domus ecclesiae
o 2.1 Tituli

3 Baslicas

o 3.1 Estructura
o 3.2 Funcionalidad
o 3.3 Baslicas constantinianas
o 3.4 Baslicas en Tierra Santa
o 3.5 Baslicas postconstantinianas

4 Baptisterios
o 4.1 Baptisterio de San Juan de Letrn
o 4.2 Baptisterios Neoniano y Arriano

5 Mausoleo o Martyrium
o 5.1 Mausoleo de Santa Constanza
o 5.2 Mausoleo de Constantino o Iglesia de los Santos Apstoles

6 Referencias

7 Bibliografa

8 Enlaces externos

Catacumbas
Artculo principal: Catacumbas

Las catacumbas de San Calixto.

Cripta de los papes en las catacumbas de San Calixto.

Imagen del Buen Pastor en las catacumbas de Priscila.


Las catacumbas fueron galeras subterrneas excavadas en el suelo, donde se efectuaban
los enterramientos de los paganos, judos y primeros cristianos en Roma tras la muerte
de Cristo. Estaban situadas fuera de los muros de la ciudad, ya que la ley romana del
Imperio no permita los entierros dentro de la zona urbana por motivo religioso y de
higiene.3 Aunque tambin se encuentran en otras ciudades, las ms numerosas y ms
extensas son las pertenecientes a Roma con un total de unas sesenta catacumbas
diferentes, cerca de 750.000 tumbas y que ocupan entre 150 a 170 kilmetros de
longitud, se cree que usaban antiguas galeras abandonadas, de las que se haba extrado
una piedra llamada puzolana, que una vez triturada serva para hacer cemento.4 Por
estudios realizados en el siglo XIX, esta teora fue rebatida bajo la direccin del jesuita
Marchi y su alumno el arquelogo Juan Bautista Rossi, que dieron como cierta que la
construccin de las galeras fueron hechas expresamente para su utilizacin como
cementerio.5 La organizacin del primer cementerio se atribuye al papa Calixto I y la
fecha hacia el 200, en el estudio realizado por el arquelogo Paul Styger para la
catacumba de San Calixto concuerda con esta atribucin. Su utilizacin se prolong
hasta despus del saqueo de Roma del ao 410 por los visigodos, pues en aquel tiempo
ya se disponan de grandes baslicas donde se podan utilizar para servicios funerarios y
guardar las reliquias de los mrtires.6

Estructura
La mayora de las realizadas en Roma tuvieron su origen en el siglo II, se encuentran,
bajo tierra a lo largo de las grandes vas a la salida de la ciudad como la Va Apia, la Va
Ardeatina , la Va Salaria o de la Va Nomentana y constan de un sistema de galeras
subterrneas que forman una especie de laberinto. Primero se excavaba un primer nivel
y se iba extendiendo a pisos inferiores siguiendo lneas irregulares debido al terreno y se
llegaba a profundizar hasta treinta metros. En las paredes se realizaban los huecos para

las tumbas en sentido horizontal, llamados loculi, normalmente para contener un solo
cadver, aunque tambin en alguna excepcin podan contener ms cuerpos y se
cerraban o sellaban con una losa de piedra o de ladrillos en muchas de las cuales haba
inscripciones en latn o en griego. Haba otro tipo llamado arcosolium (arcosolio), que
consista en un nicho con un arco, cerrado con una lpida para personajes ms
importantes. El cubiculum era un tipo de espacio que contena varios loculi para una
misma familia, como pequeas capillas decoradas con frescos, se encontraban en el
cruce donde coincidan varios pasajes o galeras y por ltimo pequeas criptas que
contenan la tumba de un mrtir.6 En casi todas las catacumbas se encuentran claraboyas
abiertas en el techo de las criptas o en las mismas galeras, en principio se usaban para
subir a la superficie la tierra que se extraa durante su construccin y se dejaban abiertas
para que fueran puntos de iluminacin y ventilacin.7

Simbologa e iconografa
Los smbolos eran tema que dominaba en casi todas las sepulturas, se encontraban
imgenes como la paloma representando la paz, la cruz y el ancla la salvacin, el ave
fnix la resurreccin y el pescado y el Buen Pastor correspondan a la imagen de Cristo.
Las pinturas al fresco reproducan escenas del Antiguo Testamento como el sacrificio de
Isaac; No y su arca; Daniel en la fosa con leones; Elas en su carro; los tres hebreos
Ananas, Misael y Azaras en el horno ardiente. Tambin del Nuevo Testamento se hay
numerosas historias sobre la vida de Cristo y representaciones de la Virgen con el Nio
sentado en su falda, la llamada Theotokos . Muchas de estas imgenes se encuentran
representadas por primera vez en las catacumbas de Priscila.8

Domus ecclesiae

Restos de la domus ecclesiae de Dura Europos en Siria.


La domus ecclesiae (palabra latina que significa Asamblea o Casa iglesia) era un
edificio privado, adaptado a las necesidades de culto, para los primitivos cristianos. Una
de las iglesias cristianas ms antiguas se encuentra en la ciudad de Dura Europos
antiguo asentamiento helenstico convertido en guarnicin fronteriza romana y situado
cerca del ro ufrates en el actual Siria.

Cristo camina sobre el agua en el baptisterio de Dura Europos.


Este lugar fue excavado en 1930 y entre sus edificios se encontr una estructura que
haba sido transformada para su uso en iglesia, la que se dat del ao 232 gracias a un
grafito. A su lado haba habilitado y decorado una sala utilizada como baptisterio,
algunos de sus frescos que representan el Buen Pastor, la curacin del paraltico, Adn y
Eva o Cristo caminando sobre el agua, son temas tratados tambin en las catacumbas.
No se ha llegado a una conclusin clara sobre dnde comenz el arte paleocristiano ni
cmo las escenas pudieron ser trasladadas de un lugar a otro.9

Tituli
Artculo principal: Titulus

Las primeras salas de reunin de las comunidadeas en Roma se efectuaban en casas


privadas que se conocen como los tituli por el nombre de sus propietarios que se pona
en una placa de mrmol en los mencionados edificios, normalmente se adaptaba el
triclinio, como sala mayor, para la celebracin de sus ritos religiosos.10 Estos ritos o
ceremonias incluan oraciones, lectura de pasajes de los Evangelios y Epstolas as
como sermons. En el siglo III, la presidencia de la misa la tenan los episkopoi (obispos)
y se mantuvo una separacin para aquellos que estaban recibiendo la formacin pero
an no haban recibido el bautismo a los que se les requera que salieran a otra
habitacin cuando llegaba el momento de celebrar la Eucarista, antes de la edificacin
de las iglesias o baslicas, no exista el altar sino una simple mesa para celebrar este
culto.11

Cripta de San Martino ai Monti por Franois Marius Granet (1806).


Bajo diez metros de la actual baslica de San Martino ai Monti, identificado como
Titulus Aequitii, nombre proveniente de su propietario Equizio, fue una de las casas
privadas de Roma utilizadas como domus ecclesiae. Se construy a finales del siglo II o
principios del siglo III y se trataba de un edificio rectangular de dos plantas con un gran
patio central, cerca del cual, en la planta baja se cree que era la que estaba destinada
para las funciones del culto religioso, una gran sala dividida en columnas era donde se
celebraba la Eucarista, otra sala estaba reservada para los catecmenos, aunque no se
han encontrado vestigios arqueolgicos de la presencia de ningn pila bautismal. La
planta superior deba ser utilizada como vivienda privada. La primera iglesia fue
fundada por el papa Silvestre I en el siglo IV, en su origen estaba dedicada a todos los
mrtires, posteriormente el papa Smaco la dedic a san Martn de Tours y el papa san
Silvestre, la agrand y la elev sobre la anterior. En el siglo IX el papa Sergio II orden
su restauracin y la construccin de la actual baslica de San Martino ai Monti.12

Baslicas
Artculo principal: Baslica

Con la proclamacin del Edicto de Miln, los cristianos pudieron practicar libremente
sus cultos religiosos y para ello construyeron las baslicas tomando como modelo las
que haban sido para los romanos centros civiles con actividades de mercado y como
sala de justicia. Las de nueva construccin siguieron los mismos tipos con la diferencia
de su utilizacin, para los cristianos en los edificios el culto y las asambleas se
realizaban dentro de ellos, mientras que el culto grecorromano se efectuaba alrededor
del templo.13

Plano reconstruido de la Archibaslica de San Juan de Letrn, que se puede considerar


como una tipologia normal de les basliques paleocristianes.

Con Constantino a la cabeza, el cristianismo y sus lderes ocuparon posiciones


principales, la arquitectura pas del simple refugio en casas privadas, a nuevas formas
monumentales, inspirada en la arquitectura romana, con el cambio necesario para su
aplicacin a las nuevas funciones de los cultos de la religin, que adems cada da
aumentaba en nmero de creyentes.14 A pesar de la gran cantidad de templos o baslicas
cristianas que se construyeron durante el siglo IV, en siglos posteriores fueron muchos
de ellos destruidos o reformados.15

Estructura
La baslica paleocristiana en general constaba de tres partes: un atrio de acceso, el
cuerpo de la baslica longitudinal, dividido en tres o cinco naves separadas por
columnas, la nave central siempre sola tener ms altura, mientras sobre las naves
laterales a veces tenan unas galeras o tribunas llamadas matroneo especialmente
realizadas para las mujeres. En el presbiterio, se situaba el altar. La cabecera estaba
ocupada por un bside cubierto con una cpula de un cuarto de esfera. Los no
bautizados ocupaban un lugar ante la puerta de la baslica llamado atrio o nrtex donde
sola haber una gran pila de agua para las abluciones.13 La cubierta en la construccin de
la baslica paleocristiana primitiva acostumbraba a ser a dos aguas con techumbre de
madera, poco pesado, por lo que sus muros eran completamente lisos y no haba
necesidad de construir contrafuertes. La luz exterior provena de grandes ventanas
abiertas en las paredes laterales y de la parte alta de la nave central por el claristorio.
Muchos de los materiales empleados como las columnas y capiteles fueron
aprovechados de otros edificios romanos.16

Funcionalidad
Se utiliz la arquitectura cerrada correspondiente a la baslica civil romana,
principalmente porque el templo romano o griego era normal que se rechazara por su
significacin contraria al cristianismo, pero tambin porque el tipo estilstico no era
fcil ajustarlo al nuevo rito cristiano, el sacrificio pagano se realizaba en un altar situado
en el exterior del templo y el interior se utilizaba para colocar la estatua del dios al que
se dedicaba su culto. Tambin en la religin cristiana se efectuaba el acto del sacrificio
simblico en un altar para la transubstanciacin del vino y el pan en la sangre y el
cuerpo de Cristo, pero siempre se haba realizado en lugares cerrados, como haba sido
realziado en la Santa Cena celebrada por Cristo. Para el ritual del siglo IV se necesitaba
un camino para el recorrido procesional del clero, una parte donde se colocaba el altar y
se celebraba la misa, otra parte para los fieles que participaban en la procesin y
comunin y otra para los catecmenos o no bautizados.17

Baslicas constantinianas

Aspecto actual de la baslica civil de Constantino de Trveris.

L'absis de la Archibaslica de San Juan de Letrn, con la ctedra papal.


Artculo principal: Baslica de Constantino de Trveris
De esta forma la baslica cristiana pas a la utilizacin para un solo ritual, al contrario
de la baslica civil romana que haba tenido diversos servicios pblicos. Uno de los
modelos que se cree fue ms utilizado para el origen de la baslica cristina, fue la
baslica civil de Constantino de Trveris, realizada en el ao 310 con un espacio
rectangular y un gran bside semicircular que albergaba el trono del emperador romano.
Se construy con las piedras de edificios ms antiguos, y no constitua un edificio
aislado, sino que en la poca de la Antigedad tarda formaba parte del recinto del
palacio imperial: los vestigios de los edificios adyacentes se pusieron al descubierto en
los aos ochenta y hoy todava son visibles. Algunos rastros de yeso que cubran los
ladrillos de origen as como algunas caractersticas antiguas se conservaron a la altura
de las aberturas de las ventanas.10
Artculo principal: Archibaslica de San Juan de Letrn

En las primeras baslicas cristianas la funcionalidad se tuvo muy en cuenta, una de la


primeras donaciones del emperador Constantino al Obispo de Roma seguramente el
papa Melquades I, el ao 313 para su residencia fue el Palacio de Letrn. Junto a l
se construy la baslica dedicada al Santo Salvador (la actual Baslica de San Juan de
Letrn), consagrada por el papa Silvestre I. Con el tiempo, esta baslica se ha ido
transformando, pero se ha podido reconstruir el proyecto original, constaba de una nave
central ms ancha y dos ms estrechas en cada lado separadas por grandes columnatas,
la nave central era ms alta y con una cubierta a dos aguas. Entre esta cubierta y las de
las naves laterales haba una hilera de ventanas para iluminar el interior de la baslica.
Toda la construccin estaba efectuada de ladrillo excepto las columnas de mrmol y la
cubierta de madera. Por la nave central entraban en procesin el Obispo de Roma
seguido por su clero hasta llegar al gran bside donde tenan sus asientos y el altar para
celebrar la ceremonia, mientras los fieles utilizaban las naves laterales ms cercanas a la
central y los catecmenos las naves ms exteriores, que al parecer estaban separadas por
cortinas colocadas en los intercolumnios.17 18
Artculo principal: Antigua Baslica de San Pedro

Fresco que reproduce el aspecto de la Antigua Baslica de San Pedro durante el siglo IV.

Grabado de Luigi Rossini despus del incendio que destruy la Baslica de San Pablo
Extramuros en 1823.

bside paleocristiano de la Baslica de Santa Ins Extramuros


Tambin bajo el mecenazgo de Constantino en Roma, se empez la sota el mecenazgo
de Constant a Roma, es va comenzar la construccin de la Antigua Baslica de San
Pedro, entre el 328 y el 330, una de las ms importantes baslicas paleocristianas. Se
realiz sobre donde estaba la sepultura del mencionado santo en la Colina Vaticana y
donde ya se encontraba un pequeo santuario en su honor. La cronologa exacta de la
construccin no es conocida, aunque el Liber Pontificalis indica que fue edificada por
Constantino durante el pontificado del papa Silvestre I (314-335).19 Desaparecida en la
actualidad, es conocida por documentos anteriores a su destruccin durante el
Renacimiento.20 Varios escritores dejaron descripciones detalladas como Tiberio
Alfarano en De Basilicae Vatican antiquissima et nova structura (1582) con diseos
de la planta del antigua baslica, aunque no fue editada hasta el ao 1914,21 o la obra de
Onofrio Panvinio De rebus antiguis memorabilibus et praestantia basilicae S. Petri
Apostolorum libri septem.22
La baslica tena la estructura muy amplia de ciento diez metros de largo. El acceso a la
misma tena lugar a travs de un patio o atrio rodeado de arqueras, preludio de los

claustros conventuales, hasta que se llegaba a un vestbulo transversal llamado nrtex,


donde aguardaban los catecmenos o no bautizados. Acto seguido se ingresaba en el
templo dividido en cinco naves, dos a cada lado y una central, ms alta y ancha que
conduce directamente al altar situado al fondo en un bside semicircular, despus de
atravesar un espacio transversal llamado bema, de origen oriental, pero que preludiaba
el transepto de la Edad Media. Aqu se encontraba el martyrium de san Pedro bajo un
baldaquino de mrmol apoyado sobre cuatro columnas tambin de mrmol con sus
relquias y donde se reunan los peregrinos que venan a honrarlo. Las naves estaban
separadas cada una por veintiuna columnas libres que sostenan un entablamiento sobre
el que reposaban una serie de arcos que permiten el paso de la luz para iluminar el
interior de la baslica.23
Artculo principal: Baslica de San Pablo Extramuros

Por estos mismos aos promovi Constantino la edificacin de la Baslica de Sant Pau
Extramurs sobre la tumba de san Pablo, que fue enterrado despus de haber sufrido
martirio en una amplia necrpoli que ocupaba toda el rea de la baslica y de la zona
que la rodea, en su tumba se construy un edculo, cella memoria, a lo largo de la Va
Ostiense. Sobre este lugar y por motivo del terreno, la construccin de la baslica qued
un poco ms pequea que la del apstol san Pedro, con slo tres naves, hecho que se
subsan en el ao 386 cambiando la orientacin y construyendo una iglesia mucho
mayor con cinco naves y con transepto, pero dejando el altar sobre la tumba del santo,
como era costumbre, como la dedicada a san Pedro. El papa Siricio I consagr el
edificio.Esta baslica se destruy en un incendio del ao 1823, salvndose el bside,
altar y la cripta donde se encontraba el cuerpo de san Pablo, siendo el resto totalmente
reconstruido.24
Artculo principal: Baslica de Santa Ins Extramuros

Santa Ins Extramuros fue construida en el ao 324 sobre las catacumbas de la Va


Nomentana donde se encontraba enterrada dicha santa, la baslica es mucho ms
pequea que la de san Pedro y la de san Pablo y est semisubterrnea, tiene tres naves y
en la parte superior de las laterales la galera para las mujeres, las columnas de
separacin de las naves son de diferentes mrmoles con diversos colores. En el bside
se conservan mosaicos provenientes de una reconstruccin realizada por el papa
Honorio I a mediados del siglo VII, en el que hay representadas tres figuras aisladas en
el centro santa Ins y a sus lados los papas Smaco y Honorio I, con un fondo dorado
tpico ejempo de la influencia bizantina en esta poca romana.25

Baslicas en Tierra Santa

Interior de la Baslica de la Natividad.


Constantino tambin contribuy a la construccin de otras iglesias en Tierra Santa, la de
la Natividad en conmemoracin del nacimiento de Jess en la ciudad de Beln y en
Jerusaln la del Santo Sepulcro para honrar la tumba de Cristo, donde el propio
emperador haba dado instrucciones para conseguir que este templo fuera la baslica
ms bella de la tierra.26
Artculo principal: Baslica de la Natividad

Arquichecho
La de la Natividad fue realizada alrededor del 333, aunque tuvo que ser reformada en el
siglo VI, despus de haber sido quemada y destruida durante la rebelin de los
samaritanos del ao 529 encabezada por su lder Juliano ben Sabar. Presentaba una
planta longitudinal que inclua un gran atrio antes de la entrada, que serva de descanso
a los peregrinos, la baslica para la realizacin del culto constaba de cinco naves con una
planta prcticamente cuadrada (28 x 29 metros) y en la cabecera con una forma de
octgono y cubierta de madera, se encontraba en su centro una abertura rodeada por una
barandilla donde se poda apreciar el lugar del nacimiento de Jess.23
Artculo principal: Santo Sepulcro

Lugar del Santo Sepulcro.

El emperador Constantino pidi al obispo Macario se encargara de la obra del templo,


para ello mand a su propia madre Elena para que entre ambos dirigieran las obras.27 La
baslica del Santo Sepulcro fue consagrada en el ao 335.28 Constaba de planta
rectangular, tena un atrio ms pequeo que el de La Natividad, su interior constaba de
nave central con otras laterales dobles sobre las cuales haba unas galeras, la separacin
de las naves se efectuaba a travs de unas majestuosas columnas de mrmol con los
capiteles dorados. En el bside recorriendo todo su semicrculo se encontraban doce
columnas simbolizando los doce apstoles, por las naves laterales ms exteriores las que
estaban junto el muro del edificio conducan a un largo patio situado detrs del bside,
que se cerraba haciendo un semicrculo, en este patio se encontraba cubierto por un
baldaquino sostenido por doce columnas, el sitio del Santo Sepulcro de Cristo. Unos
aos despus el mismo emperador o alguno de sus hijos, alrededor del antiguo sepulcro,
realizaron la llamada Anstasis Rotonda, para celebrar la Resurreccin, agrandando
su construccin con una nueva estructura de 17 metros de dimetro, cubierta de madera
en forma cnica y un deambulatorio a nivel del suelo y otro superior de medio crculo
en forma de galera.26

Baslicas postconstantinianas
Llamadas tambin como el periodo de renacimiento Sixtino, por ser las
construcciones ms conocidas las realizadas bajo el mandado del papado de Sixto III.29
Artculo principal: Baslica de Santa Mara la Mayor
Artculo principal: Baslica de Santa Sabina

Mosaico de la nave central de Santa Mara la Mayor, representando a Abraham y su


sobrino Lot. Circa 432-440.
Sobre una iglesia precedente, erigida segn la tradicin, por el papa Liberio I hacia el
360, el papa Sixto III (432-440), orden la construccin de una iglesia dedicada al culto
de la Virgen, poco despus de haberse afianzado el dogma de la maternidad divina en el
Concilio de feso (431). La Baslica de Santa Mara la Mayor, fue una en la que se
utiliz el resurgir o renacimiento de las formas ms clasicistas, tiene planta de tres naves
y una columnata jnica adintelada y de fuste liso, las pilastras en la zona de claraboyas
son de un estilo ms refinado que en las anteriores baslicas, es la que representaba
mejor los nuevos cambios del estilo paleocristiano. En su interior una de las obras
principales es el esplndido ciclo de mosaicos sobre la vida de la Virgen, que data del
siglo V y que muestra an las caractersticas del estilo del arte romano tardo. Unos diez
aos antes se haba empezado a construir sobre el Monte Aventino una pequea baslica
dedicada a Santa Sabina en la que se aprecian unas proporciones ms armnicas y la
elegancia de diversos detalles como los bellos capitels de las columnas corintias
reutilizadas de un templo anterior de la diosa Juno. Siguiendo las caractersticas de la

arquitectura paleocristiana, Santa Sabina presenta unos muros totalmente lisos


construidos con ladrillos, sin contrafuertes, ya que el techo es de madera y, por tanto,
poco pesado. Lo nico que destaca en el exterior es la hilada de ventanales de arcos de
medio punto.29

Baptisterios

Planta del Baptisterio de San Juan de Letrn.


La funcin de estos edificios exentos y cercanos a un templo, por lo general de planta
circular, aunque haba tambin octogonales, corresponda a la administracin del
bautismo por inmersin, por lo que en su centro siempre se situaba una gran pila
bautismal, pues en aquella poca este sacramento se celebraba en personas adultas y por
inmersin completa. Su cubierta sola ser una cpula y estaban ornamentados con
mosaicos y pinturas.30

Baptisterio de San Juan de Letrn


El papa Sixto III (434-440) fue impulsor de la construccin de obras sobre edificios
anteriores, como sucede con este baptisterio edificado sobre una antigua estructura
circular de tiempos de Constantino hacia el ao 312, junto a la archibaslica de San Juan
de Letrn. Constituye uno de los mejores ejemplos de planta centralizada levantados en
el siglo V, convirtindose en modelo para otros baptisterios.31 El edificio reconstruido
por el papa Sixto III es de planta centralizada con forma octogonal. Este centro est
rodeado por un deambulatorio con ocho columnas de prfido procedentes de otros
edificios derruidos, sobre el que se encuentra el triforio. Todava en los dobles bsides
del vestbulo, se pueden apreciar restos de un mosaico con decoracin de pmpanos
entrelazados. El papa Hilario (461-468) realiz las capillas dedicadas a San Juan
Bautista y San Juan Evangelista.32

Baptisterios Neoniano y Arriano


Ambos baptisterios se encuentran en la ciudad de Rvena capital del Imperio romano en
el siglo V y han sido inscritos por la UNESCO en la lista del Patrimonio de la

Humanidad de 1996 entre los monumentos paleocristianos de Rvena.33 De todos estos


edificios los dos baptisteriors se creen que son los de construccin ms antigua.
antiguos.34
El Baptisterio Neoniano segn la evaluacin de ICOMOS: Es el mejor y ms completo
ejemplo superviviente de un baptisterio de los primeros tiempos del cristianismo que
retiene la fluidez en la representacin de la figura humana derivada del arte
grecorromano. El mismo organismo en la evaluacin para el Baptisterio Arriano dice:
"La iconografa de los mosaicos, cuya calidad es excelente, es importante porque ilustra
la Santsima Trinidad, un elemento un poco inesperado en el arte de un edificio arriano,
dado que la Trinidad no era aceptada por esta doctrina.35

Baptisterio Neoniano.

Baptisterio Arriano.

Cpula del Baptisterio


Neonianno.

Uno de los baptisterios, el llamado Neoniano, estaba destinado para los ortodoxos y el
otro para los arrianos, este ltimo lo mand construir por el rey Teodorico el Grande a
finales del siglo V. El ao 565 despus de la condena del culto arriano, esta estructura
fue convertida en oratorio catlico con el nombre de Santa Mara. El Baptisterio
Neoniano o ortodoxo fue construido por el obispo Neone. Ambos tienen la planta
octogonal, la ms usada en casi todos los baptisterios del arte paleocristiano, por su
simbologa de los siete das de la semana ms el da de la resurreccin, relacionando as
el nmero octavo con Dios y la Resurreccin, encontrndose la pila bautismal en el
centro de la planta. Fueron construidos por la parte del exterior con ladrillos casi sin
ornamentacin y en el interior sus muros estn revestidos de ricos mosaicos y tambin
en la cpula donde se representa en ambos edificios, en el centro, la escena del bautismo
de Jess en el ro Jordn por san Juan Bautista y en su entorno se encuentran los doce
apstoles.36

Mausoleo o Martyrium
Un mausoleo era un edificio funerario con carcter monumental que sola edificarse
sobre el lugar donde estaba enterrado un personaje histrico o heroico y que asociado a
la figura de un mrtir tomaba el nombre de martyrium donde se acuda a venerar sus
reliquias, a veces era como un cenotafio y el cuerpo se encontraba sepultado en otro
lugar. Un martyrium de los ms antiguos datado hacia el ao 200 es el de San Pedro que
se encuentra bajo la Baslica de San Pedro del Vaticano.37 Estos edificios inspirados en
los antiguos originales heroon y el espacio hipetro, fueron adaptados a las necesidaddes
del culto funerario para la veneracin cristiana.38

Mausoleo de Santa Constanza

Vista interior del Mausoleo de Santa Constanza.


Artculo principal: Mausoleo de Santa Constanza
Fue erigido como mausoleo hacia el 350 por Constantino para albergar los restos de su
hija Constanza. Tiene una estructura de planta circular cubierto por una cpula de 22,50
m donde se levanta un tambor en el que se abren ventanales para proporcionar luz
natural al edificio, el centro de la planta acoga el sarcfago de prfido rojo de
Constanza, en la actualidad trasladado a Museos Vaticanos.39 Est rodeado el centro por
un deambulatorio formado por dobles columnas y un segundo crculo delimitado por un
grueso muro en el que se incluyen numerosos nichos, as como ventanales de menor
tamao que los de la cpula central. Estos crculos estn cubiertos por una bveda de
can anular decorada con mosaico s originales del siglo IV representando escenas de la
vendimia, motivos vegetales y animales y putti.40

Mausoleo de Constantino o Iglesia de los Santos Apstoles

Hipottica planta de la primitiva iglesia de los antos Apstoles. Segn Crippa, las cinco
cpulas estaran ya presentes en la iglesia constantiniana.
Artculo principal: Iglesia de los Santos Apstoles
Para servir como propio mausoleo, el emperador Constantino hizo edificar la antigua
iglesia de los Santos Apstoles en el punto ms alto junto a las murallas de
Constantinopla. Este mausoleo fue sustituido por una nueva iglesia en la poca de
Justiniano I y ms tarde por una mezquita en 1469, por lo que no queda nada del
mausoleo primitivo. La descripcin se encuentra en la obra De Vita Constantini, (
), un panegrico ms que
una biografa de Eusebio de Cesarea. Tena una planta de cruz griega, el brazo que
corresponda a la entrada era ligeramente ms largo que los otros tres, en la parte central
se debi de instalar el sarcfago en prfido del emperador, flanqueado por cenotafios o
lpidas con los nombres de los apstoles, ocupando Constantino el lugar decimotercero.
Se realiz con la idea de convertirse en un heroon donde el emperador descansaba como
un hroe bajo el signo de la cruz. Ms tarde esta posicin fue cambiada, cuando el ao
356 fueron llevadas a la iglesia reliquias verdaderas de los apstoles, y los restos de
Constantino se trasladaron a un mausoleo independiente cercano a la iglesia. Este nuevo
alojamiento ya corresponda al planteamiento tradicional funerario, al ofrecer una planta
circular cubierta con cpula.41
En el esquema que nos muestra la historiadora Crippa del mausoleo original indica la
presencia de una cpula en cada uno de los brazos de la cruz. As consta de cuatro
cpulas rodeando el cimborrio con una altura levemente ms pequea que la de ste.
Adems, Crippa tambin propone una planta con colaterales dobles intercomunicadas,
lo que da lugar a un anillo o pasillo perifrico que rodea todo el espacio interno.42

Arquitectura bizantina

Baslica de Santa Sofa de Constantinopla, obra cumbre de la arquitectura bizantina.

Columnas de la galera superior de la iglesia de Santa Sofa.

Iglesia de Santa Sofa de Trebisonda.

Iglesia de Santa Irene, en Constantinopla.

Monasterio de Studenica, en Serbia.


Se denomina arquitectura bizantina al estilo arquitectnico que estuvo vigente durante
el Imperio bizantino (Imperio romano de Oriente) desde la cada del Imperio romano de
Occidente en el siglo V. La capital del Imperio de Oriente era Constantinopla
(Constantinopolis o ciudad de Constantino), cuyo nombre anterior fue Bizancio y,
actualmente, Estambul, y ello desde el ao 330, momento que otros autores fijan como
el inicio de la arquitectura bizantina.
La arquitectura bizantina se inscribe dentro del marco del arte bizantino, y abarca pues
un largo espacio de tiempo, que se inicia en el siglo IV y al que pone fin abruptamente
la cada de Constantinopla en manos de los turcos otomanos en 1453, ya en el siglo XV.
Debido a su dilatada duracin en el tiempo, suele dividirse para su estudio en tres
perodos diferenciados: un perodo inicial, un perodo intermedio y un perodo final.
Por lo que respecta al marco geogrfico en el que se produce el estilo arquitectnico
bizantino, ste coincide en lneas generales con la extensin geogrfica del Imperio
bizantino, con lo que fue cambiante en el tiempo en razn de las circunstancias
histricas y polticas de dicho reino a lo largo de los ms de diez siglos de vigencia de
dicho estilo. No obstante, las zonas de mayor presencia de la arquitectura bizantina se
corresponden con los territorios de las actuales Turqua y Grecia, sin olvidar Bulgaria,
Rumania y amplias partes de Italia, junto con Siria y Palestina. Adems, como resultado
de la expansin del cristianismo entre los pueblos eslavos llevada a cabo a partir del
siglo VIII por la Iglesia Ortodoxa bizantina, la arquitectura bizantina se extendi por las
actuales Ucrania, Rusia y Bielorrusia, pasando algunos de sus elementos arquitectnicos
(como por ejemplo las cpulas abulbadas) a convertirse en una sea de identidad de las
iglesias ortodoxas, que han sido mantenidas hasta la actualidad.
Por otro lado, el arte bizantino fue un arte de tipo oficial,1 en funcin de las relaciones
del poder eclesistico con el poder civil, que se sustentaba con el apoyo de la Iglesia. Y
la propia existencia del Imperio bizantino se vincul a la expansin de la fe ortodoxa y
del arte bizantino.2
En razn de las circunstancias histricas y de la propia zona geogrfica en que se gener
y en la que tuvo presencia, la arquitectura bizantina recibi, sobre una base formada
esencialmente por la arquitectura romana, fuertes influencias de otros estilos
arquitectnicos, especialmente de estilos procedentes de la zona de Oriente Medio. Por
otro lado, adems de la ya apuntada influencia en los estilos arquitectnicos de pases
relacionados con la Iglesia Ortodoxa, debe destacarse que desde la zona de Rvena, en
Italia, en su extremo occidental de distribucin, influy en la arquitectura carolingia y, a
travs de sta, en la arquitectura romnica, a la vez que desde el sur de Italia,

especialmente en la zona de Sicilia, aport alguna de sus caractersticas a la versin


adaptada en la zona de la arquitectura normanda, que era una de las variantes de la
arquitectura romnica.
Algunas de las caractersticas distintivas de la arquitectura bizantina son, adems de la
forma ya indicada de las cpulas, el uso del ladrillo como material constructivo en
sustitucin de la piedra, el uso masivo de los mosaicos como elemento decorativo en
sustitucin de las esculturas, la mayor elevacin de los edificios como resultado del
realce de las cpulas, y el hallazgo de un sistema que permite conjugar el uso
constructivo para dichas cpulas, de un soporte de planta cuadrada, pero que permite el
remate mediante un tambor en una cpula redonda, en muchas ocasiones con
prolongacin de un alero ondulado.

ndice

1 Perodos
o 1.1 Perodo intermedio
o 1.2 Perodo final

2 Caractersticas
o 2.1 Evolucin estructural

2.1.1 Iglesias de planta central

2.1.2 Iglesias de cruz griega inscrita en un cuadrado

o 2.2 Influencias de otros estilos

2.2.1 La influencia armenia

3 Ejemplos destacados
o 3.1 Constantinopla

3.1.1 Iglesia de los Santos Sergio y Baco

3.1.2 Iglesia de Santa Irene

3.1.3 Iglesia de Santa Sofa

3.1.4 Iglesia de los Santos Apstoles

o 3.2 Italia

3.2.1 Rvena

3.2.1.1 Mausoleo de Gala Placidia

3.2.1.2 San Vital

3.2.1.3 San Apolinar in Classe

3.2.1.4 San Apolinar Nuevo

3.2.2 Venecia

3.2.2.1 Baslica de San Marcos

o 3.3 Rusia

4 La herencia de la arquitectura bizantina

5 Arquitectura bizantina en Espaa

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Perodos

Ejemplo de arquitectura bizantina.


A pesar de que en los primeros momentos de su existencia la arquitectura bizantina no
se distingua especialmente de la arquitectura romana, de la que en sus primeros
balbuceos constitua nicamente una mera derivacin regional, la larga evolucin en el
tiempo de la misma permiti la emergencia consolidada de un estilo arquitectnico
distintivo, que quedaba por lo dems muy permeabilizado ante las influencias que
reciba de las arquitecturas orientales.

Uno de los rasgos que fueron mantenidos a lo largo de todo el perodo de su existencia
fue el uso del ladrillo para la arquitectura de las iglesias, que sustituy a la piedra, que
era el material constructivo utilizado en su predecesora la arquitectura romana; a lo que
se aade una ms libre interpretacin de los rdenes clsicos, la sustitucin de las
esculturas como elementos decorativos de los edificios por los mosaicos o el realce de
las cpulas, que se elevan a mayor altura que en otros estilos arquitectnicos anteriores.
El perodo abarcado por la arquitectura bizantina puede dividirse a efectos de su estudio
en tres subperodos bien claramente diferenciados: un perodo inicial (o Primera Edad
de Oro), un perodo intermedio (o Segunda Edad de Oro) y un perodo final (o Tercera
Edad de Oro).

Perodo intermedio

El Monasterio de Ossios Loukas en Grecia (siglo XI), representativo de la arquitectura


bizantina en poca de la dinasta macednica.
El perodo intermedio, o Segunda Edad de Oro del arte bizantino, se caracteriza por la
predominancia de las iglesias de planta en cruz griega con cubierta de cpulas realzadas
sobre tambor y con una prominente cornisa ondulada en la base exterior.
A este esquema compositivo corresponden, por ejemplo, la catedral de Atenas, la iglesia
del monasterio de Daphni, que usa trompas en lugar de pechinas, y los conjuntos
monsticos del Monte Athos en Grecia.
Este tipo nuevo de iglesia se plasma en la desaparecida iglesia de Nea de Constantinopla
(881), construida por Basilio I.
Para este perodo en la arquitectura bizantina nos enfrentamos con el problema
planteado por la iconoclastia, que arruin muchas de las edificaciones de los inicios del
perodo. As, por lo que se refiere a edificaciones de envergadura de los primeros
tiempos del perodo intermedio, en Grecia slo subsiste la baslica de Santa Sofa, en
Salnica. Otra edificacin de importancia, la iglesia de la Asuncin de Nicea, sobrevivi
hasta el siglo XX, aunque qued destruida en los aos 1920 en los combates
enmarcados en la Guerra Greco-Turca; sin embargo, por lo menos s han llegado hasta
nosotros diversas fotografas del templo.
Respecto de la poca de la dinasta macednica, que es tradicionalmente considerada
como el compendio del arte bizantino, tampoco nos ha dejado grandes realizaciones. Se
presume que la desaparecida Theotokos Panachrantos, o iglesia votiva de la Inmaculada

Madre de Dios, de Constantinopla, obra de Basilio I, que se corresponde con los restos
existentes bajo la moderna mezquita Fenari Isa Camii, haya servido como modelo para
muchas construcciones con planta en forma de cruz inscrita en un crculo, como la
Monasterio de Ossios Loukas (en Grecia, ao 1000), el Monasterio de Na Mon (isla
de Quos, un proyecto largamente acariciado por Constantino IX) o el Monasterio de
Dafni (Chaidari, localidad en el tica prxima a Atenas).
La planta con forma de una cruz inscrita en un crculo es, por lo dems, la forma ms
expandida hacia los territorios recorridos por los misioneros bizantinos ortodoxos que
en los tiempos de la dinasta macednica recorran los territorios de los pueblos eslavos
para proceder a su cristianizacin. La catedral de Santa Sofa de Ohrid (en la actual
Repblica de Macedonia) o la iglesia de Santa Sofa de Kiev (en la actual Ucrania) son
testimonio elocuente del uso de la cpula de tambor, que con el tiempo se convierten en
cada vez ms altas y ms esbeltas.

Perodo final
El perodo final o Tercera Edad de Oro abarca el lapso de tiempo comprendido entre los
siglos XIII y XV, coincidiendo con las dinastas de los Comnenos y los Palelogos; en
l predominan las plantas de iglesias cubiertas mediante cpulas abulbadas sobre
tambores circulares o poligonales.
Al perodo de los Comnenos pertenece la Elmali kilise en Capadocia; en
Constantinopla, la iglesia del Pantocrtor (hoy conocida como mezquita de Zeyrek) y la
iglesia de la Theotokos Kyriotissa (Virgen del Trono) (hoy conocida como
Kalenderhane Camii). Igualmente se han conservado numerosas iglesias en el Cucaso,
Rusia, Bulgaria, Serbia y otros pases eslavos, al igual que en Sicilia (Cappella Palatina
del Palazzo dei Normanni) o Venecia (Baslica de San Marcos, Catedral de Santa Mara
de la Asuncin en Torcello).
Al perodo de los Palelogos pertenecen una docena de iglesias en Constantinopla,
especialmente San Salvador de Chora (hoy Kahriye Camii) y Theotokos Pammakaristos
(Santa Madre de Dios) (hoy Fetiye Camii). Una caracterstica de todas ellas es la de no
acentuar la verticalidad, primando la estructura horizontal, lo que no las dota de la
magnificencia de otras iglesias de Constantinopla. La nica que no cumple la regla es la
iglesia de Santa Sofa de Trebisonda. A esta etapa corresponden en Grecia la iglesia de
los Santos Apstoles de Salnica, del siglo XIV, la iglesia de Mistra, en el Peloponeso, y
algunos monasterios del Monte Athos.

Caractersticas

Capilla palatina de Palermo.


La arquitectura bizantina mantuvo varios elementos de la arquitectura romana y de la
paleocristiana oriental, como los materiales (ladrillo y piedra para revestimientos
exteriores e interiores de mosaico), arqueras de medio punto, columna clsica como
soporte, etc. Pero tambin aportaron nuevos rasgos entre los que destaca la nueva
concepcin dinmica de los elementos y un novedoso sentido espacial y, sobre todo, su
aportacin ms importante, el empleo sistemtico de la cubierta abovedada,
especialmente la cpula sobre pechinas, es decir, tringulos esfricos en los ngulos que
facilitan el paso de la planta cuadrada a la circular de la cpula. Estas bvedas
semiesfricas se construan mediante hiladas concntricas de ladrillo, a modo de
coronas de radio decreciente reforzadas exteriormente con mortero, y eran concebidas
como una imagen simblica del cosmos divino.
Otra aportacin de gran transcendencia fue la decoracin de capiteles, de los que hubo
varios tipos; as, el de tipo teodosiano es una herencia romana, empleado durante el
siglo IV como evolucin del corintio y tallado a trpano, semejando a avisperos; otra
variedad fue el capitel cbico de caras planas decorado con relieves a dos planos. En
uno y otro caso era obligada la colocacin sobre ellos de un cimacio o pieza
troncopiramidal decorada con diversos motivos y smbolos cristianos.
En la tipologa de los templos, segn la planta, abundan los de planta centralizada, sin
duda concordante con la importancia que se concede a la cpula, pero no son inferiores
en nmero las iglesias de planta baslical y las cruciformes con los tramos iguales
(planta de cruz griega).
En casi todos los casos es frecuente que los templos, adems del cuerpo de nave
principal, posea un atrio o nrtex, de origen paleocristiano, y el presbiterio precedido de
iconostasio, llamada as porque sobre este cerramiento calado se colocaban los iconos
pintados.

Evolucin estructural

Planta de la iglesia del Santo Sepulcro en Jerusaln, del siglo IV.

En los primeros tiempos del primer perodo de la arquitectura bizantina, las


construcciones de iglesias en las regiones de Palestina y Siria en poca del emperador
Constantino II estaban efectuadas segn dos modelos diferentes de planta del edificio: la
planta basilical o axial, como por ejemplo sucede en la iglesia del Santo Sepulcro de
Jerusaln, y la planta circular o central, como es el caso de la hoy perdida gran iglesia
octogonal que exista en Antioqua.
Iglesias de planta central

Aspecto externo del Mausoleo de Santa Constanza en Roma.

Planta de la iglesia de los Santos Sergio y Baco de Constantinopla.

Planta de la iglesia de San Vital de Rvena.


Se debe suponer que las iglesias con una planta central deban disponer casi siempre de
una cubierta abovedada, puesto que la existencia de una cpula central era su autntica
razn de ser. El espacio central quedaba rodeado por un muro de gran grosor, en el que
aparecan profundos huecos por su cara interior, como sucede en la iglesia de San Jorge
de Salnica (siglo V), o bien por un deambulatorio con bveda de can, como es el
caso en el Mausoleo de Santa Constanza en Roma (siglo IV).
Las profundas aperturas existentes en el espacio central conformaran de ese modo los
brazos de una cruz, contribuyendo as al sustentamiento de la bveda central del
edificio, como sucede por ejemplo en el caso del Mausoleo de Gala Placidia en Rvena,
datado en el siglo V.
La ms famosa de las iglesias pertenecientes a este tipo era posiblemente la iglesia de
los Santos Apstoles, que se hallaba tambin ubicada en la ciudad de Constantinopla.
Los soportes para las bvedas fueron posteriormente aplicados tambin a las iglesias
construidas con una planta basilical, como es el caso por ejemplo en la iglesia de Santa
Irene, tambin situada en Constantinopla, del siglo VI, en la que la larga nave de la
iglesia que conforma su cuerpo queda cubierta por dos cpulas adyacentes entre s.
En la iglesia de los Santos Sergio y Baco de Constantinopla y en la iglesia de San Vital
en Rvena, iglesias con planta central, el espacio que queda bajo la cpula queda
ampliado con la adicin de los bsides al octgono.
Finalmente, en la iglesia de Santa Sofa de Constantinopla, datada en el siglo VI, se ide
una combinacin que representa muy bien un proyecto arquitectnico interesante y
novedoso: el espacio central de forma cuadrada de 30 metros de lado qued aumentado
hasta los 60 metros con la adicin de dos hemiciclos en los lados este y oeste; dichos
hemiciclos quedan posteriormente ampliados de nuevo mediante el aadido de tres
bsides menores al lado este y de otros dos al lado oeste.
Esta rea ininterrumpida de casi 80 metros de largo por ms de 30 metros de ancho
quedaba internamente cubierta por un sistema de cubricin mediante cpula. Por otra
parte, sobre las cubiertas de los absidiolos se elevan dos grandes semicpulas que

cubren a su vez los hemiciclos, tras las cuales emerge a su vez la gran cpula que s
encuentra sobre el cuadrado central. Esta ltima se sostiene en sus lados norte y sur
mediante cubiertas a dos planos que otorgan a todo el conjunto un aspecto externo
cuadrado.
Iglesias de cruz griega inscrita en un cuadrado
En la iglesia de los Santos Apstoles de Salnica, del siglo VI, sobre una planta
cruciforme se hallaban dispuestas cinco cpulas, siendo la central de las mismas la
emplazada a mayor altura. Ninguna otra iglesia construida tras el siglo VI podr
competir en grandiosidad con esta obra de Justiniano I, y las plantas de las iglesias
tendern a asimilarse a un tipo nico. Un rea central cubierta por la cpula quedaba
inscrita en un cuadrado de un tamao sensiblemente mayor: el espacio en cada uno de
los laterales identificaba claramente una nave y un transepto. A veces el espacio central
era cuadrado, aunque en ocasiones era octagonal, o al menos eran ocho las pilastras que
sostenan la cpula en vez de tan slo cuatro, con nave y transepto de un tamao
proporcionalmente menor.
Si dibujamos un cuadrado y dividimos cada uno de sus lados en tres partes, siendo la
parte central mayor, y partiendo de los puntos obtenidos dividimos el rea de nuevo nos
haremos una idea de un proyecto arquitectnico tpico de esta etapa. A partir de los
puntos de las divisiones del lado este se desarrollaban tres bsides, mientras que en la
fachada oeste se abra un estrecho prtico de entrada, el nrtex. Frente a ste quedaba un
espacio cuadrado, el atrio: en ocasiones existe una fuente central bajo un baldaquino
sostenido por columnas. Justo bajo el centro de la cpula se hallaba el plpito, desde el
que se proclamaban las Escrituras, hallndose bajo el plpito el coro de los cantores. En
el lado este del cuadrado central se hallaba el iconostasio, para separar el bema, donde
se ubicaba el altar, del cuerpo de la iglesia. El bema era la zona de la iglesia que estaba
reservada para el clero y los ministros, similar al [[presbiterio (arquitectura)|
presbiterio]]. El altar se hallaba protegido por un baldaquino o ciborio apoyado sobre
pilastras. Unas filas de asientos enmarcaban la circunferencia del bside, con el trono
del patriarca en el punto central al este formando el synthronon (trono colectivo). Los
dos sectores menores y los absidiolos al lado del bema eran los Pastoforia (prothesis y
diaconicon). El plpito y el bema eran adyacentes al solea, un paso apoyado en los
muros.

Influencias de otros estilos


Las continuadas influencias de origen oriental quedan de manifiesto en diversos
aspectos, como por ejemplo en la decoracin exterior de los muros de las iglesias
edificadas alrededor del siglo XII, en las que los ladrillos grabados quedan dispuestos
de un modo ornamental claramente inspirado en la escritura cfica. Ello estaba asociado
a la disposicin externa de los ladrillos y de piedras segn una amplia variedad de
diseos; este uso decorativo es probablemente de origen oriental, puerto que
decoraciones similares podemos encontrarlas en diversos edificios en Persia, en la
llamada arquitectura medo-persa.
Las cpulas y las bvedas se hallaban recubiertas externamente con plomo o con tejas
de tipo romano (planas). Los quicios de puertas y ventanas eran de mrmol. Las
superficies interiores de los edificios se hallaban completamente decoradas en sus partes

situadas a mayor altura con mosaicos o frescos y en la parte inferior con revestimientos
de losas de mrmol, de orgenes y coloraciones variados, dispuestas de modo que las
diversas coloraciones formasen una serie de amplios paneles. Los mrmoles de mayor
calidad eran cortados de modo que las dos superficies obtenidas formasen un diseo
simtrico similar al de la piel de los animales.
La influencia armenia

Iglesia de la isla de Akdamar, en el lago Van, en la Anatolia oriental.


Las enconadas luchas por el control de Armenia entre rabes y bizantinos ocasionaron
la huida de Armenia de muchos prncipes, nobles y soldados, siendo su destino la
mayora de las veces el Imperio bizantino. Las migraciones, acompaadas de artistas y
de diversos otros tipos de personas, habran influenciado la arquitectura bizantina. La
influencia a la inversa parece poco probable, debido a que Armenia, intolerante respecto
de Bizancio por cuestiones de fe religiosa, expuls del pas a todos sus disidentes el ao
719. Habida cuenta de las circunstancias, parece difcil pensar en una admiracin
respecto de la arquitectura bizantina por parte de los armenios.
En los siglos VIII y IX no se daban en Armenia las condiciones necesarias para un
florecimiento cultural y artstico. No obstante, las fortalezas en las que muchos
prncipes armenios se haban visto obligados a refugiarse dieron a los arquitectos la
posibilidad de adquirir conocimientos para la construccin de iglesias y conventos
dedicados a la memoria de los antepasados, donde deban celebrarse las misas por el
alma de los difuntos. Un monumento descubierto en Ani (Turqua) durante unas
excavaciones arqueolgicas en 1910 haba sido probablemente construido durante esas
pocas oscuras. Una parte de la bonita iglesia de Otzoun es del 718, y una parte de la de
Banak pertenece al siguiente siglo.

Posteriormente, los rabes volvieron a aliarse con los armenios y, hacia principios del
siglo X, el arquitecto Manuel construy la famosa iglesia de la isla de Akdamar, la obra
ms destacada de este perodo, en el lago Van. Durante los siglos IX y X se
construyeron otras diversas iglesias, como la iglesia y el convento de Narek, la iglesia
del Salvador en Taron, y diversas iglesias en Ashtarak, Mazra, Horomos, Noratouz,
Dariounk, Oughouzli, Soth, Makenatzotz, Vanevan, Salnapat, Sevan, Keotran (cerca de
Erevn), Taron (San Juan Bautista), Ishkhan, as como el convento de Shoghak, todas
ellas de inters por la presencia y riqueza de sus decoraciones.

Ejemplos destacados
Constantinopla
En tanto que capital del Imperio bizantino y lugar de residencia de los emperadores
bizantinos, adems de sede del patriarca de Constantinopla y de la Iglesia Ortodoxa, la
ciudad de Constantinopla (la actual Estambul, en Turqua), concentra una gran cantidad
de templos, iglesias, catedrales y otras edificaciones religiosas o civiles pertenecientes a
la arquitectura bizantina, y ello a lo largo de los tres perodos de dicho estilo, desde su
nacimiento hasta la cada de Constantinopla en 1453 en manos del Imperio otomano.
Iglesia de los Santos Sergio y Baco
Artculo principal: Iglesia de los Santos Sergio y Baco

La iglesia de los Santos Sergio y Baco, en Constantinopla.


La primera obra de la arquitectura bizantina, datada en el primer tercio del siglo VI, es
la iglesia de los Santos Sergio y Baco, en Constantinopla (527-536). Se trata de un
edificio de planta central cuadrada con octgono en el centro,3 cubierto mediante una
cpula gallonada sobre ocho pilares y nave en su entorno.
La iglesia en ocasiones recibe el nombre de pequea Santa Sofa (aunque en realidad es
algunos aos anterior a Santa Sofa), y actualmente ha sido transformada en mezquita.
Se encuentra en el actual barrio de Eminn de Estambul, no muy lejos del mar de
Mrmara, y desde su nrtex puede divisarse el de la iglesia de Santa Sofa, y a la
inversa. En su momento, se trataba de una de las edificaciones de carcter religioso de
mayor importancia en la ciudad de Constantinopla.
Debido al gran parecido existente con la iglesia de Santa Sofa, se sospecha que el
proyecto del edificio haya sido obra de los mismos arquitectos, Antemio de Tralles e

Isidoro de Mileto, y que la propia edificacin en realidad no fuese otra cosa que una
especie de ensayo general para la futura construccin de la iglesia de Santa Sofa.

Las columnas de dos pisos de la iglesia de los Santos Sergio y Baco.


Las labores de construccin en el edificio fueron ejecutadas con las tcnicas
arquitectnicas usuales de la poca y lugar, utilizando ladrillos sujetos con capas de
mortero, confirindoles al mismo casi la misma capacidad de resistencia que la de las
capas de ladrillos. Los muros quedaron reforzados por zunchos formados por pequeos
bloques de piedra. El edificio, cuyo plano constructivo fue conscientemente repetido en
la iglesia de San Vital en Rvena, posee la forma de un octgono inscrito en un
cuadrado irregular. Se encuentra cubierto por una cpula de tambor de 20 m de altura,
que reposa sobre ocho columnas. El nrtex est en el lado oeste.
En el interior del edificio de encuentra una bella columnata de dos alturas, que ocupa el
lado norte, y que contiene una inscripcin formada por doce hexmetros griegos
consagrada al emperador Justiniano I, a su esposa Teodora y a San Sergio, quien era el
patrn de los soldados del ejrcito romano. El piso inferior tiene 16 columnas, mientras
que el piso superior posee un total de 18. Muchos de los capiteles de las columnas
presentan todava los monogramas de Justiniano y Teodora. Ante el edificio, se
encuentran unos prticos y un vestbulo, aadidos ya bajo el dominio otomano, al igual
que el pequeo jardn, el pozo para surtir de agua para las abluciones y algunas tiendas
de mercaderes. Al norte del edificio se encuentra un pequeo cementerio musulmn, as
como el antiguo baptisterio.
Iglesia de Santa Irene
Artculo principal: Iglesia de Santa Irene

Seccin longitudinal de Santa Irene (Estambul).


A la misma poca que la anterior, la primera mitad del siglo VI, corresponde la iglesia
de planta rectangular con dos cpulas de la Santa Paz o de Santa Irene (en griego
, Hagia Irene), tambin en Constantinopla, y que actualmente est destinada a
museo. Se encuentra situada entre la iglesia de Santa Sofa y el ya muy posterior palacio
de Topkapi.
La primera iglesia de Santa Irene fue construida bajo el reinado del emperador
Constantino I el Grande en el siglo IV, siendo la primera de las iglesias de la ciudad de
Constantinopla. Fue el escenario de debates particularmente hirientes entre arrianos y
trinitarios en el marco de los enfrentamientos teolgicos entre ambos. De hecho, fue
precisamente en la iglesia de Santa Irene donde se celebr en 381 el segundo Concilio
Ecumnico. Por otra parte, fue la sede del patriarcado de Constantinopla antes de que se
fuese construida la iglesia de Santa Sofa.

[Vista de la mitad oriental] de la iglesia de Santa Irene, en Constantinopla.


La primitiva iglesia result incendiada en el 532 durante la rebelin Nik,3 por lo que
Justiniano I hizo que fuese reconstruida. Parte de la bveda, ejecutada con precipitacin,
se hundi poco despus, a lo que se aadi un incendio en 564.3 Tras una nueva
destruccin acontecida debido a un terremoto en el 740, Hagia Irene fue en gran parte

reconstruida, en el reinado de Constantino V,4 con lo que en su forma actual, el edificio


que ha llegado hasta nosotros se corresponde con el siglo VIII.
La iglesia de Santa Irene constituye un ejemplo perfecto para ilustrar el paso de las
iglesias de planta basilical a una planta de cruz griega inscrita en un cuadrado. Hagia
Irene es la nica de las iglesias de estilo bizantino cuyo atrio original ha llegado hasta
nosotros. La baslica, cubierta por una bveda y dotada con dos cpulas, culmina en su
lado este con tres grandes ventanas con arco de medio punto abiertas en el bside. Una
gran cruz domina el nrtex, en el lugar donde de acuerdo con la tradicin arquitectnica
bizantina se ubicaba el Theotokos, lo que constituye un perfecto ejemplo de iconostasia.
Tras la cada de Constantinopla en 1453, fue utilizada como arsenal por los jenzaros,
siendo acondicionada en 1846 como un Museo turco. En 1875, ante la falta de espacio,
la coleccin artstica fue trasladada al palacio de Topkapi, pasando la iglesia a
transformarse en un Museo Imperial (Mze-i Hmayun) y luego, en 1908, en un Museo
militar durante un cierto tiempo. Desde 1973, se procedi a una cuidada restauracin del
monumento, que es utilizado como lugar de ejecucin de conciertos de msica clsica
en razn de sus impresionantes cualidades artsticas, hasta el punto de que desde 1980
los principales conciertos del Festival de Msica de Estambul se celebran en Hagia
Irene. El Museo no es autnomo, sino que depende del Museo de Santa Sofa.
Iglesia de Santa Sofa
Artculo principal: Iglesia de Santa Sofa

Seccin de la iglesia de Santa Sofa en Constantinopla.


Pero la obra cumbre de la arquitectura bizantina es la Iglesia de Santa Sofa (iglesia de
la divina sabidura), dedicada a la Segunda Persona de la Santsima Trinidad, construida
por los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto (ambos procedentes del Asia
Menor, donde predominaba la iglesia edificada en planta basilical con cpula),5 entre
los aos 532 y 537, siguiendo las rdenes directas del emperador Justiniano I. Est
considerada como una de las obras arquitectnicas ms bellas y grandiosas del arte
universal,6 y Justiniano pretenda erigir un monumento que, desde el tiempo de Adn,
no hubiera tenido igual ni pudiese tenerlo jams.5
Fue edificada para sustituir a una baslica anterior, destruida en el ao 532, con motivo
de la rebelin Nik en Constantinopla. La iglesia fue solemnemente consagrada en el
537, aunque su cpula original se desplom en el 558. La que la sustituy, ms alta pero
de menor tamao, padeci derrumbes parciales en los siglos X y XIV. Tampoco su
nrtex es original, ya que fue restaurado tras un incendio el 564, mientras que las
bvedas lo fueron en el 740, tras un terremoto. Todava sufri una nueva alteracin tras
la cada de Constantinopla en 1453 y su conversin en mezquita, ya que su decoracin
fue cubierta por estuco.6

Su planta era de un tipo nuevo, desconocido hasta ese momento, la llamada baslica
cupulada, aunque pueden rastrearse antecedentes de la misma en el siglo V, nueva
planta que llegara a ser la caracterstica de las construcciones eclesiales bajo Justiniano.
La invencin de la nueva planta fue posible precisamente gracias a la utilizacin del
ladrillo como elemento constructivo en sustitucin de la piedra, caracterstica llegada a
la arquitectura bizantina desde la arquitectura persa y la arquitectura mesopotmica.6
La cpula del edificio est superpuesta en la planta de la iglesia, sin interrumpirla con
sus pilares de apoyo. Con una longitud de 72 x 71,7 m, es rectangular, prcticamente
cuadrada. El rectngulo queda dividido en tres naves por unas hileras de columnas, con
nrtex de acceso y tribunas en las naves laterales.7 la cpula ocupa el centro de la nave
principal, con 31 m de dimetro y 54 m de altura, estado cubierta de tejas blancas
especiales, ms livianas, fabricadas en Rodas.8
Para dotar de mayor amplitud a la cpula, se la apoya en dos media cpulas laterales,
que duplican el espacio cubierto por la misma, medias cpulas que a su vez se sustentan
sobre nichos esfricos.8 En las alas norte y sur, existen dos arcos formeros que
contrarrestan la fuerza de empuje de la cpula, elevndose sobre las columnas de las
tribunas y generando un gran tmpano dotado de ventanales.8 Adems, se reforz a los
cuatro grandes pilares existentes en la base de la cpula con otros pilares que quedan
disimulados en las naves laterales, a la vez que un conjunto de bvedas de distintas
formas y tamaos contribuyen a disipar el empuje de la gran cpula.8 Sin embargo, la
sensacin desde el interior del templo es de una nica cpula, grcil y majestuosa,
ampliamente iluminada por la cuarentena de ventanas existentes en su arranque.8
El historiador bizantino Procopio de Cesarea afirmaba acerca de la cpula de Santa
Sofa que No parece reposar sobre una construccin maciza, sino estar suspendida del
cielo por una cadena de oro y formar como un dosel sobre la iglesia.9
Iglesia de los Santos Apstoles
Artculo principal: Iglesia de los Santos Apstoles

Miniatura del siglo XII que representa la iglesia de los Santos Apstoles de
Constantinopla.
Tambin fue importante la desaparecida iglesia de los Santos Apstoles de
Constantinopla, proyectada como mausoleo de Constantino. Renovada en poca de
Justiniano I, fue modelo de la iglesia de San Juan de feso (terminada ca. 565) y de la
de San Marcos de Venecia,10 obra del siglo XI. Como esta ltima, ofreca un modelo de
planta de cruz griega con cinco cpulas, ampliamente imitado en todo el mundo
bizantino.
La iglesia fue construida sobre una colina de la ciudad, pensada para albergar en su
interior el cuerpo del emperador Constantino,11 siendo la ms antigua de la Cristiandad
en ser consagrada a los Santos Apstoles, y datando de los tiempos de la fundacin de la
propia ciudad de Constantinopla sobre la antigua Bizancio.
Justiniano y su esposa Teodora la reconstruyeron entre 536-550,10 retomando la
consabida planta en cruz griega de la iglesia constantiniana, coronada por una gran
cpula, siendo ms tarde ricamente decorada por Justino II.
La iglesia se convirti desde muy pronto en la necrpolis imperial, conteniendo as los
restos de la mayor parte de los emperadores, distribuidos en dos mausoleos exteriores,
uno al norte y el otro al sur del bside, denominados heroa, el de Constantino y el de
Justiniano. El interior de la iglesia, sin embargo, no albergaba ninguna tumba. Cada uno
de los heroon albergaba indistintamente tumbas modernas o antiguas, sin estar
agrupadas por ningn tipo de orden cronolgico. Dethier, un erudito que vivi en
Constantinopla y conoca perfectamente la topografa de la ciudad medieval, hablaba de
19 sarcfagos en el heroon de Constantino y de 17 para el de Justiniano. Byzantios, un
escritor griego moderno, aade otros 5 para el primero y 9 para el segundo.
El santuario recibi numerosas reliquias: las de los santos apstoles Andrs, Lucas,
Timoteo, el primer obispo de feso, y Mateo, as como las de los santos Cosme y
Damin.
Alrededor de la iglesia se encontraban prticos suntuosos, los stoai, a lo largo de los
cuales se disponan los sarcfagos aislados de algunos basileis. Al parecer, todos los
sarcfagos eran de mrmol, completamente recubiertos de ornamentos deslumbrantes en
plata y piedras preciosas. El efecto era de grandiosidad, especialmente a la luz del sol.
La mayora de las coberturas de los sarcfagos eran en forma de tejado, y contenan en
su interior ms joyas todava. Diversos patriarcas se hallaban tambin sepultados all,
destacando entre ellos Juan Crisstomo.
Las tumbas fueron despojadas por Alejo IV ngelo para pagar a los cruzados de la
Cuarta Cruzada, quienes adems saquearon la iglesia rompiendo y destruyendo los
sepulcros. Lo que qued fue arrasado por los derviches tras la cada de Constantinopla
en 1453, quienes al parecer pasaron catorce horas destruyendo con mazas y barras de
hierro lo que se haba salvado de la destruccin ocasionada por los cruzados.

Italia

Columnas de estilo bizantino en la portada de la baslica de San Juan y San Pablo de


Venecia.
La pennsula itlica estuvo ampliamente vinculada al Imperio bizantino que estableci
en la ciudad de Rvena la capital de uno de sus exarcados, a la vez que controlaba
amplias partes de la pennsula, incorporadas a su imperio al albur de los
acontecimientos blicos y polticos.
Por otro lado, el propio prestigio inherente a la arquitectura bizantina marc
profundamente las edificaciones en otros puntos de la pennsula o de Sicilia, irradiando
desde all sus influencias al resto de la Europa Occidental.
Rvena
Constantinopla no fue el nico foco importante en esta primera Edad de Oro de
Bizancio, es menester recordar el ncleo de Ravena (capital del Imperio bizantino en
Occidente desde el siglo VI hasta el siglo VIII), el exarcado occidental situado en el
nordeste de la pennsula italiana, en las riberas del mar Adritico, junto a Venecia.
Adems, Rvena era una base naval de la Armada romana, la que permita a la misma el
control del Adritico.12
Las iglesias bizantinas de Rvena presentan dos modelos: uno de clara inspiracin
constantinopolitana relacionada con la iglesia de los Santos Sergio y Baco, la de iglesia
de San Vital en Rvena (538-547),13 en la que, igualmente que su modelo, es de planta
octogonal con nave circundante entre los elevados pilares y con una prolongacin
semicircular en la cabecera, delante del bside del presbiterio; en los pies tiene un
amplio atrio con torres laterales. En esta iglesia de San Vital estn ya prefigurados los
rasgos ms caractersticos de la estilstica en la arquitectura medieval de Occidente,
sobre todo en los que se refiere al sentido vertical de la construccin en detrimento de la
horizontalidad precedente.
Las otras iglesias bizantinas de Rvena tienen influencia paleocristiana por su estructura
basilical con cubierta plana. Son la baslica de San Apolinar in Classe y la iglesia de San
Apolinar Nuevo, ambas de la primera mitad del siglo V y con destacados mosaicos. A
las iglesias deben aadirse por otra parte otros monumentos, como es el caso del
Mausoleo de Gala Placidia.
Mausoleo de Gala Placidia

Artculo principal: Mausoleo de Gala Placidia

Mausoleo de Gala Placidia en Rvena.

Mosaico en el interior de la cpula del mausoleo de Gala Placidia, con el cielo, la cruz y
los cuatro evangelistas.
El Mausoleo de Gala Placidia (es as conocido, aunque en realidad se trate de la capilla
de San Lorenzo) fue erigido por orden de Gala Placidia, la viuda de Constancio III y
regente del Imperio romano en nombre de su hijo Valentiniano III, a su regreso a Italia
tras la muerte de su esposo, por lo que cabe deducir que es muy poco posterior al 421,
fecha de la muerte de Constancio.14 Algunos afirman que es el mausoleo de la propia
Gala Placidia, pero las fuentes documentales indican que ella muri y fue enterrada en
Roma, aunque en la actualidad sus restos reposen en Rvena, en la muy cercana iglesia
de San Vital.
La capilla (o mausoleo) est levantada sobre planta en cruz griega, tratndose de la
primera vez en que este tipo de planta era utilizada en la arquitectura occidental, y se
encuentra adyacente a una baslica que posee igualmente planta en cruz griega.
El aspecto exterior del edificio, de 15 m de largo por 13 de ancho, resalta el uso del
ladrillo, con el que se elevaron los muros del mismo, dotados de arcadas ciegas y de
ventanas de escaso tamao.14 La cubierta del edificio es a base de tgula (teja romana
plana), vertiendo a cuatro aguas en la cpula y a dos en el resto del edificio.
Sobre la decoracin interior del mausoleo, destaca la majestuosa cpula, dotada de una
suntuosa decoracin, en un conjunto sobrio y severo. La ornamentacin de la cpula es
a base de mosaicos, mostrando un cielo azul estrellado presidido por una cruz dorada,
en colores a juego con los de las estrellas,15 de forma que el color azul oscuro del cielo
oscurece la cpula, haciendo por el contrario resaltar la cruz y las estrellas.16
Simultneamente, para convertir el espacio cuadrado de la cpula en el redondo del
cielo, aparecen en las esquinas de la cpula los cuatro evangelistas.16
Por otra parte, las naves del mausoleo que se entrecruzan en la cpula poseen una
bveda de can.

San Vital

Artculo principal: Iglesia de San Vital en Rvena

La iglesia de San Vital en Rvena.


Como una muestra ms de la vinculacin entre poder poltico y religioso, y su
influencia en el arte bizantino, los gobernadores representantes del Imperio bizantino en
Rvena eran los propios arzobispos de la ciudad. Fueron los obispos Maximiano y
Vctor quienes, a mediados del siglo VI, consagraron la iglesia de San Vital, construida
con la ayuda econmica del banquero griego Juliano Argentarios, como otros
monumentos de la ciudad. La iglesia tiene como peculiaridad que se trata de la nica
iglesia octogonal conservada en Occidente.17
El rico decorado exterior de la iglesia, sin embargo, contrasta con la sobriedad
decorativa que se constata en su interior, en el que unos arcos circulares hacen posible el
paso desde la base octogonal a una cpula circular. Se han conservado los mosaicos del
bside y del presbiterio, estando en su momento el resto del interior decorado con
mrmol, habiendo desaparecido el dorado de los capiteles, lo que ha disminuido la
luminosidad del conjunto.18
La figura dominante en el bside es Cristo, acompaado san Vital, existiendo en el
presbiterio imgenes de los Evangelistas y episodios del Antiguo Testamento.18 El
presbiterio se encuentra al fondo, con un tramo cubierto por una bveda de arista y un
cierre en bveda de horno.
Las galeras del presbiterio tambin estaban decoradas, pero destaca especialmente el
trabajo de los capiteles, con finos calados. Existe igualmente un plpito de marfil, del
obispo Maximiano, aunque se desconoce si se trata de una obra local o fue importado
desde Constantinopla.19
San Apolinar in Classe

Artculo principal: Baslica de San Apolinar in Classe

Detalle de los mosaicos del bside, en la Baslica de San Apolinar in Classe.

Nave principal de la baslica de San Apolinar in Classe, con las 24 columnas que la
separan de las laterales, el soporte para la bveda y el bside al fondo con su decoracin
musiva.
La Baslica de San Apolinar in Classe es uno de los principales monumentos de la
arquitectura bizantina en Rvena, hasta el punto de que cuando la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura declar Patrimonio de la
Humanidad a ocho iglesias de Rvena, cit la baslica de San Apolinar in Classe como
un ejemplo excepcional de las ms antiguas baslicas cristiana con la pureza y
simplicidad de su diseo y el empleo del espacio, as como con la naturaleza suntuosa
de su decoracin.
La imponente estructura de ladrillo fue erigida por orden del obispo Ursicino, utilizando
los recursos econmicos de un banquero griego, Juliano Argentarius (el mismo que
financi la iglesia de San Vital),20 y se localiza al lado de un cementerio cristiano, y
bastante posiblemente sobre la cima de un preexistente templo pagano, como lo
atestiguan algunas lpidas reutilizadas en su construccin. Est situada junto al antiguo
puerto de Rvena.20
San Apolinar in Classe fue consagrado el 8 de mayo de 549 por el obispo Maximiano,
siendo dedicado a la consagracin de quien fuera el primer obispo de Rvena, san
Apolinar. La Baslica es as contempornea de la iglesia de San Vital en Rvena. En el
856, las reliquias de San Apolinar fueron transferidas desde la baslica de San Apolinar
in Classe hacia la baslica de San Apolinar Nuovo, en la misma Rvena.
El exterior tiene una gran fachada, con un ventanal trforo. El nrtex que se encuentra a
la derecha de la entrada es una adicin posterior, como lo es tambin el campanario del
siglo IX.
El interior contiene 24 columnas de mrmol griego, pero la importancia excepcional
radica en el bside, que culmina en un mosaico verde con prados y ovejas, alegora estas
ltimas de los fieles a los que acoge un San Apolinar con los brazos abiertos, bajo la
supervisin de los doce apstoles, presentados igualmente como corderos saliendo de
Jerusaln y Beln. Una gran cruz preside el conjunto, cruz que se encuentra rodeada por
Moiss y Elas.20 Las paredes laterales estn actualmente desnudas, pero seguramente un
da estuvieron cubiertos igualmente de mosaicos, que probablemente fuesen destruidos
por los venecianos en 1449, aunque dejasen en pie la decoracin de mosaicos en el
bside y sobre el arco triunfal. Esta ltima representa al Salvador, entre corderos (los
fieles, en este caso), junto a los Apstoles.21

Tanto las columnas como los propios ladrillos utilizados para la construccin son al
parecer importados desde Bizancio.20
San Apolinar Nuevo

Artculo principal: Baslica de San Apolinar Nuovo

La fachada de la baslica de San Apolinar Nuovo.

Interior de la baslica de San Apolinar Nuovo.


La baslica de San Apolinar Nuevo (o baslica de San Apolinar Nuovo) se construy
sobre el mismo tipo de planta que la de San Apolinar in Classe, llevando dicho nombre
debido al traslado de las reliquias de San Apolinar, quien fuera el primer obispo de la
dicesis, desde la baslica de San Apolinar in Classe.21
Fue construida en poca de Teodorico el Grande, siendo ornada con mosaicos, que
posteriormente se suprimieron, al igual que cualquier referencia al arrianismo o al
propio Teodorico.21 La supresin de los mosaicos fue obra del obispo Agnello, y de
dichos mosaicos nicamente se salvaron las partes ms altas de la decoracin; adems,
durante un tiempo la iglesia estuvo consagrada a San Martn de Tours, debido a su
enconada lucha contra la hereja.
La baslica fue construida con tres naves, una principal y dos laterales, no poseyendo
quadriprtico sino tan slo el nrtex. Posee una apariencia externa a base de ladrillo,
con una cubierta con vertiente a dos aguas. En la parte superior de la portada existe,
justo en el centro, una bfora de mrmol, sobre la que hay otras dos pequeas aberturas.
La nave central finaliza en un bside semicircular.
Subsiste sin embargo un importante conjunto de mosaicos, que se encuentran
emplazados en la nave principal, consistentes en sendas procesiones que se encaminan,
desde la entrada del edificio, hacia representaciones de Cristo, en el muro norte, o de la
Virgen Mara sentada en su trono, en el muro sur, existiendo representaciones de los

profetas y patriarcas en el nivel superior, ocupando los huecos entre las ventanas.21 Los
mosaicos se iniciaron en el 504, aunque fueron modificados con posterioridad.
Venecia
Baslica de San Marcos

Artculo principal: Baslica de San Marcos

Fachada de la baslica de San Marcos en la plaza de San Marcos.

Mosaico del portal de San Alipio de la baslica de San Marcos (siglo XIII).
En Italia destaca la anteriormente citada baslica de San Marcos de Venecia, del ao
1063, con planta de cruz griega inscrita en un rectngulo y cubierta con cinco cpulas
principales22 sobre tambor, una sobre el crucero y cuatro en los brazos de la cruz,
asemejndose en su estructura a la desaparecida iglesia de los Santos Apstoles de
Constantinopla.
Las obras para su construccin se iniciaron en 1063, sobre una iglesia anterior, del siglo
IX, que albergaba el cuerpo de san Marcos, patrn de Venecia, templo destruido en unas
revueltas en el 916. Las obras finalizaron en el 1093, dando inicio a los trabajos de
decoracin de su interior, para lo que se despoj a diversos templos antiguos de las
cercanas.11 En las obras no slo intervinieron artistas bizantinos, sino que adems se
importaron materiales de Bizancio, especialmente capiteles.23
La baslica, considerada una de las muestras arquitectnicas ms bellas del arte
bizantino,24 est dotada de tres bsides en la cabecera, el central de mayor tamao que
los laterales. La cpula es el elemento arquitectnico dominante de la cubierta,
consistiendo en realidad en un conjunto de catorce cpulas diferenciadas, con tamao
variable entre ellas en funcin de su ubicacin,24 contribuyendo las de menor tamao a
la difuminacin de las cargas de la principal.

La cubierta cupulada queda soportada con un conjunto de pilares macizos, a lo que se


une una tupida red de columnas que soportan la galera superior de la baslica.24 En la
fachada principal existen cinco puertas, con decoraciones similares a las de la
arquitectura romnica, con columnas sobre las que se apoyan arcos de medio punto o,
en el caso de las puertas laterales, un arco apuntado.24 Los tmpanos existentes sobre las
puertas presentan decoraciones de pocas y estilos variados, delatando alguno de ellos
su origen bizantino por el pan de oro con el que se hallan recubiertos.11
Este primer cuerpo o piso sostiene una balaustrada, tras la que existe un segundo
cuerpo, con cinco arcos ciegos con el mismo esquema decorativo que la planta inferior,
con un arco central mayor que los laterales en el que existe una cristalera para la
iluminacin del interior de la baslica, como sucede en las arquitecturas romnica y
gtica.11
La primera decoracin interior de la baslica de San Marcos fue obra de especialistas en
mosaicos bizantinos, pero dichos mosaicos se perdieron durante el incendio que sufri
el monumento el 1106.22 Salvo algunos fragmentos que se recuperaron tras el incendio,
los mosaicos actuales son pues del siglo XII.25

Rusia

La catedral de Santa Sofa de Nvgorod.


En esta Segunda Edad de Oro el arte bizantino se extendi a la zona rusa de Armenia,
en Kiev se construye la iglesia de Santa Sofa en el ao 1017, siguiendo fielmente el
influjo de la arquitectura de Constantinopla se estructur en forma basilical de cinco
naves terminadas en bsides, en Nvgorod se levantan las iglesias de San Jorge y de
Santa Sofa, ambas de planta central. Hay que tener presente que las actuales Ucrania y
Rusia se haban convertido al cristianismo por la accin de misioneros de origen
blgaros pertenecientes a la Iglesia Ortodoxa. A ello debe aadirse el matrimonio que se
produjo en 989 entre el prncipe Vladmir I de Kiev y la princesa Ana, hermana del
emperador Basilio II.26
Durante la Tercera Edad de Oro, entre los siglos XIII y XV el arte bizantino se sigue
extendiendo por Europa y Rusia, predominando las plantas de iglesias cubiertas
mediante cpulas abulbadas sobre tambores circulares o poligonales. A esta etapa
corresponden en Grecia la iglesia de los Santos Apstoles de Salnica, del siglo XIV, la
iglesia de Mistra, en el Peloponeso, y algunos monasterios del Monte Athos.

Igualmente se multiplican los templos bizantinos por los valles del Danubio, por
Rumania y Bulgaria, llegando hasta las tierras rusas de Mosc donde destaca la iglesia
de la Asuncin del Kremlin, en la Plaza Roja de Mosc, realizada en tiempos de Ivn el
Terrible (1555-1560), cuyas cinco cpulas, la ms alta y esbelta en el crucero y otras
cuatro situadas en los ngulos que forman los brazos de la cruz, resaltan por su
coloracin, por los elevados tambores y por su caractersticos perfiles artsticos.

La herencia de la arquitectura bizantina

La catedral de San Nicols del Mar en San Petersburgo, en Kronstadt.


La propia vinculacin del arte bizantino con el Imperio bizantino y con el ceremonial y
el boato imperial, aadido a la legitimacin que otorgaba la fe ortodoxa facilitaron la
expansin del arte bizantino en las zonas geogrficas vinculadas a la Ortodoxia,
especialmente en los territorios de las actuales Ucrania, Bielorrusia y Rusia.27
Tras haberse consolidado la ortodoxia y el arte bizantino en las tierras rusas (por
ejemplo, en Kiev se copiaron barrios enteros de Constantinopla), la cada de
Constantinopla en 1453, con la emigracin que trajo aparejada el proceso, hizo que
emergiese el Imperio ruso como heredero natural de Bizancio, asumiendo como parte
inherente a dicha herencia los elementos bsicos del arte bizantino.27
Por otro lado, la arquitectura bizantina abri la puerta en Europa Occidental a la
arquitectura romnica y a la arquitectura gtica. En Oriente ejerci igualmente una
profunda influencia en la arquitectura islmica, con ejemplos destacados como en la
Mezquita de los Omeyas de Damasco y la Cpula de la Roca en Jerusaln, que ponen de
relieve en sus decoraciones el trabajo de los artesanos y constructores de mosaicos
bizantinos. En Bulgaria, Rusia, Rumania, Georgia y en otros pases de fe ortodoxa la
arquitectura bizantina sigui en vigor durante mucho ms tiempo, dando origen a
diversas escuelas arquitectnicas locales.
En el siglo XIX, paralelamente al renacimiento del arte gtico que dio lugar a la
arquitectura neogtica, se desarroll igualmente una arquitectura neobizantina, que
inspir joyas arquitectnicas como la catedral de Westminster en Londres. En Bristol,

entre 1850 y 1880 se gener un estilo conocido como Bizantino de Bristol, convertido
en popular gracias a los edificios industriales que combinaban elementos bizantinos con
otros procedentes del estilo arquitectnico mudjar. Fue desarrollado a gran escala en
Rusia por Konstantin Thon y por sus discpulos, quienes proyectaron la catedral de San
Vladimiro en Kiev, la catedral de San Nicols en San Petersburgo, la catedral de
Alejandro Nevski en Sofa y el monasterio de Nuevo Athos, cerca de Sukhumi. El
mayor proyecto neobizantino del siglo XX fue el Templo de San Sava en Belgrado.

Arquitectura china
La arquitectura china es el estilo de arquitectura que ha tomado forma en Asia
Oriental desde el siglo I de nuestra era.

Diagrama de una mnsula china de madera ("dougong") que sostiene un techo


multiinclinado, de Yingzao Fashi (1103 AD)
Sus materiales de construccin son generalmente madera y ladrillo. Las columnas
suelen tener escasa elevacin y carecen de capitel. Las techumbres o cubiertas se
completan con un alero grande cuyo borde, sobre todo en sus puntas, se encorva hacia
arriba. Aunque ms ordenada en la ornamentacin que la arquitectura india, se usan en
ella variadas decoraciones policromadas: azulejos, baldosines de porcelana,
incrustaciones, campanillas y juguetes, con nimiedad de detalles. Los principios
estructurales de la arquitectura china se han mantenido mayormente estables, siendo los
principales cambios slo decorativos. Desde la dinasta Tang, la arquitectura china ha
tenido una influencia importante en los estilos de Corea, Vietnam y Japn.
La arquitectura china es tan antigua como su misma civilizacin. En cada fuente de
informacin -literaria, grfica, ejemplar- hay claras pruebas que apoyan el hecho de que
los chinos han disfrutado siempre de un sistema indgena de construccin que ha
retenido sus principales caractersticas desde tiempos prehistricos al da de hoy. El
mismo sistema de construccin es predominante en la amplia zona que comprende
desde el Turquestn chino a Japn, y de Manchuria a la mitad septentrional de la
Indochina francesa; esta zona era precisamente la de influencia de la cultura china. El
hecho de que este sistema de construccin se pudiera perpetuar durante ms de 4.000
aos sobre tan vasto territorio y que an sea una arquitectura actual, reteniendo sus

caracteres principales a pesar de las repetidas invasiones -militares, intelectuales y


espirituales- es un fenmeno slo comparable a la continuidad de la civilizacin de la
cual forma parte integral.
Liang, Ssu-ch'eng 19841
A travs del siglo XX, arquitectos chinos formados en Occidente han tratado de
combinar diseos tradicionales chinos con arquitectura moderna (normalmente en
edificios gubernamentales) con limitado xito. Adems, la presin para desarrollar las
ciudades en la China contempornea requiri mayor velocidad de construccin y un
ratio de suelo por rea ms alto, lo que significa que en las grandes ciudades la demanda
de edificios tradicionales, que por norma general tienen menos de tres pisos, ha decado
en beneficio de la arquitectura moderna. Sin embargo, las habilidades tradicionales de la
arquitectura china, incluyendo carpintera mayor y menor, albailera y cantera, son
todava aplicadas en la vasta rea rural china.

ndice

1 Edificios tpicos en la civilizacin China

2 Caractersticas
o 2.1 nfasis horizontal
o 2.2 Simetra bilateral arquitectnica
o 2.3 Cercado
o 2.4 Jerarqua
o 2.5 Conceptos csmicos

3 Construccin
o 3.1 Estructura
o 3.2 Materiales e historia

4 Clasificacin por estructura

5 Tipos de arquitectura segn estratos


o 5.1 Plebeyo o popular
o 5.2 Imperial
o 5.3 Religioso

6 Vase tambin

7 Notas
o 7.1 Referencias

8 Bibliografa

Edificios tpicos en la civilizacin China

El ting, palacio o templo de forma cuadrangular, con enorme techumbre y alero


grande, sostenido todo por columnas y rodeado a veces, de prticos.

La taa o torre-pagoda, formada por muchos cuerpos cilndricos o poligonales


superpuestos, llevando cada uno su propio alero.

El peleu o pai-lu, especie de arco triunfal o puerta monumental de tipo


arquitrabado.

Aunque los chinos se atribuyen grandes construcciones realizadas en la dinasta Ha


(siglo XVIII a.C.) y en la de Tcheu (siglo XII a.C.) no parece que los edificios ms
antiguos que hoy existen sean anteriores a los primeros siglos de nuestra era, ni es
posible otra cosa dada la fragilidad de su material. Se excepta, sin embargo, la Gran
muralla china, enorme construccin de piedra y ladrillo que data de poco ms del siglo
II a.C. y ocupa una extensin de 2.500 de largo, construida con la intencin de contener
las invasiones de los pueblos del norte.

Caractersticas

Modelo de Siheyuan en Beijing, que muestra la simetra, encerramiento, y geomancia;


conceptos tpicos de la arquitectura de la civilizacin china

Pingyao, en Ming/Qing, Shanxi


La arquitectura de la civilizacin china tiene unas caractersticas reconocibles al de las
dems partes del mundo.

nfasis horizontal
El ms importante es el nfasis sobre el eje horizontal, en particular la construccin de
una plataforma pesada y un gran techo que flota sobre esta base, con las paredes
verticales tampoco enfatizadas. Este contrasta la arquitectura occidental, que cuida
crecer en la altura y la profundidad. La arquitectura china hace hincapi en el impacto
visual del ancho de los edificios. Los salones y los palacios en la Ciudad Prohibida, por
ejemplo, tienen techos algo bajos al comparar con edificios majestuosos equivalentes en
el oeste, pero sus apariencias indican la naturaleza acaparadora de la China imperial.
Estas ideas han encontrado un sitio en la arquitectura occidental moderna, por ejemplo a
travs del trabajo de Jrn Utzon.2 En todo caso, esto no se aplica a pagodas por
supuesto, que son relativamente singulares y limitado a los complejos de edificio
religiosos. hola

Simetra bilateral arquitectnica


Otra caracterstica importante es su nfasis sobre la articulacin y la simetra bilateral,
que recalca como objetivo el equilibrio. La simetra bilateral es encontrada por toda la
arquitectura china, desde grandes complejos o palacios hasta modestas granjas. Cuando
sea posible, los planes para la renovacin y/o extensin de una casa tratarn de
mantener esta simetra, siempre que haya suficiente presupuesto para hacerlo.3 Los
elementos secundarios se posicionan a ambos lados de la estructura principal para
mantener la simetra bilateral general. Los edificios se planifican para que tengan un
nmero par de columnas por estructura, para generar un nmero impar de espacios entre
elementos, y as, al poner en el central la entrada principal al edificio, mantener la
simetra.

En contraste con los edificios, los jardines chinos son una excepcin notable, pues
cuidan ser asimtricos; el principio que subyace a la composicin del jardn es causar
una circulacin perdurable,4 y tambin emular la naturaleza.

Cercado
Las prcticas arquitectnicas en edificios occidentales contemporneos tpicamente
disponen un jardn o rea abierta alrededor de la propiedad. Esto contrasta con gran
parte de la arquitectura china tradicional, que construye edificios o complejos que
rodean una propiedad entera, cercando las zonas verdes en su interior. Estos espacios
cerrados son de dos posibles tipos:3

Patio descubierto: El uso de patios descubiertos es una caracterstica comn en


muchas clases de arquitecturas chinas. Esto es ejemplificado en el Siheyuan, que
consta de un espacio vaco rodeado por los edificios conectados entre s
directamente o por galeras.

La Ciudad Prohibida.

Pozo de cielo: Aunque los patios descubiertos grandes son encontrados


comnmente en la arquitectura del sur, el concepto de una "rea verde" rodeada
por los edificios visto en el norte puede tambin ser observado en la estructura
surea conocida como el "Pozo de cielo". Esta es, esencialmente, un patio
relativamente cercado, formado por las intersecciones de edificios dispuestos
cerca entre s, y que ofrece una pequea vista del cielo a travs de una abertura
en el piso superior.

Estos recintos sirven para regular la temperatura y para ventilar el complejo de edificios.
Los patios septentrionales son tpicamente abiertos y encarados al sur para permitir la
mayor de las exposiciones de los muros al sol, a la vez que se protege de los fros
vientos del norte. Los pozos de cielo meridionales son relativamente pequeos y sirven
para recoger agua de lluvia mediante los tejados (llevando a cabo la misma funcin que
los impluviums romanos), al tiempo que se reduce la cantidad de luz que entra al
edificio, y se expulsa el aire clido ascendente del edificio, dejando lugar para que entre
en las estancias el fresco del exterior.

Un pozo de cielo en el templo


de Fujian, cerrado por
vestidores y naves en los
cuatro costados.

Un edificio taiwans de
mediados del XX con un pozo
de cielo.

Un edificio externo (tulou)


rodea un edificio menor y
circular, que encierra a su vez
un hall ancestral y un patio

Jerarqua
En la arquitectura china, la jerarqua que reflejaba cada edificio, as como su
importancia y usos, estaba basada estrictamente en la localizacin de cada elemento en
el conjunto construido. Los edificios con puertas que daban al frente de la propiedad se
consideran ms importantes que los que dan a los lados, y los que encaran la parte
trasera son los menos relevantes.
Los edificios de cara al sur, y los que conjugaban un cierto nivel de privacidad con una
mayor exposicin al sol eran ms estimados y se reservaban a miembros mayores de la
familia. Los que daban al este, en cambio, eran para los miembros ms jvenes, en tanto
que los que daban al norte daban cobijo a los sirvientes y ayudantes5 .
Los edificios colocados en el frente de la parte trasera son destinados especialmente
para celebrar ritos y poner recibidores y placas ancestrales. Cuando hay mltiples
patios, los centrales y sus edificios se consideran ms importantes que el resto, ms
empleados para almacenes o habitaciones de servicio, e incluso cocinas.3

Conceptos csmicos

Modelo de un Siheyuan en Pekn, que muestra la simetra, una plataforma pesada y


cerrada y un gran techo que flota sobre su base, si bien los muros verticales no estn tan
bien enfatizados.
La arquitectura china de los primeros tiempos usaba conceptos del cosmologa china
como feng shui (geomancia) y el Taosmo para organizar la construccin y disposicin
de elementos desde las residencias vulgares a las estructuras religiosas e imperiales.3
Esto inclua el uso de:

Colocar paredes mviles que enfrentaban la entrada de la casa, motivadas por la


creencia de que las cosas malvadas se desplazan slo en lnea recta.

Distribuir talismanes e imgenes de buena suerte, como:


o Dioses portales, que eran dispuestos en las entradas para guardar la casa
contra el mal y potenciar el flujo de la fortuna.
o Tres figuras antropomrficas que representaban estrellas Fu Lu Shou (
f-l-shu) se ponan muy a menudo, a veces junto a la declaracin
las tres estrellas estn presentes ( sn-xng-zi).

o Animales y frutas que simbolizaban buena suerte y prosperidad, como


los murcilagos y las granadas, respectivamente.

Orientar la estructura con su parte posterior hacia terreno elevado y asegurarse


de que hubiera agua enfrente. A veces tambin se cuidaba de que la pared
posterior, normalemente sin ventanas, mirara al norte, para aprovechar la barrera
contra los vientos del norte.

Estanques, piscinas, pozos y otras fuentes de agua se solan construir dentro de


la estructura.

El uso de ciertos colores, nmeros y puntos cardinales en la arquitectura tradicional


china reflejaba las creencias en cierta inmanencia que provocaba que la naturaleza de
una cosa pudiera ser contenida en su totalidad en su propia forma. Aunque en Occidente
se desarroll gradualmente un cuerpo de literatura arquitectnica, no mucho se escribi
en China, y el texto ms primitivo, el Kaogongji, nunca fue discutido. Sin embargo, las
ideas sobre la armona csmica y el orden de la ciudad se interpretaba usualmente en su
nivel ms bisco, de manera de que nunca exisit una reproduccin de una ciudad
``ideal. Pekn, tal y como fue reconstruida a travs de los siglos XV y XVI es uno de
los mejores ejemplos de planificacin urbana china tradicional.

Construccin
Estructura

Los marcos de madera son construidos tpicamente con jointnary y doweling a


solas, rara vez con el uso de cola o clavos.

Usar incluso los nmeros de columnas en una estructura de edificio para


producir los nmeros impares de bahas. Con la inclusin de una puerta principal
a un edificio en la baha del centro, la simetra es mantenida.

El uso comn de paredes de cortina o puerta revista con paneles para delinear
habitaciones o cercar un edificio, con el nfasis general de carga - rodeamiento
de muro en las construcciones de clase ms alta.

Los techos planos son poco comunes mientras techos con techo de dos aguas
casi omnipresentes en la arquitectura china tradicional. Tres tipos principales de
techos son encontrados:

1. Solo inclinado: los techos con un disco sencillo se inclinan. Estos son los tipos
de techo ms econmicos y son ms habituales en las arquitecturas ms
comunes.
2. Multi-inclinado: techos con 2 o ms secciones de la inclinacin. Estos techos
son usados en construcciones de clase ms alta, desde las viviendas de plebeyos
adinerados hasta palacios.

3. Demasiado inclinado: techos con una curvatura radical que aumenta en las
esquinas del techo. Esta clase de construccin de techo es generalmente
reservada para los templos y palacios aunque tambin puede ser encontrada en
las casas de adinerados. En la poca antigua, los lomos del techo son
generalmente decorados con estatuillas de cermica.

El vrtice de techo de saln grande es cubierto con un lomo de azulejos para


propsitos decorativos pero tambin generalmente para aadir peso a las capas
de azulejos de techado para la estabilidad. Estos lomos estn a menudo bien
decorados, especialmente para las estructuras religiosas o palaciegas. En algunas
regiones, los lomos son extendidos a veces o incluidos desde las paredes de la
construccin para formar matouqiang (paredes de cabeza de caballo), que sirven
como factor disuasivo del fuego.

Caja y espiga, from Li Jie's building manual Yingzao Fashi, printed in 1103.

Cimientos: La mayora de edificios se erigan en plataformas elevadas (),


que funcionaban como cimientos. Poda haber vigas verticales que se apoyasen
en pedestales de piedra(), y estos ocasionalmente descansaban a su vez en
pilastras hundidas en el suelo. En las construcciones para las clases bajas, las
plataformas estaban hechas de simple tapial, no pavimentadas o pavimentadas
con ladrillo o cermica. En los casos ms simples, las vigas verticales eran
clavadas directamente en la tierra. Por lo que se refiere a las construcciones para
las clases ms altas, se solan tener altos pisos de piedra, o de tapial pavimentado
con piedra, con pesados pedestales ptreos (que eran decorados) que aguantaban
enormes vigas de carga.5 Las vigas verticales se quedaban quietas en sus
pedestales por la simple accin de la friccin y la presin ejercida por el
edificio.6

Vigas de carga: Se solan usar grandes leos para dar soporte principal al techo
del edificio, fuera como columnas internas o como marco para la fachada. Estas
vigas eran conectadas entre s directamente o, en las construcciones ms altas y
grandes de la clase alta, atadas indirectamente usando soportes como los
dougong. No se sabe a ciencia cierta como podan los antiguos constructores
elevar las pesadas vigas de carga a su posicin debida.

Conexiones estructurales: Los marcos de lea se construan tpicamente


encajando las piezas, sin usar clavos o pegamentos. Estos tipos de juntas
estructurales semirrgidas permiten a la lea resistir mejor la torsin y la flexin
cuando estn sometidas a alta compresin.5 La estabilidad estructural es
asegurada del todo a travs del uso de vigas y techos pesados, que aplastan las
estructuras.6 La falta de clavos o pegamento y de soportes no rgidos como el
antedicho dougong, sin olvidar el uso de madera como material, daba como
resultado unos edificios capaces de deslizarse flexionarse y recobrar su posicin
absorbiendo los golpes, las vibraciones e incluso los movimientos de un
terremoto sin daos significativos para su estructura.5

Muros: Era habitual el uso de paredes de papel o puertas de paneles para definir
habitaciones o rodear un edificio para desenfatizar el muro de carga en las
construcciones de las clases altas. De todos modos, con la reduccin de la
disponibilidad de madera para edificios en dinastas tardas, la madera se fue
sustituyendo cada vez ms por ladrillo y piedra.

Tejados: Los techos tejados ganan de lejos en abundancia a los techos planos en
la arquitectura tradicional china. Son construidos ya sobre vigas cruzadas o
descansando directamnete en vigas estructurales verticales. En la construccin
para las clases altas, las vigas que aguantan el techo eran sostenidas mendiante
complejos sistemas de enganches, soportes y dougongs que conectaban cada
viga indirectamente con las estructurales primarias.5 Hay tres tipos principales
de techo:

1. Inclinados simples: Tejados con una nica inclinacin. Eran el tipo ms


econmico, y tambin el prevalente.
1. Multi-inclinados: Tejados con dos o ms secciones inclinadas, ms usados por
las clases altas, desde viviendas a palacios.
1. Curvada: Tejados que se elevan en una curva en las esquinas del edificio.
Estaban reservados usualmente a los templos y palacios, aunque podan verse en
algunas casas de ricos. En los ltimos casos, los bordes del tejado eran
profusamente decorados con figurillas de cermica.

Cspide del tejado: estaban habitualmente coronados por una cordillera de tejas
y estatuillas tanto por motivos decorativos como para ejercer con su peso en
favor del asentamiento del resto de tejas. Tambin solan estar bien decoradas,
especialmente en los casos de estructuras religiosas o palaciegas. En algunas
regiones chinas, estas cordilleras a veces eran extendidas o incorporadas en las
paredes del edificio para formar un matouqiang (paredes de cabeza de caballo)
que servan de cortafuegos impidiendo el traslado de las llamas de parte a parte
de los edificios.

Decoraciones en lo alto de los tejados: haba simbolismo tanto en los colores de


los aleros como en los materiales de tejado o decoraciones de la zona superior.
El amarillo era un color auspicioso, usaod en los tejados imperiales. Los tejados
verdes simbolizaban el bamb, y por tanto, juventud y longevidad a la vez.7

Materiales e historia

Modelos de torres de vigilancia y otros edificios hechos durante la Disnasta Han (25
220 AD); mientras estos modelos fueron hechos de cermica, las versiones reales fueron
hechas de madera perecedera y no han sobrevivido.
A diferencia de otros materiales de construccin de edificios, las estructuras de madera
viejas no sobreviven porque son ms vulnerables a la intemperie y a eventuales fuegos,
y adems son susceptibles de pudrirse con el tiempo de manera natural. Aunque muchas
torres residenciales de madera -ahora inexistentes-, atalayas y pagodas le precedieron
temporalmente, la pagoda de Songyue, construida en 523, es la pagoda existente ms
vieja en China; el uso de ladrillo en lugar de madera tuvo mucho que ver con su
resistencia durante estos siglos. De la dinasta Tang (618 - 907) en adelante, ladrillo y
arquitectura de piedra se hicieron ms comunes gradualmente y reemplazaron a los
edificios de madera. Los ejemplos ms antiguos de esta transicin pueden ser vistos en
proyectos de edificios como el puente de Zhaozhou -acabado en 605- o la pagoda de
Xumi -construida en 636-, aunque se sabe que la piedra y la arquitectura de ladrillo ya
haba sido usada en tumbas subterrneas de dinastas ms tempranas.
A principios del siglo XX, no haba ninguna construccin de la Dinasta Tang construida
completamente en madera que todava existiera; el mayor descubrimiento hasta
entonces era el hallazgo en 1931 del Pabelln Guanyin en el monasterio de Dule,
fechado cerca del ao 984 durante la dinasta Song.8 La superficie meda 34 x 17,66 m
(111 x 57 pies).9
Esto fue hasta que en 1937, un equipo de historiadores de la arquitectura liderado por
Liang Sicheng (19011972) descubriera que el Gran Hall Este del Templo de Foguang
en el Monte Wutai en Shanxi era datable de manera fiable al ao 857.8
Un ao despus del descubrimiento de Foguang, el hall principal del cercano Templo de
Nanchan fue datado de manera fiable como del ao 782,10 mientras que un total de seis
edificios de madera de la era Tang han sido encontrado en el siglo XXI.11
La pagoda de madera ms antigua existente e intacta es la Pagoda del Templo Fogong,
de la Dinasta Liao, sita en el condado Ying de Shanxi. Mientras el Hall Este de
Foguang slo contiene siete tipos distintos de dougong en su construccin, la pagoda de
Fogong, del siglo XI, tiene cincuenta y cuatro.12
Las paredes y plataformas ms antiguas en China eran de tapial, pero con el tiempo,
ladrillo y piedra se volvieron de uso ms frecuentes. Esto puede ser visto en las
secciones antiguas de la gran muralla de China, mientras que el ladrillo y la gran
muralla de piedra vista hoy son una renovacin de la dinasta Ming (1368 - 1644).

Clasificacin por estructura


Clasificaciones chinas para la inclusin de arquitectura:

El puente Zhaozhou, construido entre 595 y 605 durante la dinasta Sui. Es el ms viejo
puente de arco completamente de piedra de estas caractersticas en el mundo.

lou (Edificios de varias plantas).

tai (Terraza).

ting Pabellones chinos.

ge (Pabellones de dos plantas).

ta pagodas chinas.

Caisson abombado o techo arca.

xuan (Galeras con ventanas).

xie (Pabellones o casas sobre terrazas).

wu (Cuartos a lo largo de pasillos techados).

dougong dougong el bloqueo de anaqueles de madera, a menudo usados en


racimos para apoyar azoteas y aaden la ornamentacin.

Tipos de arquitectura segn estratos


Plebeyo o popular
En cuanto a los plebeyos, fueran burcratas, comerciantes o agricultores, sus casas
tendan a seguir un patrn: el centro del edificio sera un santuario para las deidades y
los antepasados, que sera usado durante las festejos tambin. Sobre sus dos costados
estaban los dormitorios para los mayores; las dos alas del edificio (conocidas como "los
dragones guardianes" por los chinos) eran para los miembros jvenes de la familia, as
como la sala, el comedor, y la cocina (aunque a veces la sala poda estar muy cerca del
centro). A veces las familias extensas crecan tanto que tenan que aadir alas

adicionales, lo que resultaba en un edificio en forma de U, con un patio apropiado para


el trabajo de la granja; comerciantes y burcratas, sin embargo, preferan cerrar el
delantero con una puerta principal imponente. Todos edificios eran legalmente
regulados, y la ley indicaba el nmero de plantas, el largo del edificio y los colores de
uso segn la clase del propietario.

Imperial

Kinkaku-ji, Kioto
Haba ciertas caractersticas arquitectnicas especiales que se reservaban nicamente
para el Emperador de China. Un ejemplo es el uso de azulejos de techo amarillos,
habiendo sido este el color imperial; los azulejos de techo amarillos todava adornan la
mayora de los edificios dentro de la Ciudad Prohibida. El Templo del Cielo, sin
embargo, tiene azulejos de techo azules que simbolizan, precisamente, el cielo. Los
techos son casi respaldados por "dougong" (tambin llamados corchetes) lo cual es una
caracterstica compartida solamente con las mayores construcciones religiosas. Las
columnas de madera de los edificios y la superficie de las paredes son de color rojo. El
negro es tambin un color usado a menudo en pagodas, pues se crea que los dioses eran
motivados por el color negro a bajar a la Tierra.
El dragn chino de cinco garras, un emblema adoptado por el primer emperador Ming
para su uso personal, fue usado en exceso sobre la arquitectura imperial - sobre los
techos, sobre las vigas y los pilares, y sobre las puertas, aunque no sobre los tejados.
Solamente los edificios utilizados por la familia imperial podan tener nueve jian (el
espacio entre dos columnas, al que antes aludamos hablando de la simetra bilateral).
Solamente las puertas utilizadas por el Emperador podan tener cinco arcos, con el
centro de uno, por supuesto, reservado para el Emperador mismo. Los antiguos chinos
eran muy afectos al color rojo en cuanto a los edificios del Imperio, y solan mirar hacia
el sur porque el norte tena un viento fro, lo cual, de todos modos, era vox populi y era
tenido tambin en cuenta por los hogares particulares.
Pekn se hizo la capital de China despus de la invasin mongol del siglo XIII,
terminando la transferencia en direccin este de la capital china empezada desde la
dinasta de Jin.
El alzamiento de Ming en 1368 reafirm la autoridad china y fij Pekn como asiento
del poder imperial durante los prximos cinco siglos. El Emperador y la emperatriz

vivieron en palacios sobre el eje central de la Ciudad Prohibida, el Prncipe de la Corona


en la parte oriental, y las concubinas en la parte posterior (que debido a su abundante
nmero fue llamado a menudo "el patio de las tres mil"). Sin embargo, a mitad de la
dinasta Qing, la residencia del Emperador fue cambiada de lugar al lado occidental del
complejo. Ha de advertirse que es engaoso hablar de un ``eje en el sentido occidental
del trmino, que parece pedir una perspectiva visual de algo similar a una fachada,
puesto que el eje chino es ms comprensible como un privilegio, expresado
generalmente restringiendo el acceso a las diferentes zonas del edificio - no hay ningn
panorama abierto y libre que permita identificar un eje continuo de naves o edificios,
sino una serie de puertas y pabellones que van dando lugar a las fases de la
construccin.
La numerologa influy en la arquitectura imperial, y de ah el uso de nueve (el nmero
ms grande de un solo dgito) en exceso en gran parte de la construccin. La
importancia de Oriente (la direccin del sol naciente) en orientar y ubicar las
construcciones imperiales es una expresin de la adoracin solar encontrada en muchas
culturas antiguas, donde la nocin del gobernante est afiliada con el sol.
Las tumbas y los mausoleos de miembros de la familia imperial, como las tumbas de la
dinasta Tang de siglo VIII en el mausoleo de Qianling, tambin pueden ser contadas
como parte de la tradicin arquitectnica imperial.

Pagoda Liuhe, en Hangzhou, 60 m (196 ft) de altura, finalizada en 1165 AD.


Estos montculos y pirmides sobre la tierra tenan estructuras abovedadas y fortificadas
subterrneas que fueron bordeadas con paredes de ladrillo por lo menos desde la poca
de los Reinos Combatientes (481 - 221 BCE).

Religioso

En trminos generales la arquitectura budista sigue el estilo imperial. Un monasterio


budista grande tiene un saln primero, albergando la estatua de un budista, seguida por
un gran saln, que alberga normalmente las estatuas de los budas. Los alojamientos para
los monjes y las monjas estn ubicados en los dos laterales. Algunos de los ejemplos
ms grandes de esto vienen desde los templos del siglo XVIII Puning y Putuo
Zongcheng. Los monasterios budistas a veces tambin tienen pagodas, que pueden
albergar las reliquias del Gautama Buddha; las pagodas ms viejas suelen tener cuatro
lados, mientras que despus las pagodas tienen ocho lados generalmente.
La arquitectura Daosta, por otro lado, sigue el estilo de los plebeyos generalmente. La
entrada principal est, sin embargo, en el lateral, por la supersticin sobre demonios que
pueden tratar de entrar. (vase feng shui). En contraste con los budistas, en un templo de
Daostas la deidad principal est ubicada en el saln principal en el delantero, y las
menores deidades en el saln trasero y en los lados.

Un grupo de templos enla


cumbre del Monte
Taishan, donde se han
construido estructuras
desde el siglo III aC,
durante la dinasta Han.

La Pagoda del Ganso


Salvaje Gigante en Xi'an,
construida en el ao 652,
bajo la dinasta Tang.

La Pagoda de los Nueve


Pinculos, construida en
el siglo VIII, bajo la
dinasta Tang.

El edificio premoderno ms alto en China fue construido para un uso mixto entre
religioso y militar. La Pagoda de Liaodi, del 1055 dC, tiene una altura de 84 m, y,
aunque sirvi como la pagoda de coronacin del monasterio de Kaiyuan en el viejo
Dingzhou, Hebei, tambin tuvo un uso de torre de vigilancia militar para los soldados
de la dinasta Song.
La arquitectura de las mezquitas en China y los Gongbei a menudo combina estilos
tradicionales chinos con influencias del medio Oriente.

Arquitectura de la India

El Taj Mahal, en Agra.


Los monumentos ms antiguos de la India son de una poca reciente comparados con
los de Caldea y Egipto y se atribuyen como mucho al siglo V antes de nuestra era. En la
arquitectura de India hubo algunos edificios de fechas antiguas, pero aqullos
construidos de madera y adobe desaparecieron sin apenas dejar rastro de su existencia.
No es posible ordenar de forma rigurosa por orden cronolgico los monumentos
hindes, ni es fcil tampoco reducirlos a tipos uniformes si no es considerndolos en sus
lneas ms destacadas. La mayora de los monumentos conocidos son religiosos
correspondientes a las religiones bramnicas y budistas all dominantes. No se conocen
palacios antiguos en la arquitectura india, pues los de fecha ms antigua datan del siglo
XV habindose construido los anteriores con material de baja calidad y los que se hallan
de arte indio (que no son de arte musulmn) son muy escasos. Lo mismo ocurre con las
tumbas o monumentos funerarios que no son religiosos.
Los tipos ms comunes de arquitectura india son:

el templo subterrneo junto con el monoltico,

la estupa o tope junto con la vihara,

la pagoda al aire libre,

la gopura,

la sikhara,

las puertas (dvara, torana) y columnas conmemorativas.

ndice

1 Templos subterrneos

2 Estupas

3 Pagodas

4 Gopuras

5 Vase tambin

6 Referencias

Templos subterrneos
Los templos subterrneos son grutas artificiales (o naturales, pero labradas como las
de Ajant) dispuestas con techos generalmente planos y con gruesas columnas,
extraamente molduradas, que en su estructura general recuerdan las construcciones de
ensamblaje o de madera las cuales debieron ser las primitivas de la India. Anlogas a
estos santuarios indios y del mismo tipo de arte son las construcciones monolticas,
templos excavados y tallados en una roca al aire libre que tambin se decoran con
multitud de relieves mitolgicos por dentro y fuera de los mismos: su tipo es el templo
Kailash, en Ellora, que mide 84 metros de largo por 48 de ancho y 32 de altura y que
data segn los investigadores, del siglo VIII de nuestra era.

Estupas

Estupa nmero 3 de Sanchi, estado de Madhya Pradesh.


Artculo principal: Estupa
La estupa (voz del idioma snscrito que significa tumba o tmulo) es un edificio
circular, terminado en forma semiesfrica y destinado a guardar reliquias de Buda o de
un santn indio. Se construan en ladrillo y piedra y sola situarse sobre plataformas
circulares,accesibles por dos rampas y se rodeaba de columnas o de una empalizada.
Cerca de estos edificios se levantaban capillas para los [[anaa]s contemplativos, que
deban ser como los custodios de la estupa y con el tiempo se fueron aumentando estas
capillas, se decoraron con estatuas de Buda y se unieron entre s llegando a formar

autenticos conventos o viharas. En estas viharas de formas variables se advierte el


inequvoco influjo griego, hasta el punto de constituir muchas de ellas un arte especial
que hoy se denomina indo-helnico, y que es dominante en las regiones de Cachemira y
Gandara, y que pervivi hasta el siglo V de nuestra era.

Pagodas
Artculo principal: Pagoda

La pagoda moderna es el avance de la estupa india, una estructura en forma de tmulo


donde se resguardaban reliquias sagradas. La forma arquitectnica de la stupa se
esparci por Asia tomando diversas formas al incorporrsele detalles especficos de
cada localidad.
Debido a su altura, las pagodas atraen los rayos, lo cual reforzaba el que fueran
percibidas como lugares cargados espiritualmente. Muchas pagodas tienen en su techo
una estructura que funciona como pararrayos, llamada "finial". Adems de su funcin
fsica, el finial tiene un significado simblico en el budismo (suele representar al mani o
quinto elemento), y a veces es decorado con diseos de flor de loto.

Gopuras
Artculo principal: Gopura

Gopura del templo de Kumbakonam, en el estado de Tamil Nadu.


Las gopuras son entradas monumentales al recinto de la pagoda o del templo
subterrneo, las cuales constan de una puerta coronada por una compleja torre,
escalonada al modo de la pagoda. Hay tambin puertas monumentales cuadradas y
columnas sueltas todas ellas llenas de esculturas mitolgicas que tienen por objeto la
conmemoracin de algn hecho importante.
Desde el siglo X, empez a fusionarse el arte indio con el arte rabe constituyendo un
nuevo gnero. Pero no por ello dejaron de construirse pagodas de tipo exclusivamente
indio el cual con ms o menos alteraciones ha permanecido hasta nuestros das. La
conquista arbiga de la India no culmin hasta el siglo XVI y por lo general fue
tolerante con el culto local.
Juzgando el arte indio en arquitectura, debe afirmarse que no es difcil descubrir en l
visibles reminiscencias del arte egipcio, asirio y persa, ni le faltan injerencias del arte
griego, sobre todo, en los monumentos budistas. Sus edificios carecen de esbeltez, son
pesados y estn recargados en exceso de esculturas, sin ofrecer verdadera unidad o
sencillez arquitectnica y, en fin, se hallan informados por un enorme simbolis ptm

Arquitectura islmica

La cpula de la Mezquita Selimiye en Edirne.

La Gran Mezquita de Kairun, el ms antiguo santuario del Occidente musulmn,1 es un


ejemplo de la arquitectura islmica en frica del Norte. La mezquita est situada en
Kairun, Tnez.
La arquitectura islmica (en rabe ) es un trmino amplio que agrupa los
estilos artsticos propios de la cultura islmica desde los tiempos de Mahoma hasta
nuestros das, influyendo en el diseo y construccin de edificios y estructuras por todo
el mundo.
Los tipos principales de construcciones de la arquitectura islmica son: la mezquita, la
tumba, el palacio y el fuerte; aunque tambin se destacaron edificaciones de menor
importancia como los baos pblicos, las fuentes y la arquitectura domstica.
Se dice que la columna, el arco y la cpula son la "Santsima Trinidad" de la
arquitectura islmica, ya que las tres juntas son caractersticas que le dan belleza y
originalidad.

ndice

1 Historia

2 Influencias y estilos tradicionales


o 2.1 Arquitectura persa
o 2.2 Arquitectura timrida
o 2.3 Arquitectura otomana
o 2.4 Arquitectura fatim
o 2.5 Arquitectura mameluca
o 2.6 Arquitectura Mughal (Babur)
o 2.7 Arquitectura chino-islmica
o 2.8 Arquitectura afro-islmica

3 Interpretaciones

4 Arquitectura de las mezquitas y otros edificios de los pases musulmanes


o 4.1 Formas
o 4.2 Iwan
o 4.3 Sahn
o 4.4 Jardines
o 4.5 Arabescos
o 4.6 Caligrafa

5 Elementos del estilo islmico

6 Diferencias entre la arquitectura islmica y la arquitectura persa

7 Vase tambin

8 Notas

9 Referencias

10 Enlaces externos

Historia
En 630 el ejrcito de Mahoma reconquist la ciudad de La Meca para la tribu de
Quraish. El santuario santo de Kaaba fue reconstruido y dedicado al islam; la
reconstruccin fue llevada a cabo antes de la muerte de Mahoma en 632 por un
nufrago carpintero abisinio en su estilo nativo. Este santuario estuvo entre los primeros
trabajos de gran envergadura del islam. Las paredes fueron decoradas con pinturas de
Jess, Mara, Abraham, profetas, ngeles y rboles. Despus las doctrinas del islam a
partir del siglo VIII, basados en el Hadiz, prohibieron el uso de ese tipo de imgenes en
su arquitectura, especialmente humanos y animales.
En el siglo VII las fuerzas musulmanas conquistaron extensos territorios. Una vez que
se establecan en la regin, primero buscaban un lugar donde construir una Mezquita. El
diseo simple, basado en la casa del profeta Mahoma, provey de elementos que fueron
incorporados a las nuevas mezquitas y otras construcciones por los primeros
musulmanes, o adaptaron edificios ya existentes como iglesias para su propio uso.

Influencias y estilos tradicionales

La Cpula de la Roca es un ejemplo clave de la arquitectura islmica

Caligrafa rabe en el gran pishtaq o portal de acceso en el Taj Mahal.


Poco despus de la muerte del profeta Mahoma, se desarroll un estilo arquitectnico
islmico fcilmente reconocible, formado a partir de los modelos romano, egipcio,
persa/sasnida y bizantino. La rapidez de su surgimiento tuvo como hito el ao 691 con
la finalizacin de la Cpula de la Roca (Qubbat al-Sakhrah) en Jerusaln. Este presenta

rasgos como espacios abovedados, una cpula de planta circular, y el uso de estilizados
y repetitivos patrones decorativos (arabescos).
La Gran Mezquita de Samarra en Irak, completada en el ao 847, combina la
arquitectura apostesica de hileras de columnas que se encuentran soportando una base
plana sobre la cual descansa un gran minarete espiralado.
La Iglesia de Santa Sofa en Estambul, tambin influy en el arte islmico al agregar
elementos de la arquitectura bizantina en sus propios trabajos. Cuando los otomanos
capturaron la ciudad de Bizancio, la convirtieron de baslica a mezquita, aunque ahora
es un museo. Tambin dicha iglesia sirvi de modelo para muchas otras mezquitas
otomanas como la Mezquita Sehzadey la Mezquita de Sleymaniye.

Arquitectura persa
Artculo principal: Arquitectura medo-persa

La mezquita del Shah en Isfahn, Irn


Una de las primeras civilizaciones con quien el islam entr en contacto durante y
despus de su creacin fue con Persia. Debido a su proximidad los primeros arquitectos
islmicos no slo tomaron temporalmente, sino que adoptaron definitivamente las
tradiciones y mtodos del decadente Imperio sasnida.
Muchas ciudades como Bagdad, por ejemplo, fueron hechas junto a construcciones
precedentes como Firouzabad en Persia. De hecho, es sabido que las dos personas
contratadas por Al-Mansur para disear los planos de la ciudad fueron Naubakht (
), un antiguo persa seguidor de Zoroastro, y Mashallah (), un antiguo judo
de Khorasn, Irn.
Artculo principal: Arte hispanomusulmn

Vista del interior de la Mezquita de Crdoba

Conocida tambin como hispano-musulmana. La construccin de la gran Mezquita de


Crdoba, comenzada en el ao 785, marc el comienzo de la arquitectura islmica en la
pennsula Ibrica y en el norte de frica. La mezquita descuella por sus arcos interiores
en forma de herradura. La arquitectura andalus lleg a su cima con la construccin de
La Alhambra, el magnfico palacio-fortaleza de Granada, con su espacio abierto y fresco
adornado en rojo, azul y dorado; las paredes estn decoradas con estilizados motivos de
follajes, inscripciones en rabe, y diseos con arabescos, con paredes cubiertas de
azulejos vidriados.
Artculo principal: Arte mudjar

Justo antes de concluida la Reconquista, la influencia islmica tuvo un impacto


duradero en la arquitectura de Espaa. En particular, los espaoles medievales usaron el
estilo mudjar, una mezcla de elementos cristianos y rabes. Uno de los mejores
ejemplos del duradero impacto morisco son los Reales Alczares de Sevilla.

Arquitectura timrida

Plaza del Registn en Samarcanda con el conjunto de tres madrasas.


La arquitectura timridas es el pinculo del arte islmico en Asia Central. Los
espectaculares edificios erigidos por Timur Lang (tambin llamado Tamerln) y sus
sucesores en Samarcanda y Herat ayudaron a esparcir la influencia de la escuela
artstica del Iljanato en la India; de esta manera ayudaron al ascenso de la celebrada
arquitectura mogol. La arquitectura Timrida comenz con el santuario de Ahmed
Yasawi, en la actual Kazajistn; y culmin con el mausoleo de Tamerln, Gur-e Amir,
en Samarcanda. El estilo es en gran parte derivado de la arquitectura persa empleando
en sus contrucciones tambin las famosas cpulas acebolladas de la arquitectura rusa.
La simetra axial es una caracterstica de todas las estructuras timridas importantes,
como se aprecia en Shah-e Zendah, en Samarcanda, y la mezquita de Gowhar Shad en
Mashhad. Otras caractersticas son las cpulas dobles de diferentes formas y colosales
tamaos, y las fachadas estn pintadas con brillantes colores.

Arquitectura otomana

La Mezquita Azul en Estambul.


La arquitectura del Imperio otomano es caracterstica por sus grandes mezquitas,
basadas en los modelos del arquitecto ms relevante del perodo, Mimar Sinan, como la
mezquita de Sleymaniye de mediados del siglo XVI. Durante al menos 500 aos
ejemplos de la arquitectura bizantina como la iglesia de Santa Sofa sirvieron como
modelos para la mayora de mezquitas otomanas como la mezquita Sehzade, la
mezquita Sleymaniye, y la mezquita Rstem Pash. De hecho, se puede entender la
arquitectura otomana como un desarrollo de la arquitectura bizantina bajo un paradigma
religioso islmico y el orden poltico otomano.
Los otomanos alcanzaron una arquitectura de muy alto nivel en las tierras islmicas
desde entonces. Dominaron la tcnica de construir los extensos espacios internos
confinados por bvedas aparentemente ingrvidas, y de alcanzar la armona perfecta
entre los espacios interiores y exteriores, as como entre la luz y la sombra. La
arquitectura religiosa islmica que consista hasta entonces en edificios simples con
extensas decoraciones, fue transformada por los otomanos a travs de un vocabulario
arquitectnico dinmico de bvedas, semibvedas y columnas. La mezquita dej de ser
un compartimiento encogido y oscuro con las paredes cubiertas por arabescos para
convertirse en un santuario del equilibrio esttico y tcnico, de la elegancia refinada y
de una forma indirecta de lo trascendental de lo divino.

Arquitectura fatim
En arquitectura, los fatimes siguieron las tcnicas Tulunes y usaron materiales
similares, aunque tambin desarrollaron los suyos propios. En El Cairo, su primera
mezquita congregacional fue la mezquita de al-Azhar ("la esplndida") fundada a la vez
que la ciudad (969973), que, junto a su institucin adyacente de aprendizaje superior
(la Universidad de al-Azhar), se convertira en el centro espiritual del ismailismo chi.
La Mezquita de al-Hakim (9961013), un importante ejemplo de arquitectura y
decoracin fatim, jug un rol muy importante en las procesiones y ceremonias fatimes,
que enfatizaron los roles religiosos y polticos del califa fatim. Adems de elaborados
monumentos funerarios, podemos hablar de otras estructuras supervivientes al periodo
fatim como la Mezquita de al-Aqmar (1125) al igual que las monumentales puertas de
las murallas de la ciudad de El Cairo puestas en servicio por el poderoso emir y visir
fatim Badr al-Jamali (r. 10731094).
La Mezquita de Al-Hakim (990-1012) fue renovada por Dr. Syedna Mohammed
Burhanuddin (jefe de la comunidad de Dawoodi Bohra) y Al-Jame-al-Aqmar construido
en 1125 en El Cairo, Egipto sigui su filosofa y simbolismo fatim y llev su
arquitectura a la realidad.

Arquitectura mameluca

Mezquita del sultn Hasn en el El Cairo, Egipto.


El reino de los mamelucos (1250-1517 d. C.) se destac por el impresionante
florecimiento del arte islmico que es ms visible en El Cairo viejo. Su piedad fue
reflejada en los grandes complejos religiosos y las hermosas obras de arte que se
realizaron. Este celo religioso los hizo convertirse en patrones a seguir de la arquitectura
y el arte. El comercio y la agricultura prosperaron bajo las normas mamelucas, y El
Cairo, su capital, se convirti en una de las ciudades ms ricas del Cercano Oriente as
como en centro de actividad artstica e intelectual. Esto hizo de El Cairo, en palabras de
Ibn Jaldn, el centro del universo y el jardn del mundo. Los mamelucos utilizaron el
claroscuro y otros efectos de ligereza de la luz en sus edificios. Las bvedas
majestuosas, los patios, y los minaretes altsimos que se encuentran a travs de El Cairo
viejo son una buena demostracin. La historia de los mamelucos se divide en dos
perodos basados en diversas lneas dinsticas: los mamelucos Bahri (1250-1382)
originarios de Qipchaq Turkic en la Rusia meridional, nombrados despus de la
localizacin de sus cuarteles en el Nilo y los mamelucos Burji (1382-1517) originarios
del Cucaso, que se acuartelaron en la ciudadela.
El reinado Bahri defini el arte y la arquitectura de todo el periodo mameluco. El arte
decorativo mameluco (especialmente cristal esmaltado y dorado, trabajo en metal
embutido, artesana en madera, y textiles) eran muy apreciados alrededor del
mediterrneo as como en Europa, en donde tenan un profundo impacto en la
produccin local. La influencia de la cristalera mameluca en la industria del vidrio
veneciana es solamente un ejemplo entre tantos otros.
El reinado del aliado y sucesor de Baybars, Qala' un (1280-90), inici el patrocinio de
fundaciones pblicas y piadosas que incluyeron madrazas, mausoleos, minaretes y
hospitales. Tales complejos dotados no slo aseguraron la supervivencia de un
abundante patrn sino que tambin perpetuaron su nombre, ambos fueron puestos en
peligro por problemas legales referentes a herencias y a la incautacin de las fortunas de
familias. Adems del complejo de Qala' un, los sultanes de mamelucos Bahri realizaron
otros proyectos entre los que se incluyen los del al-Nasir Muhammad (1295-1304) as
como el inmenso y esplndido complejo de Hasan (comenzado en 1356).
Los sultanes mamelucos Burji siguieron las tradiciones artsticas establecidas por sus
precursores Bahri. Los textiles y las alfombras mamelucas eran muy apreciados en el
comercio internacional. En arquitectura, continuaron siendo favorecidas las fundaciones
pblicas y piadosas. Las ms importantes construcciones realizadas en el perodo

temprano Burji en Egipto incluyeron los complejos construidos por Barquq (1382-99),
Faraj (1399-1412), Mu'ayyad Shaykh (1412-21) y Barsbay (1422-38).
En las provincias mediterrneas del este, el comercio lucrativo de textiles entre Irn y
Europa ayud a restablecer la economa. Tambin era significativa la actividad
comercial desarrollada por los peregrinos en su camino a la Meca y Medina. Los
almacenes grandes, tales como el al-Qadi de Khan (1441), fueron erigidos para
satisfacer esa oleada del comercio. Otras fundaciones pblicas en la regin incluyeron
las mezquitas del al-Utrush de Aqbugha (Aleppo, 1399-1410) y de Sabun (Damasco,
1464) as como la madraza Jaqmaqiyya (Damasco, 1421).
En la segunda mitad del siglo XV, las artes prosperaron bajo patrocinio de Qa'itbay
(1468-96), el ms grande de los ltimos sultanes mamelucos. Durante su reinado, se
restauraron ampliamente las capillas de la Meca y Medina. Las ciudades importantes
fueron dotadas con edificios comerciales, fundaciones religiosas y puentes. En El Cairo,
el complejo de Qa' itbay en el cementerio norteo (1472-74) es la estructura ms
conocida y admirada de este perodo. El edificio continu bajo el ltimo sultn
mameluco, Qansuh al-Ghawri (1501-17), que acometi su propio complejo (1503-5);
sin embargo, los mtodos de construccin reflejaron la economa estatal. Aunque el
reino mameluco pronto fue incorporado al Imperio otomano (1517), la cultura visual
mameluca continu inspirando a los otomanos y a otras tradiciones artsticas islmicas.

Arquitectura Mughal (Babur)


Artculo principal: Arquitectura india

La Badshahi Masjid, literalmente la 'Mezquita Real', fue construida en 1674 por


Aurangzeb. Esta es una de las mejores marcas de Lahore, y resume la belleza y
grandeza de la era Mogol.

El Taj Mahal en Agra, construido por Sha Jahan como mausoleo para su esposa,
representa el punto culminante de arquitectura islmica mogol en la india y es uno de
los ms reconocidos edificios del mundo.
Otro subestilo distintivo es el que se dio en el Imperio Mogol en India en el siglo XVI
como fusin entre elementos rusos, persas e hindes. El emperador mogol Akbar
construy la ciudad real de Fatehpur Sikri, localizada a 42 kilmetros al oeste de Agra,
en 1500 aproximadamente.
El ejemplo ms famoso de arquitectura mogol es el Taj Mahal terminado en 1648 por el
emperador Sha Jahan en memoria de su esposa Mumtaz Mahal que muri mientras daba
a luz a su 14 hijo. El uso extenso de piedras preciosas y semipreciosas como embutido
y la cantidad extensa de mrmol blanco requerida llevo a su imperio casi a la
bancarrota. El Taj Mahal es totalmente simtrico con excepcin del sarcfago de Sha
Jahan que es excntrico debido a su colocacin en el cuarto de la cripta debajo del piso
principal. Otra estructura construida que demuestra la gran profundidad de la influencia
mogol eran los jardines de Shalimar.

Arquitectura chino-islmica
Artculo principal: Mezquitas chinas

La Gran mezquita de Xi'an, China.

La mezquita de Niujie en Pekn

Mezquita Turpan
La primera mezquita china se estableci en el siglo VII durante la Dinasta Tang en
Xi'an. La Gran Mezquita de Xi'an, cuyas actuales instalaciones datan de la Dinasta
Ming, no imita la mayora de las caractersticas asociadas a menudo con las mezquitas
tradicionales sino que a menudo imita la arquitectura china tradicional. Las mezquitas
del oeste de China s que incorporan ms elementos vistos en mezquitas de otras partes
del mundo. Las mezquitas chinas del oeste son ms propensas a incorporar minaretes y
bvedas mientras que en el este tienden ms a parecer a pagodas.2
Una caracterstica muy importante en la arquitectura china es su nfasis en la simetra,
que la connota con un sentido de cierta grandeza; esto se aplica a todo desde palacios a
mezquitas. Una excepcin notable est en el diseo de jardines, que tiende a ser tan
asimtrico como sea posible. Como en las pinturas chinas de la voluta, el principio
subyacente en la composicin del jardn es crear y aguantar flujo; dejar un patrn vagar
y gozar del jardn sin prescripciones, como en la naturaleza mismo.
Los edificios chinos suelen ser construidos con ladrillos rojos o grises, siendo la madera
lo comn en las estructuras; stos son as ms capaces de soportar terremotos, y sin
embargo ms vulnerables al fuego. La azotea de un edificio chino tpico se curva; hay
clasificaciones terminantes de los tipos de aguiln, comparables con los rdenes
clsicos de las columnas europeas.
La mayora de las mezquitas chinas tienen ciertos aspectos en comn con el resto de
mezquitas islmicas sin embargo como pasa con otras regiones la arquitectura islmica
china refleja la arquitectura local en su estilo. China es renombrada por sus hermosas
mezquitas, que se asemejan a los templos. Sin embargo en China occidental las
mezquitas se asemejan ms a las de Oriente Medio, con minaretes altos, delgados, los
arcos curvos y las azoteas en forma de cpula. En el noroeste de China, donde los
chinos Hui han construido sus mezquitas, hay una combinacin de estilos del este y el
oeste. Las mezquitas tienen azoteas budistas sealadas por medio de luces del estilo
fijadas a los patios emparedados entrando a travs de arcos con bvedas y minaretes en
miniatura (vase Mezquita Beytullah).3

Arquitectura afro-islmica
Artculo principal: Arquitectura africana

La Gran Mezquita de Djenn en Mal es un buen ejemplo del estilo de arquitectura


practicado en la zonas comprendidas por Sudn, el Sahara y sus respectivas zonas de
influencia.
La conquista islmica del norte de frica vio el desarrollo de la arquitectura islmica en
la regin, incluyendo algunas famosas estructuras como la Ciudadela del Cairo.
En el sur del Sahara, la influencia islmica fue una de las mayores contribuciones al
desarrollo arquitectnico en tiempos del Imperio de Ghana. En Kumbi Saleh, los locales
vivan en chozas abovedadas mientras que los comerciantes tenan casas de piedra. La
arquitectura del Sahel creci inicialmente de las dos ciudades de Djenn y de Timbuktu.
La mezquita de Sanskore en Timbuktu, construida de barro y.madera, era de estilo
semejante a la Gran Mezquita de Djenn. Debido a la ascensin de algunos reinos en la
regin costera africana del oeste se produjo una arquitectura que se implant en lugar de
otras tradiciones indgenas, utilizando la madera. La famosa ciudad de Benn, destruida
por la Expedicin Punitiva en Benn, era un gran complejo de hogares de barro, con
azoteas de ripias o de hojas de palma. El palacio tena una sucesin de cuartos
ceremoniales, y fue adornado con placas de cobre amarillo.

Interpretaciones
Las interpretaciones ms comunes de la arquitectura islmica se resumen en los
siguientes puntos:

El concepto del poder infinito de Al que es evocado por diseos como la


repeticin de los temas que sugieren el infinito.

Las formas humanas y animales se representan raramente en el arte decorativo


mientras que el trabajo de Al se considera ser incomparable. El follaje es un
adorno frecuente pero tpicamente estilizado o simplificado por la misma razn.

La caligrafa rabe es utilizada para realzar el interior de un edificio


proporcionando citas del Corn.

La arquitectura islmica se ha llamado arquitectura del velo porque la belleza


miente en los espacios interiores (los patios y los cuartos) que no son visibles

desde el exterior (con una perspectiva de calle). Adems, el uso de formas


grandiosas tales como bvedas grandes, minaretes elevados, y patios grandes
son pensados para transmitir energa y hacer alarde del poder y cultura que se
llegaron a alcanzar en muchas naciones musulmanas.

Arquitectura de las mezquitas y otros edificios de los


pases musulmanes
Artculo principal: Mezquita

Formas
Muchas formas de la arquitectura islmica se han desarrollado en diversas regiones del
mundo islmico. Los tipos arquitectnicos islmicos ms importantes incluyen las
construcciones abbases ms tempranas, mezquitas con forma de T (la interseccin de la
nave central y a lo largo de la pared de la qibla) es el caso de la Gran Mezquita de
Kairun, y las mezquitas con bveda central en la pennsula de Anatolia. La abundancia
petrolfera del siglo XX en muchos pases islmicos condujo a la construccin de
muchas mezquitas usando diseos de arquitectos modernos.
Las mezquitas de planta rabe o hipstilo son el ms temprano tipo de mezquita,
iniciadas bajo la Dinasta Omeya. Estas mezquitas son o bien de planta cuadrada o bien
de planta rectangular e incluyen un patio y un pasillo cubierto dedicado al rezo.
Histricamente, debido a los climas calientes que predominan en el Mediterrneo y en
el Medio Oriente, el patio sirvi para acomodar a un gran nmero de fieles durante los
rezos del viernes.

Interior de la Mezquita de Crdoba en Crdoba, Espaa.


Las ms tempranas mezquitas hipstilas tienen azoteas planas encima de los pasillos del
rezo, haciendo necesario el uso de numerosas columnas y soportes. Una de las ms
importantes mezquitas hipstilas es la Mezquita de Crdoba en Crdoba, Espaa, como
edificio que est soportado por cerca de 850 columnas. Con frecuencia, las mezquitas
hipstilas tienen arcadas externas para que los visitantes puedan gozar de alguna
cortina. Las mezquitas de planta rabe fueron construidas mayoritariamente bajo las
dinastas de los Omeyas y los Abbases; posteriormente, sin embargo, la simplicidad de
la planta rabe limit las oportunidades de un mayor desarrollo, y como resultado, la
popularidad de estas mezquitas fue cayendo.

Los otomanos introdujeron las mezquitas con bveda central en el siglo XV y se


caracterizan, como su nombre indica, por tener una bveda grande centrada sobre el
pasillo del rezo. Adems del tener una bveda grande en el centro, hay a menudo
bvedas ms pequeas que existen excntricas sobre el pasillo del rezo o en otras zonas
de la mezquita, donde el rezo no se realiza. Este estilo estaba fuertemente influido por la
arquitectura religiosa bizantina con su uso de grandes bvedas centrales.

Iwan

La entrada iwan del Taj Mahal en Agra, India


Un iwan (del persa derivado de la palabra Pahlavi Bn significando casa) se define
como un pasillo o espacio abovedado, enclaustrado entre tres paredes, estando la cuarta
pared enteramente abierta al exterior.
Los iwanes eran una marca identificativa propia de la arquitectura sasnida en Persia,
ms tarde finaliz su camino introducindose dentro de la arquitectura islmica como
uno de sus elementos. Esta transicin alcanz su punto lgido durante la era Selycida
en la que los iwanes se constituyeron como unidad fundamental de diseo en la
arquitectura islmica. Tpicamente, los iwanes se abren hacia un patio central, y se han
utilizado tanto en arquitectura pblica como en residencial.
Las mezquitas de iwan son las muy importantes por sus compartimientos e iwanes
abovedados, que son espacios abovedados abiertos hacia fuera en un extremo. En
mezquitas de iwan, uno o ms iwanes hacen frente a un patio central que sirve como
pasillo para el rezo. El estilo representa un prstamo de la arquitectura iran pre-Islmica
y se ha utilizado casi exclusivamente para las mezquitas en Irn. Muchas mezquitas de
iwan son convertidos templos del fuego del Zoroastrismo donde el patio fue utilizado
para contener el fuego sagrado.

Sahn

Un shan simple, con un Howz en el medio. Se denota al estar flanqueado por una arcada
abovedada. Esta mezquita est localizada en Tehern.
Casi cada mezquita y muchas casas y otros edificios en reas pertenecientes al mundo
islmico contienen un patio religioso conocido como sahn (en rabe ), que son
rodeados en todos sus lados por una arcada. Es caracterstico en los sahns encontrarnos
con una piscina central simtrica respecto a uno o varios ejes conocida como howz,
donde se realizan las abluciones. Algunos sahns tambin tienen fuentes para beber.
Si el sahn est en una mezquita, es usado para la realizacin de las abluciones. Si el
sahn est en un patio privado o en una casa tradicional, es usado para el bao, por
esttica, o para ambas cosas.

Jardines
El corn usa el jardn como una analoga del paraso y el islam que vino a tener una
significativa influencia en el diseo de jardines. El corn tiene muchas referencias a
jardines que son usados, a menudo, como analogas terrenales sobre la vida en el paraso
que se promete a los creyentes.
"Al ha prometido a los hombres y mujeres creyentes, debajo de ros que fluyen, para
habitar en ellos, y viviendas grandes en jardines de domicilio perpetuo; y lo mejor de
todo es el gran placer de Al; se es el logro magnfico." (Corn 9.72)
Han sobrevivido jardines islmicos en una amplia zona que se extiende desde Espaa y
Marruecos en el oeste hasta la India en el este.

Arabescos
Un elemento del arte islmico normalmente encontrado decorando las paredes de
mezquitas, casas y otros edificios musulmanes, el arabesco es una aplicacin de la
elaboracin repetitiva de formas geomtricas eso repite a menudo las formas de plantas,
de formas y a veces de animales (sobre todo pjaros).
La eleccin de cual de las formas geomtricas deben ser usadas y cmo deben ajustarse
a un determinado formato est basada en la visin islmica del mundo. Para los
musulmanes, estas formas, tomadas en su conjunto, constituyen un patrn infinito que
se extiende ms all del mundo material visible. Para muchos en el mundo musulmn,
los arabescos simbolizan el infinito, y por lo tanto una descentralizacin, de la
naturaleza creada por un solo Dios (Al). Adems, el artista islmico realizador de los
arabescos transporta una espiritualidad definida sin la iconografa del arte cristiano.
El arabesco es usado en mezquitas y otras construcciones a lo largo del mundo islmico,
y constituye una manera de decorar usando preciosos, embellecedores y repititivos
motivos del arte islmico en vez de hacer pinturas de humanos o animales lo que est
prohibido (Haram) en el islam.

Caligrafa

La caligrafa rabe est asociada con el arte geomtrico islmico del arabesco en las
paredes y tambin en los techos de las mezquitas as como en los textos escritos.
Muchos artistas contemporneos en el mundo islmico dibujan basndose en la herencia
de la caligrafa rabe para utilizar inscripciones y abstracciones caligrficas en su
trabajo.
En vez de expresar algo relacionado con la realidad usando palabras habladas, la
caligrafa para los musulmanes es una expresin visible de el arte ms alto de todos, el
arte del mundo espiritual. La caligrafa ha comenzado a ser la ms venerada forma de
arte islmico porque constituye un enlace entre la lengua de los musulmanes y su
religin. El libro sagrado del islam, el Corn, ha jugado un papel muy importante en el
desarrollo y evolucin de la lengua rabe, y por extensin, en la forma de escribir el
alfabeto rabe, es decir, en su caligrafa. Proverbios y amplios pasajes del Corn siguen
siendo las fuentes ms usadas por la caligrafa islmica.

Elementos del estilo islmico


La arquitectura islmica puede ser identificada por los siguientes elementos de diseo,
que se imitaron de la primera mezquita construida por Mahoma en Medina, as como
otras caractersticas que se adaptaron de construcciones pre-islmicas como iglesias,
templos y sinagogas. La arquitectura Bizantina tuvo una gran influencia en la
arquitectura islmica temprana con sus arcos redondos, cmaras acorazadas y bvedas
caractersticos.

Patios grandes combinados a menudo con un pasillo central para el rezo


(originalmente una caracterstica de Masjid al-Nabawi).

Minaretes o torres (stos fueron utilizados originalmente como atalayasantorcha, una especie de faros, segn lo visto en la Gran Mezquita de Damasco;
por lo tanto surge de la derivacin de la palabra rabe nur, significando "luz").

Mihrab u hornacina inmerso dentro del muro indicando la direccin a la Meca.


Esto se pudo haber derivado de usos previos de las hornacionas para el ajuste de
las volutas del torah en las sinagogas judas o en el haikal de las iglesias coptas.

Bvedas y Cpulas.

Iwanes colocados entre diversas secciones para dividirlas.

El uso de la forma geomtrica y el arte de la repeticin (arabescos).

El uso caligrafa rabe para decorar en vez de pinturas que estaban prohibidas
(haram) en la arquitectura de las mezquitas. Hay que observar que en la
arquitectura secular, los cuadros estaban de hecho presentes.

La fuente de abluciones (a menudo usada como rea para el wudu de los


musulmanes).

El uso de colores brillantes.

Focalizacin tanto del espacio interior como del exterior de las construcciones.

Diferencias entre la arquitectura islmica y la


arquitectura persa
Como la de otras naciones que se convirtieron en parte del reino islmico, la
arquitectura persa no debe ser confundida con arquitectura islmica y no se refiere
ampliamente a los estilos arquitectnicos a travs del mundo islmico. La arquitectura
islmica, por lo tanto, no incluye directamente referencias a los estilos persas existentes
antes de la llegada de islam. La arquitectura persa, como la de otras naciones, es anterior
a la arquitectura islmica y se puede entender correctamente como influencia importante
en la arquitectura islmica total as como en aquella rama de la arquitectura islmica que
surge desde la introduccin del islam en Persia. La arquitectura islmica se puede
clasificar segn la cronologa, la geografa, y la tipologa del edificio.