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Persello, Ana Virginia.

Los gobiernos radicales:


debate institucional y prctica poltica.
El acceso del radicalismo al poder, en 1916, fue posible en la medida que esa intensin de la ampliacin
de la participacin poltica- se tradujo en ley. En 1912, la sancin de la ley Senz Pea incorpor la
obligatoriedad y secreto del voto, con el propsito de evitar el fraude, la manipulacin del electorado y el
desplazamiento de los crculos enquistados en el poder.
Sus primeras aplicaciones a nivel provincial le dieron el triunfo a UCR en Santa Fe, Crdoba y Entre Ros
y en el mbito nacional entre 1916 y 1930, se sucedieron tres gobiernos radicales, el de Irigoyen y Lena
de 1916-22, el de Marcelo T. de Alvear entre 1922.28 y el de Irigoyen de 1928-30.
Se inici as una nueva experiencia en la que se combinaban nuevas prcticas con viejos modos de hacer
poltica. Nuevos sectores se incorporaron a la prctica del sufragio, lo cual modific la estructura de los
partidos que debieron competir en otros trminos por la conquista del poder, ampliando su aparato y
adaptndose a campaas electorales masivas. Combinaron la composicin y la dinmica del Congreso, el
radicalismo por primera vez ocup el gobierno y los tradicionales sectores gobernantes ocuparon el rol de
la oposicin.
El perodo de los gobiernos radicales estuvo atravesado por un debate acerca sobre el sentido de las
transformaciones que se operaban en la vida poltica. Es decir, la apertura electoral plante como tarea la
construccin de un sistema poltico democrtico, que pudiera en acto los principios representativos,
republicanos y federales inscriptos en la constitucin, y lo que ahora enfrentaban a los diferentes sectores
era el contenido que le asignaba cada uno de ellos.
Sus trminos oponan al presidencialismo con el parlamentarismo y, por ende, discutan el lugar de la
soberana: el principio de legitimidad del gobierno representativo, la forma de que deba adoptar el
sistema electora: "la separacin o el involucramiento de la poltica en la administracin".
EL GOBIERNO REPRESENTATIVO: PARTIDOS POLTICOS
El anlisis de la ingeniera institucional y de las prcticas conlleva a un diagnstico de crisis moral,
intelectual y poltica, uno de cuyos elementos centrales era la ausencia de aquellos partidos polticos que
eran la condicin SINEQUANON para democratizar y moralizar la mida poltica. En su lugar, predominaba
el personalismo, los crculos de notables y la manipulacin de elector.
La ampliacin del sufragio situ a los partidos polticos en el centro de la escena poltica. La poltica de
masas requera de organizaciones para reclutar al elector junto con la demanda por la ampliacin de la
participacin, las organizaciones polticas, la prensa y los publicistas demandaban la organizacin de los
pertidos permanentes y orgnicos.
Los estatutos de 1892 de la UNR proponan la conformacin de agrupaciones permanentes, principistas e
impersonales y establecer un gobierno descentralizado, dndole al partido una estructura federalista con
bases de clubes.
Se diferenciaban de este modo del Partido autonomista nacional, agrupaciones constituidas por grupo de
notables provinciales, sin direccin centralizada y de la que surgan, a partir de una complicada red de
alianzas renovada en cada coyuntura electoral. Era el grupo en el poder, y la recurrencia al fraude evitaba
el reclutamiento de adherentes, la ampliacin de sus bases o la construccin de un partido centralizado.
El sector conservador tema la dispersin conservadora y la hegemona del sector radical liderado por
Irigoyen. Las predicciones negativas se transformaron en constataciones una vez dictada la ley Senz
pea. Fracas el intento de las fuerzas conservadoras con el eje en el partido Democrtico progresista y
la candidatura de Irigoyen se impuls en la convencin de la UCR.
EL PARTIDO GOBERNANTE:
El radicalismo se enfrentaba a su nuevo rol de partido poltico. Esta situacin lo obligaba a ocupar
escenarios que eran ajenos, como el Parlamento y la burocracia, liberando, por un lado, tensiones
inscriptas en su origen heterogneo y por otro, incorporando conflictos nuevos que se relacionaban con la
superacin del plano de las abstenciones y los postulados abarcadores para pasar a las realizaciones
concretas en una coyuntura complejizadas por la primera guerra mundial.
El radicalismo se haba construido como un partido de oposicin. Sus adherentes se aglutinaban a partir
de la lectura compartida de los que funcionaba, de los cambios que haban producirse para poner en
vigencia un rgimen poltico democrtico, que, aunque inscrito en la propia legitimidad oligrquica, era
permanentemente escamoteado por prcticas excluyentes.
El orden legislativo era aquel que limitara al poder dividindolo y descentralizado. La intervencin
exclusiva del estado iba a detrimento de las libertades individuales. Los poderes de gobierno central

deban tener carcter excepcional porque all donde resida la soberana sino en el parlamento, nica
institucin que no ofreca peligro para los derechos y libertades pblicas y que evitaba el despotismo.
A diferencia de Alem, la preocupacin de Irigoyen pasaba por la construccin de una nacin como
instancia privilegiada de articulacin posibilitando la sntesis de agregacin de conjunto social.
El partido radical iba construyndose como una organizacin que se pretenda impersonal
diferencindose de los personalismo que acuo la oligarqua, pero tambin como fuerza que pretenda
monopolizar la construccin del estado. All se funda la ruptura del partido en el ao 1924 entre el
personalismo y el antipersonalismo. La oposicin al liderazgo de Irigoyen recuper la carta orgnica de
1892 y el propsito central de Alem organizar una asociacin impersonal-.
Cuando el radicalismo pas a de ser un partido de oposicin a partido de gobierno, las tensiones
adoptaron la forma de dimensiones locales y no cuestionaron el liderazgo de Irigoyen, pero
progresivamente se fueron transformando en un enfrentamiento por definir donde resida el "verdadero"
radicalismo: en la causa sintetizada de su lder o en el partido.
Se enfrentamiento adquiri nivel nacional. La gestin irigoyenista comenz a ser cuestionada ya a fines
del 1918 en el Comit de la Capital, donde se redact un documento que enumeraba las cuestiones que
preenunciaba la ruptura: ausencia de programa, de ideas y de principios, ausencia de autoridades
centrales en el partido y su reemplazo por una jefatura indiscutida, la del presidente de la repblica, lo que
gener confusin en el partido y en el gobierno, Comits formados por empleados pblicos o aspirantes a
serlo que provocaban la retraccin de los militares prestigiosos. La ruptura antipersonalista estaba en
marcha, aunque recin se consum en el ao 1924.
Las elecciones de 1922 produjeron una primera separacin con la conformacin del Partido Principista,
que convoc al radicalismo a reorganizarse segn los principios originarios que consideraban traicionados
por Irigoyen. Su primera manifestacin fue el conflicto entre el vicepresidente, presidente natural del
Senado Elpidio Gonzlez- y senadores opositores a Irigoyen.
Se produjo una divisin del radicalismo en personalista y antipersonalistas, es decir, la figura de Alem se
opona a la de Irigoyen.
La ruptura del partido gobernante provoc re alineamientos al interior de los partidos de oposicin.
Finalmente, todos los sectores coincidan en una formula comn para las elecciones de 1927.
PARLAMENTO
Cuando Irigoyen asumi la presidencia, la cmara baja se compona de 120 diputados y la alta de de 30
senadores. El radicalismo obtuvo 43 bancas de diputados y 4 de senadores. Una primera mirada a los
cambio en la composicin de sectores a lo largo del perodo muestra el crecimiento de los radicales en
trminos de los conservadores. En cuanto a los partidos menores, el socialismo y la Democracia
progresista, mantuvieron un nmero de bancas ms o menos constantes hasta 1928. En ese perodo
legislativos los demcratas perdieron su representacin y los socialistas, divididos, se las repartieron con
ventajas para los independentistas.
Lo que respecta al partido radical en el sector legislativo exista la separacin entre el partido y el
gobierno. Se poda ser radical y opositor. El gobierno era personalista y, por ende, ajeno a las tradiciones
del partido que se basaba precisamente en el repudio al personalismo.
Otro grupo, el ms numeroso, se senta solidario con el mandato por el cual Irigoyen fue ungido. La
misma lgica se despliega durante los aos de gobierno de Alvear. Para los irigoyenistas el presidente se
apartaba de la tradicin parlamentaria y esto justificaba las obstrucciones y ausencias al recinto
parlamentario.
La ausencia de partidos orgnicos y disciplinarios fundamentaba dos tipos de planteaos: no modificar el
accionar del partido a travs de reformas legislativas en el marco de la representacin territorial o
promover cambios que los reemplacen por otras formas de mediciones funcionales, sectoriales y de
inters. Detrs de ambos argumentos estaba la cuestin de la ley Senz Pea, para los primeros esta
necesario modificarla.
EL PRINCIPIO REPUBLICANO: LA RELACIN EJECUTIVO-LEGISLATIVO.
La principal cuestin de la poca fue el desequilibrio entre la labor legislativa y el debate poltico. Para los
radicales, la ineficacia parlamentaria era producto del obstruccionamiento que enjuiciaba
permanentemente al gobierno y al partido para provocar dilataciones. Para la oposicin, la explicacin se
encontraba, por un lado, en la divisin del partido radical que obviamente se trasladaba al congreso y
provocaba un enfrentamiento enconado y posiciones irreductibles, y por otro lado, en la sujecin del
partido al gobierno, fundamentalmente al ejecutivo.
En los dos perodos presidenciales de Irigoyen aument considerablemente el nmero de interpelaciones
fracasadas en relacin con los perodos anteriores. En la ltima presidencia, el radicalismo personalista

contaba con la mayora absoluta en la cmara de diputados, es decir, es la misma cmara de diputados la
que renunciaba a la facultad de interpelar en una actitud de proteccin al Poder Ejecutivo.
Se registr un abuso de las facultades ejecutivas de intervenir las provincias en el receso parlamentario.
La conflictiva relacin entre el legislativo y el ejecutivo dio lugar a un debate sobre el lugar de la soberana
que no lleg a poner en cuestin las formas del rgimen poltico.
En cuanto a las intervenciones por decreto, los radicales sostenan que la constitucin le otorgaba al
ejecutivo, tcticamente, la facultad de intervenir sin restricciones en los perodos de receso parlamentario,
aunque muchos de ellos consideraban abusivo el accionar del ejecutivo, por ejemplo, cuando intervena
solo dos das antes de que el Congreso reanudara sus actividades. El grupo personalista esgrima, en
ltima instancia, el principio de supremaca de la voluntad popular sobre la divisin de poderes.
Los ministros de Alvear acudieron al Congreso y disminuyen las intervenciones por decreto. La crtica a
Irigoyen por exceso se convierte en una crtica a Alvear por defecto. Si el primero ejerca una injerencia
absorbente que violentaba la divisin de poderes, Alvear se abstuvo de colaborar y coordinar la tarea de
legislativa dentro de los lmites de sus atribuciones.
Entre 1916 y 1922 Irigoyen intervino nueve provincias gobernadas por conservadores y diez encabezadas
por radicales. As, al terminar su mandato, todas las provincias, excepto Santa Fe, haban sido
intervenidas y algunas en varias ocasiones.
Las intervenciones a los gobiernos conservadores daban respuesta a la ilegitimidad, el argumento era que
sus gobernadores haban sido elegidos en elecciones fraudulentas y era necesario devolver la soberana
al pueblo de las provincias, en cambio, los motivos de las intervenciones provinciales a gobierno radicales
eran varios, pero en general respondan a los conflictos entre los poderes: gobernadores que clausuraban
a la legislatura o legislaturas que no reconocan a sus gobernadores.
Al iniciar su Gobierno Alvear intento diferenciarse de Irigoyen, sin provocar rupturas en la poltica
intervencionista. Solo dos provincias fueron intervenidas: San Lus y San Juan.
Uno de los intentos para modificar la poltica de intervenciones fue el proyecto de reforma parcial de la
Constitucin en el ao 1923. La iniciativa reduca el mandato de los diputados a tres aos, estableciendo
elecciones directas de los senadores y la renovacin total de la cmara. Sustrayendo la eleccin de los
senadores a las legislaturas provinciales se intentaba eliminar uno de lo modos conflictivos de la relacin
entre los gobierno provinciales y nacionales y, por ende, uno de los motivos ms frecuentes para las
intervenciones federales.
Vicente C. Gallo se hizo cargo del Ministerio de Interior diferencindose de Matienzo, volvi a las
intervenciones por decreto. Los conservadores cuestionaban los decretos y los radicales la conducta del
Ministerio. El ministro era parcial y favoreca en las situaciones provinciales a una faccin radical en
detrimento de la otra, con la intensin de cambiar el signo poltico con vista a las elecciones de 1928.
Durante el segundo gobierno de Irigoyen los argumentos de los legisladores personalistas se extremaron
y las posiciones se tornaron ms dificultosas: "el pueblo tiene cada seis ao la libertad absoluta de elegir
el presidente de mandar". El equilibrio entre gobierno y pueblo est por encima del principio federal.
ADMINISTRACIN Y POLTICA
La burocracia se consideraba la fuente de prebendas al servicio de los crculos de poder, en efecto
perverso del fraude electora, un lugar donde se pagaban votos y lealtades. Moralizar la
administracin equivala a sujetarse a reglas claras, eliminar la arbitrariedad y las clientelas. Para los
impulsadores de la ampliacin del sufragio, esta determinara los favoritismos y la ineficacia.
Las crticas a la administracin continuaban y se mantuvo en la imagen de una burocracia estatal
subordinada al partido poltico gobernante y puesta a su servicio exclusivo e inoperante.
Lo que si se renov fueron los elencos burocrticos. Los gobiernos electores fueron dejando paso a los
partidos. La pertenencia al crculo de los notables que "garantizaban" la capacidad, el mrito y el talento
unido a una cierta posicin social fue dando lugar a la militancia partidaria a la hora de designacin
funcionarios y las vinculaciones tradicionales, a los lazos de lealtad y a la afiliacin a un comit si se
trataba de seleccionar empleados pblicos.