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COLECCIN NOEMA

Los jacobinos
C.L.R. JAMES

TRADUCCIN DE RAMN GARCA

negros
Toussaint LOuverture
y la Revolucin de Hait

TURNER
FONDO DE CULTURA ECONMICA

Esta obra ha sido publicada con la ayuda de la Direccin General


del Libro, Archivos y Bibliotecas del Ministerio de Educacin,
Cultura y Deportes.
Primera edicin en castellano, junio de 2003
Primera edicin en ingls, 1938
Ttulo original: The BlackJacobins

Todos los derechos reservados.


No est permitida la reproduccin total o parcial de la obra
ni su tratamiento o transmisin por cualquier medio o mtodo
sin la autorizacin escrita de la editorial.

Copyright C.L.R. Jam es, 19 38,19 63, 1980


Introduccin y notas copyright Jam es Walvin, 2001
En lengua castellana:
Tumer Publicaciones, S.L. para Espaa
Fondo de Cultura Econmica para Amrica Latina

Diseno de la coleccin: Enric Satu

Tumer Publicaciones, S.L.


Rafael Calvo, 42
28010 Madrid
Fondo de Cultura Econmica
Carretera Picacho-Ajusco, 227
Mxico, D.F. 14200

IS B N Espaa: 84-7506-593-7
IS B N Mxico: 968-16-6967-3
Depsito legal: M-25.771-2003
Printed in Spain

N D IC E

Introduccin de Jam es Walvin................................................................

Prefacio.............................................................................................

17

Prlogo........................................................................................................

21

L a propiedad........................................................................

23

II

Los propietarios....................................................................

41

III

Parlamento y propiedad.....................................................

71

IV

Las masas de Santo Domingo comienzan........................

91

Y las masas de Pars completan.........................................

121

VI

L a ascensin de Toussaint...................................................

143

V II

Los mulatos lo intentan y fracasan....................................

159

V III Los propietarios blancos de esclavos,una vez ms..........

169

IX

L a expulsin de los britnicos...........................................

191

Toussaint obtiene el poder.................................................

213

XI

El cnsul negro.....................................................................

227

XII

La burguesa se prepara para restablecer la esclavitud....

251

X III L a Guerra de la Independencia........................................

269

Notas............................................................................................................

347

Bibliografa.......................................................................................

361

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po r

J a m e s W a l v in

V >/abe interpretar la historia de la esclavitud racial en Amrica como


una ininterrumpida lucha de los esclavos por resistirse al sometimiento.
Pero en una sola ocasin en Santo Domingo, Haitconsiguieron los
esclavos deponer el sistema esclavista. A la sombra de la revolucin
que estalla en Francia a partir de 1789, los esclavos de la colonia fran
cesa de Santo Domingo, en el Caribe, se rebelaron contra uno de los ms
estrictos regmenes esclavistas de toda Amrica. Al cabo de una insu
rreccin enquistada, que fue a la vez rebelin de los esclavos, guerra anti
colonial y guerra racial (en ocasiones todo ello al mismo tiempo), los
esclavos de Santo Domingo se convirtieron en los ciudadanos libres de
la Repblica de Hait. El libro de C.L.R. Jam es Losjacobinos negros, publi
cado por vez primera en 1938, se convirti en el relato pionero de ese
episodio crucial de la historia. Actualmente se ha convertido en un cl
sico y sigue siendo uno de los ejes de partida para todo aquel que desee
iniciarse en la cuestin. Como tdos los clsicos, sin embargo, Los jaco
binos negros trasciende su foco inmediato de inters para abordar cues
tiones de ndole ms amplia y universal.
La experiencia de la esclavitud constituye el ncleo del relato de James.
Los esclavos africanos fueron claves para el desarrollo y la conformacin
de vastos espacios del continente americano. Millones de africanos fue
ron violentamente reclutados y transportados en barco a travs del Atln
tico, en condiciones que siguen perturbando nuestra imaginacin. No
queda ya la menor duda de que ms de once millones de africanos fue
ron hacinados en los barcos negreros (europeos, norteamericanos y bra
sileros) que surcaban las costas de frica occidental. Alrededor de diez
millones sobrevivieron a la travesa.1 Como consecuencia de este com
plejo proceso esclavitud de los africanos, transporte ocenico y esta
blecimiento en Am rica-, tres continentes quedaron transformados. En
primer lugar, por supuesto, frica, que sufri la emigracin forzada y

LOS JACOBINOS NEGROS

sin precedentes de su poblacin. En segundo lugar, grandes franjas del


continente americano (Brasil, el Caribe y zonas de Norteamrica), revitalizadas por el trabajo de los africanos. En tercer lugar, Europa, que expe
riment un enorme progreso de su bienestar material a instancias de su
participacin en la esclavitud africana.2 Actualmente, cuando el estudio
de la esclavitud trasatlntica atrae la atencin de legiones de historiado
res a ambos lados del ocano, ningn erudito serio se atrevera a recha
zar la significacin de esta dispora africana y su papel clave en la
economa trasatlntica. No siempre ha sido as.
Entre los muchos y notables logros de C .L .R Jam es est el de haber
sido uno de los primeros que reconoci la importancia de esta ecuacin
histrica. Los historiadores, sin embargo, tardaron mucho en percatarse
de su importancia y su carcter pionero. La reedicin de Losjacobinos negros
-quiz su estudio histrico ms importante3 nos brinda la ocasin de refle
xionar sobre el hombre y su obra. Los jacobinos negros ha sido calificado
como uno de los manifiestos historiogrficos antiimperialistas en la ante
sala de la descolonizacin .4 Publicado en 1938, tras desbrozar en los archi
vos franceses nuevas pautas de investigacin, Losjacobinos negros se adelant
a su tiempo tanto por su enfoque como por sus presupuestos. Para empe
zar, la historia del Caribe y de la esclavitud haba quedado aparcada, duran
te los aos treinta, en el prctico anonimato. La historiografa de la regin
agonizaba, y los historiadores de la Europa colonial e imperial centraban
su inters en otros contextos. A los historiadores britnicos les tentaba ms
escribir sobre Wilberforce que sobre los esclavos. De hecho, los tratados
relativos a la esclavitud y a la abolicin apenas haban variado en cuanto
a fondo y forma durante ms de un siglo, y seguan centrndose en el
auge del humanitarismo y su eficaz campaa para acabar con la crueldad
del sistema esclavista. C.L.RJam es logr eficazmente cambiar los rumbos.
Los jacobinos negros estableci e ilustrla importancia del Caribe en
el desarrollo de la historia trasatlntica. El de Jam es fue un intento no
slo por trasladar el foco de inters imperial al espacio donde haba
residido en el pasado la economa trasatlnticasino tambin por expli
car la esclavitud en Amrica como parte integrante del desarrollo euro
peo. La originalidad del libro de Jam es radica en sus presupuestos
esenciales de que la revolucin en Santo Domingo (Hait) fue capital para
toda la regin y que en el desarrollo de la revolucin los esclavos juga
ron un papel preponderante. Fueron los esclavos los que obtuvieron su

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INTRODUCCIN

propia libertad. De golpe, todo el foco de atencin se desvi hacia los


esclavos mismos y hacia su historia. Eficazmente y por vez primera, James
les agenciaba a los esclavos un papel activo; Los jacobinos negros reflej a
los esclavos como agentes de su propia historia y no como obsequiosos
beneficiarios de la magnanimidad ajena. Actualmente la premisa resul
ta obvia. En los aos treinta era sorprendentemente original. La inter
pretacin se inspiraba en la concepcin poltica del autor; un muy culto
intelectual marxista de Trinidad que aplicaba una perspectiva marxista.
Su influencia fue inmediata sobre su coetneo de Trinidad Eric Williams,
cuyo libro Capitalism and Slavery (fruto de su tesis doctoral en Oxford)
se public en 1944. Ahora bien, a partir de ese momento la premisa se
convirti en el desafo de toda una generacin de historiadores. A par
tir de la dcada de 1960 se han invertido grandes esfuerzos en ilustrar
los errores y carencias que presentan determinados aspectos de la pre
misa, pero la tesis central sigue intacta hoy en da, a saber: que los acon
tecimientos en el Caribe durante la ltima dcada del siglo XVIII fueron
cruciales.5 Ah radica la principal aportacin de C .L.R James.
El auge que a partir del siglo XVII experimentaron-las colonias esclavas de
las Indias Occidentales se bas en el esfuerzo de africanos importados
que trabajaban principalmente en las plantaciones de azcar. La industria
azucarera se convirti en una notable fuente de riqueza y de bienestar mate
rial para quienes participaron en ella; para los armadores y sus agentes, para
los comerciantes y financieros y para las economas internas de las poten
cias martimas europeas implicadas. Tanto espaoles como portugueses,
holandeses, ingleses y franceses se turnaron en el intento de establecer su
propia industria azucarera en el Nuevo Mundo. Por supuesto, los esclavos
cultivaron toda una gama de diversos productos tropicales (en particular
tabaco, caf y arroz) pero el adcar sigui siendo su principal campo de acti
vidad. Las islas en poder britnico, con Barbados a la vanguardia en un
principio, sustituida por Jamaica a partir de comienzos del siglo XVIII, se
consolidaron como colonias generadoras de riqueza, aunque no, por supues
to, para quienes la hacan posible: los africanos y sus vstagos ya nacidos
en los nuevos territorios. Esta pujanza econmica de los britnicos basada
en la esclavitud corri paralela al surgimiento de su podero militar y estra
tgico en el Atlntico. Pero a mediados del siglo xvm se vieron amenaza
dos por los franceses, cuyas propias islas de esclavos (Martinica, Guadalupe,

11

LOS JACOBINOS NEGROS

Santo Domingo, Santa Luca) cooperaron a una creciente prosperidad de


Francia y de sus colectivos martimos y mercantiles.
Santo Domingo (la parte occidental de la isla de Hispaniola) no tard
en acaparar los intereses de Francia en el Caribe. A mediados del siglo XVIII,
el sector azucarero de Santo Domingo (y el cafetero en regiones ms ele
vadas) planteaba una seria amenaza a las veleidades de Jam aica de
convertirse en la principal colonia esclava de la zona. Las cifras de afri
canos desembarcados en Santo Domingo eran considerables. Los 47.000
de 1720 se haban convertido en 80.000 en 1730. A partir de ese momen
to el crecimiento fue explosivo: 172.000 hacia 1754, para aumentar con
mayor intensidad aun entre 1763 y 1789, de 206.000 a 465.429.6 Las plan
taciones isleas de azcar y caf rebosaban de africanos (y a ellos de
ban stas su existencia). No haba ningn precedente para este
desplazamiento tan vasto de africanos, en un tan breve lapso de tiem
po, hacia las colonias americanas. Constitua una mezcla explosiva que
no tardara en inflamarse al contacto con lo ocurrido en Francia a par
tir de 1789.
Las ramificaciones de los ideales franceses de libertad, igualdad y fra
ternidad ya se haban cobrado una contrapartida suficientemente dra
mtica en Francia. En aquellas colonias donde se profesaba que los negros
no eran ni siquiera humanos, tales ideales tuvieron consecuencias tel
ricas, propagando ondas ssmicas desde las islas francesas hasta Amri
ca. Si se aceptaba la igualdad, la esclavitud habra de ser condenada.
Los ideales de revolucin democrtica fueron el agente en que se disol
vi el anden rgime francs. Y pocas cosas parecan ms arcaicas, ms
desacompasadas respecto de un mundo europeo cada vez ms influido
por los ideales de la Ilustracin, convencido de su propio vnculo con
el progreso, que la barbarie de la esclavitud negra. Tambin en este
punto Jam es advirti mucho antes que nadie la raz del problema. Su
genio natural, ornado por una educacin tradicional britnica (recrea
da con mimo en Beyond a Boundary) y sus investigaciones en Francia duran
te los aos treinta le inspiraron un marcado (y hasta ese momento
exclusivo) anlisis caribeo de lo sucedido antes y despus de 1789.
Las primeras reacciones frente a lo ocurrido en 1789 en Santo Domingo
se concretaron en debates sobre quin deba representar a quin en Pars.
Pero fue un proceso que desestabiliz por completo a una sociedad de
Santo Domingo constituida por un gran contingente esclavo de origen afri
12

INTRODUCCIN

cano, una clase media mestiza , una plantocracia blanca y un gobierno


colonial en manos de funcionarios franceses. La agitacin poltica en Fran
cia tuvo su contrapartida en Santo Domingo, pero con consecuencias inau
ditas. A favor de las querellas entre los diferentes grupos mestizos contra
blancos, la clase media contra la superior, Francia contra los colonosios negros aprovecharon su oportunidad. En la creciente confusin pol
tica del momento, el control sobre los esclavos se relaj y estos se alza
ron en rebelda, empezando por el norte. Al cabo de un mes se haban
unido a la revuelta 40.000 esclavos y Santo Domingo era presa de las con
vulsiones provocadas por la sublevacin de los esclavos. Inspirada por
una compleja amalgama africana, europea, caribea- la revolucin escla
va progres a empujes del poder destructivo en manos de un ejrcito de
ex esclavos dirigidos por unos lderes cada vez ms seguros de s mis
mos y tcticamente brillantes, en particular Toussaint LOuverture. El vie
jo edificio colonial y plantocrtico simplemente se desmoron antes los
ejrcitos negros, que aplicaron correctivos igualmente devastadores a las
fuerzas invasoras britnicas y espaolas. Los debates parisinos en tomo
de la igualdad racial y la emancipacin de los esclavos no hicieron sino
acelerar la marcha de los ex esclavos hacia la libertad.7 Los britnicos esta
ban decididos a aprovechar las adversidades de sus rivales y codiciaban
aadir esta lucrativa colonia a su propia coleccin de posesiones caribe
as. Sin embargo se encontraron, como los franceses, sumidos en una gue
rra colonial de victoria imposible, y en la que miles de hombres
sucumbieron a las operaciones militares y a las enfermedades. Todo un
ejrcito britnico fue devorado, efectivamente, en Santo Domingo. En
el pas, la opinin pblica empez a plantearse abiertamente la cues
tin: merecan las colonias de esclavos semejante sacrificio?
La guerra se prolong en Santo Domingo a lo largo de la dcada de 1790.
Napolen estaba decidido a restablecer la esclavitud en las plantaciones
y a utilizar Santo Domingo como base para sus operaciones en la regin.
Lleg un nuevo e inmenso ejrcito francs, y su mayor xito no pas
de atraer a LOuverture hacia una lamentable muerte en Francia. Pero
se encontr frente a un ejrcito guerrillero negro decidido a batirse con
tra el restablecimiento de la esclavitud. Los ex esclavos vencieron una
vez ms. Las menguadas fuerzas francesas evacuaron la isla en direc
cin a Francia y el 1 de enero de 1804 el sucesor de LOuverture, Des
salines, declar la independencia de Hait.

LOS JACOBINOS NEGROS

Hait se convirti en la primera repblica negra fuera del continente


africano, y en la segunda sociedad poscolonial de la era moderna (des
pus de los Estados Unidos). En el proceso los ex esclavos sus ejrcitos,
sus lderes, sus guerrillashaban derrotado a los ejrcitos invasores de
Inglaterra, Espaa y Francia. Fue una inversin sorprendente, no slo del
poder ejercido por las armas europeas, sino tambin de los fundamen
tos raciales que sostenan el sistema trasatlntico. Los dueos europeos
haban sido derrotados por sus siervos africanos en un vuelco sin pre
cedentes de los destinos raciales. Los propietarios de esclavos compren
dieron, y temieron, las consecuencias de lo acontecido en Hait. De este
modo se materializ, en un contexto explosivo de rivalidades interna
cionales, enfrentamientos raciales y luchas ideolgicas, la peor pesadi
lla de los plantadores; la de unos esclavos dueos de su propia igualdad,
armados y capaces de derrocar al mismo tiempo a los plantadores y al
gobierno colonial.
Es una historia extraordinaria, y es fcil entender, ahora, por qu atra
jo la atencin de James. Para un hombre de talento y apasionado como
Jam es en tanto que marxista, anticolonialista y portavoz de las olvida
das y marginales masas negras del Caribelos acontecimientos en Santo
Domingo estaban impregnados de una irresistible resonancia. Para empe
zar, el fervoroso lenguaje revolucionario francs libertad, igualdad,
fraternidadno haba perdido su efecto perturbador sobre un mundo
colonial con el que Jam es intentaba acabar. El surgimiento de una rep
blica negra independiente en el Caribe, a partir de los padecimientos
de la esclavitud, posea sin duda un enorme aliciente intelectual y pol
tico para un escritor que se esforzaba por entender el pasado de su regin
y al mismo tiempo encontrar alternativas a las injusticias irrestaables.
Los acontecimientos de la dcada de 1790 fueron, pues, una imperiosa
(y silenciada) historia y una fbula moral con tremendas implicaciones
sobre el presente.
Aqu, una vez ms, la visin de C.L.R. Jam es resulta sorprendente. Los
jacobinos negros logra capturar el instante en que los esclavos de Santo Domin
go los jacobinos negrosno slo desmantelan el solar colonial de los
franceses, sino que tambin inician la disgregacin de un sistema brit
nico que previamente no haba encontrado oposicin. La revuelta de los
esclavos a partir de 1791 fue la nica rebelin de los esclavos coronada con
xito en Amrica. No exista sin embargo la menor garanta de que pudie

INTRODUCCIN

se llegar a prosperar. Los aos que promediaron entre la revuelta (1791)


y la declaracin de la independencia de Hait (1804) conformaron una his
toria de guerras, invasiones y traiciones. Por supuesto, las revueltas escla
vas se escalonaron a lo largo de toda la regin. Hubo rebeliones de esclavos
en otras posesiones francesas (Guadalupe y Santa Luca). De hecho nin
guna colonia esclava pudo sentirse a salvo de tan corrosivos ideales y suce
sos. Las islas en poder de los britnicos se enfrentaron a insurrecciones
similares de los esclavos. El temor a un contagio de los ideales franceses
se generaliz entre los regmenes coloniales y plantocrticos, que inten
taron impedir la llegada de los refugiados (blancos y negros) desde San
to Domingo. Jamaica acusaba una vulnerabilidad especial. Pero la violencia
y el terror de la revolucin de los esclavos en Santo Domingo empuj a
miles a buscar amparo a lo largo de toda la regin, desde la vecinajamaica hasta Luisiana, Carolina del Sur y otras zonas.
As fue como los jacobinos negros de C.L.R. Jam es los esclavos que
obtuvieron su propia libertadse convirtieron en los ms poderosos agen
tes corrosivos del sistema esclavista en su totalidad. Slo tres aos despus
de la independencia de Hait, los britnicos (y norteamericanos) cesaron
el comercio trasatlntico de esclavos. Al cabo de una generacin, los
britnicos haban liberado a todos sus esclavos. Es evidente que ni esto,
ni las emancipaciones posteriores, fueron mera consecuencia de lo ocu
rrido en Hait. Pero los xitos militares y polticos de los ex esclavos hai
tianos siguieron ah, como un bastin permanente frente a los ideales
raciales que haban apuntalado a los imperios esclavos en Amrica.
Se trata pues de una historia pica. En manos de C.L.R. Jam es est con
tada con un bro y una energa que demuestran tanto el dominio del autor
sobre los hechos narrados como la amplitud de su visin sobre la situa
cin mundial. Se trata de una compleja historia (sus principales prota
gonistas, africanos enfrentados a los intereses europeos en Amrica) en
la que podra perderse y naufragar un autor de menor fuste. A lo largo
de todo su desarrollo Jam es despliega la firmeza que nace de sus pro
pias certezas polticas e histricas. Varios pasajes dejan traslucir, inevi
tablemente, el paso del tiempo. Algunas de las informaciones dejam es
son errneas (hallazgos y revisiones histricas durante los aos transcu
rridos han conducido inevitablemente a reconsiderar ciertos datos). En
ciertos pasajes, sus declaraciones son merecedoras de reinterpretacin
y matizaciones. Con todo, debemos recordar que Jam es parta de una

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LOS JACOBINOS NEGROS

base histrica mucho ms limitada que la que hoy est al alcance de los
historiadores. Dicho en pocas palabras, en ese momento se conoca mucho
menos de lo que se conoce hoy sobre lo ocurrido en la dcada de 1790.
Pero todo esto es ponerle el cascabel al gato. Pese a cuanto hemos lle
gado a conocer en este tiempo, pese a la vasta acumulacin de datos y
argumentos adelantados por legiones de eruditos, Losjacobinos negros sigue
siendo el relato por antonomasia. Cuntos libros de los aos treinta
podran preciarse de semejante honor?
Los jacobinos negros no es simplemente una obra pionera superada por
investigaciones posteriores. Por el contrario, sobrevive como punto de
partida, como foco de inspiracin intelectual, escrita por un hombre
cuyas palabras, siempre merecedoras de atencin, tocan acontecimien
tos que son tanto universales como contemporneos. He aqu pues un
libro que es, a la vez, un singular estudio histrico y el umbral de un
debate ms amplio (y continuado). Es, simplemente, un clsico de la his
toriografa contempornea.

B IB L IO G R A F A

Para un anlisis minucioso de la Revolucin de Hait vanse los ensa


yos de David Barry Gaspar y David Patrick Geggus, eds., A Turbulent Time.
The French Revolution and the Greater Caribbean, Bloomington, 1997. Para
un anlisis ms en profundidad de la revolucin misma puede consul
tarse el libro de David Geggus, Slavery, War and Revolution, Oxford, 1982.
Puede consultarse un excelente anlisis de la obra de C.L.R. Jam es en
Breaking Bread with History, C .L.R. Jam es and The Black Jacobins,
Stuart Hall interviewed by Bill Schwarz , artculo publicado en la revis
ta History WorkshopJournal, nmero 46, otoo de 1998. Anna Grimshaw
ha reunido en The C.L.R. James Reader, Oxford, 1999, una excelente colec
cin de los escritos de C.L.R. James. La biografa ms reciente de Jam es
es la dejam es D. Young, The World, o f C.L.R.James. The Unjragmented Vision,
Glasgow, 1999. Finalmente pero es lo mejor todo aquel interesado
en saber ms sobre C .L.R. Jam es debera tomarse la molestia de leer
Beyond a Boundary, 1963 y ediciones posteriores.
16

P R E F A C IO

- J n 1789, la colonia de Santo Domingo en las Indias Occidentales fran


cesas representaba las dos terceras partes del comercio de Francia con
el exterior y era la salida comercial ms importante para el trfico de
esclavos europeo. Era parte integrante de la vida econmica de la po
ca: la mejor colonia del mundo, el orgullo de Francia y la envidia de todas
las dems naciones imperialistas. Toda su estructura reposaba sobre el
trabajo de medio milln de esclavos.
En agosto de 1791, dos aos despus de la Revolucin Francesa y de
que los ecos de la revolucin se hicieran sentir en Santo Domingo, los
esclavos se rebelaron. Su combate dur 12 aos. Los esclavos derrota
ron paulatinamente a los blancos de la isla y a los soldados de la monar
qua francesa, resistieron a una invasin espaola, a una expedicin
britnica compuesta por 60.000 hombres y a una expedicin francesa
de tamao similar comandada por el cuado de Napolen Bonaparte. La
derrota del ejrcito de Bonaparte en 1803 desemboc en la creacin del
estado negro de Hait, que perdura en la actualidad.
Es la nica revuelta esclava de la historia que se sald con xito, y los
obstculos que debi superar demuestran la magnitud de los intereses
que estaban en juego. La transformacin de los esclavos, turbas ame
drentadas por la presencia de un simple hombre blanco, en seres capa
ces de organizarse y de derrotar a las ms poderosas naciones europeas
de la poca conforma uno de los grandes momentos picos de la lucha
y las conquistas revolucionarias. El cmo y el porqu ocurri constitu
yen el tema que se aborda en este libro.
Conforme a una pauta que se repite con frecuencia, las lneas maes
tras para llevar a buen puerto este triunfo sin precedentes fueron gober
nadas por un nico individuo: Toussaint LOuverture. Beauchamp en la
Biographie Universelle califica a Toussaint como uno de los hombres ms
notables de una poca rica en hombres notables. Manej los hilos des

'7

LOS JACOBINOS NEGROS

de el momento de sumarse a las operaciones hasta que las circunstan


cias lo apartaron de la escena. Por eso, la revolucin de Santo Domingo
ser en gran medida una glosa de sus xitos y de su personalidad polti
ca. El escritor cree y confa en que esta narracin demostrar que entre
1789 y 1815, con la nica excepcin del propio Bonaparte, la historia no
registra la irrupcin de ninguna figura individual ms carismtica que
la de este negro, esclavo hasta la edad de 45 aos. Sin embargo Toussaint
no fue quien hizo la revolucin. Fue la revolucin la que hizo a Toussaint.
E incluso con esto no se agota la verdad.
Escribir historia resulta cada vez ms difcil. Es fcil atribuir al poder
de Dios o las debilidades humanas, al cristianismo o a la potestad divi
na de los reyes para gobernar mal, la cada de los Estados o el nacimiento
de nuevas sociedades. Concepciones tan elementales se prestan de buen
grado al tratamiento narrativo y desde Tcito hasta Macaulay, desde Tucdides hasta Green, los historiadores tradicionalmente consagrados han
tenido ms de artistas que de cientficos: escribieron tan bien porque vie
ron tan poco. Hoy en da y por reaccin natural tendemos a personifi
car las fuerzas sociales, a considerar a las grandes personalidades como
meros instrumentos o apenas algo ms que instrumentos en manos de un
destino marcado por la economa. Como tantas otras veces, la verdad no
est en el punto medio. Las grandes personalidades hacen la historia,
pero slo la historia que les es dado hacer. Su libertad de accin est limi
tada por las necesidades de su entorno. Reflejar los lmites de tales nece
sidades y la realizacin, completa o parcial, de todas las posibilidades:
tal es el autntico desafo del historiador.
En una revolucin, cuando la incesante y lenta acumulacin de los siglos
estalla en una erupcin volcnica, la aureola de metericas emanaciones
y llamaradas forma un caos sin sentido y se presta infinitamente a capri
chosas y romnticas divagaciones a no ser que el observador las vea siem
pre como proyecciones del subsuelo original. El escritor ha buscado no
slo analizar las fuerzas econmicas del perodo, sino tambin presen
tarlas en su evolucin, moldeando la sociedad y la poltica, moldeando
a los hombres en la masa y en su singularidad, moldeando la poderosa
reaccin de stos sobre su entorno, en uno de esos raros momentos en
que la sociedad est en punto de ebullicin y es, por tanto, fluida.
El anlisis es la ciencia y la demostracin el arte de los que se nutre la
historia. Los violentos conflictos de nuestra poca nos permiten aquila
18

PREFACIO

tar nuestra perspectiva y escudriar, como no haba sido posible hasta


ahora, la misma mdula de revoluciones anteriores. Pero, por la misma
razn, es imposible agavillar emociones histricas con esa serenidad
que un gran autor ingls atribua, con excesiva parcialidad, a la poesa.
La serenidad hoy en da o bien es innata (la ignorancia) o bien se adquie
re narcotizando deliberadamente la personalidad. Era en la serenidad de
un suburbio al lado del mar donde ms clara e insistentemente poda or
se el eco de la artillera pesada de Franco, el tableteo de los pelotones
de fusilamiento de Stalin, el estridente e indmito tumulto del movimiento
revolucionario en busca de concrecin e influencia. As es nuestra po
ca y es ste un libro de nuestra poca, imbuido de su fiebre y crispacin. Y no es algo de lo que se lamente su autor. El libro es la historia
de una revolucin y escrito bajo otras circunstancias hubiese sido un libro
diferente, pero no necesariamente un libro mejor.
C.L.R. J

am es

*9

PRLOGO

V > / ristbal Coln fue el primero que desembarc en el Nuevo Mun


do, en la isla de San Salvador, y despus de elevar una plegaria de agra
decimiento a Dios pregunt inmediatamente dnde estaba el oro. Los
nativos, pieles rojas, eran gente pacfica y amistosa y lo guiaron hacia
Hait, una vasta isla (casi tan grande como Irlanda) y en la que abunda
ba, le dijeron, el precioso metal. Coln puso proa hacia Hait. Como quie
ra que uno de sus barcos encallase, los indios de Hait le echaron tan
voluntariosamente una mano que el accidente no tuvo mayores conse
cuencias, y no se sustrajo ningn artculo de a bordo.
Los espaoles, los europeos ms adelantados de la poca, se anexio
naron la isla, la llamaron Hispaniola y asumieron la proteccin de los
atrasados nativos. Introdujeron el cristianismo, el trabajo forzado en las
minas, el crimen, la violacin, los perros asesinos, las enfermedades
desconocidas y la hambruna planificada (mediante la destruccin de
los cultivos para que los rebeldes muriesen de hambre). Estos y otros
requisitos de la civilizacin superior redujeron la poblacin nativa de
entre medio a un milln de habitantes a 60.000 en 15 aos.
Las Casas, un sacerdote de la orden de los dominicos y hombre de
conciencia, viaj a Espaa para defender la abolicin de la esclavi
tud de los nativos. Pero, sin coercin sobre los nativos, cmo iba a
existir la colonia? Todo cuanto los nativos reciban como paga era el
cristianismo, y era necesario que trabajasen en las minas para ser cris
tianos.
El gobierno espaol accedi. Aboli sobre el papel los repartimientos,
o trabajo forzado, mientras sus agentes seguan practicndolo en la rea
lidad. Las Casas, abrumado ante la perspectiva de ver con sus propios
ojos la destruccin total de la poblacin al cabo de una generacin, dio
con la idea de importar los ms robustos negros de la populosa frica;
en 1517, Carlos V autoriz la exportacin de 15.000 esclavos a Santo Domin
27

LOS JACOBINOS NEGROS

go, y de este modo el sacerdote y el rey trajeron a este mundo el comer


cio de esclavos africanos y la esclavitud.
El asentamiento espaol fundado por Coln se hallaba al sudeste de
la isla. En 1629 varios vagabundos franceses se buscaron acomodo en la
pequea isla de la Tortuga, diez kilmetros al norte de la costa de Santo
Domingo, y pronto los seguiran ingleses y holandeses de Santa Cruz. Tor
tuga era rica y en los bosques de la parte occidental de Santo Domingo
pastaba una infinidad de ganado en libertad cuya caza provea de alimento
y abrigo. A Tortuga llegaron fugitivos de la justicia, galeotes huidos, moro
sos incapaces de pagar sus deudas, aventureros en busca de aventura o
de rpidas fortunas, hombres de todos los delitos y de todas las naciones.
Franceses, britnicos y espaoles se mataron unos a otros durante casi 30
aos, los britnicos llegaron a quedarse con Tortuga durante algn tiem
po, pero al final fueron bucaneros franceses los que se impusieron. Bus
caron la soberana francesa y pidieron un jefe y varias mujeres. Desde
Tortuga establecieron una base firme en Santo Domingo y se mudaron all.
Para expulsar a estos pertinaces intrusos los espaoles organizaron una
gran cacera y mataron todas las cabezas de ganado que se pusieron a
tiro para arrumar la ganadera. Los franceses se desquitaron cultivando
cacao; despus ail y algodn. Ya conocan la caa de azcar. Faltos de
capital, hicieron una incursin en la isla inglesa de Jam aica y se apode
raron de dinero y de dos mil negros. Franceses, britnicos y espaoles
se atacaron y contraatacaron y calcinaron el pas, pero en 1695, el Tra
tado de Ryswick suscrito por Francia y Espaa otorg a Francia la pose
sin legal de la parte occidental de la isla. En 1784, los franceses empezaron
a cultivar caf. La tierra era frtil. Francia era un buen mercado. Pero
queran mano de obra. Adems de los negros trajeron blancos, los engags, que podan alcanzar la libertad al cabo de unos aos. Llevaron muy
pocos negros porque eran brbaros, o de negra piel, y las primeras leyes
prescriban normas similares para los esclavos negros y para los blan
cos engags. Pero bajo las condiciones de aquellos tiempos, los blancos no
podan soportar el clima. As es que los traficantes de esclavos empeza
ron a llevar cada vez ms y ms negros, en cantidades que cada ao
aumentaban por millares, hasta que por el conducto que vena de fri
ca empezaron a afluir millones, millones de seres humanos.

22

I
L A P R O P IE D A D

traficantes de esclavos saquearon las costas del golfo de Gui


nea. Devastaban una zona y a continuacin proseguan su marcha hacia
occidente, y a continuacin hacia el sur, dcada tras dcada, desde el
Nger hasta las riberas del Congo, desde Loango y Angola hasta el cabo
de Buena Esperanza, y hacia 1789 haban llegado incluso a Mozambique,
en la costa oriental de Africa. El golfo de Guinea sigui siendo, con todo,
su principal coto de caza. Desde la costa organizaban expediciones tie
rra adentro. Enzarzaban a ingenuos individuos tribales en luchas intes
tinas, con armamento moderno, a lo largo de miles de kilmetros
cuadrados. La propaganda de la poca sostena que, por cruel que fue
se el trfico de esclavos, al esclavo africano le esperaba en Amrica mayor
dicha que en su propia cultura africana. Tambin la nuestra es una po
ca de propaganda. Slo superamos a nuestros antepasados en sistemas
y organizacin: pero ellos mentan con idntica fluidez y cinismo. En el
siglo XVI, Africa central era un territorio pacfico y felizmente civilizado.1
Los comerciantes recorran miles de kilmetros desde una punta a otra
del continente sin perturbaciones de ninguna especie. Las guerras tri
bales de las que los piratas europeos afirmaban liberar a la poblacin
no eran ms que meras escaramuzas; bastaba que muriese media doce
na de hombres para que se hablase de una gran batalla. Fue sobre un
campesinado en muchos sentidos superior a los siervos de vastas exten
siones europeas sobre el que se abati el trfico de esclavos. Aniquila
do el modo de vida tribal, millones de africanos desenraizados cayeron
unos sobre otros. La incesante destruccin de las cosechas llev al cani
balismo; las mujeres cautivas se convirtieron en concubinas y degrada
ron el estatus de esposa. Las tribus deban suministrar esclavos o en
caso contrario sus miembros seran vendidos ellos mismos como escla
vos. La violencia y la ferocidad se convirtieron en imprescindibles para
la supervivencia, y la violencia y la ferocidad arraigaron.2 Sonrientes cr

LOS JACOBINOS NEGROS

neos apilados, sacrificios humanos, la venta de los propios hijos como


esclavos, tales horrores fueron el resultado de una presin intolerable
sobre las poblaciones africanas, cuya ira creci a lo largo de los siglos a
medida que las necesidades industriales se incrementaban y los mto
dos coercitivos se perfeccionaban.
Los esclavos eran capturados en el interior, atados los unos a los otros
en columnas, cargados con pesadas piedras de 18 o 20 kilos para evitar
tentativas de fuga y a continuacin obligados a emprender el largo cami
no hasta el mar, centenares de kilmetros en ocasiones, los enfermos y
los dbiles desplomndose para morir en la selva africana. Algunos eran
transportados hasta la costa en canoa, tendidos en el fondo de las embar
caciones durante das interminables, las manos atadas, los rostros expues
tos al sol y a la lluvia tropicales, las espaldas sobre el agua que nunca
era achicada. A l llegar a los puertos de embarque se los encerraba en
empalizadas para ser inspeccionados por los tratantes de esclavos.
Da y noche millares de seres humanos se aglomeraban en estos antros
putrefactos en los que ningn europeo poda permanecer ms de un
cuarto de hora sin desmayarse. Los africanos se desmayaban y se recu
peraban, o se desmayaban y moran; el nmero de muertos en las empa
lizadas lleg a rondar el 20%. En el puerto, a la espera de vaciar las
empalizadas que progresivamente iban saturndose, aguardaba el capi
tn del barco negrero, con una conciencia tan cristalina que uno de ellos,
en el intervalo de una espera para enriquecer al capitalismo britnico con
los beneficios de otro valioso cargamento negrero, aprovech para enri
quecer a la religin britnica con un himno de composicin propia: Qu
dulce suena el nombre de Jess! .
Dentro de los barcos, se comprima a los esclavos en galeras escalo
nadas las unas sobre las otras. A cada uno le era concedido un espacio
de apenas un metro y medio de largo por un metro de alto, de manera
que no pudieran ni estirarse a lo largo ni sentarse erguidos. Contraria
mente a las mentiras tan pertinazmente difundidas a propsito de la doci
lidad de los negros, las revueltas en el puerto de embarque y a bordo
de los navios eran incesantes, por lo que a los esclavos se los encadena
ba, la mano derecha a la pierna derecha, la mano izquierda a la pierna
izquierda, enganchndolos en fila a largas vigas de hierro. En esta posi
cin subsistan durante el viaje, slo irguindose una vez al da para hacer
un poco de ejercicio y permitir que los marineros limpiasen el cubcu

24

LA PROPIEDAD

lo . Pero cuando el cargamento se rebelaba y el tiempo no era bueno,


permanecan encerrados durante semanas. La estrecha proximidad de
tantos cuerpos desnudos, la carne amoratada y ulcerada, el aire ftido,
la disentera reinante, la basura acumulada, converta estas guaridas en
un infierno. Durante las tormentas se cerraban las escotillas, y en la
densa, odiosa oscuridad se precipitaban de un lado a otro dentro del bar
co que cabeceaba entre las olas, sujetos por las cadenas sobre su carne
sanguinolenta. Ningn lugar sobre la tierra, observ un escritor de la po
ca, acumulaba tanta miseria como el compartimento de carga de un
barco negrero.
Dos veces al da, a las nueve y a las cuatro, reciban alimento. Para
los comerciantes de esclavos eran mercanca y nada ms. Se sabe de un
capitn que, detenido por mar encalmado o vientos desfavorables, enve
nen su cargamento.3 Otro mat a esclavos para alimentar a los dems
con su carne. Murieron no slo a causa de estas condiciones sino tam
bin de dolor, de rabia, de desesperacin. Emprendieron vastas huel
gas de hambre; desataron sus cadenas y se arrojaron sobre la tripulacin
en ftiles tentativas de insurreccin. Qu podan hacer estos miem
bros de tribus del interior de frica en mar abierto, dentro de un com
plejo navio? Para elevar su nimo se convirti en hbito subirlos a cubierta
una vez al da y obligarlos a bailar. Algunos aprovecharon la oportuni
dad para arrojarse al mar, prorrumpiendo en gritos de jbilo mientras
caan al mar y se hundan bajo la superficie de las aguas.
El miedo al cargamento infunda una crueldad salvaje en la tripulacin.
Un capitn, para infundir terror a los dems, mat a un esclavo, dividi
el corazn, el hgado y las entraas en trescientos pedazos y oblig a cada
esclavo a comer uno de esos pedazos, amenazando a los que se nega
ban con someterlos a la misma tortura.4 Tales incidentes no eran infre
cuentes. De darse las circunstancias esto era (y es) inevitable. Y el sistema
tampoco perdonaba a los traficantes. Cada ao, una quinta parte de cuan
tos participaban del comercio africano perda la vida.
Toda Amrica y las Indias Occidentales se surtieron de esclavos. Cuan
do el barco fondeaba en el puerto, el cargamento suba a la cubierta y
se proceda a la venta. Los compradores examinaban deficiencias, ins
peccionaban dientes, pinchaban carne, a veces olan el sudor para detec
tar si la sangre del esclavo era pura y su salud tan buena como aparentaba.
Ciertas mujeres afectaban una peculiar curiosidad y, en caso de respon

25

LOS JACOBINOS NEGROS

der a ella, el esclavo era pateado por un caballo a lo largo de los 18 metros
de la cubierta. Pero el esclavo deba resistirlo. A continuacin, para reco
brar la dignidad tal vez ofendida por un examen demasiado ntimo, el
comprador escupa a la cara del esclavo. Una vez convertido en pro
piedad de su dueo, el esclavo era marcado a ambos lados del pecho con
un hierro candente. Un intrprete le explicaba sus deberes y un sacer
dote lo instrua en los primeros principios de la cristiandad.5
A l extranjero en Santo Domingo lo despertaban el restallido de los lati
gazos, los gritos sofocados y los profundos gemidos de los negros que
no vean en la salida del sol sino una razn para maldecir la repeticin
de sus labores y sus fatigas. E l trabajo empezaba al alba: a las ocho
paraban para un breve desayuno y continuaban trabajando hasta el medio
da. Se reincorporaban al trabajo a las dos y trabajaban hasta el anochecer,
en ocasiones hasta las diez o las once. Un viajero suizo6 ha dejado una
famosa descripcin de una partida de esclavos en plena faena. Eran alre
dedor de un centenar de hombres y mujeres de edades diferentes, todos
ocupados en cavar fosas en un campo de caa, la mayora desnudos o
cubiertos con harapos. El sol brillaba con toda su intensidad sobre sus
cabezas. El sudor resbalaba por todos sus miembros. Sus extremidades,
vencidas por el calor, fatigadas con el peso de sus herramientas y la resis
tencia de la tierra arcillosa tan dura como para doblar sus aperos, lucha
ban por superar todos los obstculos. Reinaba un lgubre silencio. El
agotamiento estaba impreso en cada rostro, pero an no haba llegado
la hora del descanso. La despiadada mirada del intendente supervisaba
la partida y varios capataces equipados con largos ltigos se paseaban
peridicamente entre ellos, impartiendo restallantes latigazos a todos
los que, vencidos por la fatiga, cedan a la necesidad de un descanso:
hombres o mujeres, jvenes o ancianos. No se trata de una descrip
cin aislada. Las plantaciones de azcar requeran un trabajo incesante
y severo. El sol endurece las tierras tropicales. Alrededor de cada exten
sin de terreno prevista para la plantacin de caa era necesario exca
var una larga fosa que asegurase la circulacin del aire. Las caas
tempranas exigan atencin durante los tres o cuatro primeros meses y
tardaban 14 o 18 meses en llegar a madurar. La caa poda plantarse y
crecer en cualquier poca del ao, y la recogida de una cosecha era la
seal para la inminente excavacin de fosas y la plantacin de una nue
26

LA PROPIEDAD

va. Una vez cortada, deba ser transportada rpidamente al molino para
evitar que el jugo fermentase y se volviese cido. La extraccin del jugo
y la fabricacin del azcar en bruto continuaba durante tres semanas al
mes, durante 16 o 18 horas al da, durante siete u ocho meses al ao.
Trabajando como animales, los esclavos vivan como animales, en caba
as ordenadas en tomo de una plaza en la que se haban plantado vege
tales y rboles frutales. Estas cabaas tenan alrededor de seis o siete metros
de largo, tres metros de ancho y unos tres metros y medio de altura, compartimentadas en dos o tres habitaciones. No tenan ventanas y la luz se
filtraba nicamente por la puerta. El suelo era de tierra batida; el jergn
era de paja, de cueros o una tosca amalgama de lianas atadas a los pos
tes. All dorman indiscriminadamente madre, padre e hijos. Indefensos
frente a sus dueos, luchaban contra el exceso de trabajo y su compae
ra habitual: la desnutricin. El Cdigo del Negro, un intento de Luis X IV
por asegurarles un tratamiento digno, ordenaba que deba servrseles, cada
semana, dos raciones y media de mandioca, tres casabes, dos libras de sala
zn de buey o tres libras de salazn de pescado: ms o menos lo que come
ra un hombre sano en tres das. En lugar de esto sus dueos les daban
media docena de raciones de harina basta, arroz o smola, y una media
docena de arenques. Agotados por el trabajo de toda la jom ada y buena
parte de la noche, muchos se olvidaban de cocinar y coman los alimen
tos crudos. La racin era tan escasa y tan irregular que a menudo duran
te la segunda parte de la semana no tenan nada que llevarse a la boca.
Incluso las dos horas que se les asignaba al medioda, y los domingos
o festivos, no eran para descansar, sino para que pudiesen cultivar un
pequeo pedazo de tierra que los ayudase a complementar sus raciones
habituales. Los trabajadores esclavos cultivaban vegetales o criaban pollos
para venderlos en las ciudades a fin de reunir unos ahorros que les per
mitiesen comprar ron o tabaco; y aqu y all un Napolen de las finan
zas, con suerte o con maa, poda reunir lo suficiente como para comprar
su libertad. Sus dueos los animaban a practicar estos cultivos porque,
en aos de escasez, los negros moran por millares, estallaban epidemias,
los esclavos huan a los bosques y las plantaciones se arruinaban.
La dificultad resida en que, aunque era posible atraparlos como a ali
maas, transportarlos como bestias, hacerlos trabajar como muas o como
asnos, golpearlos con las mismas varas con que se golpeaba a estos ani

27

LOS JACOBINOS NEGROS

males, encerrarlos en cuadras y matarlos de hambre, seguan siendo, pese


a su piel negra y su pelo rizado, seres invenciblemente humanos; con la
inteligencia y el resentimiento de los seres humanos. Inducir en ellos doci
lidad y aceptacin requera un rgimen de calculada brutalidad y terror,
y esto es lo que explica el inusual espectculo de los seores propieta
rios aparentemente despreocupados de preservar su propiedad; tenan
que empezar por asegurar su propia seguridad.
Por la menor de las faltas los esclavos reciban el ms severo de los cas
tigos. En 1685, el Cdigo del Negro autorizaba los latigazos, y en 1702
un colono, un marqus, consideraba que cualquier castigo que requirie
se ms de cien latigazos era lo bastante grave como para denunciarlo a
las autoridades. Ms tarde el nmero se fij en 39, y a continuacin se
increment hasta cincuenta. Pero los colonos no prestaron ninguna aten
cin a estas directivas y a menudo se aplicaron a los esclavos latigazos
hasta morir. El ltigo no siempre era de caa ordinaria o de cuerda teji
da, tal como ordenaba el Cdigo. A veces era sustituido por el rigoise, una
espesa correa de cuero, o por las lianes, un tipo de vara local, flexible y
fibrosa como barba de ballena. A los esclavos se les aplicaba el ltigo con
ms certidumbre y regularidad que el alimento. Era el incentivo para tra
bajar, y el custodio de la disciplina. Pero no haba treta ingeniada por el
miedo o una imaginacin depravada que no se pusiese en prctica para
quebrar su nimo y satisfacer las ambiciones y el resentimiento de sus
propietarios y guardianes: hierros en las manos y en los pies, bloques
de madera que los esclavos deban arrastrar consigo fueran donde fue
sen, la mscara de latn concebida para impedir que los esclavos comie
sen la caa de azcar, el collar de hierro. Los latigazos se interrumpan
para pasar un trozo de madera candente sobre las nalgas de la vctima;
sal, pimienta, limn, carbonilla, acbar y cenizas calientes eran vertidos
sobre las heridas sangrantes. Las mutilaciones eran habituales, piernas,
odos, y a veces las partes ntimas, para privarlos de los placeres en los
que podran haber incurrido gratuitamente. Los dueos vertan cera
hirviendo sobre sus brazos, manos y hombros, vaciaban el azcar de caa
hirviente sobre sus cabezas, los quemaban vivos, los asaban a fuego len
to, los rociaban con dinamita antes de encenderlos con una cerilla; los
enterraban hasta el cuello y untaban sus cabezas con melaza para que
las moscas las devorasen; los ataban junto a nidos de araas o de abe
jas; los obligaban a comer sus excrementos, a beber su orina, a lamer la
28

LA PROPIEDAD

saliva de otros esclavos. Cierto colono se arrojaba sobre sus esclavos cuan
do la ira lo arrebataba e hincaba los dientes en su carne.7
Eran estas torturas, bien autentificadas, algo habitual o eran mera
mente incidentes aislados, las extravagancias de unos pocos colonos medio
enloquecidos? Pese a que verificar cientos de casos no es posible, lo
cierto es que todas las pruebas apuntan a que estas prcticas bestiales eran
algo corriente en la vida del esclavo. La tortura del ltigo, por ejemplo,
dispona de un millar de refinamientos, pero existan variantes regu
lares dotadas de nombres especiales, hasta ese punto eran comunes. Cuan
do las manos y los brazos estaban atados a cuatro postes cavados en el
suelo, se deca que el esclavo sufra el cuarto poste . Si el esclavo esta
ba atado a una escalera, era la tortura de la escalera ; si estaba suspen
dido por las cuatro extremidades se denominaba la hamaca , etc. Las
mujeres embarazadas no estaban exentas del cuarto poste. Se excava
ba un agujero en la tierra para acomodar al nio an no nacido. La tor
tura del collar estaba especialmente reservada a las mujeres sospechosas
de haber cometido aborto, y no podan liberarse del collar hasta que
no hubiesen dado a luz. Hacer explotar a un esclavo reciba su propio
nombre: quemar un poquito de dinamita en el culo de un negro : obvia
mente no se consideraba una monstruosidad sino que era una prctica
admitida.
Tras un examen detallado, lo mejor que De Vaissire est en condi
ciones de afirmar es que hubo buenos seores y hubo malos seores, y
su impresin, aunque slo una impresin , es que los primeros fueron
ms numerosos que los segundos.
Hubo y habr siempre quien, avergonzado por el comportamiento
de sus antepasados, intente demostrar que la esclavitud no fue tan mala
al fin y al cabo, que sus desmanes y su crueldad fueron exageraciones
de propagandistas y no la suerte habitual que corran los esclavos. Los
hombres dirn (y aceptarn) cualquier cosa en pro del orgullo nacio
nal o para aliviar el peso de la conciencia. Indudablemente hubo amos
caritativos que no se excedieron en estos refinamientos de la crueldad
y cuyos esclavos sufrieron simplemente el exceso de trabajo, la desnu
tricin y el ltigo. Pero los esclavos de Santo Domingo no pudieron repo
ner su nmero por reproduccin. Despus de ese temido viaje a travs
del ocano una mujer quedaba habitualmente estril durante dos aos.
La vida en Santo Domingo pronto acababa con ellos. Los plantadores

29

I OS JACOBINOS NEGROS

los hacan trabajar deliberadamente hasta la muerte, en lugar de aguar


dar a que los nios, creciesen. Pero los revisionistas profesionales dis
ponen a su favor de los escritos de algunos observadores contemporneos
que describen escenas de idlica belleza. Uno de ellos es Vaublanc, con
quien nos volveremos a encontrar ms adelante, y cuyo testimonio enten
deremos mejor en cuanto sepamos algo ms sobre l. En sus memo
rias8 nos presenta una plantacin en la que no existan prisiones, ni
calabozos, ni castigos de ningn tipo. Si los esclavos iban desnudos, el
clima era tan benigno que no haba en ello nada de malo, y quienes se
quejaban es que olvidaban los harapos absolutamente espantosos que
tan frecuentemente se utilizaban en Francia. Los esclavos estaban exen
tos de trabajos insanos, fatigosos o peligrosos como los tan a menudo
realizados por los obreros europeos. No tenan que descender a las entra
as de la tierra ni cavar pozos profundos; no construan galeras subte
rrneas; no trabajaban en las fbricas donde los obreros franceses
respiraban un aire inmundo y letal; no trabajaban en andamios a gran
altura; no acarreaban pesos enormes. Los esclavos, conclua, no tienen
demasiado trabajo y son felices con el que tienen. Vaublanc, tan com
prensivo en Santo Domingo con los problemas de la fuerza de trabajo
francesa, tuvo que huir de Pars en agosto de 1792, para escapar de la
ira de los trabajadores franceses.
Malouet, un funcionario colonial y simpatizante antirrevolucionario de
Vaublanc contra todo tipo de cambio en las colonias, intent exponer
tambin algunas ideas sobre los privilegios de la esclavitud. Lo primero
que observa es que el esclavo, al alcanzar la mayora de edad, empieza
a disfrutar los placeres del amor y su amo no tiene ningn inters en
impedirle que satisfaga sus apetitos.9 A tales extremos de impertinente
irracionalidad puede arrastrar la defensa de la propiedad, incluso a un
hombre inteligente, famoso en su poca por su compasin hacia los negros.
La mayora de los esclavos se acomodaron a esta incesante brutalidad
por va de un profundo fatalismo y una estupidez estlida ante sus amos.
Por qu maltratas a la mua de esa forma?, pregunt un colono a un
arriero. Cuando no trabajo, me golpean, cuando ella no trabaja, la gol
peo: es mi negro. Un anciano negro, tras perder una de sus orejas y
haber, sido condenado a perder la otra, suplic al gobernador que no se
la cortase, pues si tambin le cortaban sta no tendra ningn lugar donde
30

LA PROPIEDAD

colocar la colilla de su cigarrillo. Un esclavo enviado por su amo a robar


en el jardn de su vecino es atrapado y devuelto ante la presencia del
hombre que slo unos minutos antes le haba encargado la misin. El
amo le ordena un castigo de cien latigazos al que se resigna sin chistar.
Cuando los atrapaban por descuido, persistan en negar las acusaciones
con la misma estupidez fatalista. Un esclavo es acusado de robar una palo
ma. Lo niega. Se descubre a la paloma oculta en su camisa. Bueno,
bueno, mira t la paloma. Ha confundido mi camisa con un nido. En
la camisa de otro, un amo percibe las patatas que el esclavo niega haber
robado. No son patatas, dice, son piedras . Lo desvisten y las pata
tas caen al suelo. Ah, seor, qu puetero diablo. Pones piedras, y mira,
te encuentras patatas.
En das libres, cuando no trabajaban en sus propios campos, o baila
ban, se quedaban sentados durante horas frente a sus cabaas, sin dar
ninguna seal de vida. Esposas y esposos, padres y nios, se mantenan
separados conforme a los designios del amo, y un padre y su hijo po
dan encontrarse al cabo de muchos aos y no saludarse ni expresar el
menor signo de emocin. Muchos esclavos ni siquiera accedan a mover
se si no eran golpeados con el ltigo.10 El suicidio era algo habitual, y sen
tan tal indiferencia por la vida que a menudo se la quitaban no por razones
personales, sino por despechar a los amos. La vida era dura y la muer
te, pensaban, no slo una liberacin sino tambin un retorno a frica.
Aquellos que deseaban persuadirse y persuadir al mundo de que los escla
vos eran animales apenas humanos, no aptos sino para la esclavitud, te
nan a su disposicin amplias pruebas para documentar su fe, y ninguna
tan clara como esta obsesin homicida de los esclavos.
El veneno era su mtodo. Una amante envenenaba a su rival para rete
ner el apreciado afecto de su inconstante amo. Una amante despecha
da envenenaba al amo, a la esposa, a los hijos y a los esclavos. Un esclavo
desposedo de su esposa por uno de sus amos envenenaba a ste, lo
que constitua una de las causas ms habituales de envenenamiento.11
Si un plantador se apasionaba por una joven esclava, su madre enve
nenaba a la esposa con idea de colocar a su hija al frente de la propie
dad. Los esclavos envenenaban a los hijos ms pequeos de un amo para
asegurarse de que la plantacin pasaba a las manos de un hijo en par
ticular. De esta forma impedan que la plantacin se disgregase y la
cuadrilla de esclavos se dispersase. En determinadas plantaciones los

31

LOS JACOBINOS NEGROS

esclavos diezmaron con veneno a muchos para mantener reducido el


nmero de esclavos e impedir que los amos se embarcasen en ambi
ciosas empresas que incrementaran su carga de trabajo. Por esta razn
un esclavo poda envenenar a su esposa, otro a sus hijos, y una niera
negra declar ante los tribunales que durante aos haba estado enve
nenando a todos los nios que haba trado a este mundo. Las coma
dronas empleadas en los hospitales envenenaban a los soldados enfermos
para librarse de trabajos desagradables. Los esclavos envenenaban inclu
so la propiedad de un amo respetado. Esperaban a que se marchase; a
continuacin envenenaban vacas, caballos y muas, la plantacin sucum
ba a la anarqua y el amado seor se vea obligado a quedarse. El ms
espantoso de estos asesinatos a sangre fra era, sin embargo, el mal de
mandbula: una enfermedad que atacaba nicamente a los nios, duran
te sus primeros das de existencia. Sus mandbulas quedaban cerradas
hasta tal punto que era imposible hacerles tragar nada, con el resulta
do de que moran de hambre. No era una enfermedad natural y nunca
atacaba a los nios de mujeres blancas. Slo las comadronas negras
podan provocarla, y se cree que ejecutaban alguna sencilla operacin
en el nio recin nacido que daba origen a la enfermedad. Fuera cual
fuese el mtodo, la enfermedad provoc la muerte de casi un tercio de
los nios nacidos en las plantaciones.
Cul era el nivel intelectual de estos esclavos? Los plantadores, que los
odiaban, les daban todo tipo de nombres oprobiosos. Los negros, reza
ba una autobiografa publicada en 1789, son injustos, crueles, brbaros,
semihumanos, traicioneros, mentirosos, ladrones, borrachos, orgullosos,
perezosos, sucios, desvergonzados, celosos hasta la irritacin y cobar
des . Se valan de este tipo de juicios para justificar las abominables cruel
dades practicadas. Y se esforzaban mucho para que el negro siguiese siendo
el animal salvaje que ellos deseaban que fuese. La seguridad de los blan
cos exige que mantengamos a los negros en la ms profunda ignorancia.
He llegado a la firme conviccin de que es preciso tratar a los negros como
se trata a las bestias. Tal es la opinin del gobernador de Martinica en una
carta enviada al ministro y tal era la opinin de todos los colonos. Salvo
los judos, que no ahorraron energa para convertir a sus esclavos en israe
litas,. la mayora de los colonos mantuvieron religiosamente toda instruc
cin, religiosa o de otra ndole, al margen de los esclavos.

32

LA PROPIEDAD

Naturalmente haba todo tipo de hombres entre ellos, desde jefes nati
vos, como era el caso del padre de Toussaint LOuverture, hasta hombres
que haban sido esclavos en su propio pas. El negro criollo era ms dcil
que el esclavo nacido en frica. Algunos afirmaban que era ms inteli
gente. Otros dudaban que existiesen grandes diferencias aunque el escla
vo criollo conoca el idioma y estaba ms familiarizado con su entorno y
su trabajo. Sin embargo aquellos que se tomaron la molestia de observar
los lejos del entorno de sus amos y relacionndose entre s no dejaron de
apreciar la sorprendente brillantez intelectual y vivacidad de espritu que
tanto distingue a sus descendientes de las Indias Occidentales hoy en da.
El padre Du Tertre, que lleg a conocerlos bien, observ su secreto orgu
llo y el sentido de superioridad respecto de sus amos, la diferencia entre
su modo de comportarse ante los amos y cuando se encontraban en su
entorno. De Wimpffen, un excepcional observador y notable viajero, se
asombr tambin ante la personalidad dual de los esclavos. Uno tiene que
or con qu calidez y locuacidad, y a la vez con qu precisin de ideas y
exactitud de juicio, esta criatura, taciturna y lerda durante el da, sentado
ahora ante su hoguera, cuenta historias, habla, gesticula, argumenta, opi
na, aprueba o condena tanto a su amo como a todos los que lo rodean.
Era esta inteligencia lo que se negaba a ser pisoteado, estas posibilidades
latentes, las que asustaban a los colonos, como asustan a los blancos de
frica hoy en da. Ningn tipo humano posee ms inteligencia, escribe
Hilliard dAuberteuil, un colono, en 1784, y su libro fue prohibido.
Pero no es necesaria educacin o estmulo para acariciar el sueo de
la libertad. Cuando a medianoche celebraban el vud, su culto africa
no, bailaban y cantaban su cancin favorita:
Eh! Eh! Bomba! Heu! Heu!
Canga, bao t!
Canga, moun de l!
Canga, do ki la!
Canga, li!
Juramos destruir a los blancos y todas sus posesiones; mejor morir que
faltar a este juramento.
Los colonos conocan esta cancin e intentaron erradicarla, as como
tambin el culto vud al que estaba ligada. En vano. Durante ms de dos

33

LOS JACOBINOS NEGROS

cientos aos los esclavos la cantaron en sus lugares de reunin, tal como
los judos de Babilonia cantaban sobre Sin, y tal como el bant de hoy
en da canta en secreto el himno nacional de frica.12
No todos los esclavos, sin embargo, pasaron por este rgimen. Hubo una
pequea casta privilegiada, los capataces de las partidas, arrieros, cocine
ros, criados, sirvientas, matronas, doncellas y otros sirvientes domsticos.
stos retribuyeron el trato amable recibido y la vida comparativamente
fcil con una fuerte vinculacin a sus amos, permitiendo as que historia
dores conservadores, doctos profesores o nostlgicos profesionales repre
sentasen el rgimen de esclavitud en las plantaciones como una relacin
patriarcal entre seor y esclavo. Impregnados de los vicios de sus amos y
sus amas, estos sirvientes de un escalafn superior se daban nfulas de gran
deza y menospreciaban a los esclavos de los campos. Con sus ropas de
seda de segunda mano y sus brocados, daban bailes en los que, como monos
amaestrados, bailaban minus y cuadrillas, y se inclinaban y hacan reve
rencias al estilo de Versalles. Pero algunos de ellos aprovecharon su posi
cin para instruirse, obtener cierta educacin, aprender cuanto podan. Los
lderes de una revolucin son normalmente aquellos que han podido apro
vechar las ventajas culturales del sistema que atacan, y la revolucin de
Santo Domingo no fue ninguna excepcin a esta norma.
Christophe, posteriormente emperador de Hait, fue un esclavo, cama
rero en una fonda de Cap Franois, donde aprovech sus oportunida
des para instruirse sobre los hombres y el mundo. Toussaint LOuverture13
tambin perteneca a esta pequea y privilegiada casta. Su padre, hijo
de un reyezuelo africano, fue capturado en una guerra y vendido como
esclavo para luego surcar el mar en un barco negrero. Fue comprado por
un colono de cierta sensibilidad que, tras reconocer en este negro a una
persona fuera de lo comn, le permiti cierta libertad en la plantacin
y el servicio de cinco esclavos para cultivar una parcela de terreno. Se
convirti al catolicismo, se cas con una mujer buena y bonita, y Tous
saint fue el mayor de sus ocho hijos. Cerca de la explotacin viva un vie
jo negro, Pierre Baptiste, notable por su integridad de carcter y por
disponer de algunas nociones culturales. Los negros hablaban un francs
corrompido denominado crele. Pero Pierre conoca el francs, y tambin
un poco de latn y de geometra, que le haba enseado un misionero.
Pierre Baptiste se convirti en padrino de Toussaint y ense a su ahi-

34

LA PROPIEDAD

jado los rudimentos del francs; utilizando los servicios de la Iglesia cat
lica lo instruy tambin en los rudimentos del latn; Toussaint aprendi
tambin a dibujar. Los esclavos jvenes estaban al cuidado de los reba
os y el ganado, y sta fue la primera ocupacin de Toussaint. Pero su
padre, al igual que muchos otros africanos, conoca algo sobre plantas
medicinales y leg a Toussaint todo cuanto conoca. Su educacin ele
mental, sus conocimientos sobre plantas, su inusual inteligencia, lo sin
gularizaban y de este modo se convirti en el cochero de su amo. Esto
le aport medios de bienestar adicionales y una cultura autodidacta.
Finalmente se convirti en administrador de todo el ganado de la finca,
un puesto de responsabilidad normalmente reservado para blancos. Si el
genio de Toussaint tena su origen all donde se origina el genio, las cir
cunstancias adems conspiraron para darle unos padres y unos amigos
excepcionales, y un amo respetuoso.
Pero el nmero de esclavos en puestos que brindasen estas oportunida
des era infinitamente escaso en comparacin con los cientos de miles
que soportaban sobre sus dobladas espaldas el peso de toda la estructu
ra de la sociedad de Santo Domingo. No todos se resignaron a esto. Aque
llos cuyo espritu orgulloso se rebelaba ante la esclavitud como algo
intolerable y se negaba a eludirla cometiendo suicidio, escapaban a los
bosques y las montaas donde formaban bandas de hombres libres: los
cimarrones. Fortificaban sus dominios con empalizadas y con fosas. Haba
mujeres con ellos. Se reproducan. Y durante los cien aos previos a
1789 los cimarrones fueron una fuente de amenaza para la colonia. En
1720, mil esclavos huyeron a las montaas. En 1751 haba al menos tres
mil. Normalmente formaban bandas independientes, pero cada cierto
tiempo encontraban un jefe lo bastante enrgico como para integrar a
las diferentes facciones. Muchos de estos lderes rebeldes sembraron el
terror entre los colonos mediante incursiones en las plantaciones y median
te la fortaleza y determinacin de la resistencia que opusieron a todo inten
to de exterminarlos. El ms importante de estos jefes fue Mackandal.
El fue quien urdi el ambicioso plan de unir a todos los negros y expul
sar a los blancos de la colonia. Era un negro de Guinea que haba sido
esclavo en el distrito de Limb, que ms tarde llegara a convertirse en
uno de los grandes ncleos de la revolucin. Mackandal era un orador,
en opinin de un blanco contemporneo, dotado de tanta elocuencia como

35

LOS JACOBINOS NEGROS

los oradores europeos de la poca, y slo diferente por su fuerza y su vigor


superiores. Ignoraba el miedo y aunque a causa de un accidente haba
quedado manco, posea una fortaleza de espritu que saba preservar en
medio de las torturas ms crueles. Se jactaba de predecir el futuro; como
Mahoma, tena revelaciones; persuadi a sus seguidores de que era inmor
tal y ejerca tanta influencia sobre ellos que consideraban un honor ser
virle de rodillas; las mujeres ms hermosas competan por el privilegio de
acceder a su lecho. Su banda no slo atac y saque las plantaciones
desde un extremo a otro de la isla sino que l mismo recorri plantacin
tras plantacin para atraer conversos, estimular a sus seguidores y per
feccionar su ambicioso plan de destruir la civilizacin blanca en Santo Domin
go. Una masa analfabeta, cuando siente que ha llegado el momento de la
revolucin, normalmente empieza por el terrorismo, y Mackandal inten
t liberar a los suyos por medio del veneno. Durante seis aos articul
su organizacin, envenenando tanto l como sus seguidores no slo a
los blancos sino tambin a los miembros desobedientes de su propia
banda. Dispuso entonces que, un da determinado, el agua de cada casa
en la capital de la provincia fuese envenenada y se llevase a cabo el ata
que general sobre los blancos mientras stos fueran presa de las convul
siones y la angustia de la muerte. Tena una relacin de todos los miembros
de su bando en cada partida de esclavos; nombr capitanes, lugartenientes
y otros oficiales; dispuso que bandas de negros abandonasen la ciudad y
se extendiesen por las llanuras para masacrar a los blancos. Su temeri
dad fue la causa de su cada. Fue un da a una plantacin, se emborra
ch y lo traicionaron, y una vez capturado lo quemaron vivo.
La rebelin de Mackandal nunca dio frutos y fue el nico conato de un
intento organizado de revolucin durante los cien aos que precedie
ron a la Revolucin Francesa. Los esclavos parecan eternamente resig
nados, aunque aqu y all un esclavo era manumitido o le compraba su
libertad al amo. De los amos no lleg nunca referencia alguna a la eman
cipacin. Los colonos de Santo Domingo afirmaban que la esclavitud era
necesaria, y dicho esto ya no haba ms que hablar. La legislacin adop
tada para la proteccin de los esclavos qued en papel mojado, en vis
ta del dictum conforme al cual un hombre puede hacer consigo mismo
lo que quiera. Todas las leyes a favor de los negros, por justas y huma
nas que sean, constituirn siempre una violacin de los derechos de
propiedad si no estn apoyadas por los colonos [...]. Todas las leyes

36

LA PROPIEDAD

relativas a la propiedad slo sern justas en la medida en que cuenten


con el apoyo de aquellos a quienes les afecten en tanto que propietarios.
Tal segua siendo la opinin de los blancos al inicio de la Revolucin
Francesa. No slo los plantadores sino tambin los funcionarios deja
ron muy claro que fuesen cuales fuesen las sanciones por el maltrato a
los esclavos, nunca seran ejecutables en la prctica. Los esclavos podran
entender que disponan de derechos, lo cual sera fatal para la paz y el
bienestar de la colonia. Fue la razn por la que un colono nunca dud
en mutilar, torturar o asesinar a un esclavo que le haba costado miles
de francos. La Costa de Marfil siempre es una buena madre, rezaba
un proverbio colonial. Los esclavos siempre podan ser comprados y los
beneficios siempre eran elevados.
El Cdigo del Negro fue aprobado en 1685. Un siglo despus, en 1788,
el caso L e je u n e 14 revel a las claras las realidades de la ley y la justicia
que se aplicaba a los esclavos en Santo Domingo.
Lejeune era un plantador de caf de Plaisance. Sospechando que la mor
talidad entre sus negros estaba causada por el veneno, asesin a cuatro e
intent extraer confesin de dos mujeres recurriendo a la tortura. Les
quem los pies, las piernas y los codos, al tiempo que simultneamente
las amordazaba para luego retirar la mordaza. No obtuvo nada y amena
z a todos sus esclavos francohablantes con matarlos sin piedad si se atre
van a denunciarlo. Pero Plaisance, situada en la densamente poblada
Provincia del Norte, fue siempre centro de reunin de esclavos ms avan
zados, y catorce de entre ellos fueron a Le Cap y denunciaron a Lejeune
ante el tribunal. Los jueces no pudieron ms que aceptar los cargos. Nom
braron una comisin que realiz investigaciones en la plantacin de Le
Jeune y confirm el testimonio de los esclavos. La comisin descubri de
hecho a dos mujeres maniatadas y encadenadas, con los codos y las pier
nas en fase de descomposicin, pero todava vivas; el cuello de una de ellas
estaba tan lacerado por un collar de hierro que ni siquiera poda tragar.
Lejeune insisti en que eran culpables de los envenenamientos que duran
te tanto tiempo haban estado asolando su plantacin y dio como prueba
una caja incautada a una de las mujeres. Esta caja, dijo, contena veneno.
Pero cuando se abri la caja se descubri que no contena ms que taba
co ordinario y matarratas. La defensa era imposible, y cuando las dos muje
res murieron, Lejeune desapareci justo a tiempo de evitar la detencin.

37

LOS JACOBINOS NEGROS

El caso se daba por zanjado. En la audiencia preliminar los catorce negros


repitieron las acusaciones palabra por palabra. Pero siete testigos blancos
testificaron a favor de Le Jeune y dos de sus administradores lo absolvie
ron formalmente de toda culpa. Los plantadores de Plaisance enviaron una
comisin rogatoria al gobernador y al intendente a favor de Le Jeune, y
solicitaron que a cada uno de sus esclavos se le aplicasen cincuenta lati
gazos por haberlo denunciado. La Cmara de Agricultura de Le Cap pidi
que Le Jeune fuera simplemente expulsado de la colonia. Setenta planta
dores del norte formularon una peticin semejante y se pidi al Crculo de
Filadelfia, un centro cultural de Santo Domingo, que nombrase represen
tantes a favor de Le Jeune. El padre de Le Jeune solicit una autorizacin
para intervenir contra uno de los investigadores oficiales cuyas pruebas
impugn. Para decirlo en pocas palabras, escribieron el gobernador y
el intendente al ministro, parece que la seguridad de la colonia depende
de la absolucin de Le Jeune . Y as era, si lo que se pretenda era poner
a los esclavos en su sitio. Los jueces, tras una infinidad de demoras, cur
saron un veredicto negativo, las acusaciones fueron declaradas nulas y
sin efecto y el caso fue sobresedo. El fiscal present una apelacin ante
el Consejo Superior de Puerto Prncipe, capital oficial de la isla. Todo el
Santo Domingo blanco se levant en armas. El intendente nombr por
tavoz al miembro ms anciano del consejo, considerndolo persona a la
que poda confiarse la administracin de justicia. Pero el da del juicio,
temiendo que no iba a ser capaz de asegurar la acusacin, se ausent, y
el consejo una vez ms absolvi a Le Jeune. El gobierno poda aprobar
las leyes que quisiese. El Santo Domingo blanco no tolerara interferencia
alguna en los mtodos empleados para mantener a raya a sus esclavos.'5
Este era el problema an pendiente de solucin.
No haba esperanza alguna de parte de los plantadores. En Francia el
liberalismo segua siendo una aspiracin, y el fideicomiso , su brote ini
cial, an era desconocido. Pero arrastrados por el humanitarismo deri
vado de la revolucin burguesa contra el feudalismo, Diderot y los
enciclopedistas haban atacado la esclavitud. Mejor la destruccin de las
colonias que ser foco de tanto mal , afirmaba la Enciclopedia en su ar
tculo sobre el comercio de esclavos. Pero estos arrebatos ni entonces
ni ahora han tenido peso. Y los verbosos ataques contra la esclavitud slo
atrajeron de los observadores sonrisas en buena parte merecidas. Se com

38

LA PROPIEDAD

paraba a los autores con doctores que ofrecan a un paciente simples


invectivas contra el mal que lo embargaba.
Pero entre estos opositores literarios a la esclavitud hubo uno que, nue
ve aos antes de la cada de la Bastilla, pidi orgullosamente una revo
lucin de los esclavos con una conviccin apasionada que estaba llamada
a prosperar algn da y liberar a frica y a los africanos. Era un sacer
dote, el abate Raynal, y expuso su doctrina revolucionaria en el libro Philosophical and Political History o f the Establishments and Commerce o f the
Europeans in the Two Indies. Fue un libro famoso en su tiempo y lleg a
manos del esclavo que poda hacer un uso ms idneo de ese texto, Toussaint LOuverture.
L a libertad natural es el derecho que ha otorgado la naturaleza a
cada uno de nosotros para disponer de s mismo conforme a su volun
tad. [...]
El esclavo, un instrumento en manos de la maldad, se considera infe
rior al perro que el espaol azuz contra el americano. [...]
Estas son verdades memorables y eternas: el fundamento de toda mora
lidad, la base de todo gobierno; se protestar contra ellas? S! [...]
Y el fragmento ms famoso:
Si slo el inters propio prevalece en las naciones y sus dueos, exis
te otro poder. La naturaleza habla en tonos ms elevados que la filoso
fa y el propio inters. Ya estn establecidas dos colonias de negros
fugitivos, a los que los tratados y el poder protegen contra todo asalto.
Estos relmpagos anuncian el trueno. Slo es necesario un jefe valiente.
Dnde est ese gran hombre con quien la Naturaleza ha contrado la
deuda de sus hijos vejados, atormentados y oprimidos? Dnde est?
Aparecer, sin duda; surgir y har ondear la sagrada bandera de la liber
tad. Esta seal venerable reunir en torno a l a sus compaeros de infor
tunio. Ms impetuosos que los torrentes, dejarn en todas partes las huellas
indelebles de su justo resentimiento. En todas partes se bendecir el nom
bre del hroe que restablezca los derechos de la raza humana; en todas
partes se levantarn aras en su honor.
Toussaint lea y relea este fragmento: Slo es necesario un jefe valien
te. Dnde est? . Era necesario un jefe valiente. La tragedia de los movi
mientos de masas es que necesitan y rara vez pueden encontrar liderazgo.
Pero se necesitaban muchas otras cosas ms.

39

LOS JACOBINOS NEGROS

Los hombres tejen su propia historia, y los jacobinos negros de Santo


Domingo protagonizaran una historia que alterara el destino de millo
nes de personas y cambiara las corrientes econmicas de tres continentes.
Pero si bien pudieron aprovechar la oportunidad, no pudieron crearla.
El comercio de esclavos y la esclavitud estaban estrechamente entreteji
dos con la economa del siglo XV III. Tres fuerzas, los propietarios de
Santo Domingo, la burguesa francesa y la burguesa britnica competan
por devastar un continente y explotar brutalmente a millones de perso
nas. Mientras mantuviesen un equilibrio, el trfico infernal continuara,
y hubiese continuado hasta el da de hoy. Pero nada, por rentable que
resulte, dura eternamente. A impulsos de su propio desarrollo, los plan
tadores coloniales, la burguesa francesa y la britnica generaban tensio
nes internas e intensificaban rivalidades externas, movindose ciegamente
hacia explosiones y conflictos que haran estallar el fundamento de su
dominio y crearan la posibilidad de la emancipacin.

40

II
L O S P R O P IE T A R IO S

D.

estos tres grupos, plantadores de Santo Domingo, burguesa bri


tnica y burguesa francesa, el primero y ms importante era el de los
plantadores de Santo Domingo.
Sobre tal superficie como la de la esclavitud en Santo Domingo slo
poda prosperar una sociedad corrompida. Y las circunstancias accesorias
no eran del tipo que permitiese mitigar la desmoralizacin inherente a
tal mtodo de produccin.
Santo Domingo es una isla de cordilleras que en algunos puntos lle
gan a alcanzar a veces los 2.000 metros de altura sobre el nivel del mar.
Desde all fluyen innumerables corrientes en direccin a los ros que irri
gan los valles y las no insignificantes llanuras que se extienden entre las
colinas. Su alejamiento del ecuador confiere una sensualidad y varie
dad inusuales a la exuberante naturaleza de los trpicos, y la vegeta
cin trasplantada no desmerece de la natural. Las factoras y residencias
seoriales se mantenan resguardadas tras un mar de campos y campos
de esbelta y verde caa de azcar, con sus pequeos troncos mecidos per
manentemente en la brisa; ligeramente por encima de los tallos de caa
ondulaban las alargadas hojas de los bananos; junto a las casas las ramas
de la palmera, coronando una columna perfectamente redondeada y
sin hojas de entre 12 y 15 metros de altura, emitan, como enormes plu
mas, un murmullo continuo y melodioso; mientras que los grupos de pal
meras a lo lejos, siempre visibles en el despejado cielo tropical, parecan
racimos de parasoles gigantes aguardando al viajero cansado y reque
mado por el sol. Llegada la estacin, los rboles del mango y del naran
jo, solitarios o emparrados, se convertan en masas de hojas verdes con
frutos rojos o dorados. Miles de pequeos y escrupulosamente finos rbo
les del caf trepaban por las laderas de las colinas, y las abruptas y
escarpadas paredes montaosas estaban cubiertas hasta la cima con la
exuberante vegetacin tropical y los preciosos bosques de madera dura

41

[.OS JACOBINOS NEGROS

de Santo Domingo. El viajero que vena de Europa quedaba hechizado


al ver por primera vez este paraso, donde la ordenada belleza de la
agricultura y la prdiga naturaleza competan mano a mano para sor
prenderlo y encandilarlo.
Sin embargo llegaba a ser montono. Ao tras otro, da tras da, nada
cambiaba, un poco ms verde en la estacin hmeda, algo ms oscuro
en la estacin seca. Los paisajes ms salvajes eran incesantemente espln
didos, pero el colono acostumbrado desde su ms tierna infancia a la mis
ma escena domstica apenas era receptivo. El emigrante, encantado y
jubiloso al principio, se renda a una indiferencia alimentada por la mono
tona, lo que poda llegar a transformarse en desdn profundo y en ansia
ante el decurso de las estaciones.
El clima era duro, y para los europeos del siglo XVIII, desconocedores
de la higiene tropical, casi intolerable. El sol ardiente y la hmeda atms
fera se cobraban un elevado tributo sobre todos los recin llegados, tan
to europeos como africanos. El africano mora, pero las enfermedades
europeas causaban pnico en los plantadores, sin conocimientos ni hbi
tos capaces de contrarrestarlas. La fiebre y la disentera en la estacin
clida; el fro, el reumatismo, los catarros y la diarrea en la estacin hme
da; en todo momento la animadversin frente al trabajo prolongado, y
aparejado a todo ello la indolencia caprichosa engendrada por la exis
tencia de una multitud de esclavos y esclavas prestos a ejecutar cualquier
deber, desde quitar las botas hasta acompaar por la noche.
La autoindulgencia se adueaba del colono blanco desde su niez.
Quiero un huevo, dijo el nio de un colono. No hay. Entonces quie
ro dos. Esta conocida ancdota es reveladora. A lo insano del clima y
la satisfaccin de cualquier deseo se aada la licenciosidad sin tapujos
y la ferocidad habitual de los padres, as como la degradacin de la vida
humana que rodeaba por completo la existencia del nio.
La ignorancia inherente a la vida rural antes de la revolucin indus
trial estaba acentuada an ms por la irritabilidad y presuncin del ais
lamiento aliado a un dominio indiscutido sobre la vida de cientos de seres
humanos. Las plantaciones se encontraban separadas en ocasiones por
kilmetros las unas de las otras y, en aquellos tiempos de caballeras y
de carreteras malas o escasas sobre territorio agraz, la comunicacin con
los vecinos era difcil y ocasional. Los plantadores odiaban esa vida y su
nico deseo era reunir el suficiente dinero para volver a Francia o al menos
42

LOS PROPIETARIOS

pasar unos meses en Pars, entregados a los lujos de la civilizacin. La


abundancia de alimentos y de bebidas dio lugar a una hospitalidad dispendiada generosamente que termin por convertirse en hbito, pero la
mayora de las grandes mansiones, contrariamente a lo que afirma la leyen
da, estaban pobremente amuebladas y sus propietarios las consideraban
como lugares de paso durante los intervalos de sus viajes a Pars. Siem
pre ansiosos de vencer su aburrimiento y su excesivo tiempo libre a base
de comida, bebida, dados y mujeres negras, se haban alejado ya, mucho
antes de 1789, de la frugal existencia y la ruda energa de los individuos
annimos que haban sentado los cimientos de la colonia. Un adminis
trador, un supervisor y el esclavo ms dotado se componan de sobra para
llevar adelante la plantacin. En cuanto podan permitrselo abandona
ban la isla, de ser posible para no volver jams, pero nunca formaron en
Francia una fuerza poltica y social tan influyente como la que en Ingla
terra defenda los intereses del pas en las Indias Occidentales.
Las mujeres estaban sujetas a las mismas influencias perversas. En los
primeros aos de la colonia haban sido importadas al igual que los escla
vos o la maquinaria. La mayora de las primeras recin llegadas no eran
sino la hez de las cloacas de Pars, trajeron a la isla cuerpos tan corrup
tos como sus hbitos, y slo aptos para infectar la colonia .1 Otro fun
cionario, para requerir mujeres, solicit a las autoridades que no enviase
a las ms feas que encontrasen en los hospitales . Todava en 1743 el San
to Domingo oficial se quejaba de que Francia segua enviando mucha
chas cuya capacidad para la procreacin est destruida en la mayor parte
de los casos por una promiscuidad excesiva . El proyecto de instaurar
cierto sistema educativo no dio nunca ningn fruto. A medida que aumen
taba la riqueza, las hijas de los plantadores ms ricos viajaban a Pars don
de, tras un ao o dos en la escuela para seoritas, celebraban distinguidos
esponsales con los miembros de la empobrecida nobleza francesa. Pero
en la colonia empleaban el tiempo en acicalarse, en cantar estpidas can
ciones y en prestar odos a la charlatanera y adulacin de sus sirvientes
esclavos. Los asuntos del corazn eran su ocupacin favorita, estimula
da por el exceso de alimentacin, el ocio y una crnica envidia a las muje
res mulatas y negras que tan ventajosamente competan por los favores
de sus esposos y amantes.
A los individuos de diferentes razas, clases y condiciones que compo
nan la poblacin inicial de Santo Domingo se haba aadido con el trans

43

LOS JACOBINOS NEGROS

curso de los aos un elemento ms unificado y cohesionado, los vstagos de la aristocracia francesa. Privados de poder poltico por Richelieu
y convertidos por Luis X IV en un apndice decorativo y administrativo
de la monarqua absoluta, los jvenes descendientes de la nobleza fran
cesa encontraron en Santo Domingo ciertas oportunidades para reconstruir
sus maltrechas fortunas y vivir la vida de magnate rural que ahora Fran
cia les negaba. Venan como oficiales del ejrcito y como funcionarios, y
se instalaban con el fin de labrar fortunas y crear familias. Dominaban
el ejrcito, administraban severa justicia. Arrogantes y derrochadores,
componan sin embargo una til capa de la sociedad blanca de Santo
Domingo y contribuan a cimentar una sociedad compuesta de tan dispa
res y disgregados elementos. Pero ni siquiera su educacin, tradiciones y
orgullo eran basamento firme contra la corrupcin dominante y era posi
ble enumerar toda una retahila de Vaudreils, Chteauneuf o Boucicaut
ltimo descendiente del famoso mariscal de Francia- cuya vida trans
curra entre la botella de ron y la concubina negra .2
La vida urbana es la cuna de la civilizacin. Pero aparte de Puerto Prnci
pe, la capital, y de Cap Franois, las ciudades de Santo Domingo en el apo
geo de su prosperidad no eran mucho ms que unas aldeas. En 1789 St.
Marc tena slo 150 casas; Mle St. Nicholas, el Gibraltar del Caribe, slo
250; Logane, una de las ciudades ms importantes de la Provincia Occi
dental, se compona de entre 300 y 400 casas que se extendan a lo largo
de 15 calles;Jacmel, una de las ciudades ms importantes del sur, tena slo
40. Ni siquiera Cap Franois, el Pars de las Antillas, centro de distribucin
del comercio europeo, superaba una poblacin de 20.000 personas, la mitad
de ellas esclavas. Sin embargo Le Cap, como se la denominaba familiar
mente, era una ciudad famosa en la poca y a su manera nica. Reinaba
en ella una actividad incesante, el puerto abarrotado de barcos, las calles
de mercancas. Pero no le era ajena tampoco la impronta de salvajismo que
pareca inseparable de todo cuanto tuviese que ver con Santo Domingo.
Uno de sus ms distinguidos historiadores coloniales, Moreau de SaintMry, admite que las calles eran cloacas, y que los habitantes arrojaban a
ellas todos sus desperdicios. El gobierno suplicaba, en vano, que no se
cometiesen perturbaciones del orden pblico, que se tuviese cuidado con
las deposiciones de materia fecal y que no se abandonasen en las calles
ovejas, cerdos o cabras. Nadie haca caso a estas prescripciones.

44

LOS PROPIETARIOS

En Puerto Prncipe, capital oficial de la colonia, la poblacin lavaba


la ropa sucia, fabricaba ail y empapaba la mandioca en el agua de la
nica fuente que abasteca a la ciudad. Pese a las repetidas prohibicio
nes continuaban golpeando a los esclavos en las vas pblicas. Y las auto
ridades no eran ms prudentes. Si llova por la noche la ciudad resultaba
intransitable al da siguiente, y corrientes de agua inundaban los desages
a la orilla de una calzada en la que poda escucharse el croar de los sapos.
De Wimpffen denomin a Puerto Prncipe un campamento trtaro, y
Moreau de Saint-Mry, colono a su vez, critica la brusquedad de la expre
sin pero admite que no es del todo desacertada.
El ncleo de lo que pudiera llamarse vida cultural giraba en torno de
estas ciudades. En Le Cap existan varias sociedades masnicas o de otra
ndole, la ms famosa de las cuales era el Crculo de Filadelfia, un orga
nismo consagrado a la poltica, la filosofa y la literatura. Pero la lectura
principal de la poblacin eran las novelas lascivas. Para esparcirse exis
tan teatros, no slo en Le Cap y Puerto Prncipe sino tambin en las
pequeas ciudades de Logane y de St. Marc, donde los melodramas y
suspenses de la poca eran representados ante aforos completos. En 1787
funcionaban tres compaas slo en Puerto Prncipe.
La carencia de impulso intelectual en las ciudades se vea equilibrada
por las oportunidades licenciosas: antros dedicados al juego (pues todo
el mundo jugaba en Santo Domingo y en el espacio de unos pocos das
se amasaban y se perdan enormes fortunas), salas de bailes, burdeles pri
vados donde las mujeres mulatas vivan tan lujosa y holgadamente que,
hacia 1789, de las siete mil mulatas de Santo Domingo cinco mil eran o
bien prostitutas o bien las amantes mantenidas de hombres blancos.
El clero regular de Santo Domingo en lugar de ejercer una influencia
moderada se destacaba por su irreverencia y degeneracin. En los pri
meros aos se compona de monjes sin sotana. Despus llegaron mejo
res sacerdotes, pero en esa sociedad opulenta y ampulosa pocos eran
los que podan resistirse a la tentacin del dinero fcil, la vida fcil y las
mujeres fciles; muchos de ellos convivan abiertamente con sus concu
binas. Su codicia los llevaba a explotar a los negros con la misma cruel
dad que el resto del Santo Domingo blanco. Hacia mediados del siglo XVIII,
uno de ellos sola bautizar a los mismos negros siete u ocho veces, por
que la ceremonia diverta a los esclavos, que estaban dispuestos a pagar
una pequea suma por cada bautismo. An en 1790 otro de ellos com

45

LOS JACOBINOS NEGROS

peta con los chamanes negros por quedarse con el dinero de los escla
vos, vendindoles magias contra la enfermedad y talismanes que garan
tizasen el xito de sus miserables empresas.
En las ciudades, los grandes comerciantes y los prsperos agentes de la
burguesa martima conformaban junto a los plantadores la categora
de los grandes blancos . En las plantaciones los administradores y capa
taces eran o bien agentes del propietario ausente, o bien trabajaban
bajo la tutela del plantador mismo y se hallaban, por este mismo moti
vo, subordinados a l. A stos en el campo, as como en las ciudades a
los abogados de poca monta, los notarios, los funcionarios, los artesa
nos y los tenderos era a los que se consideraba como pequeos blan
cos .3 Entre los pequeos blancos figuraba tambin una plyade de
vagabundos urbanos, fugitivos de la justicia, esclavos que haban esca
pado de las galeras, morosos que no podan pagar sus deudas, aventu
reros en busca de aventura o de rpidas fortunas, hombres de todos los
delitos y de todas las naciones. Los bajos fondos de dos continentes
eran su cuna, franceses y espaoles, malteses, italianos, portugueses y
norteamericanos. Pues fuera cual fuese el origen de un hombre, sus
antecedentes o su carcter, su piel blanca lo converta aqu en una per
sona distinguida y los fracasados o los rechazados en su propio pas
acudan en tropel a Santo Domingo, donde se alcanzaba consideracin
a tan menguado precio, donde flua el dinero y donde existan abundantes
oportunidades para el libertinaje.
Ningn pequeo blanco era sirviente, ningn hombre blanco haca
nada que un negro pudiese hacer por l. Cuando un barbero deba aten
der a su cliente com pareca vestido con sedas, el sombrero bajo el
brazo, la espada de costado, el bastn sobre el codo y su squito de cua
tro negros. Uno de los negros le peinaba el pelo al cliente, otro lo pre
paraba, un tercero se lo rizaba y el cuarto se lo atusaba. Mientras
procedan su jefe presida las diversas operaciones. A la menor torpe
za, al menor error, golpeaba con tanta fuerza el rostro del infortunado
esclavo que con frecuencia lo noqueaba. El esclavo se levantaba sin dar
seal alguna de resentimiento y volva a retomar su tarea. La misma
mano que haba golpeado al esclavo se cerraba sobre una suma enor
me, y el barbero sala con la misma insolencia y petulancia con la que
haba entrado.
46

LOS PROPIETARIOS

ste era el tipo para el que el prejuicio racial era ms importante


incluso que la posesin de los esclavos, escasa en su caso. La distincin
entre un hombre blanco y un hombre negro era para ellos esencial. Era
su todo. En defensa de esta distincin seran capaces de tirar abajo todo
su mundo.
Con los grandes y pequeos blancos no se agotaba la poblacin blanca
de Santo Domingo. Sobre ellos se hallaba la burocracia, compuesta casi
enteramente de franceses originarios de Francia, y gobernadores de la
isla. Al frente de la burocracia se encontraban el gobernador y el inten
dente. E l gobernador era el representante oficial del rey, con todo lo
que esto implica incluso hoy mismo en lo que se reere a la adminis
tracin de lejanas colonias. Su salario oficial poda llegar hasta las 100.000
libras al ao,4 aparte las ventajas derivadas de estos puestos y tan habi
tuales en el siglo XX como en el siglo XV III: otorgar concesiones, actuar
solapadamente como intermediario de las mercancas europeas en las
colonias y de las mercancas coloniales en Europa. Un noble francs ambi
cionaba tanto el puesto de gobernador de Santo Domingo como un noble
britnico el Virreinato de la India. En 1787 el gobernador era hermano
del embajador de Francia en Londres, y dej el puesto de gobernador
para convertirse en ministro de Marina.
Prximo al gobernador se hallaba el intendente, responsable de justi
cia, finanzas y administracin general, con un salario que en ocasiones
poda ascender a 80.000 libras anuales. El gobernador era soldado y aris
tcrata, el intendente un burcrata, y entre lo civil y lo militar surgan
continuas diferencias. Pero para los blancos locales tanto ellos como su
personal, comandantes de distrito y funcionarios de mayor rango, repre
sentaban la autoridad del rey y los privilegios comerciales de la burguesa
francesa. Podan arrestar sin mandato judicial, negarse a ejecutar las rde
nes del ministro, forzar la dimisin de los miembros de las juntas loca
les, otorgar favores, dictaminar confiscaciones, aumentar los impuestos;
de hecho su arbitrariedad no conoca lmites legales. Dios estaba dema
siado arriba y el rey demasiado lejos.
Los colonos los odiaban. Adems de su poder absoluto eran disolutos
y extravagantes, malversaban constantemente sumas enormes y trataban
a los blancos locales con una arrogancia y displicencia que exasperaba
a estos pequeos potentados dueos de doscientos o trescientos esclavos.

47

LOS JACOBINOS NEGROS

Haba buenos y malos gobernadores, buenos y malos intendentes, como


haba buenos y malos propietarios de esclavos. Pero esto era una cues
tin de puro azar. Era el sistema el que fallaba.
Hubo cierta pretensin de autonoma local. Tanto en Le Cap como
en Puerto Prncipe funcionaron juntas locales que archivaron los edic
tos reales y las decisiones de las autoridades locales. Poco antes de la revo
lucin se form asimismo una junta integrada por los blancos ms ricos
y poderosos que en teora constituan la opinin pblica local. Pero el
intendente, como el gobernador de los actuales Consejos Legislativos bri
tnicos, poda rechazar o aceptar sus dictmenes como le viniese en gana.
La burocracia, cuyas fuentes de poder se hallaban a tantos miles de
kilmetros de distancia, no poda depender exclusivamente de los dos
regimientos franceses de la colonia. En 1789 en Santo Domingo, donde
la poblacin blanca era de 30.000 personas, slo haba 513 funcionarios.
Sin apoyo masivo hubiese sido imposible gobernar. Los burcratas, que
se traan de Francia la tradicional hostilidad de la monarqua absoluta
al poder poltico de la nobleza feudal, intentaban equilibrar el poder de
los plantadores favoreciendo a los pequeos blancos de la ciudad y del
campo. La principal queja de los pequeos blancos iba dirigida contra
la milicia que patrullaba los barrios y frecuentemente invada las com
petencias del intendente en el mbito de la administracin de justicia y
las finanzas. El intendente siempre era receptivo a estas quejas. En 1760
un intendente lleg incluso a disolver por completo la milicia y a nom
brar sndicos para que ejecutasen las tareas de la administracin local JL,a
colonia fue vctima de disturbios, el departamento de interior tuvo que
volver a implantar la milicia y devolverle al ejrcito sus competencias
previas. Inmediatamente estall una insurreccin en la isla, liderada
por los jueces de paz, abogados, notarios y fiscales. Los plantadores se
quejaron de que esta rebelin contaba con el apoyo de los estratos infe
riores de la poblacin, en un distrito tres judos portugueses, un nota
rio, un estibador, un sastre, un zapatero, el ayudante de un carnicero y
un ex soldado raso. El desprecio de los plantadores era absoluto hacia
los maleantes que han provocado estos disturbios, de los que con jus
ticia puede afirmarse que componen la peor canaille y cuyos padres y
madres fueron sirvientes, lacayos o hasta quiz de origen inferior .5 No
era su origen inferior lo que justificaba el ataque de los plantadores a
los pequeos blancos. Sastres, carniceros y soldados rasos iban a repre
sa

I.OS PROPIETARIOS

sentar el papel decisivo en la Revolucin Francesa, salvando a Pars,


por iniciativa espontnea, de la contrarrevolucin interna y extranjera.
Pero muchos de los pequeos blancos eran una inutilidad y no desem
peaban ninguna funcin destacada en la economa de la colonia. Si cada
uno de ellos hubiese sido deportado del pas, sus cometidos hubiesen
podido recaer en manos de mulatos libres, negros libres o incluso escla
vos. No eran parte integral de la sociedad de Santo Domingo, ni por
funcin, ni por tradicin, ni por nacimiento. Pero eran blancos, y en
tanto que tales, tiles para la burocracia. En 1771 volvemos a encontrar
al intendente quejndose de la tirana militar. Desde que ha vuelto a
implantarse la milicia , lamenta, los oficiales estn limitando cada da
todas las competencias de los jueces ordinarios.
Aqu estaba pues la primera gran fractura, la divisin entre grandes
blancos y pequeos blancos, con la burocracia a la bsqueda de un
equilibrio intermedio y apoyando en este sentido a los pequeos blan
cos. Nada podra mitigar o solventar este conflicto. Cuando la revolucin
estalla en Francia, ambas facciones se abalanzarn la una sobre la otra,
para pelear hasta la muerte.
Haba otra clase de personas libres en Santo Domingo, los mulatos libres
y los negros libres. Ni la legislacin ni el crecimiento de los prejuicios
raciales pudieron destruir el poder de atraccin de las mujeres negras
sobre los hombres blancos de Santo Domingo. Era caracterstico de todas
las clases; una multitud a la entrada de la cabaa, el plantador o el capa
taz que elega una esclava con la que pasar la noche y que a la maana
siguiente la apartaba de su lecho bajo los latigazos del conductor escla
vo; un gobernador de la colonia, recin llegado desde Francia, trastor
nado al descubrir la pasin que lo embarga por la ms hermosa de sus
cuatro criadas negras.
En los primeros tiempos todo mulato era libre hasta la edad de 24 aos,
no por ley, sino porque los blancos eran tan escasos en comparacin con
los esclavos que sus amos intentaban mantener fiel a esta raza interme
dia antes de permitir que viniese a incrementar las filas de sus enemi
gos. En aquellos primeros aos el prejuicio racial no era muy fuerte.
El Cdigo del Negro de 1685 autorizaba el matrimonio entre el blanco
y la esclava que le hubiese dado hijos, y esta ceremonia la liberaba
tanto a ella como a sus hijos. El Cdigo otorgaba a los mulatos libres y

49

LOS JACOBINOS NEGROS

a los negros libres los mismos derechos que a los blancos. Pero a medi
da que la poblacin blanca se increment, el Santo Domingo blanco dej
de lado este convenio y convirti en esclavos, o vendi, a gran nme
ro de sus hijos, como cualquier rey de la selva africana. Fracasados todos
los esfuerzos por frenar el concubinato, los nios mulatos se multipli
caron, dependiendo su libertad o su esclavitud del capricho de sus
padres. Muchos fueron liberados, convirtindose en artesanos o en sir
vientes domsticos. Empezaron a amasar propiedad, y los blancos, a la
vez que contribuan a incrementar incesantemente el nmero de mula
tos, empezaron a ponerles coto y a hostigarlos a base de prfidas leyes.
Los blancos se allegaron tantas responsabilidades del gobierno del pas
como pudieron. Al alcanzar la mayora de edad, los mulatos se vean
obligados a ingresar en la marchausse, una organizacin policial encar
gada de arrestar a negros fugitivos, velar por la seguridad de los via
jeros en los caminos, capturar a negros peligrosos, combatir a los
cimarrones, todos los deberes difciles y peligrosos que a los blancos
se les pasase por la cabeza ordenar. Despus de tres aos de servicio
en la marchausse, deban ingresar en la milicia local, proporcionar sus
propias armas, municiones y equipo, y, sin pagas ni derechos de nin
gn tipo, servir al capricho del oficial blanco de rango superior. Debe
res tales como la vigilancia obligatoria de las carreteras se les imponan
con un rigor aadido. Estaban excluidos de los departamentos navales
y militares, de la prctica de la abogaca, de la medicina y de la reli
gin, de todas las oficinas pblicas o puestos de responsabilidad. Un
blanco poda allanar la propiedad de un mulato, seducir a su esposa o
a su hija, insultarlo como le viniese en gana, seguro de que a la menor
sospecha de resentimiento o venganza la totalidad de los blancos y el
gobierno se aprestaran rpidamente a linchar al mulato. En todos los
actos legales, la decisin final casi siempre perjudicaba a los mulatos, y
para inculcarles la sumisin por va del terror, a un hombre libre de color
que golpease a un blanco se le arrancaba, fuera cual fuese su posicin,
el brazo derecho.
Pero por cierta feliz casualidad, la cantidad de propiedad que podan
poseer no estaba, como en las islas bajo dominio ingls, limitada. De com
plexin elegante e inteligentes, administrando por cuenta propia sus
empresas sin malgastar sus fortunas en extravagantes viajes a Pars, empe
zaron a adquirir riqueza en tanto que maestros artesanos y, ms adelante,

50

LOS PROPIETARIOS

como propietarios. A medida que empezaban a establecerse, los celos y


la envidia de los colonos blancos fueron transformndose en odio feroz
y en miedo. Dividieron a los descendientes de blanco, negro y matices
intermedios en 128 divisiones. El verdadero mulato era el hijo de negro
puro y blanco puro. El hijo del blanco y de la mujer mulata era un cuar
tern, con 96 partes de blanco y 32 partes de negro. Pero el cuartern
poda descender del blanco y del marab con una proporcin de 88 a
40, o del blanco y el sacatra, en una proporcin de 72 a 56, y as hasta
llegar a 128 variedades. Mas el sang-ml o de sangre mezclada, con 127
partes de blanco y 1 de negro, segua siendo un hombre de color.
En una sociedad esclava, la mera posesin de la libertad personal es
un valioso privilegio, y las leyes de Grecia y Roma atestiguan que el rigor
de la ley aplicada a esclavos y hombres liberados nada tiene que ver
con la cuestin racial. Tras esta compleja carnavalada de cuartern, saca
tra y marab no haba sino el factor crucial de la sociedad de Santo Domin
go: el miedo a los esclavos. Las madres de los mulatos engrosaban las
cuadrillas de esclavos, con quienes los mulatos databan semihermanados,
y por mucho que el mulato mismo despreciase esta otra mitad de su
origen, los esclavos eran su segunda familia y poda tener una influen
cia sobre ellos, sumada a su educacin y a su fortuna, que para un hom
bre blanco siempre estara vedada. Adems, aparte del terror fsico, haba
que mantener subyugados a los esclavos asociando inferioridad y degra
dacin con el rasgo ms obviamente identicador del esclavo: la piel
negra. Siendo muy pocos los esclavos capacitados para leer, los colonos
no dudaban en proclamar abiertamente: Es esencial mantener la mayor
distancia posible entre los que obedecen y los que ordenan. Uno de los
medios ms seguros para lograrlo consiste en perpetuar la huella que la
esclavitud ha dejado . Ningn mulato, por tanto, fuera cual fuese el nme
ro de sus partes blancas, estaba autorizado a emplear el nombre de su
padre blanco.
Pese a tales restricciones, los mulatos continuaron progresando. Hacia
1 755) apenas tres generaciones despus del Cdigo Negro, empezaron a
multiplicarse en la colonia, y tanto su nmero como su riqueza cada
vez mayor provocaron incipiente alarma en los blancos.
Vivan (segn consta en un informe)6 como sus antepasados, de las hor
talizas del pas, sin beber una gota de vino, limitndose a los licores
locales fermentados a partir de la caa de azcar. Por ello, su consumo

51

LOS JACOBINOS NEGROS

no contribua en nada a preservar el importante comercio con Francia.


Sus sobrios hbitos de vida y su escaso nivel de gasto les permitan aho
rrar cada ao la mayor parte de sus ingresos, acumularon un inmenso
capital y se volvieron ms prepotentes a medida que se incrementaba
su riqueza. Pujaron por todas las propiedades a la venta en los diversos
distritos y elevaron los precios hasta tan inconcebibles niveles que los
blancos no adinerados no podan comprar, o se arruinaron en el inten
to de mantenerse a su nivel. As, en algunos distritos, las mejores pro
piedades estaban en manos de mestizos, y sin embargo en todas partes
eran los menos dispuestos a subordinarse al trabajo obligatorio y a las
contribuciones pblicas. Sus plantaciones eran santuario y asilo de hom
bres liberados sin oficio ni beneficio, as como de numerosos esclavos
fugitivos que se haban fugado de sus cuadrillas. Su riqueza los induca
a imitar el estilo de los blancos y pretendan borrar todo rastro de su
origen. Intentaban obtener rangos elevados en el ejrcito. Los que te-
nan habilidad suficiente para correr un tupido velo sobre su vicio de
origen buscaron incluso el acceso a la judicatura. Si todo continuaba as,
pronto contraeran bodas con familias distinguidas, vinculando por alian
za a estas familias con los esclavos de las cuadrillas, lugar de origen de
sus madres.
Esto no era ningn arrebato cascarrabias de un colono celoso. Era un
memorndum oficial de la burocracia destinado al ministro. Una demo
grafa en aumento y una riqueza en aumento estaban contribuyendo a
un orgullo acrecentado entre los mulatos, y a que se agudizase el resen
timiento por las humillaciones padecidas. Algunos estaban enviando a sus
hijos a educarse en Francia, y en Francia, incluso cien aos antes de la
revolucin, no haba grandes prejuicios raciales. Hacia 1716 todo escla
vo negro que tocaba suelo francs se converta en libre, y transcurrido
un intervalo de cincuenta aos, otro decreto de 1762 vino a ratificar este
principio. En 1739 un esclavo sirvi como trompetista en el regimiento
real de carabineros; jvenes mulatos fueron admitidos en cuerpos mili
tares reservados para los jvenes nobles as como en las oficinas de la
magistratura; sirvieron como pajes en la corte.7 Sin embargo estos hom
bres deban volver a la isla y someterse a las discriminaciones y a la bru
talidad de los blancos de Santo Domingo. Y a medida que los mulatos
empezaron a presionar contra los barrotes, los blancos de Santo Domingo
aprobaron una serie de leyes que por su salvajismo paranoico no tienen

52

LOS PROPIETARIOS

parangn en el mundo moderno (diramos que hasta 1933) y apenas podrn


volver a tenerlo en la historia. El Consejo de Puerto Prncipe, sostenien
do el problema racial como pantalla, se propuso exterminarlos. De este
modo los blancos pudieron expulsar de su sistema a una amenaza cre
ciente, liberndose de personas de las que haban tomado prestado dine
ro, y de muchas de cuyas propiedades se haban incautado. El Consejo
propuso expulsar a todos los mestizos hasta el grado de cuartern a las
montaas (que convertiran en terreno cultivable), prohibir la venta a
mestizos de toda propiedad en las llanuras, negarles el derecho a adqui
rir ninguna propiedad inmobiliaria y forzar a todos aqullos hasta el gra
do de cuartern y a todos aquellos blancos que se haban casado con
personas de color hasta ese grado a vender a todos sus esclavos en el
plazo de un ao. Porque , segn el Consejo, son personas peligrosas,
ms fieles a los esclavos, a los que estn ligados, que a nosotros que los
oprimimos mediante la subordinacin exigida y el desdn de nuestro
trato. En una revolucin, en un momento de tensin, seran los prime
ros en desembarazarse del yugo que pesa sobre ellos, tanto ms cuanto
que ahora son ms ricos y se han acostumbrado a tener deudores blan
cos, y por ello carecen del suficiente respeto hacia nosotros . Pero los colo
nos no pudieron poner en prctica estos planes fulminantes. Los mulatos,
al contrario que los judos en Alemania, eran ya demasiados en nmero
y la revolucin se hubiese desencadenado ah mismo y al instante.
Los colonos debieron contentarse con imponer a estos rivales todas las
humillaciones que el ingenio y la perversidad les permitieron concebir.
Entre 1758 y la revolucin las persecuciones arreciaron.8 Se prohibi a
los mulatos ostentar espadas o sables y llevar ropas europeas. Se les
prohibi adquirir municiones salvo mediante permiso especial en el
que figurase la cantidad exacta. Se les prohibi el derecho de reunin
bajo el pretexto de bodas, celebraciones o bailes, con el castigo de
una multa para el primer delito, crcel para el segundo y algo peor para
los siguientes. Se les prohibi permanecer en Francia. Se les prohibie
ron los juegos europeos. Se prohibi a los sacerdotes que elaborasen docu
mento alguno para ellos. En 1781, ocho aos antes de la revolucin, se
les prohibi utilizar los ttulos de monsieur y madame. Hasta 1791, si un
hombre blanco coma en su casa, no podan sentarse a la misma mesa.
El nico privilegio concedido por los blancos era el de que les presta
sen dinero.

53

LOS JACOBINOS NEGROS

Sin grandes visos de rebelin en el horizonte, la situacin pareca


insoluble. Y hasta que se produjo la toma de la Bastilla, los intentos de
los mulatos por emanciparse asumieron extraas formas. De Vaissire ha
desenterrado una historia que, despus de Hitler, resulta ms fcil de
entender. En 1771 sieur Chapuzet haba obtenido del Consejo de Le Cap
una resolucin que le confera los privilegios de un hombre blanco, a la
vez que su oscuro pasado impeda que llegara a cuestionarse sus orge
nes. Poco despus intent incorporarse como agente a la milicia. Cua
tro lugartenientes de la milicia de la Llanura Norte llevaron a cabo
minuciosas investigaciones en los archivos y presentaron una genealo
ga exacta de la familia Chapuzet, demostrando que un antepasado por
va materna, 150 aos antes, haba sido un negro de San Cristbal. De
Chapuzet se defendi, con la ley y con los hechos : con ley, porque la
facultad para decidir sobre la condicin de un ciudadano competa al
gobierno y no a individuos particulares; con los hechos, porque en 1624
no haba negros en San Cristbal. Ahora el terreno era la historia colo
nial. Apelando a extractos de los historiadores, los blancos demostra
ron que en 1624 haba esclavos en San Cristbal. Chapuzet acept la
derrota y parti hacia Francia.
Tres aos despus volvi y se hizo llamar M. Chapuzet de Gurin, o,
de manera ms familiar, M. le Gurin. Aristcrata al menos de nombre
y respaldado por un garante, volvi a presentar su recurso para que se
lo considerase como un hombre blanco ante los tribunales. Una vez
ms volvi a ser derrotado. Pero Chapuzet era un hombre de recursos.
Sostuvo que su antepasado, el negro de San Cristbal , no era ningn
negro, sino un caribe, un caribe libre en su nacimiento, un miembro de
esa noble raza sobre la que franceses y espaoles haban impuesto el
derecho de conquista . Chapuzet se sali con la suya. En 1779 dos decre
tos del Consejo afirmaron que sus demandas estaban justificadas. Pero
no consigui el rango al que aspiraba. Los funcionarios locales no se atre
vieron a nombrarlo. Tras la publicacin de los decretos las personas de
color dieron rienda suelta a tal demostracin de jbilo y albergaron tan
desmesuradas esperanzas que las consecuencias de un nombramiento en
la persona de Chapuzet hubiesen podido resultar peligrosas. Las puer
tas del abogado de Chapuzet fueron sitiadas por cuarterones y otros mula
tos de piel clara ansiosos de ver a sus remotos antepasados esclavos
transformados en libres y nobles caribes.

54

LOS PROPIETARIOS

Las ventajas de ser blanco eran tan evidentes que el prejuicio racial
contra los negros permeaba la mentalidad de unos mulatos que tan amar
gamente se resentan del mismo prejuicio por parte de los blancos. Los
esclavos negros y los mulatos se odiaban entre s. Aun cuando con pala
bras, con su xito en la vida, y tambin con muchos de sus actos, los mula
tos demostraban la falsedad de la inherente superioridad que los blancos
se arrogaban para s mismos, el hombre de color que era casi blanco des
preciaba al hombre de color que slo era la mitad blanco, que a su vez
despreciaba al hombre de color que era slo un cuartern blanco, y as
escala por escala de color.
Los negros libres, en trminos comparativos, eran escasos, y tan des
preciada era la piel negra que hasta un esclavo mulato se senta supe
rior al negro libre. Antes que ser esclavo de un negro, el mulato hubiese
optado por el suicidio.
Todo esto cabe interpretarlo como una mezcla de pesadilla y de mal
chiste. Pero estas distinciones an ejercen influencia en las Indias Occi
dentales de hoy en da.9 Mientras que los blancos de Inglaterra des
precian a los mestizos ms que al negro de pura sangre, los blancos de
las Indias Occidentales prefieren al mestizo antes que a los negros. Estas,
sin embargo, son cuestiones de prestigio social. Pero las discriminacio
nes raciales en el frica de hoy en da son, como lo eran en Santo Domin
go, cuestiones de poltica gubernamental, aplicada con balas y bayonetas,
y hemos vivido lo suficiente para ver cmo los gobernantes de una nacin
europea convertan a su abuela aria en algo tan precioso para los habi
tantes del pas como lo era el antepasado caribe para el mulato. La
causa en cualquier caso es la misma: justificar el saqueo mediante algu
na identificacin obvia de aque.llos que ostentan el poder. Recordmosle
al lector las observaciones d un cualificado observador que viaj por
las Indias Occidentales en 1935 y apreci in situ la situacin de los hom
bres de color, algunos en el escalafn superior, jueces, abogados, doc
tores, fuera cual fuese el matiz de su piel, se movan a gusto en cualquier
crculo. Hay muchos otros ms que son intelectualmente iguales o supe
riores a sus propios contemporneos blancos .10 Muchos de los mula
tos y de los negros libres estaban retrasados en comparacin con los
blancos, pero sus capacidades eran perfectamente obvias en el Santo
Domingo de los aos previos a 1789. Hubo que recurrir a la dinamita
y al fro acero para convencer a los blancos de Santo Domingo. Y si,

55

LOS JACOBINOS NEGROS

como hemos visto, los ms inteligentes de los blancos no se engaaron


a s mismos en relacin con los orgenes materialistas de su prejuicio con
tra los mulatos, cometeramos un error si penssemos que eran hipcri
tas al sostener que una piel blanca garantizaba a los propietarios
capacidades superiores y los autorizaba al monopolio de lo mejor que
la colonia poda ofrecer.
Sobre las diferentes formas de propiedad, sobre las condiciones socia
les de la existencia como fundamento, existe una superestructura de
sentimientos diversificados y caractersticos, ilusiones, hbitos de pen
samiento y perspectivas sobre la vida en general. La clase como un todo
las crea y las moldea a partir de su propio fundamento material, y a
partir de las relaciones sociales correspondientes. El individuo en que
se generan, por tradicin y educacin, puede considerarlas los autnti
cos determinantes, el origen real de sus actividades.11 Sobre esta deri
vacin comn del prejuicio, los pequeos blancos, los grandes blancos
y la burocracia estaban unidos contra los mulatos. As haba sido duran
te ciento cincuenta aos, y por tanto as sera siempre. Pero de verdad
lo sera? Los burcratas en cargos ms elevados, los franceses cultos,
llegaban a la isla sin prejuicio; y para procurarse apoyo popular solan
prestar cierta ayuda a los mulatos. Y los mulatos y los grandes blancos
tenan un nexo comn: la propiedad. Una vez que la revolucin se puso
en marcha, los grandes blancos tuvieron que elegir entre sus aliados de
raza y sus aliados de propiedad. No dudaron demasiado tiempo.
Tal era la sociedad de esta famosa colonia. Estas eran las personas, y
sta era la vida, por la que se verti tanta sangre, se arrostr tanto sufri
miento. Las mejores mentes de la poca no se hacan ninguna ilusin sobre
ella. El barn De Wimpffen, que visit la colonia en 1790, en la cspide
de su prosperidad, vio un da a un esclavo reclinado sobre el mango de
su azada y contemplando con tristeza el crepsculo. Qu haces, Nazimbo? , le pregunt. Qu ests mirando? Nazimbo alarg su mano hacia
el sol que se pona. Veo mi pas , replic, mientras caan lgrimas de
sus ojos. Yo tambin veo ah mi pas, se dijo para s De Wimpffen, y
tengo la esperanza de volver a verlo un da, pero t, pobre negro, no
volvers a ver nunca el tuyo . El liberal cultivado y el esclavo comn detes
taban por igual el lugar. Pocos meses despus De Wimpffen se march y
escribi su relacin. Es un epitafio adecuado para una sociedad que tres
56

LOS PROPIETARIOS

aos despus iba a ser destruida. Quieres conocer mi conclusin final


sobre este pas? Opino que, cuanto ms conozco a los hombres que lo
habitan, ms me congratulo de abandonarlo. [...] Cuando uno es lo que
la mayor parte de los plantadores son, uno ha nacido para poseer escla
vos. Cuando uno es lo que la mayor parte de los esclavos son, uno ha naci
do para ser esclavo. En este pas todo est en su lugar.
La prosperidad no es una cuestin moral y la justificacin de Santo Domin
go era su prosperidad. Nunca en muchos siglos haba conocido el mun
do occidental tal progreso econmico. Hacia 1754, dos aos antes de
iniciarse la Guerra de los Siete Aos, haba 599 plantaciones de azcar
y 3-379 de ndigo. Durante la Guerra de los Siete Aos (1756-1763) la
marina francesa, expulsada de los mares por la britnica, no pudo trans
portar los suministros de los que dependa la colonia, y el extenso con
trabando no consigui paliar el dficit, miles de esclavos murieron de
hambre y una produccin siempre en aumento, aunque no paralizada,
disminuy. Pero tras el Tratado de Pars en 1763 la colonia dio un gran
paso adelante. En 1767 export 32.700 toneladas de azcar en bruto y
23.200 toneladas de azcar refinado, 454 toneladas de ndigo, 900 tone
ladas de algodn y grandes cantidades de cuero, melaza, coco y ron. El
contrabando, frente al que las autoridades hacan la vista gorda, engro
s las cifras oficiales en al menos el 25%. Y no slo en cantidad abun
daba Santo Domingo sino tambin en calidad. Cada rbol del caf
produca como media unos 450 gramos, de una calidad a veces similar
a la moca. El algodn surga de manera espontnea, sin precisar atencin
de ningn tipo, en terrenos pedregosos y en las fallas de las rocas. El ndi
go prosperaba tambin espontneamente. La hoja del tabaco era mayor
all que en cualquier otro lugar de Amrica y a veces igualaba en cali
dad al tabaco de La Habana. El grano del cacao de Santo Domingo era
ms acidulado que el de Venezuela y no le iba a la zaga en otros senti
dos, la experiencia demostraba que el chocolate elaborado combinan
do ambos cacaos tena un sabor ms delicado que el chocolate fabricado
a partir del cacao venezolano nicamente.
Si en ningn lugar sobre la tierra se concentraba tanta miseria como
en un barco negrero, en ningn lugar del globo abundaba tanta rique
za, proporcionalmente a su superficie y sus dimensiones, como en la colo
nia de Santo Domingo.

57

LOS JACOBINOS NEGROS

Y sin embargo fue esta misma prosperidad la que llev a la revolucin.


Desde el inicio los colonos mantuvieron divergencias con el gobierno
francs y con los intereses que representaba. Los franceses, como cual
quier otro gobierno en aquellos das, consideraban que las colonias exis
tan exclusivamente para el beneficio de la metrpoli. Conocido en
Inglaterra como sistema mercantilista, los franceses haban bautizado esta
tirana econmica con una denominacin ms honesta, el sistema exclu
sivista. Todo producto manufacturado que necesitasen los colonos esta
ban obligados a comprrselo a Francia. Unicamente a Francia podan
venderle sus productos. Los bienes slo podan ser transportados en bar
cos franceses. Incluso el azcar en bruto producido en las colonias slo
poda ser refinado en la madre patria, y los franceses imponan severos
gravmenes sobre el azcar refinado de extraccin colonial. Las colo
nias , afirm Colbert, han sido fundadas por y para la metrpoli . Lo
cual no era cierto. Los colonos haban fundado solos Santo Domingo y
la falsedad de esta declaracin slo contribuy a que la explotacin resul
tase an ms difcil de sobrellevar.
En 1664, el gobierno francs, siguiendo la costumbre de la poca, con
cedi a una empresa privada los derechos del comercio con Santo Domin
go. Pero los gestores del monopolio o bien no podan o bien no queran
enviar todas las mercancas que los colonos deseaban, y les gravaron casi
el doble de lo que estaban habituados a pagar. Los colonos protestaron y
el gobernador se vio obligado a flexibilizar las restricciones. En 1722 vol
vi a ocurrir lo mismo. La empresa otorg a determinados agentes la con
cesin exclusiva del comercio africano como pago por suministrar a Santo
Domingo dos mil negros cada ao. Pero hacia 1720 los colonos precisa
ban ocho mil esclavos al ao, y saban que adems de suministrarles slo
un cuarto de sus necesidades, la empresa elevara el precio. Se produjo
otra insurreccin. Los colonos arrestaron al gobernador y lo encerraron
en la crcel, y el gobierno tuvo que modificar los privilegios de los que
disfrutaba la empresa. Los colonos se vieron atados de pies y manos por
el sistema exclusivista en beneficio de la metrpoli, y a medida que aumen
taba su prosperidad pasaron a considerar las restricciones cada vez ms into
lerables. La dependencia poltica de la madre patria estaba retrasando ahora
el crecimiento econmico de Santo Domingo. Los colonos deseaban libe
rarse de estos grilletes tal como las colonias inglesas de Norteamrica de
seaban liberarse de los suyos. Y as, si los grandes blancos y los pequeos

LOS PROPIETARIOS

blancos estaban en conflicto permanente, los una la causa comn contra


los mulatos, por una parte, y contra la burguesa francesa por la otra. Po
dan perseguir a los mulatos, pero contra la burguesa francesa no podan
hacer nada salvo montar en clera. Mucho antes de 1789 la burguesa
francesa era la fuerza econmica ms poderosa de Francia, y el comercio
de esclavos y las colonias eran la base de su influencia y bienestar.
El comercio de esclavos y la esclavitud fueron el fundamento econmi
co de la Revolucin Francesa. Triste irona de la historia humana, comen
ta Jaurs. Las fortunas creadas en Burdeos, en Nantes, por el comercio
de esclavos, dieron a la burguesa ese orgullo que precisa de la libertad
y que contribuy a la emancipacin humana. Nantes era el centro del
comercio de esclavos. Ya en 1666, 108 barcos fondearon en la costa de
Guinea para subir a bordo 37.430 esclavos12 por un valor total de ms
de 37 millones de francos, equivalente a entre el 15 y el 20% de la rique
za de la burguesa de Nantes. En 1700, Nantes enviaba 50 barcos cada
ao a las Indias Occidentales abastecidos de salazn de buey irlands,
ajuares domsticos, pertrechos para esclavos y maquinaria para los inge
nios azucareros. Casi todas las industrias que prosperaron en Francia
durante el siglo x v iii tenan su origen en bienes o mercancas destina
das o bien a la costa de Guinea o bien a Amrica. El capital del comer
cio de esclavos les abonaba el terreno; aunque la burguesa comerciaba
con otros objetos adems de con esclavos, del xito o del fracaso de
este trfico dependa todo lo dems.3
Algunos barcos cargaban durante el trayecto vino de Madeira para
los colonos y tortuga seca de Cabo Verde para los esclavos. A la vuelta
traan productos coloniales hasta Nantes, que a su vez viajaban hacia el
norte de Europa en barcos holandeses. Algunos efectuaban el trayecto
de vuelta a travs de Espaa y Portugal, intercambiando sus productos
coloniales por productos de esos pases. Sesenta barcos de La Rochelle
y de Oberon traan sus salazones de bacalao hasta Nantes, para llevarlo
hacia los mercados del interior del pas o transportarlo hasta las colo
nias como alimento para los esclavos. En el ao 1758 se manufactur
por vez primera hilo de la India, para tejer el algodn en bruto de la India
y de las islas de las Indias Occidentales.
Los plantadores y los pequeos fabricantes de Santo Domingo slo
pudieron establecerse gracias al capital adelantado por la burguesa mar

59

LOS JACOBINOS NEGROS

tima. Hacia 1789 slo los comerciantes de Nantes haban invertido 50


millones en las Indias Occidentales.
Burdeos fue quien abri la puerta con su industria vincola, que pro
porcion a sus armadores y comerciantes una oportunidad para comer
ciar por todo el mundo; despus lleg el brandy, tambin para todos
los puertos, pero principalmente para las colonias. Mediado el siglo XVIII,
16 factoras refinaban cada ao 10.000 toneladas de azcar procedente de
Santo Domingo, utilizando casi 4.000 toneladas de carbn. Las facto
ras locales suministraban a la ciudad jarrones, platos y botellas. El comer
cio era cosmopolita: flamencos, alemanes, holandeses, irlandeses e ingleses
vinieron a instalarse en Burdeos, contribuyendo a la expansin general
y amasando grandes fortunas. Burdeos comerciaba con Holanda, A le
mania, Portugal, Venecia e Irlanda, pero la esclavitud y el comercio colo
nial eran la fuente, el origen y el sustento de esta prspera industria y
de este ambicioso comercio.
Marsella era el centro del comercio por Oriente y el Mediterrneo, y
un real decreto de comienzos de siglo haba intentado excluirla del comer
cio con las colonias. El intento fracas. Santo Domingo era el centro neu
rlgico del comercio de Marsella. Marsella enviaba all no slo los vinos
de Provenza: en 1789 haba en Marsella 12 refineras de azcar, casi tan
tas como en Burdeos.
En los primeros aos este comercio se haba llevado a cabo en bar
cos construidos en el extranjero o propiedad de otros pases. Pero hacia
1730 la burguesa martima empez a convertirse en armadora. En 1778
los armadores de Burdeos construyeron siete navios, en 1784 constru
yeron 32, un total de 115 a lo largo de los seis aos. Un armador de
Marsella, Georges Roux, pudo aparejar una flota costeada con recur
sos propios para vengarse de la flota britnica y de las exacciones que
haba cometido.
Nantes, Burdeos y Marsella eran los centros principales de la burgue
sa martima, pero Orlens, Dieppe, Bercy-Paris, una docena de gran
des ciudades, refinaban azcar en bruto y compartan todas las industrias
subsidiarias.14 Una gran parte del cuero que se trabajaba en Francia pro
ceda de Santo Domingo. La floreciente industria algodonera de Normanda obtena en parte su algodn bruto de las Indias Occidentales, y
el comercio del algodn daba ocupacin en todas sus ramificaciones a
la poblacin de ms de un centenar de ciudades francesas. En 1789 los
60

LOS PROPIETARIOS

intercambios con las colonias americanas ascendan a 296 millones. Fran


cia exportaba a las islas 78 millones en harina, carnes saladas, vinos y
mercancas varias. Las colonias enviaban a Francia 218 millones en az
car, caf, cacao, madera, ndigo y cuero. De los 218 millones importa
dos slo 71 millones eran consumidos en Francia. El resto era exportado
una vez elaborado. Las colonias representaban un valor acumulado de
3.000 millones y, segn los clculos, de ellas dependa la subsistencia
de entre dos y seis millones de franceses. Hacia 1789 Santo Domingo
era el mercado del nuevo mundo. Acoga en sus puertos a 1.587 navios,
un nmero superior al de Marsella, y slo Francia utilizaba para el comer
cio con Santo Domingo 750 grandes navios que daban empleo a 24.000
marineros. En 1789 las exportaciones britnicas ascendan a 27 millo
nes de libras, las de Francia a 17 millones de libras, y de stas, 11 millo
nes de libras correspondan al comercio con Santo Domingo. El comercio
colonial britnico en su conjunto slo represent durante ese ao cinco
millones de libras.15
L a burguesa martima no quera ni or hablar de cambio alguno en
el sistema exclusivista. El ministerio y el gobierno estaban a lo que la bur
guesa dijese, y no slo se neg a los colonos el permiso para comerciar
con pases extranjeros, sino que tambin se prohibi la circulacin de
moneda francesa en las islas, con excepcin de la divisa ms pequea,
no fuera que los colonos la utilizasen para adquirir mercancas extran
jeras. En 1774 su endeudamiento alcanzaba los 200 millones, y hacia 1789
se calculaba entre 300 y 500 millones.16 Si los colonos se quejaban del
sistema exclusivista, la burguesa se quejaba de que los colonos no paga
ban sus deudas, y presion para que se tomasen medidas ms estrictas
contra el contrabando.
Por rica que fuese la burguesa francesa, el comercio colonial la sobre
pasaba. Los burgueses de Inglaterra, los ms prsperos comerciantes
de esclavos, vendieron miles de esclavos de contrabando cada ao a
los colonos franceses y en particular a Santo Domingo. Pero aun cuando
vendiesen los esclavos a Santo Domingo, los britnicos observaban el pro
greso de esta colonia con inquietud y con envidia. Tras la independen
cia de los Estados Unidos en 1783, esta sorprendente colonia francesa tom
repentinamente tal impulso que casi dobl su produccin entre 1783 y
1789. Slo en esos aos Burdeos invirti cien millones en Santo Domin
61

LOS JACOBINOS NEGROS

go. La burguesa britnica era la gran rival de la francesa. Durante todo


el siglo XVIII combatieron entre s en todos los lugares del mundo. Los
franceses se haban unido jubilosos a la empresa de expulsarlos de Nor
teamrica. Santo Domingo era ahora sin comparacin posible la mejor
colonia del mundo y sus posibilidades parecan ilimitadas. La burguesa
britnica investig la nueva situacin de las Indias Occidentales y, sobre
la base de lo que vio, prepar una bomba de relojera para sus rivales.
Sin esclavos, Santo Domingo estaba condenada. Las colonias britnicas
disponan de suficientes esclavos para todo el comercio que jams pudie
ra llevarse a cabo. Con lgrimas deslizndose por las mejillas a causa
de esos pobres y sufridos negros, aquellos burgueses britnicos que no
tenan intereses en las Indias Occidentales escenificaron una llantina colo
sal, abogando por la supresin del comercio de esclavos.
Una venal ralea de especialistas, halagadores aprovechados de la vani
dad nacional, ha conspirado para esconder la verdad en lo que se refie
re a la abolicin. Hasta 1783 la burguesa britnica haba dado el comercio
de esclavos por supuesto. En 1773, y una vez ms en 1774, la Asamblea
de Jam aica, temerosa de la insurreccin y persiguiendo un aumento de
los ingresos, fiscaliz la importacin de esclavos. Tremendamente enco
lerizado el Consejo de Comercio britnico desautoriz las medidas y
comunic al gobernador que sera despedido si refrendaba cualquier pro
yecto de ley en ese sentido.17 Personas bien intencionadas se referan a
la iniquidad de la esclavitud y del comercio de esclavos, del mismo modo
que personas bien intencionadas hablaban en 1938 sobre el problema
de los indgenas en Africa o la miseria de los campesinos hindes. El doc
tor Johnson brind por la inminente insurreccin de los esclavos en las
Indias Occidentales. Descarriados parlamentarios presentaron proyectos
de ley para la abolicin del comercio de esclavos que la Cmara de los
Comunes rechaz sin mayores complicaciones. En 1783 lord North impug
n una demanda contra el comercio:18 la peticin honraba sentimientos
cristianos y la humanidad compartida, etc., etc., pero el comercio era
necesario. Con la prdida de los Estados Unidos, sin embargo, surgi una
nueva situacin.
Los ingleses descubrieron que con la abolicin del sistema mercantil
con los Estados Unidos salan ganando en lugar de perdiendo. Fue la pri
mera gran leccin sobre las ventajas del libre comercio. Pero si los bri
62

LOS PROPIETARIOS

tnicos ganaban, las Indias Occidentales britnicas sufran. La emergente


burguesa industrial vio el camino despejado para el libre comercio y una
mayor explotacin de la India, empez a abusar de las Indias Occiden
tales, denominndolas rocas estriles ,*9 y plante si el inters y la
independencia d la nacin deban ser sacrificados a 72.000 amos y
400.000 esclavos.20
La burguesa industrial estaba iniciando su victorioso ataque al mono
polio agrcola que culminara en la impugnacin de las leyes del maz
de 1846. Los productores de azcar de las Indias Occidentales eran mono
polistas cuyos mtodos de produccin garantizaban un objetivo fcil, y
Adam Smith21 y Arthur Young22, los precursores de la nueva era, con
denaron el principio total del trabajo esclavo definindolo como el ms
caro del mundo. Adems, por qu no obtener azcar de la India? La
India, tras la prdida de los Estados Unidos, asuma un nuevo protago
nismo. Los britnicos experimentaron con el azcar en Bengala, los infor
mes fueron magnficos y en 1791 llegaba el primer cargamento.23 En 1793
el seor Randle Jackson imparta a los accionistas de la empresa un peque
o sermn sobre la nueva orientacin. Pareca como si la Providencia,
al expulsarnos de Amrica, no pudiera dejar a su pueblo favorito sin un
sustituto generoso; o quin no dira que la Providencia no habra apar
tado de nosotros un miembro para impresionarnos ms gravemente
con el valor de otro.24 Tal vez no era buena teologa, pero s era buena
economa. Pitt y Dundas vieron la oportunidad de capturar el mercado
continental de Francia por medio del azcar de la India. Haba algo
dn e ndigo. La produccin de algodn en la India se duplic al cabo
de unos pocos aos. En la India el coste del trabajo se reduca a un
penique por da.
Pero los intereses creados de las Indias Occidentales eran fuertes, los
hombres de Estado no actan meramente de manera especulativa, y estas
posibilidades por s mismas no hubiesen justificado ningn cambio repen
tino en la poltica britnica. Fue el milagroso crecimiento de Santo Domin
go lo que result decisivo. Pitt descubri que aproximadamente el 50%
de los esclavos-importados hacia las islas britnicas eran vendidos a las
colonias francesas.25 Era el comercio de esclavos britnico, por tanto, el
que estaba incrementando la produccin colonial francesa y poniendo el
mercado europeo en manos francesas. Gran Bretaa se estaba degollan
do a s misma. E incluso los beneficios de estas exportaciones no tenan

63

LOS JACOBINOS NEGROS

visos de durar. Ya unos pocos aos antes los comerciantes de esclavos


haban sufrido prdidas de 700.000 libras en un ao.26 Los franceses, deseo
sos de surtirse de sus propios esclavos, estaban infiltrndose en frica e
incrementando su cuota comercial cada ao. Por qu habran de conti
nuar comprando a Gran Bretaa? Holanda y Espaa hacan lo mismo.
En 1786 Pitt, discpulo de Adam Smith, haba visto la luz con claridad. Pidi
a Wilberforce que emprendiese la campaa.27 Wilberforce representaba
la importante jurisdiccin de Yorkshire, tena una gran reputacin, toda
la humanidad, justicia, apego al carcter nacional, etc., etc., sonara bien
en sus labios. Pitt tena prisa, era importante detener totalmente el comer
cio rpida y enrgicamente. Los franceses no disponan ni del capital ni de
la organizacin para paliar adecuadamente la deficiencia de inmediato y
con un solo golpe conseguira arruinar a Santo Domingo. En 1787 advir
ti a Wilberforce que si no consegua que se aprobase la mocin, otro s
lo conseguira,28 y en 1788 inform al Gabinete que no permanecera en
l con aquellos que se opusiesen.29 Pitt estaba bastante seguro del xito
en Inglaterra. Con autntica flema britnica intent persuadir a los gobier
nos europeos para que aboliesen el comercio apelando a su inhumani
dad. El gobierno francs discuti la propuesta amigablemente, pero hacia
mayo de 1789 el embajador britnico escribi con tristeza que pareca como
si todas las negociaciones con el gobierno francs no sirviesen sino para
cumplimentamos y tenemos felices y contentos.30 Los holandeses, menos
corteses, respondieron con una abrupta negativa. Pero en ese momento
Pitt tuvo un gran golpe de suerte. Francia empezaba a convulsionarse
bajo efecto de ataques prerrevolucionarios contra todos los abusos evi
dentes y un ao despus de que se hubiese formado en Gran Bretaa la
Sociedad Abolicionista, un grupo de liberales franceses, Brissot, Mirabeau,
Ption, Condorcet, el abate Grgoire, todos los grandes nombres de los
primeros aos de la revolucin, siguieron el ejemplo britnico y forma
ron una sociedad, los Amigos del Negro. El lder espiritual era Brissot,
un periodista que haba visto con sus propios ojos la esclavitud en los
Estados Unidos. La sociedad tena por objetivo la abolicin de la esclavi
tud, publicaba un peridico y provocaba agitaciones. Esto le vena de
perlas a los britnicos. Clarkson fue a Pars para estimular las energas
adormecidas31 de la sociedad, don su dinero y suministr a Francia
propaganda britnica contra la esclavitud.32 Pese a los nombres que lle
garan a ser tan famosos y al amplio nmero de participantes, debemos

64

LOS PROPIETARIOS

cuidamos de pensar que los Amigos del Negro representaban una fuerza.
Los colonos los tomaban en serio, la burguesa martima no. Fue la Revo
lucin Francesa la que, con inesperada rapidez, apartara a estos elocuen
tes franceses de la estimulante excitacin de la propaganda filantrpica
para enfrentarlos cara a cara con la realidad econmica.
Estas eran pues las fuerzas que en la dcada previa a la Revolucin
Francesa vinculaban a Santo Domingo con el destino econmico de tres
continentes y con los conflictos sociales y polticos de esa poca grvi
da. Un comercio y un mtodo de produccin tan cruel e inmoral que
se debilitara bajo los efectos de la publicidad que una gran revolucin
arroja sobre las fuentes del bienestar; el poderoso gobierno britnico
determinado a hundir el comercio francs en las Antillas, provocando
agitaciones a domicilio e intrigando en Francia con individuos que, sin
presentirlo, pronto tendran el poder en sus manos; el mundo colonial
(dividido en s mismo) y la burguesa francesa, cada uno empeado en
sus propios fines e, inconscientes del peligro inminente, separndose
en lugar de unindose. No era necesario un lder audaz sino muchos lde
res audaces, pero la ciencia de la historia no era lo que es hoy y ningn
ser viviente poda predecir, como hoy podemos predecir, las convulsio
nes inminentes.33 Mirabeau dijo, eso s, que los colonos estaban dur
miendo en las faldas del Vesubio, pero algo parecido vena dicindose
desde haca siglos y los esclavos nunca haban hecho nada.
Cmo podra nadie temer por una colonia tan maravillosa? La escla
vitud pareca eterna y los beneficios aumentaban. Nunca antes, y tal
vez nunca despus, haba visto el mundo nada tan deslumbrante en
proporcin como los ltimos aos del Santo Domingo prerrevolucionario. Entre 1783 y 1789 la produccin casi se duplic. Entre 1764 y 1771 la
importacin media de esclavos oscil entre diez y quince mil. En 1786
fueron 27.000 y desde 1787 en adelante la colonia reciba ms de cuarenta
mil esclavos cada ao. Pero la prosperidad econmica no es garanta
de estabilidad social, la cual descansa en el equilibrio siempre variable
entre las clases. Fue la prosperidad de la burguesa la que inici la revo
lucin inglesa del siglo xvn . Con cada impulso en la produccin la colo
nia marchaba hacia su perdicin.
El enorme aumento en el nmero de esclavos estaba saturando la colo
nia de africanos nativos, ms resentidos, ms intratables, ms dispues

LOS JACOBINOS NEGROS

tos a la rebelin que los negros criollos. Del medio milln de esclavos
que habitaba en la colonia en 1789, ms de dos tercios haba nacido en
Africa.
A estos esclavos se los utilizaba para roturar nuevas tierras. No haba
tiempo para aclimatarse y moran como moscas. Desde los primeros das
de la colonia hasta mitad del siglo x v ili se haba registrado alguna mejo
ra en el trato dispensado a los esclavos, pero este enorme nmero de
recin llegados a los que haba que triturar y aterrorizar con el trabajo
y la sumisin increment el miedo y la severidad. En 1784 los adminis
tradores, que visitaron una tienda de esclavos utilizada en ocasiones para
el comercio sustituyendo a la cubierta del barco negrero, dieron cuenta
de una espantosa escena de negros muertos y agonizantes arrojados a
la basura. En 1788 se produjo el caso Le Jeune. En 1790 De Wimpffen
afirma que ningn artculo del Cdigo del Negro estaba siendo respeta
do. l mismo haba compartido mantel con una mujer, hermosa, acau
dalada, muy admirada y que haba ordenado arrojar al horno a una
cocinera descuidada.
El problema de suministrar alimento a esta creciente poblacin escla
va estaba tensando en los trminos ms amargos el conflicto entre los
plantadores y la burguesa martima a propsito del sistema exclusivis
ta, y con posterioridad a 1783 los plantadores haban forzado una peque
a apertura en la camisa de fuerza que los cea. Tras haber saboreado
la sangre, pedan ms.
Los mulatos educados en Pars durante la Guerra de los Siete Aos
haban vuelto a casa, y su educacin y sus progresos inflamaron a los
colonos de odio, envidia y miedo. Fue durante estos ltimos aos cuan
do se promulgaron las leyes ms agresivas contra ellos. Sin permiso
para ir a Francia, donde aprendan cosas que no les hacan ningn bien,
deban permanecer en la isla incrementando de este modo las filas de los
descontentos.
Con el aumento del comercio y de los beneficios, el nmero de plan
tadores que podan permitirse el lujo de dejar sus propiedades a cargo
de administradores aument, y hacia 1789, adems de la burguesa mar
tima, haba un amplio grupo de propietarios absentistas en Francia
vinculados por matrimonio a la aristocracia, y para los que Santo Domin
go no era sino una fuente de ingresos dilapidados en la exuberante vida
del Pars aristocrtico. Tan lejos haban penetrado estos parsitos en
66

LOS PROPIETARIOS

la aristocracia francesa que en una memoria de Santo Domingo dirigi


da al rey poda leerse: Sire, su corte es criolla, sin alejarse demasiado
de la verdad.
La prosperidad afectaba incluso a los esclavos. Muchos de ellos podan
ahorrar dinero, comprar su libertad, acceder a la tierra prometida.
Este era el Santo Domingo de 1789, la colonia ms rentable que el mun
do haba conocido; para el ojo del observador, la ms prspera y flore
ciente posesin sobre la tierra; para el analista, una sociedad desgarrada
por contradicciones internas y externas y cuya estructura se rompera
al cabo de cuatro aos en tantos pedazos que no sera posible volver a
recomponerlos nunca de nuevo.
Fue la burguesa francesa la que activ el botn. Esta extraa sociedad
de Santo Domingo no era ms que una abigarrada exageracin, una
demente caricatura, del Antiguo Rgimen de Francia. La burocracia monr
quica, incompetente y dispendiosa, no saba gestionar las finanzas fran
cesas; la aristocracia y el clero desangraban a los campesinos, impedan
el desarrollo econmico del pas, acaparaban los mejores puestos y se con
sideraban casi tan superiores a los capacitados y vigorosos burgueses como
los plantadores blancos se consideraban superiores a los mulatos.
Pero la burguesa francesa tambin era orgullosa, y ninguno de sus
miembros era ms orgulloso que la burguesa martima. Ya hemos visto
su riqueza. Saban que eran el fundamento de la prosperidad del pas.
Estaban adquiriendo las tierras de la aristocracia. Construan grandes
escuelas y universidades, lean a Voltaire y a Rousseau, enviaban sus ajua
res a las colonias para que los lavasen y se impregnasen del color y el
olor apropiados, enviaban su vino dos o tres veces a las colonias para que
se impregnase del sabor adecuado. Ellos, junto a los otros burgueses, se
quejaban de sus desventajas sociales; el catico estado de la administra
cin y las finanzas francesas perjudicaba sus negocios. El duro invierno
de 1788 agudiz los problemas hasta el extremo. La monarqua estaba ya
en la bancarrota, la aristocracia puj por recobrar su pasado poder, los
campesinos empezaron a rebelarse, y la burguesa entendi que haba
llegado el momento de gobernar el pas de acuerdo con el modelo ingls
en colaboracin con sus aliados, la aristocracia radical. En la agitacin
que dio origen a la Revolucin Francesa, la burguesa martima tom la
delantera. La burguesa del Delfinado y de Bretaa, con puertos en Mar

67

LOS JACOBINOS NEGROS

sella y en Nantes, atac a la monarqua antes incluso de la apertura ofi


cial de los Estados Generales, y Mirabeau, el primer lder de la revolu
cin, fue el primer diputado por Marsella.
Desde todos los rincones del pas afluyeron los cahiers o listados de que
jas. Pero los franceses, como la gran mayora de los europeos de hoy en
da, tenan demasiadas quejas de por s como para preocuparse por los
sufrimientos de los africanos, y slo unos pocos listados, principalmen
te los del clero, solicitaron la abolicin de la esclavitud. Los Estados Gene
rales se reunieron. Mirabeau, Ption, el alcalde de Pars, el abate Grgoire,
Condorcet, todos los miembros de los Amigos del Negro, eran diputa
dos, todos pidieron la abolicin. Pero la abolicin, para la burguesa mar
tima, significaba la ruina. Por el momento, sin embargo, los Estados
Generales se enfrentaron al rey.
Mientras la burguesa francesa conduca el asalto sobre la monarqua
absoluta en Francia, los plantadores les tomaron el relevo en las colonias.
Y, como en Francia, las divisiones geogrficas de Santo Domingo y su
desarrollo histrico moldearon el movimiento revolucionario y la inmi
nente insurreccin de los esclavos.
El orgullo de la colonia era la gran Llanura Norte, cuyo puerto prin
cipal era Le Cap. Limitada al norte por el ocano y al sur por una cade
na montaosa que cea a la isla en casi toda su extensin, tena unos
70 kilmetros de largo y entre 20 y 30 kilmetros de ancho. Cultivada
desde 1670, estaba cubierta de plantaciones separadas por escasa distancia
las unas de las otras. Le Cap era el centro de la vida econmica, social
y poltica de la isla. En cualquier movimiento revolucionario, los plan
tadores de la Llanura Norte y los mercaderes y abogados de Le Cap
habran de ser siempre quienes tomasen la delantera. (Pero las cuadri
llas de esclavos de la Llanura Norte, en estrecho contacto e informados
con antelacin de las diversas alteraciones de la situacin poltica, esta
ban preparados a su vez para la accin poltica.)
Muy diferente resultaba la Provincia Occidental, con sus aisladas plan
taciones diseminadas a lo largo de extensos territorios. En distritos como
Artibonite, Verrettes, Mirabelais y St. Marc haba muchos propietarios
mulatos, algunos muy ricos.
La Provincia del Sur era una especie de paria, escasamente poblada,
con una mayora de mulatos. El extremo oriental, Cape Tiburn, esta
os

LOS PROPIETARIOS

ba a slo 70 kilmetros de Jam aica y aqu el contrabando estaba slida


mente asentado.
A principios de 1788 la Provincia del Norte tom la delantera. Form
un comit secreto para garantizar su representacin en los Estados Gene
rales. En Pars, el grupo de ricos nobles absentistas form un comit
con la misma finalidad, los dos grupos cooperaron y los nobles de Pars
se negaron a aceptar el veto del rey. A finales de 1788 los colonos con
vocaron asambleas electorales y eligieron una delegacin, algunos de
cuyos miembros consista en aliados de Pars. En su listado solicitaban
la abolicin de la justicia militar y la institucin de un sistema de admi
nistracin de justicia civil; toda la legislacin y los impuestos que habran
de votarse por las asambleas provinciales estaran sujetos nicamente a
la aprobacin del rey y de un Comit Colonial con sede en Pars pero
elegido por ellos mismos. Al restringir los derechos polticos a los pro
pietarios de tierra, los plantadores excluan efectivamente a los peque
os blancos que apenas se interesaban por tales agitaciones. De los esclavos
y mulatos, ni una palabra. Los esclavos no contaban y los mulatos se ase
guraron el permiso de la aterrorizada burocracia para enviar una dipu
tacin a Pars por cuenta propia. Pero un cierto nmero de plantadores
en Francia, y unos pocos en Pars, el Club Massiac, vieron con descon
fianza este deseo de estar representados en los Estados Generales. La agi
tacin a favor de la supresin del trfico de esclavos en Inglaterra, la
propaganda de los Amigos del Negro y el clima revolucionario en Fran
cia los colmaron de oscuros presentimientos. La representacin en los
Estados Generales de irnos pocos diputados no poda lograr nada, atrae
ra todo el resplandor de la publicidad y despertara el inters poltico
por el estado de la sociedad en Santo Domingo, justamente lo que no desea
ban. Pero aunque el grupo pro representacin estuviese en minora, el
hecho de tener un objetivo positivo los llenaba de orgullo y confianza.
Sus rivales, con mala conciencia y con el nico objetivo de evitar proble
mas, no pudieron oponer ninguna resistencia eficaz. La representacin
colonial en una asamblea metropolitana era una innovacin desconocida
hasta entonces, pero los representantes de Santo Domingo, aprovechn
dose del fermento revolucionario en Pars, esquivaron las objeciones del
rey y del ministro. Formularon una peticin a la nobleza que fue acogi
da con desdn. Pero cuando Luis intent intimidar al Tercer Estado, y los
diputados acudieron a la sala de juego de pelota y juraron que siendo

69

LOS JACOBINOS NEGROS

los representantes del rey nunca levantaran la sesin, Gouy dArsy, lder
de los colonos, orgullosamente encabez a este grupo de nobles colonos
en direccin a su histrica reunin. Agradecida por este apoyo inespera
do, la burguesa lo salud, y de este modo Francia admiti el principio
de la representacin colonial. Llenos de confianza estos propietarios de
esclavos pidieron 18 escaos, pero Mirabeau se volvi irritadamente
contra ellos: Piden una representacin proporcional al nmero de habi
tantes. Los negros libres son propietarios y pagan impuestos, y sin embar
go an no tienen derecho a voto. Y en cuanto a los esclavos, o bien son
hombres o bien no; si los colonos los consideran hombres, libermoslos
y que sean electores y con opcin a obtener escao; si el caso es el con
trario, hemos tenido en cuenta, al nombrar diputados conforme a la pobla
cin de Francia, el nmero de nuestros caballos y nuestras muas? .
A Santo Domingo se le concedieron seis diputados. En menos de cinco
minutos el gran orador liberal haba planteado certeramente en palabras
inolvidables y ante los odos de toda Francia el caso de los Amigos del Negro.
Los representantes de Santo Domingo comprendieron al fin lo que haban
hecho ; haban ligado la fortuna de Santo Domingo a la asamblea de un pue
blo revolucionario y desde ese momento la historia de la libertad en Fran
cia y de la emancipacin esclava en Santo Domingo es nica e indivisible.
Desconocedores de estos portentosos acontecimientos, los colonos de
Santo Domingo iban de victoria en victoria. Como en Francia, los lti
mos meses de 1788 haban sido duros en Santo Domingo. Francia haba
tenido que prohibir la exportacin de grano, y en estas circunstancias
el sistema exclusivista se converta en una imposicin tirnica que ame
nazaba a la isla con la hambruna. El gobernador abri ciertos puertos a
los barcos extranjeros; el intendente, Barb de Marbois, se mostr a favor
de las primeras y pequeas aperturas, pero se neg a sancionar otras.
El asunto lleg al Consejo del Rey, que repudi al gobernador, volvi a
llamarlo y nombr un nuevo gobernador, mientras los colonos pedan
la cabeza del intendente. Tal era la situacin cuando un da de septiem
bre un barco ancl en el puerto, y el capitn, acercndose velozmente
hasta la orilla, baj corriendo por las calles de Le Cap, anunciando los
sucesos del 14 de julio. El rey haba tomado medidas para dispersar por
la fuerza la Asamblea Constituyente, y las masas de Pars, armadas por
sus propios medios, haban tomado la Bastilla como smbolo de reaccin
feudal. L a gran Revolucin Francesa acababa de empezar.

70

Ili
P A R L A M E N T O Y P R O P IE D A D

V ^ / asi todos los criollos de Santo Domingo ostentaban la escarapela


roja, y los agitadores ms notorios eran los plantadores fuertemente endeu
dados con la burguesa martima. La milicia fue transformada en una
Guardia Nacional a imitacin de las Guardias Nacionales de la Francia
revolucionaria. Los colonos se otorgaron para s uniformes llamativos y
decoraciones militares, se nombraron capitanes, brigadieres y genera
les. Lincharon a los pocos que les plantaron cara abiertamente y, no
encontrando enemigo al que oponerse, se inventaron uno. Un destaca
mento de la Guardia Nacional abandon Le Cap para enfrentarse a unos
negros rebeldes y, tras perseguirlos cansinamente durante horas, volvi
a la ciudad con uno de sus integrantes mortalmente herido, no por negros
rebeldes (e inexistentes) sino por las balas de uno de sus compaeros.
Cuando estall la sublevacin, dos aos ms tarde, sus primeros jefes fue
ron los negros que haban servido como guas en esta estpida incursin.
Para evitar el linchamiento, Barb de Marbois y algunos de los bur
cratas menos populares huyeron a Francia y el Comit Provincial, en
desafo al gobernador, reclam competencias normativas e inici los pre
parativos para unas elecciones en la Provincia del Norte. En enero de
1790 el ministerio concedi autorizacin para formar una Asamblea Colo
nial, y tres organismos provinciales convocaron dicha Asamblea en la
ciudad de St. Marc.
De Peynier, el gobernador, era un hombre viejo y cansado, pero hasta
un hombre enrgico se hubiese visto en aprietos. Y es que la monarqua
absoluta, paralizada por la revolucin en Pars, no poda seguir apoyan
do a sus representantes en las colonias. Apenas tuvieron noticia de la toma
de la Bastilla, los pequeos blancos abandonaron a la burguesa, su alia
da, y se unieron a la revolucin. Slo haba una esperanza para los bur
cratas: los mulatos, y el gobernador dio instrucciones a los comandantes
de distrito para que adoptasen una nueva postura frente a ellos. Resul

7'

LOS JACOBINOS NEGROS

ta ms necesario que nunca evitar todo aquello que pueda ofenderlos, ani
marlos y darles el mismo trato que a los amigos y a los blancos. 1 El pre
juicio racial daba el toque de retirada. Por triste que resulte, as es como
avanza la humanidad. Los oradores de los aniversarios, los historiado
res, se encargan de servir la prosopopeya y las fiorituras.
El plan surti magnficos resultados y los mulatos, por simple instinto
defensivo frente a la violencia criminal de los pequeos blancos y los
revolucionarios, prestaron un apoyo generalizado a la burocracia leal al
rey y al ejrcito. La codicia fortific los prejuicios. Al iniciarse la agita
cin, cuando los blancos ricos estaban al frente del movimiento, haban
dado muestras de apertura hacia los mulatos ricos. Pero la entrada de
los pequeos blancos alter por completo esta tendencia. Los airados
(y muy endeudados) polticos que encabezaban ahora la revolucin en
Santo Domingo y los pequeos blancos carentes de propiedades desea
ban exterminar a los mulatos y confiscar sus propiedades. Slo haba
30.000 blancos. Mulatos y negros libres rondaban una cifra parecida, y
aumentaban en mucha mayor proporcin que los blancos. Resentidos a
causa de la persecucin, denominaron a los blancos intrusos y se deno
minaron a s mismos patriotas. Los revolucionarios hicieron correr la voz
de que, a menos que se mantuviera a raya a los mulatos, pronto supera
ran en nmero a los blancos y los expulsaran de la colonia. Y ahora
los mulatos se haban unido a la contrarrevolucin.
Casi a final de ao llegaron noticias del triunfo de los mulatos en
Pars. El 22 de octubre haban sido recibidos por la Asamblea Nacional
y el presidente haba manifestado, en respuesta a su peticin, que ningn
sector de la nacin solicitara en vano sus derechos a los representantes
del pueblo francs reunido en asamblea. El 4 de diciembre, una de las
luminarias de la revolucin en ese momento, el conde Charles de Lameth,
llevado de su entusiasmo revolucionario pronunci las siguientes pala
bras: Soy uno de los grandes propietarios de Santo Domingo, pero decla
ro que preferira perder todo cuanto poseo antes que violar los principios
consagrados por la humanidad y la justicia. Me declaro a favor de admi
tir a los mestizos en las asambleas administrativas y a favor de la liber
tad de los negros! . No slo derechos polticos para los mulatos sino
tambin la abolicin de la esclavitud. Al conocer estos hechos, el Santo
Domingo blanco mont en clera. Cmo podan saber que estas pala

72

PARLAMENTO Y PROPIEDAD

bras haban sido pronunciadas a la manera de Pickwick; que Lameth,


un libera] de derechas, sera al fin uno de los ms tenaces enemigos tan
to de los derechos polticos de los mulatos como de la abolicin? Empe
zaron a aterrorizar a los mulatos,
Lacombe, un mulato, solicit para los suyos derechos polticos y socia
les. Los blancos de Le Cap lo ahorcaron inmediatamente: alegaron que
al encabezar su peticin con la frase En el nombre del Padre, del Hijo
y del Espritu Santo se haba apartado de la frmula establecida. El seor
de Baudire, un senescal de blancos cabellos, elabor una peticin mode
rada a favor de algunos mulatos que pretendan mejorar su situacin.
Los blancos de los distritos cercanos lo lincharon, pasearon su cabeza
en el extremo de una pica y mutilaron vergonzosamente su cuerpo difun
to. Los cabecillas de estos terrores eran los pequeos blancos: organiza
dores y capataces de las plantaciones y la masa ciudadana. En algunas
parroquias del norte, los plantadores blancos haban convocado a los mula
tos para las asambleas primarias. Los pequeos blancos impugnaron su
celebracin, y su ejemplo se difundi gradualmente por la geografa del
pas donde estos pequeos blancos disfrutaban el privilegio de tomar par
te en asambleas de las que estaban excluidos los prsperos propietarios
de color. Una asamblea primaria de la Provincia Occidental proclam
incluso que no deba permitrsele a hombres de color prestar el juramento
cvico si no se aada a la frmula general la promesa de que respeta
ran a los blancos.
Los mulatos de Artibonite y Verrettes, prsperos y numerosos, se nega
ron a tomar ningn juramento de este tipo e invitaron a unirse en la
insurreccin a sus hermanos repartidos por toda la isla. Los blancos agru
paron todas sus fuerzas y el levantamiento qued abortado. Pero los plan
tadores ms ricos reaccionaron ante esto completamente aterrados. Los
jefes mulatos lograron huir y el nmero de arrestados fue muy escaso. Pese
al clamor estridente de los pequeos blancos, los plantadores ricos se abs
tuvieron de cualquier tipo de represalias. A los plantadores de todo el pas,
y especialmente a los de la Provincia Occidental, empez a inquietarles
el comportamiento de los pequeos blancos. Antao respetuosos, les haba
halagado durante un cierto tiempo que los tratasen como iguales. Pero
seguan presionando, ansiosos por poner la revolucin al servicio de su
ambicin de convertirse en funcionarios y amos. En las elecciones para
la nueva asamblea se sirvieron de la intimidacin y la violencia hacia

73

LOS JACOBINOS NEGROS

los blancos ricos para obtener mayoras. Los plantadores ricos comenza
ron a escorarse hacia la autoridad real tan odiada hasta entonces, as como
hacia un pacto con la otra casta de propietarios de esclavos, los mulatos
ricos. La noticia de la toma de la Bastilla haba llegado a Santo Domin
go en septiembre. Ahora, apenas seis meses despus, en vista de los peque
os blancos revolucionarios y de los revolucionarios extremistas de la
Asamblea Colonial, el Santo Domingo opulento se puso de parte de los
burcratas e inici el acercamiento hacia los mulatos ricos. Dios induda
blemente haba dispuesto que la sangre negra era inferior a la blanca, el
exclusivismo era una imposicin monstruosa, la burocracia era un las
tre. Pero estos propietarios de cientos de esclavos ya estaban preparados
para correr un tupido velo sobre esas centenarias evidencias de su casta,
en vista de los peligros que presentan en el futuro.
La Asamblea Colonial, afirma Deschamps, se consideraba sinceramen
te una Asamblea Constituyente a pequea escala. Pero los blancos pro
vincianos de Santo Domingo no tenan el menor rescoldo del sentimiento
exaltado que, en otras latitudes, haba impulsado a la burguesa revolu
cionaria a dignificar su toma del poder con la Declaracin de Indepen
dencia o de los Derechos del Hombre. No perdieron un segundo en
esto pero asestaron golpe tras golpe al exclusivismo, repudiaron el con
trol de la Asamblea Nacional y reservaron su respeto nicamente para
el rey. Es aqu sin embargo donde empezaron sus problemas.
La Asamblea de la Provincia del Norte estaba integrada principalmen
te por abogados y comerciantes de Le Cap que representaban los gran
des intereses financieros y comerciales de la burguesa martima. Cualquier
ruptura con Francia significaba la ruina para ellos. Con esta nueva cons
titucin, los habitantes de St. Marc tendran la ltima palabra en relacin
con los millones de francos que le adeudaban a Francia. Y cuando la Asam
blea de St. Marc aprob un decreto condenando la usura de los comer
ciantes y abogados de Le Cap, la Asamblea Provincial del Norte (por razn
obviamente del ms elevado patriotismo) rompi inmediatamente con
St. Marc y retir a sus miembros. Pero aunque se oponan a la Asamblea
de St. Marc, los hombres de la Llanura del Norte eran tambin burgue
ses, vinculados a la burguesa martima de Francia y, por tanto, favora
bles a la revolucin y enemigos de la burocracia real. Santo Domingo
contaba en consecuencia con tres partidos blancos: la burocracia monr

74

PARLAMENTO Y PROPIEDAD

quica, o en otras palabras la contrarrevolucin, y cada vez ms fuerte a


medida que los plantadores ricos se apartaban de la Asamblea de St. Marc;
la misma Asamblea de St. Marc, los patriotas como se calificaban a s
mismos; y la Asamblea Provincial del Norte, atenta a ambos bandos pero
por el momento favorable al gobierno como vnculo con Francia. Los
tres despreciaban a los bastardos mulatos, y los tres los necesitaban. La
Asamblea Provincial del Norte haba comenzado por mostrar signos de
apertura hacia ellos. La burocracia monrquica cultivaba abiertamente bue
nas relaciones. La Asamblea de St. Marc daba ahora los primeros pasos
a la espera de apoyo en la lucha por la independencia.2 Los mulatos no
les prestaban atencin y en consecuencia los patriotas volvieron a reafir
marse en la creencia de que la libertad para los hombres de color era
contraria a las leyes de Dios y de los hombres y deban ser extermina
dos. Enzarzados en este clima feroz, hasta ellos lleg el decreto del 8 de
marzo, aprobado por la Asamblea Constituyente francesa.
La burguesa francesa estaba condenada a enfrentarse con el problema
colonial ms pronto o ms tarde, pero lo demor tanto tiempo como pudo.
En septiembre de 1789, la delegacin mulata acudi al Club Massiac
y solicit el apoyo de los blancos para los derechos que pretendan reca
bar de la Asamblea Nacional. El Club Massiac desestim la peticin. Pero
estos plantadores tambin deseaban la independencia y secretamente
intentaron hacer tratos con Raimond, el lder mulato: derechos para los
mulatos a cambio de apoyo a la independencia.3 Raimond se neg. Aho
ra todo dependa de la Asamblea Nacional. Pero los blancos de las colo
nias juraban que la concesin de los derechos a los mulatos significaba
la ruina de las colonias y la burguesa no deseaba la ruina colonial. De
pronto las masas de Pars irrumpieron en la escena poltica, otorgaron un
fundamento inconmovible a sus reivindicaciones y terminaron de com
pletar la confusin colonial de la burguesa.
La toma de la Bastilla el 14 de julio haba hecho algo ms que intimi
dar al rey y a la corte. Haba atemorizado a la burguesa, que se apre
sur a formar una Guardia Nacional de la que estaban estrictamente
excluidos los pobres. Pero la burguesa se apresur a sacar tambin par
tido del golpe asestado a la monarqua. Formul la Declaracin de Dere
chos del Hombre y del Ciudadano, defendiendo que todos los hombres
haban nacido libres e iguales y aboliendo para siempre las distinciones

75

LOS JACOBINOS NEGROS

estamentales del feudalismo. La Constituyente vot el borrador final casi


por unanimidad, pero el rey no firm y organiz en secreto la contra
rrevolucin. Noticias de todo esto llegaron a Pars y las masas, las muje
res sobre todo, emprendieron la marcha hacia Versalles. Confiando an
en el rey lo llevaron a Pars (lejos, pensaban, de sus prfidos asesores) y
la Asamblea fue con l. Presionado una y otra vez no por la burguesa,
sino por el pueblo, el rey termin firmando. Esto ocurra a principios
de octubre y una quincena ms tarde, el 22 de ese mes, los mulatos com
parecan ante una asamblea en la que an resonaban los ecos de la famo
sa declaracin y reclamaron los Derechos del Hombre. L a burguesa
no supo qu hacer, qu decir. Raimond, su lder, era un distinguido abo
gado de Pars; Og era miembro de los Amigos del Negro y tambin
era amigo del abate Grgoire, de Brissot, del marqus de Condorcet y de
toda esa ilustre partida. Era tal su talento que se deca de l que no
haba posicin a la que no pudiese aspirar. Cmo poda una asamblea
que acababa de aprobar los Derechos del Hombre negarse a liberar a
estos hombres de las injusticias cometidas contra ellos? Basaron sus
demandas no en abstracciones sino en su riqueza y ofrecieron seis millo
nes como activo para la deuda nacional. Era un caso irresoluble, y el pre
sidente les dio una calurosa si bien prudente bienvenida. Pero los colonos
de Pars rechazaban todo esto por completo. Amenazaron a la burgue
sa con el espectro de la revuelta de los esclavos, por un lado, y con su
propia independencia por el otro, y la burguesa martima, temerosa de
sus inversiones millonarias y su comercio, se ruboriz y se apresur a
guardar la Declaracin de los Derechos del Hombre en sus bolsillos cada
vez que se planteaba la cuestin colonial. Para su desgracia, la burgue
sa no era homognea y el ala radical en el Parlamento abraz la causa
de los mulatos. La Asamblea, hasta entonces unnime en lo que a los
Derechos del Hombre se refera, se dividi en dos, la extrema derecha
y la extrema izquierda, con los indecisos de por medio.
A la derecha estaban los diputados coloniales, los propietarios absentistas, los agentes de los colonos y los representantes de la burguesa mar
tima en todas sus ramificaciones. Los colonos buscaban la independencia,
o al menos un amplio grado de autonoma, con el objetivo de abolir el sis
tema exclusivista y liberarse de la burocracia monrquica. La burguesa
martima, codo a codo con stos en su ataque a la burocracia, estaba
decidida a retener lo ms posible del sistema exclusivista. Ambas partes
76

PARLAMENTO Y PROPIEDAD

estaban de acuerdo en la necesidad de lo que denominaban orden en


las colonias, y los colonos, como buenos conocedores, decan que el
orden slo podra mantenerse si se mantena a los mulatos en su sitio.
En la Asamblea los diputados coloniales hablaron lo menos posible, se
abstuvieron en todas las resoluciones, postergaron todo debate relativo
a las colonias, acusaron a los Amigos del Negro de servir a intereses extran
jeros, negaron que los mulatos y los negros libes sufrieran perjuicios y
prometieron que los agravios sufridos por los mjllatos y los negros libres
seran suprimidos en las asambleas coloniales. Conspiraron con la bur
guesa martima para impedir el retomo de los mulatos y los negros a San
to Domingo, y extendieron incluso esta prohibicin a los blancos que
simpatizaban con la causa de los mulatas. Cuando se formularon quejas
al ministro, ste respondi que no haba impartido orden alguna que
prohibiese embarcarse libremente pero que careca de autoridad para
poner fin a esta obligacin. No sera la ltima vez en la historia en que
la contrarrevolucin y los bandos ms opulentos de la revolucin coin
cidiesen sobre una posicin comn a propsito del problema colonial.
En el otro lado estaban los radicales, humanitarios y filsofos, los inte
lectuales de la poca, encabezados por los Amigos del Negro. Conside
rados como soadores y nada pragmticos, la solucin que proponan,
derechos para los mulatos y progresiva abolicin de la esclavitud, hubie
se servido mejor a los intereses de Francia y, como el tiempo llegara a
demostrar, de los mismos colonos. Pero cundo ha prestado la propie
dad odos a la razn, salvo bajo la coaccin de la violencia? Frente a la
riqueza, los contactos y el compadreo sin escrpulos de los intereses
creados, hasta los propagandistas radicales estaban desamparados. Su
energa radicaba en las masas, y las masas de Pars no se interesaban
an por la cuestin colonial, aunque prestaron apoyo generalizado a las
demandas de los mulatos.
Pero a excepcin de unas cuantas iniciativas poco entusiastas de los Ami
gos del Negro, todos conspiraron para dejar a los esclavos en el olvido.
Al principio la derecha marc el rumbo que ms le interesaba, pero la
cuestin colonial causaba continuas divisiones en la burguesa, la forza
ba a avergonzarse de s misma, minaba su moral y debilitaba su capaci
dad para enfrentarse a los grandes problemas internos que la acechaban.
Las palabras de Mirabeau tintineaban en los odos de los colonos, que

77

LOS JACOBINOS NEGROS

deseaban suprimir los problemas coloniales de todo debate general y pro


ponan remitirlos a una comisin colonial constituida por diez comer
ciantes y diez colonos. La sesin concluy tumultuosa. El 3 de diciembre
se inici un gran debate y la mocin favorable a la comisin fue recha
zada. A l da siguiente, Charles de Lameth formul su grandilocuente
declaracin, y a partir de ese momento se dio por sobrentendido que la
concesin de derechos a los mulatos era el primer paso hacia la aboli
cin misma de la esclavitud.
El 30 de enero de 1790, los mulatos, apoyados por los Amigos del Negro,
volvieron a formular su peticin. Protestantes, actores, judos, delincuentes,
a todos haba concedido la asamblea derechos polticos. Los mulatos, sin
embargo, seguan estando excluidos. La asamblea hizo odos sordos, pero
en febrero las noticias que llegaban de Santo Domingo, Martinica y Gua
dalupe eran tan sombras que el 2 de marzo la asamblea nombr a una
comisin para que examinase los documentos e informase en el plazo de
cinco das. Era exactamente lo que perseguan el Club Massiac, los dipu
tados coloniales y la burguesa martima, y lo tenan todo preparado. La
comisin, aparentemente neutral, se compona de doce miembros, diez de
los cuales representaban una u otra rama del comercio colonial. Y ade
ms los conspiradores nombraron a Bamave como presidente.
Bamave es una de las grandes figuras de la Revolucin Francesa. Era bur
gus hasta la mdula, y un abogado de mente fra y calculadora. Para
l, una vez que la burguesa haba obtenido su Constitucin y limitado
el derecho a voto, la revolucin estaba terminada. Como buen burgus
senta un inmenso respeto por la sangre azul y noble. Intimaba con los
Lameth y se alojaba en su casa; a travs de ellos entr en estrecha rela
cin con los terratenientes absentistas y con la nobleza del Club Massiac.
El Club Massiac no hubiese podido encontrar mejor abogado. Bamave
era un reputado polemista y gozaba de popularidad. An lo envolva el
aura revolucionaria de unas pocas palabras exaltadas sobre las vctimas
de aquellos das de julio. El Club Massiac tena puestos sus ojos en l des
de haca largo tiempo. En febrero el presidente del club le envi el memo
rndum sobre la cuestin colonial que Bamave haba solicitado, y as fue
como, tras ser nombrado el 2 de marzo, para el da 8 de ese mismo mes
ya tena listo su informe. En su alocucin de ese da ante la comisin pro
puso todo aquello que un colono razonable podra desear. Se permitira

78

PARLAMENTO V PROPIEDAD

a los colonos elaborar su propia Constitucin y modificar el sistema exclu


sivista, sujetos en ambos casos a la aprobacin de la Asamblea Nacio
nal. En el anteproyecto de decreto no se hace referencia a los trminos
esclavos o mulatos, pues la asamblea no soportaba orlos. Pero Barnave incluy a los colonos y su propiedad bajo la salvaguardia espe
cial de la nacin, y los esclavos formaban parte de la propiedad. El decreto
declaraba asimismo culpable de crimen contra la nacin a todo aquel que
incitase al enfrentamiento con cualquier sector del comercio con las colo
nias, directo e indirecto. Esta era una advertencia a los Amigos del Negro
y sancionaba con el silencio oficial toda especulacin relativa a la abo
licin del trfico de esclavos. Arrebatados y en trance ante tanta sabi
dura y delicuescencia, los burgueses puntuaron con sus aplausos la lectura
del decreto mientras Mirabeau, Ption y otros diputados de la izquierda
que intentaron invocar los Derechos del Hombre eran acallados. Los
extremistas de Santo Domingo se opusieron al decreto por considerarlo
insuficiente, pero la asamblea los rechaz con desprecio.
Los Amigos del Negro haban sido derrotados, pero se prepararon
para el debate sobre las instrucciones que habran de acompaar el decre
to. Bamave no hizo referencia alguna ni en su discurso introductorio ni
en las instrucciones mismas a la candente cuestin de los derechos de
los mulatos y de los negros libres. La asamblea pugnaba enrgicamente
por obviar este espinoso problema, pero el abate Grgoire rompi la cons
piracin del silencio. El artculo 4 de las instrucciones otorgaba el voto a
todas las personas de 25 aos de edad que cumpliesen ciertos requisi
tos de propiedad y residencia. Grgoire manifest que, a su entender, esto
inclua a los mulatos. Un diputado de Santo Domingo protest. Otro dipu
tado sugiri cerrar la discusin. De Lameth, el mismo que se haba mani
festado tan ruidosamente tres meses antes, convino en que la desatinada
propuesta de Grgoire no era merecedora de discusin y la asamblea
decidi no discutirla. La burguesa no se enfrentara a la cuestin, envi
este ambiguo decreto a Santo Domingo y rez para que todo saliese bien.
El decreto del 8 de marzo provoc rugidos de clera en los revolucio
narios de St. Marc. El artculo 4 deca personas, y ellos demostraban
que los mulatos no eran personas: si personas quera decir hombres,
entonces el decreto deba incluir a los esclavos. Otorgar derechos a
estos mulatos implicara firmar el propio certificado de defuncin, ya que

75

I.OS JACOBINOS NEGROS

estos amigos de la burocracia contrarrevolucionaria entraran de lleno


a una nueva asamblea. Juraron que nunca concederan derechos polti
cos a una raza bastarda y degenerada y pusieron en marcha otra cam
paa de terror contra los mulatos. Pero los burcratas empezaban a
envalentonarse. Muchos diputados de St. Marc empezaban a renunciar
a su cargo, indignados por las pretensiones de sus colegas y temerosos
de las consecuencias. De los 212 de un principio slo quedaba la mitad.
Sintindose cada vez ms respaldados, los monrquicos decidieron aca
bar con la revolucin en Santo Domingo, y De Mauduit, comandante
de las tropas, march contra los patriotas.
La Asamblea de St. Marc careca de fuerza a la que recurrir. En el puer
to de Puerto Prncipe haba un barco, el Lopard, cuya tripulacin haba
sido ganada para la causa del Partido Patriota por la Municipalidad. Inde
fensos ante las tropas de De Mauduit y amenazados por la aniquilacin,
85 patriotas, 64 de los cuales eran padres de familia, decidieron embar
carse en el Lopard. y partir hacia Francia para presentar sus argumentos
personalmente. La burocracia, ostentando la blanca escarapela monr
quica, sigui controlando el territorio durante algn tiempo y todas las par
tes decidieron aguardar a que Francia se pronunciase. Ahora bien, todos
aprovecharon entretanto para afilar sus cuchillos. La justicia poltica, esta
ba claro, se hallaba del lado del ejrcito ms fuerte. A los mulatos, los triun
fantes burcratas les prohibieron utilizar la blanca escarapela real.
Rechazados en Francia, humillados en su patria, los mulatos organizaron
una revuelta. Fue la querella entre burguesa y monarqua la que lanz a
las masas parisinas a la esfera poltica. Fue la querella entre blancos y mula
tos la que termin por despertar de su letargo a los esclavos.
Si no instigado por los Amigos del Negro, s al menos con su consenti
miento, Og abandon Pars para ponerse al frente de la insurreccin
en Santo Domingo. Y en la tarea cont con la ayuda y el apoyo nada ms
y nada menos que de Clarkson.'
Og viaj en secreto a Londres donde fue recibido por Clarkson.5
All obtuvo dinero y cartas de recomendacin para adquirir armas y muni
ciones en los Estados Unidos. Desembarc en Santo Domingo el 21 de
octubre de 1790 y, en compaa de su hermano y de Chavannes, uno
de los muchos mulatos que haba combatido en la Guerra de la Inde
pendencia de los Estados Unidos, elev el estandarte de la revolucin.

80

PARLAMENTO Y PROPIEDAD

Pero Og era un poltico y sus dotes no eran las adecuadas para la tarea
que tena por delante. Miles de mulatos estaban a la espera de la seal
del lder. En lugar de esto pronunci dos sonoras proclamas, no para
sus seguidores, sino para las autoridades de Le Cap, pidindoles que pro
mulgasen el decreto del 8 de marzo. En lugar de amenazarlos con un
alzamiento de los esclavos, buen liberal como era, les garantiz por
adelantado que no era sa su intencin y apel a los intereses comunes
de los blancos y de los mulatos propietarios de esclavos. Og no come
ti crimen alguno, pero Chavannes masacr a algunos blancos. Las esca
rapelas rojas y blancas agruparon sus fuerzas. Las fuertes lluvias e
inundaciones impidieron que los mulatos de todo el pas se concentra
sen. Pero el impetuoso Og se lanz al frente de varios centenares de
hombres sobre Le Cap. Derrotado, huy junto con algunos compae
ros hacia territorio espaol, de donde fue extraditado.
Los blancos torturaron a Og y a sus compaeros a lo largo de un jui
cio que dur dos meses. Los condenaron a ser conducidos por el verdugo
hasta la puerta principal de la iglesia parroquial, sin sombrero y en cami
sa, y de rodillas all, con una soga alrededor del cuello y con candiles
en las manos, fueron obligados a confesar sus crmenes y pedir perdn,
tras lo cual los llevaron a la plaza de los desfiles donde les rompieron bra
zos, piernas y codos en un potro, los ataron a continuacin sobre rue
das, de cara al sol, para permanecer as expuestos hasta que a Dios le
pareciese bien mantenerlos vivos. Posteriormente seran decapitados, y
sus bienes y propiedades confiscados. Hasta en la muerte deba mante
nerse la divisin racial. La sentencia especificaba que deban ser ejecu
tados en el lado de la plaza opuesto a aquel donde se ejecutaba a los
blancos. Chavannes el soldado escuch la sentencia en silencio, pero Og
no pudo resistirlo y suplic clemencia. Dos das despus, el hermano
de Og sufra el mismo destino y veintiuna personas ms eran ahorca
das. A trece los enviaron a galeras de por vida. La Asamblea Provincial
del Norte asisti en pleno a las ejecuciones. El brillante Og y sus xi
tos en Pars haban sido el orgullo de todo el Santo Domingo mulato, y
la perfidia de este juicio y de esta ejecucin se convirti en un recuerdo
irrestaable en la mente de los mulatos.
Fueron las noticias sobre la tortura y muerte de Og las que hicieron que
Francia entera cobrase conciencia del problema colonial. Hasta ese momen

LOS JACOBINOS NEGROS

to la burguesa francesa no se haba visto nunca inquietada por la presin


de las masas. La Asamblea Constituyente se neg a aceptar las protestas
de los hombres del Lopard\ disolvi la Asamblea de St. Marc, orden elec
ciones para constituir una nueva asamblea y envi a dos regimientos de
tropas para que ayudasen al gobernador. Pero en sus instrucciones segua
dejando el destino de los mulatos en manos de los colonos. Todo el Santo
Domingo blanco, tanto el favorable como el contrario a la independen
cia, estaba unido en una causa comn: el mantenimiento de la esclavi
tud. Derechos para los mulatos? Los que hoy se les concediesen seran
derechos para los negros maana. Se enfrentaron al problema de los mula
tos como si representase el primer reducto defensivo de sus preciosas
cuadrillas de esclavos. La burguesa francesa se hizo eco de sus puntos de
vista, acall a los Amigos del Negro en el Parlamento, intimid a los del
centro y mantuvo el statu quo colonial. Una vez ms las masas parisinas
rompieron el frente reaccionario e hicieron progresar la revolucin.
La gran burguesa haba acabado casi por completo con la revolu
cin. La Constitucin que haba elaborado divida a las masas en activas,
las cualificadas por razn de propiedad, y pasivas: los pobres que haban
combatido en las calles. Los distritos, las asociaciones de las masas, fue
ron abolidos, y la Guardia Nacional burguesa se aplic a una enrgica
vigilancia policial de Pars. Se encaden y se amordaz a las masas; y
sin las masas, los demcratas radicales eran meras voces. Si el rey y la
reina hubiesen sido abstracciones polticas y no seres de carne y hueso,
hubiesen vivido y muerto como monarcas constitucionales dotados de
inmenso poder. Pero sus concesiones seguan parecindoles meramente
momentneas, y sin cesar conspiraban con potencias extranjeras para
que interviniesen militarmente. El pueblo lo saba, como lo sabe siem
pre en el curso de una revolucin, y en abril de 1791 las masas parisinas
pasaron una vez ms a la ofensiva. El 18 de abril Luis y su familia inten
taron abandonar Pars por Saint-Cloud. Durante dos horas una gran mul
titud bloque el paso del carruaje y la familia real se vio obligada a
regresar. Durante esos das turbulentos llegaron las noticias del martirio
de Og. Pars, enfebrecido, las salud con saa revolucionaria. No tar
d en representarse una tragedia ante inmensos auditorios en la que Og
apareca como un hroe. Cuando el 7 de abril volvi a plantearse la cues
tin colonial ante el Parlamento, el abate Grgoire tom la palabra y soli
cit un aplazamiento de cuatro das con objeto de preparar el debate.

82

PARLAMENTO Y PROPIEDAD

Moreau de Saint-Mry se opuso de plano, pidiendo el voto inmediato a


la vieja usanza. Pero esto ya no poda funcionar. La propuesta de apla
zamiento fue aceptada y se fij una fecha. La burguesa se enfrentaba al
fin cara a cara con el problema colonial.
El debate fue uno de los ms agitados que se vivi en la Asamblea Cons
tituyente. Robespierre aviv en los diputados la conciencia del peligro
so juego en que incurran al violar de ese modo los principios mismos
en que se fundaba su posicin:
Si sospechase que entre aquellos que se han opuesto a los derechos
para los hombres de color hubiese alguno que detestase la libertad y la
Constitucin, pensara que slo perseguan los medios de atacar con
fortuna vuestros decretos y vuestros principios. Cada vez que se plan
tee una cuestin que implica directamente el inters de la metrpoli os
dirn: apelis sin cesar a los Derechos del Hombre pero vosotros mis
mos creis tan poco en ellos que habis santificado constitucionalmente
la esclavitud (hubo murmullos en la Asamblea). El.inters supremo de
la nacin y de las colonias reside en que permanezcis libres y en que
no derribis con vuestras propias manos los pilares de la libertad. Que
mueran las colonias (violentas interrupciones) si el precio a pagar por
ellas es vuestra felicidad, vuestra gloria, vuestra libertad.6 Lo repito:
que mueran las colonias si el deseo de los colonos es amenazar con for
zarnos a decretar aquello ms ventajoso para sus intereses. Declaro en
nombre de la Asamblea, en nombre de aquellos que no desean derri
bar la Constitucin, en nombre de toda la nacin que desea la libertad,
que no sacrificaremos a los diputados coloniales ni la nacin, ni las colo
nias ni al resto de la humanidad .
Fue esplndido, pero no era la abolicin. Las objeciones de Robespierre
iban dirigidas exclusivamente a la palabra esclavitud, no al hecho en s.
Todo conspiraba para que el hecho en s quedase en silencio, aunque esta
ba en la mente de todos.
Admitido a hablar en la tribuna de la Asamblea a favor de los suyos,
Raimond expuso sumariamente que a los mulatos deban concedrse
les derechos de manera que, aliados con los blancos, mantuviesen a los
esclavos en su sitio.
Hora tras hora se sucedieron las exposiciones y los argumentos, los
abucheos y los aplausos, testimoniando de ese modo la magnitud de
los intereses presuntamente en liza y la profundidad de las pasiones

83

LOS JACOBINOS NEGROS

desatadas. Se prolong cuatro das, con toda la clase poltica de Pars bus
cando posicionarse en un sentido o en otro. Entre los espectadores, los
representantes comerciales de la burguesa martima disfrutaban de asien
tos reservados. Redactaban notas para los oradores, expresaban gestos
de aprobacin o disensin, y a causa de su prestigio y experiencia comer
cial ejercan una inmensa influencia sobre los diputados indecisos o
mal informados. Pero todos los organismos populares, los jacobinos,
los Amigos de la Constitucin, etc., detestaban al Club Massiac y su
lamentable propaganda a favor de la esclavitud; el estamento poltico
se decantaba claramente a favor de los mulatos: la defensa de los Dere
chos del Hombre en el extranjero equivala a su defensa en el propio
pas. Los partidos se mantenan equilibrados y la votacin de resolu
ciones y enmiendas estaba ahora de un sitio, ahora del otro. A l caer la
noche del cuarto da, con los diputados exhaustos e incapaces de lle
gar a una decisin, Rewbell se levant y expuso una propuesta de com
promiso. A todo mulato cuyos dos padres hubiesen sido libres se le
concedera el voto. Slo haba cuatrocientos en esta situacin, pero pare
ca una salida. La propuesta de compromiso fue aprobada por una mayo
ra aplastante y los espectadores refrendaron con aplausos una difcil
victoria, pequea en s, pero de implicaciones considerables. Slo a un
determinado tipo de hombre de color se le conceda por el momento
sus derechos, la victoria de los dems era nicamente cuestin de tra
bajo y paciencia.
Los ricos slo caen derrotados cuando sus vidas estn en peligro. Caren
te de experiencia revolucionaria, la burguesa no haba purgado las ofi
cinas ministeriales donde la burguesa monrquica continuaba conspirando
para la restauracin del poder real. Los diputados coloniales se dirigie
ron por escrito a la Asamblea Constituyente para declarar su intencin
de no participar en ms sesiones y conspiraron con los burcratas para
sabotear el decreto. A l cabo de muchas semanas la Asamblea Constitu
yente se encontr con que, desde el momento en que se haba aproba
do el decreto, la mayor parte de la Comisin Colonial se haba negado
a continuar con su trabajo. Nuevos diputados nombrados para ejecutar
la decisin del Parlamento informaron que no participaran en una comi
sin cuyo principal objetivo era oponerse a la decisin que se supona
deban llevar a cabo. El decreto qued congelado en las oficinas del minis

PARLAMENTO Y PROPIEDAD

tro y en la noche del 20 de junio la revolucin retrocedi un paso atrs,


dndoles a Barnave y a sus amigos su oportunidad.
Luis, una vez completados sus planes de invadir Francia a la cabeza
de la contrarrevolucin europea, huy a Varennes, dejando a sus espal
das un documento en el que repudiaba la Constitucin que haba jura
do obedecer. El perjurio de la familia real estaba ahora a la vista de todos
los franceses, incluidas las masas que, alertadas por Marat, saban que
esto iba a pasar y haban hecho todo lo posible por impedirlo. En la
arena poltica la burguesa ya haba tenido de las masas ms que sufi
ciente, y al huir el rey su principal preocupacin pas a centrarse en Pars
mucho ms que en un monarca traidor. En medio de esta grave crisis Barnave surgi como su lder y representante ms genuino. Record a la
Asamblea lo ocurrido el 14 de julio (el da en que se desat la revolu
cin y se haba puesto a estos caballeros en su sitio). La burguesa deba
armarse, pero no contra el rey, sino para poner a las masas en su sitio.
Formul un llamamiento para armar a los ciudadanos, es decir, a la Guar
dia Nacional burguesa. Bajo la firme orientacin de Barnave la Asam
blea Constituyente transfiri el Poder Ejecutivo a sus propias competencias.
Si el pueblo hubiese vigilado a Luis, nunca se hubiese escapado, y aho
ra fue el pueblo quien lo atrap antes de que lograse establecer contac
to con los enemigos de su pas. Barnave fue enviado en calidad de
comisario encargado de devolverlo a Pars, y este prototpico burgus
le ofreci sus servicios a la reina en el carruaje: el Pars revolucionario
era el enemigo comn. El 22 de junio un diputado exclam: El rey y
la familia real han sido se c u e stra d o s..P a ra la Asamblea Constituyen
te era preferible que el pueblo pensase que el rey se haba ido contra su
voluntad. Los radicales intentaron protestar. La Asamblea Constituyen
te opt por no escucharlos y seguir a Barnave.
Pero hay veces en que no es posible tomarle el pelo a la gente, y las masas
tomaron las calles da tras da pidiendo que se fuese el rey pejjuro. El 14
de julio, segundo aniversario de la toma de la Bastilla, las masas se con
centraron en el Champ de Mars para solicitar la dimisin del rey, y la Guar
dia Nacional burguesa, a las rdenes de Lafayette, dispar sobre ellos. A
ojos de los revolucionarios el cerco de la reaccin se estrechaba. Marat
tuvo que esconderse. Danton huy a Londres. Barnave, los hermanos
Lameth, Malouet y Vaublanc (ya hemos visto a estos dos intentando demos
trar que los esclavos eran felices) se unieron al squito del rey y tomaron

85

LOS JACOBINOS NEGROS

el control de la Asamblea. En agosto llegaban cartas del gobernador Blanchelande que detallaban la violenta acogida dispensada por los plantado
res al decreto del mes de mayo. Blanchelande, que reciba instrucciones
del Club Massiac, se aline con stos previendo los desastres que se ave
cinaban si el decreto era aplicado oficialmente en el momento de su recep
cin: Bamave y sus amigos an guardaban en su mano el despacho oficial.
Un nuevo ministro dio rdenes estrictas para que fuese enviado inmedia
tamente. Presionados, los funcionarios encargados de aplicar la orden la
desobedecieron y el decreto nunca lleg oficialmente a Santo Domingo,
los comisarios encargados de velar por su aplicacin nunca partieron. Peti
ciones y protestas afluyeron desde Santo Domingo. Las peticiones (muchas
de ellas ficticias) afluyeron tambin desde las ciudades costeras.
Con el Pars revolucionario acobardado y sumiso, los demcratas del
Parlamento haban perdido su influencia, el centro estaba bajo control
de los feuillants, y en la ltima semana de existencia de la Asamblea, Barnave, que no haba asistido a la Comisin Colonial desde la derrota del
15 de mayo, apareci en la tribuna e impuls la rescisin efectiva del decre
to de mayo. Este rgimen , exclam Barnave, es absurdo, pero es el
establecido, y de no sujetarlo con mano firme se desatarn los ms terri
bles disturbios. Este rgimen es opresor, pero da sustento a varios millo
nes de franceses. Este rgimen es brbaro, pero habr barbaridades mucho
mayores si os entrometis con l careciendo de los conocimientos nece
sarios . La hipocresa burguesa no suele ser garanta del saber ms acer
tado, y un gran imperio se aviene mal con una mentalidad honrada.
Barnave era honrado pero estpido. En lugar de seguir el ejemplo de
sus amigos al otro lado del canal y proclamar con orgullo que la Asam
blea Constituyente limitaba los derechos de los mulatos para favorecer en
realidad sus ms autnticos intereses, machac a la Asamblea Constitu
yente con cada una de sus palabras y dio alas a sus enemigos en Pars y
en Santo Domingo. Pero la Asamblea, con su postura defensiva frente a la
revolucin, cedi y el 24 de septiembre rescindi el decreto del 15 de mayo.
El 28 de septiembre otro decreto orden la partida de nuevos comisarios
para Santo Domingo, y el 29 la Asamblea cerr el perodo de sesiones.
La cuestin colonial no era para la Asamblea Constituyente un proble
ma menor. Lejos de constituir una asamblea de especuladores tericos
y visionarios, tal como los conservadores gustan de representarlos, los
86

FARI,AMENTO Y PROPIEDAD

representantes polticos de la burguesa eran sobrios hombres de nego


cios, sobrios en demasa, pues no albergaban prejuicios raciales, se aver
gonzaban profundamente de la injusticia que estaban contribuyendo a
perpetuar, pero, ante el dilema de tener tanto que perder, se dejaron asus
tar por los diputados coloniales. Esta cobarda les cost caro tanto en el
extranjero como en su propio pas. Fue la cuestin colonial la que con
sumi la moral de la Asamblea Constituyente. Jaurs, tan dbil en mate
rias coloniales, pero tan competente en asambleas parlamentarias, ha
estudiado esta desmoralizacin con la profunda lucidez de un gran par
lamentario. Hasta ese momento, dice Jaurs, los burgueses revoluciona
rios haban sido razonablemente honestos.7 Si haban restringido el
derecho de voto, al menos lo haban hecho abiertamente. Pero para
evitar que se otorgasen a los mulatos los Derechos del Hombre tuvie
ron que recurrir a sucias maniobras y arteras negociaciones que termi
naron por destruir su integridad revolucionaria. Fue la conciencia culpable
de la Asamblea Constituyente a propsito de la cuestin colonial quien
la puso a merced de los reaccionarios al huir el rey Luis. De no ser indu
dablemente por los compromisos de Barnave y de todo su partido a
propsito de la cuestin colonial, la actitud general de la Asamblea tras
la huida a Varennes hubiese sido diferente. Pero no era a los mulatos a
quien teman, sino a los esclavos. La esclavitud corrompi a la socie
dad de Santo Domingo y corrompa ahora a la burguesa francesa en la
plenitud y magnificencia de su herencia poltica.
L a reaccin triunf. Pero las fases de una revolucin no se deciden en los
Parlamentos, que simplemente las registran. Los radicales estaban agru
pando sus fuerzas en el Club Jacobino, que tirara de la revolucin has
ta ultimarla. Barnave y los Lameth haban sido durante mucho tiempo
orculos del club, pero un da despus de que la asamblea clausurase sus
sesiones, el club los expuls a causa del papel que haban desempea
do en la privacin de los Derechos del Hombre para los mulatos. La bre
cha inminente desde la masacre del Champ de Mars estaba ahora abierta.
Y mientras tanto, qu ocurra con los esclavos? Haban odo hablar de
la revolucin y la haban interpretado conforme a su imaginera: los escla
vos blancos de Francia se haban rebelado, haban matado a sus seo
res y ahora estaban disfrutando de las bendiciones de la tierra. Era

S7

LOS JACOBINOS NEGROS

gravemente inexacto de hecho, pero haban captado el espritu de la cues


tin. Libertad, Igualdad, Fraternidad. Antes de que acabase 1789 hubo
levantamientos en Guadalupe y Martinica. A comienzos de octubre, en
Fort Dauphin, uno de los futuros ncleos de la insurreccin de Santo
Domingo, los esclavos empezaban a agitarse y celebraban enormes cn
claves nocturnos en los bosques. En la Provincia del Sur haban obser
vado las discrepancias de sus seores a favor y en contra de la revolucin
y mostraban signos de inquietud. En plantaciones aisladas hubo levanta
mientos. Todos sangrientamente reprimidos. Circulaba entre ellos litera
tura revolucionaria. Pero los propios colonos servan mejor de ejemplo que
todas las hojas revolucionarias llegadas hasta la colonia. De Wimpffen
les pregunt si no les asustaba hablar continuamente de libertad y de
igualdad en presencia de sus esclavos. Pero se haban desatado dema
siado sus pasiones y no podan dominarlas. Su inmediato recurso a las
armas, sus linchamientos, los asesinatos y mutilaciones de mulatos y ene
migos polticos estaban enseando a los esclavos cmo se ganaban o se
perdan la libertad y la igualdad.
De los hombres que habran de conducir a sus hermanos hacia la liber
tad ninguno que sepamos estaba an en activo. Dessalines, que tena ya
40 aos, trabajaba como esclavo para su amo negro. Christophe escu
chaba las conversaciones en el hotel donde trabajaba pero careca de
ideas constructivas al respecto. Toussaint se limitaba a leer su Raynal.
Slo hace falta un jefe valiente. Llegara a decir ms tarde que, desde
el momento en que empezaron las revueltas, se sinti destinado a gran
des cosas. A qu exactamente no era algo que supiese; l y sus herma
nos esclavos se limitaban a contemplar cmo sus dueos se destruan
unos a otros, tal como los africanos los vieron en 1914-1918 y volvern a
verlos antes de que pase mucho tiempo.8
Pero el Santo Domingo blanco no estaba concediendo demasiada aten
cin a los esclavos en 1791, ni tampoco demasiada a los mulatos, siempre
que no fuera para lincharlos y saquearlos. La debilidad del gobierno haba
desatado la rivalidad entre los grandes y los pequeos blancos, y las esca
rapelas blancas y rojas se disputaban la supremaca en tomo de los lemas
de libertad e igualdad, con la especial ferocidad de los propietarios de
esclavos y el temperamento ardiente de los trpicos. En marzo estaba
prevista la llegada de dos regimientos de soldados a Santo Domingo con
88

PARLAMENTO Y PROPIEDAD

el fin de ayudar al gobierno a preservar el orden. Los habitantes de Puer


to Prncipe maniobraron arteramente para apartarlos del gobierno monr
quico y atraerlos a su causa. Les abrieron los cafs, los festejaron con
msica y bailes y con cantidades ilimitadas de comida y bebida, les dije
ron que el gobierno era la contrarrevolucin, como realmente era el caso.
Los soldados se negaron a obedecer a sus comandantes y al goberna
dor, y se unieron al partido de los patriotas. Los propios soldados de
De Mauduit, hasta entonces leales, quedaron atrapados en el ardor revo
lucionario, bajo el fuego cruzado de la poblacin y de los que acababan
de llegar de Francia. Prendieron a De Mauduit, lo asesinaron y mutila
ron su cuerpo sin ahorrarle la menor brutalidad. Hostiles como eran
los pequeos blancos y los patriotas a los mulatos ricos, no desprecia
ron la alianza con los patriotas mulatos. A una mujer mulata que aga
rraba los pies de De Mauduit para que lo decapitasen ms fcilmente
se la premi asignndole la direccin de un hospital. Rigaud, un lder
mulato que haba sido encarcelado por De Mauduit, fue liberado por la
multitud. Una nueva Municipalidad asumi las funciones de gobierno
y un desertor malts, de nombre Pralotto, asumi el mando de la arti
llera. Las parroquias de la Provincia Occidental aceptaron al nuevo
gobierno y De Blanchelande, el gobernador, huy a Le Cap, donde comer
ciantes y abogados lo retuvieron virtualmente prisionero.
Todo esto ocurri en marzo de 1791, pero algo ms haba tenido lugar.
Los soldados franceses, al desembarcar en Puerto Prncipe, haban abra
zado fraternalmente a todos los mulatos y negros, dicindoles que la Asam
blea en Francia haba declarado a todos los hombres libres e iguales.
En muchos lugares cercanos a Puerto Prncipe los negros estaban incau
tndose armas y rebelndose. En un lugar concreto salieron a la calle con
tanta energa y determinacin que fue preciso recurrir a la marchausse
y a todos los propietarios de la zona para reprimirlos. Los colonos tuvie
ron que disparar y cargar sobre ellos, y los esclavos slo se rindieron al
morir sus jefes. Una docena fueron ahorcados. Los ahorcamientos per
mitiran arreglarlo todo, y el marqus de Caradeu, un rico plantador,
comandante de la Guardia Nacional de Puerto Prncipe, se gan la admi
racin de otros propietarios de esclavos por su energa y talento como
propagandista de la horca: Si exterminarlos plantea algn problema, no
tenemos ms que llamar a Caradeu, que ha hecho volar cincuenta cabe
zas en la plantacin Aubry [...] y para que todo el mundo lo supiese las

LOS .JACOBINOS NEGROS

ensart sobre picas a lo largo de los arbustos que bordean su planta


cin, como si de una palmera se tratase . Para este tipo de individuos, las
noticias del decreto del mes de mayo otorgando los derechos a cuatro
cientos mulatos eran un sntoma peligroso y un ultraje innombrable. Lin
charon a los mulatos, pisotearon la ensea francesa, abjuraron de Francia,
no podan mencionar a Francia o a los franceses sin prorrumpir en jura
mentos y maldiciones. La nueva Asamblea que vendra a reemplazar a
la disuelta Asamblea de St. Marc se reuni en Logane a principios de
agosto y aprob una serie de resoluciones concebidas para salvaguar
dar la independencia. Para acercarse al lugar donde se estaban ventilando
los problemas, los miembros decidieron transferir la sede a Le Cap, don
de se hallaba el gobernador. Pero varios diputados nunca consiguieron
llegar, en el camino fueron asesinados por los negros rebeldes del nor
te. Afortunadamente para ellos, no tenan diputados en Pars que ador
meciesen su voluntad escuchando las promesas parlamentarias. Olvidados
e ignorados por los polticos de toda rama y creencia, se haban organi
zado por s solos y atacaban al fin para conquistar su libertad.

90

IV
L A S M A SA S D E SA N T O D O M IN G O C O M IE N Z A N

Eh! Eh! Bomba! Heu! Heu!


Canga, bao t!
Canga, moun de l!
Canga, do ki la!
Canga, do ki la!
Canga, li!

L o s esclavos trabajaban en la agricultura y su objetivo, como el de


los campesinos revolucionarios en todas las latitudes, era el exterminio
de sus opresores. Pero sus condiciones de vida y de trabajo, hacinados
por centenares en las inmensas factoras azucareras que se extendan por
la Llanura del Norte, los aproximaban a un proletariado moderno ms
que a cualquier otro grupo de trabajadores de la poca, y el levantamiento
fue, por tanto, un movimiento de masas metdicamente preparado y
orquestado. Saban por amarga experiencia que las tentativas aisladas
estaban condenadas al fracaso, y en los primeros meses de 1791 se pre
paraban para la revolucin en Le Cap y sus alrededores. El vud era la
herramienta de la conspiracin. A pesar de todas las prohibiciones, los
esclavos recorran largos trayectos para cantar, bailar, practicar los ritos,
conversar; y ahora, desde que se haba iniciado la revolucin, para cono
cer las noticias polticas y elaborar sus planes. Boukman, un Papaloi o
Alto Sacerdote, un negro gigantesco, oficiaba de lder. Era capataz de una
plantacin y estaba al corriente de la situacin poltica por sus contac
tos tanto con blancos como con mulatos. A finales de julio de 1791 los
blancos de Le Cap y alrededores estaban preparados y a la espera. El
plan haba sido fraguado a escala gigantesca e implicaba exterminar a los
blancos y apoderarse de la colonia. Haba quizs unos 12.000 esclavos en
Le Cap, de los que 6.000 eran hombres. Una determinada noche los escla
vos de los suburbios y alrededores de Le Cap prenderan fuego a las plan
taciones. A esta seal, los esclavos de la ciudad habran de masacrar a

9J

LOS JACOBINOS NEGROS

los blancos mientras los esclavos de la llanura completaban la destruc


cin. Haban evolucionado mucho, mucho, desde Mackandal y sus gran
diosas tentativas de envenenamiento.
El plan no sali del todo bien. Pero casi, y la ambicin y capacidad
organizativa de esta revuelta muestran a Boukman a la cabeza del lina
je de grandes lderes a los que seguiran profusa y rpidamente los escla
vos en aos venideros. Que tan vasta conspiracin no fuera descubierta
sino prcticamente hasta el momento en que estall da testimonio de
su solidaridad. A comienzos de agosto los esclavos de Limb, que fue
entonces y sigui sindolo hasta el fin uno de los ncleos de la rebe
lin, se alzaron prematuramente y fueron aplastados. El levantamiento
de Limb puso de manifiesto que era peligroso seguir retrasndose. Tres
das despus, representantes de las parroquias de toda la llanura se reu
nieron para elegir el da. Algunos diputados de camino hacia Le Cap para
la primera sesin de la Asamblea Colonial, cuyo comienzo estaba pre
visto para el 25 agosto, se encontraron con grupos de esclavos en los cami
nos que los hostigaron y que llegaron incluso a agredirlos. El 21 de agosto
se haban tomado algunos prisioneros y el gobernador, De Blanchelande, procedi a interrogarlos en persona al da siguiente. No les extrajo
mucha informacin, pero entendi vagamente que se desencadenara una
insurreccin de algn tipo. Adopt medidas de precaucin para salva
guardar a la ciudad contra los esclavos de la urbe y orden que se patru
llasen los suburbios. Pero estos blancos despreciaban demasiado a los
esclavos como para considerarlos capaces de organizar un movimiento
de masas a gran escala. No consiguieron sonsacar a los prisioneros la
identidad de los lderes, y qu medidas de seguridad podan adoptarse
contra los miles de esclavos repartidos por centenares de plantaciones?
Se filtr que una parte de la chusma blanca de Le Cap, siempre dispuesta
al pillaje y el vandalismo, estaba vinculada a una cierta trama. Esto preo
cupaba a De Blanchelande mucho ms que los negros.
En la noche del 22 de agosto estall una tormenta tropical, acompa
ada de relmpagos, rfagas de viento y densos chaparrones. Valindo
se de antorchas para alumbrar su camino, los lderes de la revolucin
accedieron a un claro de los densos bosques de Morne Rouge, una mon
taa que rodeaba Le Cap. Boukman imparti all las ltimas instruccio
nes y, tras los conjuros de vud, tras sorber sangre de cerdo sacrificado,
sugestion a sus seguidores por medio de una plegaria en criollo que,

32

LAS MASAS DE SANTO DOM INGO COMIENZAN

como tanto de cuanto se dice en ocasiones semejantes, ha llegado hasta


nosotros. El dios que cre al sol que nos alumbra, que riza las olas y
gobierna las tormentas, aunque oculto tras las nubes, nos contempla.
Ve todos los actos de los blancos. El dios de los blancos incita al cri
men, pero el dios de los negros inspira la bondad. Nuestro buen dios
nos ordena vengar nuestras ofensas. l dirigir nuestras armas y nos ayu
dar. Derribemos el smbolo del dios blanco que tan a menudo nos ha
obligado a llorar, escuchemos la voz de la libertad, que habla en el cora
zn de todos nosotros.
El smbolo del dios de los blancos era la cruz que todos ellos, catlicos,
llevaban alrededor del cuello.
Esa misma noche empez todo. Los esclavos en la plantacin de Gallifet reciban un trato tan privilegiado que se haba convertido en adagio
de los esclavos la expresin: feliz como negro de Gallifet . Sin embar
go, obedeciendo a un fenmeno constatable en todas las revoluciones,
fueron ellos los que dieron el primer paso. Todas las partidas de escla
vos asesinaron a sus amos y quemaron la plantacin hasta los cimien
tos. Las medidas de seguridad que haba tomado De Blanchelande
preservaron a Le Cap, pero la preparacin haba sido meticulosa y exhaus
tiva, y al cabo de unos pocos das la mitad de la famosa Llanura del
Norte era un despojo llameante. Desde Le Cap el horizonte entero apa
reca como una tea de fuego. Desde all se elevaban densas columnas
negras de humo entre las que se alzaban lenguas de fuego hasta tocar casi
el cielo. Durante casi tres semanas los habitantes de Le Cap apenas pudie
ron distinguir el da de la noche, mientras una lluvia de caa requema
da, impulsada por el viento como copos de nieve, se abata sobre la ciudad
y las embarcaciones, presagiando la destruccin completa de la pobla
cin y el puerto.
Los esclavos se entregaron a una destruccin implacable. Como los
campesinos de lajacquerie o los luditas insumisos, buscaban la salvacin
en el recurso ms elemental, la destruccin de lo que saban era la cau
sa de sus padecimientos; destruyeron mucho, porque haban sufrido
mucho. Saban que mientras las plantaciones siguiesen en pie su desti
no consistira en trabajarlas hasta caer reventados. No haba ms opcin
que destruirlas. Por sus amos haban conocido la violacin, la tortura,
la degradacin y, a la menor provocacin, la muerte. Retribuyeron con
creces lo aprendido. Durante dos siglos la civilizacin superior no los

93

LOS JACOBINOS NEGROS

haba imbuido sino que el poder sirve para imponer la voluntad sobre
aquellos a los que se controla. Ahora que el poder estaba en sus manos
pusieron en prctica lo aprendido. En el fragor de los primeros comba
tes asesinaron a todos cuantos se pusieron por delante, pero no a los curas,
a los que teman, ni a los mdicos, que haban sido amables. Sus muje
res haban sufrido incontables violaciones y ellos violaron ahora a todas
la mujeres que cayeron en sus manos, muchas veces sobre el cuerpo de
sus esposos que an estaban desangrndose, o de sus padres, o de sus
hermanos. Venganza! Venganza! Era el grito de guerra, y uno de ellos
llevaba como estandarte el cadver de un nio blanco ensartado en el
extremo de una pica.
Y
sin embargo se portaron con sorprendente moderacin,1 en ese
momento y tambin despus, con mucha ms humanidad que la demos
trada o la que demostraran sus amos hacia ellos. No perseveraron lar
go tiempo en este espritu vengativo. La propiedad y los privilegios
engendran siempre crueldades mucho ms feroces que la venganza de
los pobres y los oprimidos. La primera tiende a perpetuar la injusticia
inflingida, la segunda es una pasin momentnea que no tarda en apla
carse. A medida que la revolucin se propagaba dejaron de cobrarse la
vida de los hombres, mujeres y nios sorprendidos en las plantaciones.
Slo con los prisioneros de guerra no ahorraron compasin. Les abrie
ron la carne con pinzas al rojo vivo, los quemaron a fuego lento, clave
tearon a un carpintero entre dos de sus tablones. Pero en los anales de
la poca no consta ejemplo alguno de torturas tan diablicas como ente
rrar a un hombre hasta el cuello y untar los orificios de su rostro para
atraer insectos, o hacerlo estallar con dinamita o ninguna otra de las
mil bestialidades a las que haban sido sometidos. En comparacin con
lo que a sangre fra haban sufrido a manos de sus dueos, sus actos resul
tan insignificantes, y los espole a cometerlos la ferocidad con que los
blancos de Le Cap trataban a todos los prisioneros esclavos que caan
en sus manos.
Como es habitual, la energa del movimiento de masas arrastr en su
estela a sectores revolucionarios de las clases inmediatas. Se unieron a
l los negros libres. Un plantador de Port Margot haba enseado a su
capataz negro a leer y a escribir, le haba concedido la libertad, le haba
dejado en su testamento diez mil francos y haba concedido a la madre
del capataz tierras para que pusiese en marcha una plantacin de caf.

94

I.AS MASAS DE SANTO DOM INGO COMIENZAN

Este negro, sin embargo, encabez el levantamiento de los esclavos de


la plantacin de su amo y de su propia madre, prendi fuego a la plan
tacin y se uni a la revolucin, donde se le asign un puesto de res
ponsabilidad. Los mulatos odiaban a los esclavos negros por ser esclavos
y por ser negros. Pero cuando efectivamente vieron a los esclavos tomar
la iniciativa a semejante escala, muchos jvenes mulatos de Le Cap y alre
dedores se apresuraron a unirse a los negros, tan despreciados hasta enton
ces, para luchar contra el enemigo comn.
Tuvieron la fortuna de que las tropas en Le Cap fuesen escasas y de
que, temeroso de los esclavos y de la chusma blanca de la ciudad, De
Blanchelande prefiriese actuar a la defensiva. Un ataque de las tropas
regulares repeli a los esclavos pero De Blanchelande cedi a la ansie
dad y el miedo que cunda en la ciudad y orden su retirada. De este
modo la revolucin se adue de los campos. Estimulados, los negros
extendieron la destruccin hasta las llanuras. De haber tenido inters
material de algn tipo en las plantaciones no las hubiesen saqueado tan
obcecadamente. Pero no tenan ninguno. Al cabo de varias semanas se
concedieron una pausa para reorganizarse. Fue en ese momento, al mes
de iniciada la revuelta, cuando Toussaint Brda se uni a ellos, para entrar
humildemente en la historia.
Parece comprobado que Toussaint haba mantenido secreta comunica
cin con los lderes, pero al igual que tantos otros cuya educacin supe
ra el nivel ms elemental, careca del arrojo de aqullos a la hora de actuar
y esper para ver cmo evolucionaban los acontecimientos. Mientras,
repudiando la destruccin, preserv el orden entre los esclavos de su amo
e impidi que los campesinos revolucionarios prendiesen fuego a la plan
tacin. Cuando todos los blancos del condado huan hacia Le Cap, madame Bayou de Libertas permaneci en su plantacin, amparada por
Toussaint. El propio Bayou de Libertas se hallaba con un grupo de plan
tadores no lejos de all, en guardia contra los esclavos, pero acuda todos
los das a la plantacin. Toussaint, que conservaba en ese momento, como
siempre, el dominio sobre s mismo y sobre quienes lo rodeaban, man
tuvo esta situacin insostenible durante casi un mes. Pero a medida que
progresaba la insurreccin, vencido por la tensin de defender la pro
piedad, de defender a su amo y a su ama, y al conocer que la vida de
madame De Libertas peligraba, decidi que toda una forma de existen

95

LOS .JACOBINOS NEGROS

cia haba llegado a su fin y que era el momento de iniciar una nueva.
Le dijo a madame De Libertas que haba llegado la hora de que partie
se hacia Le Cap, la instal junto con algunos enseres en una calesa y la
envi a la ciudad, custodiada por su hermano Paul. A su propia esposa
y a sus dos hijos los envi a lugar seguro en la parte espaola de Santo
Domingo. A continuacin, emprendi lentamente el camino hacia el cam
po de los esclavos rebeldes.
La persona que tan metdicamente haba decidido unirse a la revolu
cin era un hombre de 45 aos, edad avanzada para aquellos tiempos,
el pelo ya gris, al que todos conocan por Od Toussaint, el viejo Toussaint.
Sobre el caos del Santo Domingo de aquel momento y de aos poste
riores sentara las bases de un Estado Negro que perdura hoy en da. Des
de el momento en que se uni a la revolucin se convirti en lder, y
progres, sin encontrar gran rivalidad, hasta desempear un papel pro
tagonista. Hemos enumerado claramente las fuerzas sumamente imper
sonales enfrentadas en la crisis de Santo Domingo. Pero son los hombres
quienes hacen la historia, y la historia protagonizada por Toussaint fue
como fue por el tipo de persona que fue Toussaint.
Haba contado con excepcionales oportunidades, y tanto su cuerpo
como su mente se hallaban muy por encima de lo normal en un escla
vo. La esclavitud embota el entendimiento y degrada la personalidad
de quien la sufre. No haba nada de dicho embotamiento ni de dicha
degradacin en Toussaint.
Su puesto como encargado del ganado le haba granjeado experien
cia como administrador, autoridad y trato con los que gestionaban la plan
tacin. Los hombres que por mera capacidad y personalidad llegan a
ocupar cargos normalmente reservados a personas de diferente extrac
cin social, clase o educacin realizan estas tareas con una meticulosidad
excepcional y una gran devocin por el trabajo. Adems de esta educa
cin prctica Toussaint, como hemos visto, saba leer y escribir. Haba
ledo los Comentarios de Csar, de los que haba extrado ciertas nocio
nes de poltica, de estrategia militar y de la relacin existente entre la una
y la otra. Tras leer y releer el prolijo volumen del abate Raynal sobre
las Indias Orientales y Occidentales lleg a obtener una slida formacin
sobre la poltica y la economa no slo de Santo Domingo sino tambin
de todos los grandes imperios europeos que participaban por entonces

96

LAS MASAS DE SANTO DOMINGO COMIENZAN

de la expansin colonial y del comercio. Contaba, en fin, con la excep


cional experiencia de los tres ltimos aos de la revolucin en Santo
Domingo. La plantacin estaba situada a slo tres kilmetros y medio de
Le Cap y sus deberes lo obligaban a visitar asiduamente la ciudad. Las
masas populares llegan a saber muchas cosas durante una revolucin, y
ms an un hombre como Toussaint. Haba tenido oportunidad por lo
tanto de cultivar su intelecto tanto en cuestiones nacionales como extranacionales: desde el inicio mismo maniobr con asombrosa seguridad
no slo entre los partidos locales de Santo Domingo sino tambin entre
las fuerzas internacionales.
Un rasgo importante de cara a su futuro era que su carcter no estaba
mancillado en absoluto. Ya desde la infancia Toussaint no haba recibi
do latigazos, contrariamente a tantos otros esclavos que s los haban
recibido. El mismo Toussaint relata que tanto l como su esposa se con
taban entre los pocos afortunados que haban adquirido una cierta cultura
y que solan ir caminando tomados de la mano, muy felices, hacia la
parcela que algunos esclavos cultivaban para subvenir a sus propias nece
sidades. Aparte de sus conocimientos y su experiencia, la energa propia
de su personalidad lo haba impregnado de un formidable control sobre
s mismo, tanto mental como fsico. De nio era tan frgil y enclenque que
sus padres ni siquiera confiaban en que sobreviviese, y lo apodaban Vari
ta . Siendo an nio decidi cultivar no slo el intelecto sino tambin
un cuerpo vigoroso, se ejercit en los ms duros ejercicios y a los doce
aos ya superaba en proezas atlticas a todos los dems nios de la plan
tacin. Poda atravesar a nado ros turbulentos, saltar sobre un caballo al
galope y dominarlo a su antojo. A los sesenta aos segua siendo uno de
los mejores jinetes de Santo Domingo, cabalgaba diariamente ms de cien
to cincuenta kilmetros, y a lomo de su caballo pareca tan apuesto y
distinguido que se lo conoca como El Centauro de la Sabana.
De joven haba sido mujeriego. Despus decidi sentar cabeza. Se neg
a vivir en concubinato contrariamente al hbito dominante entre todas
las clases de Santo Domingo, pero sobre todo entre los esclavos, y se cas
con una mujer que ya tena un hijo. Tuvo otro hijo con Toussaint, y ambos
vivieron juntos en la mayor armona y placidez, tanto en la poca en
que Toussaint fue dueo de todo Santo Domingo como en los das en que
no era ms que un simple esclavo. Por el tipo de vida que tantos vivan
en las colonias, por la reputacin de que gozaba entre los negros, por las

97

LOS.JACOBINOS NEGROS

oportunidades a que se prestaba su posicin, esto era infrecuente en alguien


que haba iniciado la vida como Toussaint lo haba hecho y que, en los
das de grandeza, gustaba de la compaa de las mujeres atractivas.
Fue taciturno desde pequeo, rasgo que lo singularizaba entre los suyos,
gente comunicativa y vehemente. Era muy bajo, feo y contrahecho, pero
aunque lo envolva un aura de benevolencia, sus ojos tenan una expre
sin acerada y nadie se atreva a rer en su presencia. Su cultura com
parativamente superior, su triunfo vital, su carcter y personalidad le
conferan inmenso prestigio entre los negros que lo conocan, y ya era
un hombre con cierto ascendiente entre los esclavos mucho antes de la
revolucin. Sabedor de su superioridad nunca alberg la menor duda
de que su destino era llegar a convertirse en lder, y tampoco aquellos
con los que entr en contacto precisaron demasiado tiempo antes de dar
se cuenta de que era as.
No sera posible concebir algo mejor calculado para trastornar su bien amue
blada cabeza que el espectculo con el que se encontr en el campamen
to de los esclavos. Muchos individuos iban completamente desnudos; otros
se cubran con los andrajos de satenes y sedas saqueados en las plantacio
nes. El armamento del que disponan se compona de un puado de pis
tolas y revlveres confiscados, viejas espadas oxidadas, aperos de labranza,
varas con punta de hierro, aros de acero, en suma, todo cuanto haba ca
do en sus manos. Carecan de municin y la caballera montaba viejos jamel
gos o muas exhaustas. Estaban divididos en dos grandes bandos: uno a
las rdenes de Biassou, el otro encabezado por Jean Franois, mientras
que el tercer lder erajeannot. Jean Franois era nativo de Santo Domingo,
agraciado, muy inteligente y con un espritu orgulloso que lo haba impul
sado a huir de su amo y convertirse en cimarrn mucho antes de que esta
llase la revolucin. Adems de su excepcional inteligencia era muy valiente,
muy sobrio, tenaz hasta descartar la derrota. Biassou saba expulsar fuego
por la boca, estaba siempre borracho, siempre presto a los actos ms teme
rarios y peligrosos. Tambin haba disfrutado de una vida comparativamente
ms fcil por haber servido a una orden religiosa, los Padres de la Cari
dad, no lejos de Le Cap. Jeannot era el esclavo que haba encabezado la
descabellada expedicin de los blancos de Santo Domingo en los primeros
das de la revolucin, cuando, vestidos con sus uniformes militares, ha
ban partido en busca de un enemigo con el que ejercitarse.

98

LAS MASAS DE SANTO DOM INGO COMIENZAN

A l igual que sus ms cultos amos blancos, los esclavos se apresuraron


a investirse con todas las atribuciones y ttulos del estamento militar.
Los oficiales se denominaban a s mismos generales, coroneles, maris
cales, comandantes, y los lderes se invistieron a s mismos con retales de
uniformes, cintas y galones encontrados en las plantaciones o arrebata
dos a los enemigos muertos en combate. Biassou se haca llamar a s
mismo brigadier. Jeannot tambin. Ms tarde Jean Franois se atribuy
el ttulo (a la manera de los gobernadores coloniales de la poca) de almi
rante, generalsimo y caballero de la orden de San Luis, mientras que
Biassou, tras una querella con Jean Franois, asumi el ttulo de virrey
de los territorios conquistados .
No obstante, Jean Franois y Biassou, a pesar de estos disparates que per
seguan en ltima instancia impresionar a sus inferiores, como las hom
breras doradas, los arreos y diversos atavos de la realeza del siglo XX, eran
personas nacidas para mandar. Nada sino una disciplina de hierro hubie
se logrado mantener el orden en ese grupo heterogneo de hombres recin
liberados de la esclavitud, y tanto Biassou como Jean Franois lo impu
sieron con mano inflexible. Jeannot era un monstruo degenerado que sola
beber la sangre de sus vctimas blancas y cometer abominables cruelda
des. Jean Franois lo arrest, lo juzg y, en abierto contraste con la acti
tud de los colonos blancos durante el caso Le Jeune, orden que fuese
fusilado. Jean Franois no tard en prever que se avecinaba una larga
guerra e impuso el cultivo de suministros. Los lderes esclavos evidencia
ban de este modo un incipiente sentido del orden, la disciplina y la capa
cidad para gobernar. Muchos emisarios de la contrarrevolucin monrquica
se abrieron paso hasta las filas de los esclavos. Numerosos sacerdotes
permanecieron junto a ellos. Pero ni siquiera los mulatos consiguieron
derrocar a estos lderes negros, y tanto Jean Franois como Biassou, que
se hallaban al frente al inicio de la revolucin, siguieron siendo los cabe
cillas de sus bandas respectivas hasta el final. Toussaint se uni a la ban
da de Biassou. Gracias a sus conocimientos sobre hierbas Biassou lo nombr
mdico de los ejrcitos del rey, y desde el comienzo mismo Toussaint
ocup un lugar privilegiado en sus consejos.
Las masas posedas por la fiebre revolucionaria necesitan sobre todo
de una direccin clara y enrgica. Pero el primer asalto haba fracasa
do y ni Jean Franois ni Biassou, pese a su capacidad para imponer
orden, saban qu hacer despus. De Blanchelande les transmiti un

99

LOS JACOBINOS NEGROS

comunicado urgindolos a que se rindiesen. Se negaron, pero en su res


puesta se arrogaron el ttulo de servidores de Dios y del rey, e inge
nuamente invitaban a los blancos a reunir todas sus posesiones y
abandonar la isla en manos de aquellos que la haban regado con el
sudor de su frente.
A estos desconcertados lderes polticos Toussaint les aport sus mayo
res conocimientos y los vicios polticos que normalmente suelen ser
connaturales.
Los esclavos se haban rebelado porque queran ser libres. Pero ningu
na clase dominante tolera algo as. Las escarapelas blancas acusaron a
los patriotas y a los Amigos del Negro de incitar a la revuelta, mientras
que las escarapelas rojas acusaban a los monrquicos y a los contrarre
volucionarios de Francia. Los pequeos blancos acusaron a los mulatos
y los masacraron en las calles a plena luz del da.2
La Asamblea asumi la responsabilidad sobre la colonia. Desestiman
do la ayuda de Francia, envi delegados a parlamentar con los britni
cos en Jam aica, con los espaoles, a los Estados Unidos. No era la
revolucin la causa del temor. Le asustaba ms los esclavos de Le Cap
y la chusma de la ciudad, siempre dispuesta a sembrar la anarqua a la
espera del botn. Estos pequeos blancos se negaban a luchar a menos
que se Ies concediese como recompensa dos tercios de cuanto pudiera
encontrarse en las plantaciones. Pero la mayora de los mulatos, temien
do por su propiedad, se ofrecieron como voluntarios y ofrendaron a sus
mujeres e hijos como rehenes en seal de buena voluntad. La asamblea
(que an desconoca el revs del 24 de septiembre) prometi no slo apli
car el decreto del 15 de mayo sino extenderlo a todos los mulatos tanto
si los padres eran libres como si no. Pero slo sera posible, afirm la
asamblea, una vez que el decreto hubiese llegado a la colonia y hubie
sen cesado los desmanes.
Para engaar a los mulatos los plantadores empezaron a tramar estra
tagemas, pero contra los esclavos slo conocan un arma: el terror. Los
negros cubrieron sus empalizadas con las cabezas de sus vctimas blan
cas. La Asamblea Colonial ensart cabezas de negros sobre picas que flan
queaban todas las carreteras que conducan a Le Cap. Cuando Boukman
cay muerto (luchando valerosamente) la asamblea exhibi su cabeza
en Le Cap sobre un cartel con la leyenda: sta es la cabeza de Boukman,

100

LAS MASAS DE SANTO DOMINGO COMIENZAN

el jefe de los rebeldes . Los blancos levantaron tres cadalsos en Le Cap


y desgarraron en el potro a veinte o treinta negros cada da. Con su indi
ferencia habitual hacia el esclavo, incluso como propiedad, masacraron
a todos los que se encontraron, incluso a los de plantaciones que no se
haban rebelado. Los amos denunciaron a quienes los haban ayudado a
escapar. Los esclavos que acudan a sus amos en busca de amparo fren
te a los campos devastados, o simplemente porque tenan miedo y los asus
taba la revolucin, fueron asesinados sin contemplaciones. El resultado
fue que todos, tanto los intrpidos como los cobardes, entendieron ense
guida que la nica esperanza era la revolucin, y corrieron a unirse a
ella. En pocas semanas el nmero de rebeldes lleg a 100.000.
En ayuda de los esclavos y para confusin de los plantadores blancos lle
garon noticias de una revolucin mulata en el oeste. A principios de agos
to sali de Puerto Prncipe un grupo de mulatos, hartos de las persecuciones
y linchamientos de los pequeos blancos, cuyo poder en los ayuntamien
tos revolucionarios era desptico en ese momento, y se congregaron en La
Croix-des-Bouquets, un distrito situado a unos cinco kilmetros de la capi
tal. Desde todos los rincones de la Provincia Occidental los contingentes
de mulatos empezaron a confluir hacia all, y gracias a sus conocimien
tos, no tan generalizados como entre los blancos, pero inmensamente supe
riores a los de los negros semisalvajes, consolidaron inmediatamente un
slido ncleo de poder. El ms famoso de todos ellos era Rigaud, un mula
to autntico, o sea, hijo de blanco y negra. Haba recibido una esmerada
educacin en Burdeos y a continuacin haba aprendido el oficio de orfe
bre. Al contrario que Toussaint, Jean Franois y Biassou, ya posea ins
truccin militar. Se haba alistado como voluntario en el ejrcito francs
que haba combatido en la Guerra de la Independencia de los Estados Uni
dos, se haba convertido en oficial interino y haba vuelto a prestar servi
cio en Guadalupe. Odiaba a los blancos, no slo por las iniquidades que
haban cometido con l, un soldado educado y cosmopolita, sino tam
bin porque envidiaban su negocio de orfebrera, en aquella poca un prs
pero negocio.
Beauvais representaba un tipo de persona muy diferente. Perteneca
a una familia mulata que durante mucho tiempo haba disfrutado de liber
tad y de riqueza. Se haba educado tambin en Francia, se haba ofreci
do como voluntario en el ejrcito y haba combatido como oficial interino

101

LOS JACOBINOS NEGROS

en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos. A l volver a la


patria se haba dedicado a la enseanza. No era slo una persona de valor
excepcional. Alto, gallardo, distinguido, tena fama de ser uno de los hom
bres ms apuestos de Santo Domingo, y en esa poca y en ese pas licen
ciosos destacaba por su modo de vida circunspecto y sus ademanes
elegantes. Era muy querido por su propia gente y ni siquiera a los blan
cos les hubiese costado desentenderse (a hurtadillas) de su color.
Rigaud y Beauvais eran los soldados. El poltico era Pinchinat, que
haba pasado largos aos de estudio en Francia. En los primeros das
de la revolucin volvi a Santo Domingo para liderar a los mulatos. En
1791 era ya un hombre de casi 60 aos, un hombre al que le gustaba la
vida muelle y relajada, y que reservaba para los blancos todo el rencor
de un carcter viciado. Era un poltico reputado y ampliamente acreedor
a la consideracin de hombre de genio que le haba asignado Pamphile
de Lacroix.3 Qu hombre para escribir y hacer tratados, escribi sobre
l otro lder mulato, es nico .
Con estos lderes, y entrenados para combatir en la marchausse, los
mulatos conformaban una fuerza formidable. Por este motivo la contra
rrevolucin monrquica en el oeste intent inmediatamente utilizarlos.
Humus de Jumecourt, comandante del distrito de La Croix-des-Bouquets y Cul-de-Sac, propuso una alianza en la que se les garantizaban todos
los derechos a cambio de su apoyo a la contrarrevolucin, o, para utili
zar sus propios trminos, el gobierno legal de la isla. Pinchinat se neg,
pero propuso a cambio unirse en un frente comn contra su enemigo
comn, la Municipalidad de Puerto Prncipe y la Asamblea Provincial
Occidental. De Jumecourt acept y tanto los comandantes monrquicos
como los blancos ricos del oeste empezaron a unirse a los mulatos en La
Croix-des-Bouquets. Algunos negros libres ocupaban altos puestos de man
do en esta tropa, de manera que haba blancos a las rdenes de los des
preciados negros. Al ejrcito de los mulatos se incorpor tambin una
seccin de cimarrones denominados los suizos, a semejanza del cuer
po de guardia de Luis X V I. Con total desprecio por los hombres de
color y odindolos por su persistente monarquismo, los patriotas ataca
ron La Croix-des-Bouquets. Fueron severamente derrotados, y los sui
zos se batieron con enorme valor. Das ms tarde, los mulatos y los blancos
de los distritos circundantes celebraron un cnclave en La Croix-des-Bou
quets, en el que los mulatos presentaron ante los blancos el borrador de

102

LAS MASAS DE SANTO DOMINGO COMIENZAN

un concordato al que incorporaban sus demandas de completa igual


dad. La clusula novena y final consista en cuatro palabras: Si no, gue
rra civil. Los blancos aceptaron inmediatamente sus demandas.
Los patriotas de Santo Domingo estaban ya dispuestos a olvidar los pre
juicios raciales a cambio de algo concreto. Tras su derrota en el campo
de batalla, Caradeu, lder de los patriotas, ofreci a Beauvais derechos
para los mulatos a cambio de un acuerdo sobre la independencia que
dejase al margen a los monrquicos.4 Beauvais se neg. En ese momen
to la prctica totalidad de los plantadores ricos haba abandonado a los
patriotas, y ni siquiera los comerciantes acaudalados de Puerto Prncipe
hubiesen deseado trato alguno con ellos. El 19 de octubre todas las par
tes firmaron un concordato que incorporaba todas las demandas de los
mulatos. La Asamblea Provincial Occidental debera ser disuelta inme
diatamente, habra de convocarse a los diputados blancos de la Provin
cia Occidental para que volvieran a la Asam blea Colonial, deberan
reclutarse dos batallones de la Guardia Nacional entre los mulatos, se
rehabilitara la memoria de Og, y todo ello presentado para su ratifi
cacin por la Asam blea Nacional y la aprobacin del rey. El lder de
los blancos extendi la mano en seal de amistad.
Os traemos finalmente palabras de paz; ya no venimos a negociar con
vosotros, venimos slo a concederos vuestras demandas, venimos ani
mados por el espritu de justicia y de paz para conferir autntico reco
nocimiento a vuestros derechos, para pediros que consideris a los
ciudadanos blancos slo como amigos y hermanos a los que la colonia
amenazada os invita, os pide que os sumis a fin de prestarle urgente ayu
da en sus tribulaciones. Aceptamos en su totalidad y sin reservas el con
cordato propuesto. Desafortunadas circunstancias que sin duda no ignoris
nos plantean una sombra de duda. Pero nuestro coraje ha vencido todos
los obstculos, y hemos acallado todos los mezquinos prejuicios, el des
preciable deseo de dominio. Ojal llegue el da en que la antorcha de
la razn que nos ha iluminado a todos arda memorable para siempre.
Ojal sea un da de olvido para todos nuestros errores, de perdn para
todas nuestras heridas. Luchemos a partir de ahora en pro del bien
comn.5 Los mezquinos prejuicios y el despreciable deseo de domi
nio no eran sino los pequeos blancos, que se vean relegados a un segun
do plano. Pero las noticias de la rebelin de los esclavos en el norte haban
atemperado a todos los dueos de esclavos, que deseaban la paz.

103

LOS JACOBINOS NEGROS

Todas las 14 parroquias de la Provincia Occidental aceptaron los tr


minos, y el 24 de octubre se celebr la gran ceremonia de reconcilia
cin en Puerto Prncipe. Los lderes blancos y los lderes mulatos
marcharon codo a codo hacia Puerto Prncipe, seguidos por sus tropas,
saludados por salvas de artillera y gritos de unidad y fidelidad . En
medio de la excitacin general un capitn de la Guardia Nacional salt
sobre un carruaje con armas y proclam a Caradeu comandante de la
Guardia Nacional de la Provincia Occidental. Son una renovada salva
de aplausos cuando nombr a Beauvais su adjunto. A continuacin acu
dieron todos a la iglesia para celebrarlo con un tedum, tal como esti
pulaba el concordato. Subsista otra dificultad: los suizos . Qu hacer
con ellos? Los blancos sostenan que enviarlos de vuelta a las plantacio
nes sera peijudicial para los esclavos y se acord deportarlos a una pla
ya desierta de M xico.6 Entre los lderes, Rigaud y Ption, mulatos,
defendieron a los suizos ; Lambert, un negro libre, apoy la deporta
cin. Fuera de juego los suizos , la paz pareca asegurada, los derechos
de los mulatos garantizados y la contrarrevolucin bien situada para entrar
en accin.
Pero en Le Cap la Asamblea estaba encolerizada por los acontecimien
tos en el oeste. Los comandantes de las fuerzas locales, M. de Rouvrai
y M. de Touzard, instaron a los patriotas del norte para que concedie
ran los derechos a los mulatos. Pero, dirn ustedes, debemos ceder a
las amenazas de una casta inferior, concederles derechos cvicos, como
pago por los peijuicios que nos causan? [...] Un da , dijo De Rouvrai,
las desdeosas sonrisas con que acogen las importantes verdades que
me atrevo a comunicarles se tornarn en lgrimas de sangre. [...] En la
guerra de 1756 Inglaterra quiso apoderarse de Cuba y se le orden a lord
Albermarle que sitiase La Habana. Desembarc con 18.000 hombres; seis
meses despus slo le quedaban 1.800. [. . .]
Dnde, pregunto, dnde est el ejrcito que nos permita alcanzar nues
tros objetivos? [...] Hay alguien ms aparte de los mulatos? No. Enton
ces, por qu rechazar su ayuda?
No he acabado an, an tengo algunas otras verdades para ustedes, y
se las voy a exponer. Francia tiene en este momento su mirada fija en
Santo Domingo. [...] Es imposible que las reclamaciones de los mulatos no
lleguen a odos de Francia, y aunque fueran injustas, seran bien recibi

104

LAS MASAS DE SANTO DOMINGO COMIENZAN

das. El decreto constitucional que suponen ustedes irrevocable, que con


sideran como un metal precioso, ser inevitablemente modificado [...].
La Asamblea prometi otorgar los derechos a los mulatos, pero una vez
cesasen las hostilidades. Ciertamente, estaba en curso una revuelta de los
esclavos. Pero en ese momento ya se haba apelado a la ayuda de Fran
cia, y otorgar derechos a los mulatos, que los sobrepasaban en nmero,
hubiese significado entregar la colonia, tanto su poder civil como mili
tar, a estos nuevos ricos bastardos y a sus aliados de la contrarrevolucin.
Los resultados de esta desgraciada alianza eran ya constatables en el
oeste. Tenan a De Blanchelande, el gobernador, en su poder y concen
traron toda su clera en el concordato.
El oeste no estaba dispuesto a sacrificar su unidad y repudi las pro
clamas de la Asamblea y del gobernador. Pero seis das despus de la
ceremonia de reconciliacin, lleg a la colonia el decreto del 24 de sep
tiembre, en virtud del cual la Asamblea Constituyente retiraba todos
los derechos a los mulatos y una vez ms dejaba su destino en manos
de los colonos blancos. Los mezquinos prejuicios y el despreciable
deseo de dominio volvieron a agitarse en las cabezas, y las heridas
apenas cicatrizadas se abrieron de nuevo. Las intrigas de Barnave &
Co. volvan a la patria, y para enraizarse.
Se fij el 21 de noviembre para la ratificacin del concordato. Puerto
Prncipe fue dividido en cuatro distritos electorales y tres haban vota
do ya a favor de la ratificacin. Esto significaba la ruina para los peque
os blancos, y Pralotto y su banda ya estaban detrs de algn pretexto
para reventar el proceso. Lleg bajo la forma de un negro libre, un miem
bro de las fuerzas mulatas, que o bien fue insultado o bien insult l
mismo a unos blancos. Fue capturado y ahorcado de inmediato. Pese a
la moderacin de los mulatos, se iniciaron disturbios callejeros. Los mula
tos, cogidos por sorpresa, se retiraron. Estall un incendio en la ciudad,
de cuya provocacin fueron acusados. Pralotto y sus seguidores asesi
naron a ricos ciudadanos blancos, a mulatos, hombres, mujeres y nios;
y saquearon el barrio rico de la ciudad, donde las llamas se extendie
ron hasta convertir dos tercios de Puerto Prncipe en cenizas, con una
prdida aproximada de 50 millones de francos.
Los mulatos haban sido muy pacientes, y contemporizadores, pero
en ese momento perdieron la cabeza. Pinchinat, el hombre de las pro
clamas, formul un sonoro llamamiento a empuar las armas.

105

LOS JACOBINOS NEGROS

Vayamos, hermanos, y sitiemos Puerto Prncipe y hundamos nues


tras manos llenas de sangre, vengadoras del insulto y la perfidia, en el
pecho de estos monstruos europeos. Demasiado hemos servido, y duran
te demasiado tiempo, como juguete de sus pasiones y sus insidiosas manio
bras: demasiado y demasiado tiempo hemos sufrido bajo este yugo de
hierro. Destruyamos a nuestros tiranos, y que con ellos se hunda hasta
el ms mnimo vestigio de nuestra degradacin, desgarremos hasta sus
races ms profundas el rbol de los prejuicios. Reclutad a unos, persuadid
a otros, prometed, amenazad, arrastrad hacia vosotros a los ciudadanos
blancos decentes. Pero por encima de todo, amigos mos, unidad, ente
reza y rapidez. Traed armas, pertrechos, caones, municiones, provisio
nes y agrupaos de inmediato bajo el estandarte comn. Ah es donde
debemos morir, o vengarnos por Dios, la naturaleza, la ley y la huma
nidad, hasta ahora ultrajadas en estos climas de horror.
El hermano de Rigaud escribi a sus amigos: Parto hacia la vengan
za. [...] Si mi destino no es morir en esta expedicin, volver pronto
junto a vosotros. [...] Larga vida a la libertad, a la igualdad, al amor . Los
blancos ricos y los comandantes monrquicos seguan a los mulatos, pero
los hermanos Rigaud, Beauvais y Pinchinat (pese a su apodo de los
suizos ) eran revolucionarios genuinos, daban preferencia a la libertad
antes que a la propiedad. En un acceso de exaltacin y clera conmina
ron a los esclavos de la Provincia Occidental y los atrajeron hacia la revo
lucin. En el norte desarrollado los esclavos encabezaban a los mulatos,
en el oeste retrasado los mulatos mandaban a los esclavos. No es nece
sario ser muy listo para prever las consecuencias.
En el sur, los blancos y los mulatos estaban a punto de firmar un con
cordato a imagen y semejanza del modelo del oeste. Todos los trminos
haban sido ya aceptados cuando Caradeu efectu una visita al sur y sus
intrigas resultaron tan eficaces que el pacto de unidad se rompi. En cuan
to llegaron a Puerto Prncipe noticias de la divisin, mulatos y blancos
empuaron las armas cada uno por su lado. Los mulatos se apoderaron
de Jacm el y otras ciudades. Los blancos del sur, superados en nmero por
los mulatos, sublevaron en defensa propia a los esclavos.
En el norte, algunos mulatos y algunos propietarios firmaron un con
cordato. La Asamblea lo desautoriz y estos mulatos se unieron a los
esclavos.

106

LAS MASAS DE SANTO DOMINGO COMIENZAN

Los blancos cometieron horribles atrocidades con los mulatos. Mata


ron a una mujer embarazada, extrajeron al beb de su vientre y lo arro
jaron a las llamas. Los quemaron vivos, les inocularon la viruela. Por
supuesto, los mulatos se vengaron en idntica medida.7
Pero tanto aqu como en cualquier otro lugar fueron los plantadores
blancos quienes empezaron y superaron a todos sus rivales en atroci
dad, instruidos como estaban en la violencia y la crueldad despus del
trato que haban dispensado a los esclavos.
Este era el Santo Domingo al que llegaron para reinstaurar el orden los
tres comisarios, Saint-Leger, Mirbeck y Roume, tras desembarcar en Le Cap
el 29 de noviembre de 1791. La Asamblea les dio la bienvenida y se ins
talaron con una pompa imponente. Formularon un comunicado anun
ciando falazmente la inminente llegada de grandes contingentes de tropas.
Para su sorpresa y felicidad esto obr una especie de sortilegio.
Biassou, Jean Franois y los dems lderes negros, incluido Toussaint,
haban llegado a un callejn sin salida tras cuatro meses de insurreccin.
Una insurreccin necesita obtener victorias, y a los blancos les bastaba
con mantener el control sobre la lnea de fortificaciones conocida como
el Cordn del Oeste e impedir que la insurreccin progresase hacia la
Provincia Occidental. Los antiguos esclavos podan devastar el pas, pero
la misma devastacin les vedara la posibilidad de sobrevivir. Empeza
ron a morir de hambre. Asustados por lo que consideraban una posicin
desesperada, temerosos de la derrota y la sumisin, Jean Franois y Bias
sou ofrecieron la paz a los comisarios a cambio de dejar en libertad a
varios centenares de sus cabecillas. Jean Franois saba que era una
traicin. Los falsos principios , escribi este hombre, que durante cua
tro meses haba dirigido una revuelta de trabajadores, alimentarn la
tenacidad de estos esclavos, dirn que han sido traicionados . Pero si
los comisarios concedan libertad a los citados cooperaran con las tro
pas del rey y perseguiran a los que se negasen a rendirse. Jean Fran
ois saba que iba a ser una cuestin ardua y peligrosa y en estos trminos
se expres, prueba de la pasin por la libertad que inflamaba el cora
zn de los negros. Pero estaba dispuesto a colaborar en la medida de lo
posible, y para aplacar su conciencia se refiri en trminos desleales a
sus seguidores, escribiendo que eran una multitud de negros africanos
incapaces de decir dos palabras seguidas en francs. Dentro de la larga
07

LOS JACOBINOS NEGROS

y cruel relacin de lderes que han traicionado a unas masas valientes


pero analfabetas ste ocupa un lugar seero, y Toussaint estaba impli
cado hasta la mdula. Aunque ocupaba una posicin subordinada, le
correspondi el papel principal en las negociaciones, y la obra maestra
de correspondencia diplomtica que los delegados de los esclavos pre
sentaron en el estrado de la Asamblea puso de relieve el abismo existen
te entre los hombres que unas pocas semanas antes haban pedido a los
blancos que abandonasen la isla y un Toussaint ya en plena madurez pol
tica. Hasta el final de sus das apenas supo hablar el francs, no poda
escribir literalmente ni tres palabras sin cometer los ms groseros erro
res sintcticos y ortogrficos. Aos despus, cuando gobernaba en San
to Domingo, le escribi a Dessalines en estos trminos: Je vouss a v
parl pour le forli bert avan theire..., cuando lo que quera decir era:
J e vous avais parl du Fort Libert avant-hier... (le habl anteayer de
Fort Libert). Nunca consigui hacerlo mejor. Pero dictaba en el corrom
pido francs local, o crele, y sus secretarios escriban y reescriban has
ta que Toussaint lograba dar con el sentido exacto de lo que quera decir.
La carta8 se inicia poniendo de relieve que la sentencia del rey acep
ta formalmente la Constitucin francesa, y de manera muy clara y pre
cisa exige espritu de justicia y moderacin para contribuir a la
restauracin de un pas que ha sufrido las repetidas sacudidas de una gran
revolucin. Dicho espritu de reconciliacin habra de surcar tambin
el ocano. Pasemos ahora a la ley colonial del 28 de septiembre de
1791. Esta ley otorga a las colonias el derecho a decidir sobre el estatus
de los hombres libres de color y los negros libres. Toussaint y los dems
traidores no slo queran libertad sino tambin derechos polticos. Pero
las promesas no bastaban. Defenderan las decisiones de la Asamblea
Colonial hasta la ltima gota de su sangre, pero estas decisiones debe
rn revestirse de las formalidades necesarias . Segua una larga discul
pa por los traumas con los que haban contribuido a la afliccin de esta
rica e importante colonia . Pero no conocan las nuevas leyes en el
momento de redactar la primera carta. En este momento, cuando se nos
informa de las nuevas leyes, en este momento, cuando no podemos dudar
de la aprobacin de la madre patria a todos los actos legislativos que pro
cedan a decretar sus seoras en materia de rgimen interno de la colo
nia y estatus de sus ciudadanos, en este momento no es nuestra intencin
mostramos reacios. Tras otra prolongada invocacin a la Asamblea para

108

LAS MASAS DE SANTO DOMINGO COMIENZAN

que no desaproveche esta oportunidad de restablecer rpidamente el


orden en una colonia tan importante, la carta afronta la espinosa cues
tin de los esclavos. Las leyes que hayan de entrar en vigor sobre el esta
tus legal de las personas libres y no libres deberan ser idnticas en toda
la colonia. Esto era obviamente un dedo apuntando a los concordatos
de la Provincia Occidental. Redundara incluso en su inters declarar,
por medio de un decreto refrendado y sancionado por el gobernador,
su intencin de preocuparse por la suerte de los esclavos, dndoles a
conocer que son objeto de su solicitud. En cuanto los esclavos recobrasen
la confianza en sus jefes, siempre que la Asamblea otorgase a stos la
tarea de pacificacin, los esclavos obtendran satisfaccin, lo que facili
tara la restauracin del roto equilibrio . La carta conclua con una
expresin de buena voluntad y el deseo de una rpida solucin. La liber
tad de los lderes, no obstante, era indispensable. Firmaban la cartajean
Franois y Biassou, otros dos ms y dos comisarios ad hoc, uno de ellos era
Toussaint. Con su hbil uso del vnculo tanto moral como poltico entre
la madre patria y la colonia, con la referencia a la oportunidad de res
taurar la pasada prosperidad de esta gran e importante colonia , como
un anzuelo oscilando antes los ojos de los colonos, con su firme pero
elegante insistencia en los derechos polticos, debidamente certificados
por ley, para los hombres liberados, con su prolija referencia a todo aque
llo que nada implica salvo paz, buena voluntad, etc., la carta bien podra
pasar por obra de un individuo cuya existencia hubiese transcurrido en
menesteres diplomticos. El autor, sin embargo, conociendo el tempe
ramento de los colonos, se haba tomado hasta la molestia de sugerirles
el modo de engaar a los esclavos para que volvieran a su condicin; nin
gn imperialista actual, con trescientos aos a su espalda de tradicional
engao, sera capaz de engalanar sus garras con palabras ms floridas;
la restauracin del roto equilibrio como modo de referirse a la escla
vitud es una expresin digna de una Comisin Rogatoria de la Socie
dad de Naciones. Jean Franois haba escrito que la cuestin no era fcil
pero s factible; de que no slo eran capaces sino que podan hacer este
trabajo de Judas da buena prueba esta carta. La traicin poltica no es
monopolio de la raza blanca, y esta abominable traicin casi a rengln
seguido de la insurreccin muestra que el liderazgo poltico es una cues
tin de programa, estrategia y tctica, no del color de quien lo ostenta,
su comn vnculo con el pueblo ni los servicios prestados.

10 9

LOS JACOBINOS NEGROS

Los altivos y poderosos colonos se negaron. Tratar con estos bando


leros que haban asesinado, quemado y violado? Imposible. Los comi
sarios protestaron en vano. Los colonos, absolutamente convencidos de
que podran devolver sin dificultades a estos perros rabiosos a sus perre
ras, respondieron que slo perdonaran a aquellos criminales arrepenti
dos que volviesen al trabajo. El mensaje terminaba con la lacnica orden
a los delegados: Largo de aqu! . Los colonos blancos fueron incapa
ces de entender que Biassou ya no era un esclavo sino el jefe de 40.000
hombres. Cuando recibi el mensaje su ira se desat y se acord de los
prisioneros blancos. Pagarn la insolencia de la Asamblea, que se ha
atrevido a escribirme con tal falta de respeto , y orden matarlos a todos.
Toussaint, que siempre odi el intil derramamiento de sangre, aplac
a su jefe.
Los decepcionados comisarios acordaron una entrevista con Jean Fran
ois. La Asamblea Colonial los acus de tramar una contrarrevolucin.
Los comisarios los invitaron a enviar delegados.
Jean Franois apareci en el lugar y hora convenidos, conduciendo a
su caballo de la brida. Al verlo, M. Bullet, un colono, fue presa de tal
acceso de ira que lo golpe con un ltigo de caballeras. Jean Franois,
ciego de clera, apel a sus propios hombres y en ese momento la paz
pendi de un hilo. En esas peligrosas circunstancias Saint-Leger tuvo el
ingenio y el valor de adentrarse l solo entre los negros hostiles y hablar
les en trminos conciliadores. Los conmovi tanto este comportamien
to inesperado que el mismo Jean Franois se arroj a los pies de los
hombres de Francia. Reiter su promesa. Por la libertad de cuatrocien
tos de sus lderes y el olvido del pasado volvera a llevar a sus hombres
a la esclavitud. Los comisarios le pidieron como garanta de buena volun
tad que entregase a los prisioneros blancos. Acept y Je a n Franois
pidi a su vez que le devolviesen a su esposa, prisionera en Le Cap, y a
quien los blancos no se haban atrevido a ejecutar por miedo a las repre
salias. La entrevista termin amistosamente, Jean Franois asegur a los
comisarios que lo conmova ver al fin a hombres blancos dando mues
tras de humanidad .
Al da siguiente envi a Le Cap los prisioneros prometidos. Pero los
negros haban conseguido enterarse de que probablemente algo se esta
ba tramando en el aire. Los prisioneros estaban fuertemente custodiados,
hasta por el propio Toussaint, pero, aun as, apenas bastaba para defen
770

I.AS MASAS DE SANTO DOMINGO COMIENZAN

derlos contra la hostilidad de quienes se encontraban a su paso. Los miem


bros de la delegacin se presentaron ante el estrado de la Asamblea. El
presidente ni se dign a hablar con ellos, se limit a comunicarse ni
camente mediante notas. Continen dando prueba de arrepentimien
to y digan a quienes los envan que se dirijan a los comisarios: slo
mediante su intercesin podr la Asamblea tomar una decisin en tor
no a su destino. Quera dejar claro a los negros que los comisarios esta
ban subordinados a la Asamblea, y lo consigui. Hasta tal punto lleg
el desdn de la Asamblea, que ni siquiera incluy tales negociaciones en
las actas. Toussaint dispona de plenos poderes, y en un vano intento de
quebrar el orgullo de los colonos redujo el nmero de personas que ha
bran de ser liberadas de cuatrocientos a sesenta.9 Los colonos no qui
sieron ni or hablar de ello. Entonces y slo entonces tom Toussaint una
decisin inalterable sobre la que nunca titube y por la cual morira.
Libertad total para todos, una libertad que slo se alcanzara y se pre
servara apelando al propio coraje. Los revolucionarios ms extremos
estn moldeados por las circunstancias. Es probable que, al contemplar
las salvajes hordas de negros que lo rodeaban, su nimo claudicase ante
la perspectiva de la guerra y las atrocidades que iran ligadas a la liber
tad, si es que alguna vez llegaban a alcanzarla. Estaba dispuesto a ir
muy lejos para enfrentarse a los colonos. Probablemente confiaba en cier
tas concesiones que garantizasen un mejor trato. Pero lo haban empu
jado a tomar una decisin y, como era habitual en l, no volvi a dar
nunca ningn paso atrs. Al volver comunic a sus jefes que no espera
sen nada de los comisarios.10 No tenan ms competencia que la de actuar
como mediadores, y sus poderes estaban subordinados a los de la Asam
blea. Biassou prescindi de una entrevista que haba solicitado.
A partir de ese momento era la guerra, y la guerra requera soldados
bien instruidos. Toussaint abandon su puesto de mdico de los ejrci
tos del rey y, asumiendo el ttulo de brigadier general, empez a formar
un ejrcito. Slo en una ocasin a lo largo de su carrera poltica dej de
estar a la altura de la accin enrgica y correcta que requiere una situa
cin de emergencia.
En la Provincia Occidental, Rigaud, Beauvais y Pinchinat estaban utili
zando como agente entre las cuadrillas de negros a un joven esclavo
llamado Hyacinth. Slo tena 21 aos, pero iba de plantacin en planta

111

LOS JACOBINOS NEGROS

cin proclamando, como tantos lderes de las revueltas campesinas, que


estaba inspirado por la divinidad. Podemos juzgar el retraso de los escla
vos occidentales al inicio de la revolucin por el hecho de que tanto Hyacinth como otro hombre, Romaine la pitonisa (sic), fortificaban su
autoridad apelando a divinos atributos, mientras que Jean Franois y Biassou en el norte tenan por objetivo desde el comienzo una revolucin
social. Los negros se unieron en masa al ejrcito confederado de mula
tos y blancos en La Croix-des-Bouquets, y el 31 de marzo tuvo lugar en
Puerto Prncipe la batalla entre confederados y patriotas. Los esclavos
eran casi en su totalidad nativos africanos. Armados nicamente con
cuchillos, azadas, hoces y varas con punta de hierro, se aprestaron a entrar
en combate. Encabezados por Hyacinth, cargaron contra las bayonetas
de los voluntarios de Puerto Prncipe y de los soldados franceses, sin aco
bardarse ni arredrarse ante las descargas del can de Pralotto que masa
craba sus filas: si moran, volveran a despertar en frica. Hyacinth,
agitando un rabo de toro en su mano, iba de fila en fila gritando que su
talismn lo protega contra la muerte. Carg contra sus vanguardias, atra
ves ileso las balas y el fuego de artillera. Los africanos, con tales lde
res a su cabeza, eran irresistibles. Aferraron por el cuello los caballos
de los dragones y derribaron a los jinetes. Introdujeron sus armas en las
bocas de los caones para extraer las balas y gritaron a sus compae
ros: Venid, venid, son nuestros. El can se dispar y los despedaz.
Pero muchos otros se abalanzaron sobre los rifles y los soldados, los rodea
ron entre sus brazos y los silenciaron. Nada poda frenar su frenes y al
cabo de seis horas las tropas de Puerto Prncipe se retiraron en desban
dada. Haban perdido a un centenar de soldados, pero casi 2.000 escla
vos yacan muertos sobre el campo de batalla. El ejrcito combinado siti
entonces Puerto Prncipe.
Los blancos no slo estaban luchando junto a los mulatos, sino que
tambin instaron al gobernador para que impidiese que los enemigos de
la paz procedentes de la Asamblea Colonial perturbasen el oeste. Le envia
ron los concordatos, afirmaron que se atendran a ellos dijese el goberna
dor lo que dijese. Le pidieron que los publicase, que los enviase al rey, al
Legislativo francs, a los comerciantes de los grandes puertos, a todos.11
Fueran cuales fueran las reservas que haban interpuesto al firmar este
pacto con los bastardos mulatos, los blancos se mostraban dispuestos aho
ra a cimentar la alianza y Roume qued abrumado por la cantidad de

112

LAS MASAS DE SANTO DOM INGO COMIENZAN

apelaciones en este sentido. La revolucin, dice Karl Marx, es la loco


motora de la historia. He aqu una locomotora que haba viajado a sor
prendente velocidad, pues en abril de 1792, cuando an no haban pasado
tres aos desde la toma de la Bastilla, los patriotas blancos de Puerto Prn
cipe estaban sitiados por un ejrcito mixto compuesto de comandantes
monrquicos, plantadores blancos, mulatos color caf y esclavos negros,
ninguna de las partes obligada sino, en ese momento, todos libres y como
iguales. Gran parte de los ricos no esperaban sin duda sino a que se ins
taurase el orden para volver a poner a los esclavos en su sitio, pero el
mero hecho de la asociacin revolucionaria y la igualdad momentnea
significaba que los tiempos pasados haban terminado y que ya nada vol
vera a ser como antes.
La Asamblea Colonial, aparte de la guerra con los esclavos y con los
mulatos, haba entablado un fiero conflicto de prioridades con los comi
sarios. De hecho, en Le Cap los patriotas haban logrado arrestar por
algn tiempo al gobernador y tramaban asesinar a Mirbeck, que empren
di el viaje de vuelta a Francia el 30 de febrero. Saint-Leger haba par
tido a Puerto Prncipe. All los patriotas, espoleados por la Asamblea
de Le Cap, amenazaron con deportarlo y busc refugio entre los confe
derados. Saint-Leger y Roume estaban seriamente alarmados en ese
momento, no por los esclavos rebeldes, sino por el desarrollo de la con
trarrevolucin. De la misma forma que Bamave, los Lameth y sus ami
gos de Francia, el Santo Domingo blanco estaba cada vez ms hastiado
de la escarapela roja y empezaba a respetar cada vez ms la autoridad
real. El Ejrcito Confederado se compona enteramente de escarapelas
blancas. Pero en ese preciso momento Pinchinat celebr una reunin con
Saint-Leger, y lo que trat con ese caballero lo llev a partir de inmediato
hacia Francia. Roume tambin deba marcharse tres das despus, pero
una conversacin sorprendida al azar le advirti de un complot monr
quico y se qued en Santo Domingo para desactivarlo. Los monrquicos
pensaban efectivamente que Santo Domingo ya estaba maduro para
cobrarse sus ganancias. Pero se equivocaban. Pinchinat haba jugado con
astucia. Los monrquicos haban confiado en utilizar a los mulatos. Ahora
se encontraban con que, en realidad, haban sido ellos los utilizados.
Como ms tarde le confiara Beauvais a Roume, nunca fuimos las coba
yas de las escarapelas blancas. Tenamos que conquistar nuestros dere

I.OS JACOBINOS NEGROS

chos, necesitbamos ayuda. Hubisemos alistado al mismo diablo si se


hubiese puesto a mano. Estos caballeros se ofrecieron y nosotros los
utilizamos, dejando que mientras tanto nos considerasen sus vctimas .
El decreto del 4 de abril vino a refrendar la victoria de los mulatos y
a permitirles un apoyo abierto a la Revolucin Francesa... durante cier
to tiempo.
La cuestin colonial haba puesto a prueba los nervios de una agotada
Asamblea Constituyente, la totalidad de cuyos miembros estaba exclui
da por ley de la Legislativa que se reuni el 1 de octubre. Los nuevos
diputados no estaban en mejor situacin por lo que a la cuestin colonial
se refera ya que, adems de los Derechos del Hombre para los mula
tos, ahora se enfrentaban a una rebelin de los esclavos.
A la derecha se encontraban los feuillants, o Partido del Rey, dirigidos
en cuestiones coloniales por un Vaublanc que haba aprobado la condi
cin de los esclavos, incluidos los mulatos. La izquierda haba salido
fortalecida de las elecciones. Pero aunque haba ms de un centenar de
diputados jacobinos en el Legislativo, estaban divididos; en la extrema
izquierda estaban Robespierre y los montaeses, en la derecha los brissotins, o seguidores de Brissot, que la historia conoce mejor como los
girondinos. Las masas de Pars organizadas en la Comuna apoyaban a
los jacobinos. Robespierre y los montaeses lucharan por los derechos
de los mulatos. Tambin lo hara Brissot, pero el grupo de Brissot esta
ba integrado por Vergniaud, Guadet y otros diputados de las ciudades
martimas. Los girondinos se denominaban as por la provincia de la
Gironda, con capital en Burdeos. Vergniaud era diputado por Burdeos
y todas las ciudades martimas seguan resueltamente en contra de con
ceder los Derechos del Hombre a los mulatos.
Su temor fue provocado en primera instancia por el modo en que lle
garon a Francia las noticias de la insurreccin. Pars tuvo acceso a ellas
por medio de un peridico ingls. El embajador britnico inform sobre
la gravedad del levantamiento; las noticias haban llegado a Londres pro
cedentes de Jamaica. El Moniteur se preguntaba da tras da por qu no
haba noticias de De Blanchelande. El 7 de noviembre el Moniteur publi
c una copia de la carta que los colonos haban dirigido al gobernador
de Jamaica. Slo el da 8 se dio lectura en el Parlamento a una carta de
De Blanchelande solicitando tropas. La burguesa martima empez a

114

LAS MASAS 1)F, SANTO DOM INGO COMIENZAN

contemplar a estos colonos con ojos diferentes: los mulatos al menos eran
fieles a Francia y apoyaban enrgicamente la esclavitud.
El primer punto se refera a las tropas necesarias para sofocar la revuel
ta. Pero en una revolucin, la revolucin es lo primero. El ala derecha
y el ala izquierda del Legislativo queran saber cuntas tropas habra
que enviar y bajo el mando de quin. El rey segua al frente del Ejrci
to y la Marina. Los oficiales eran monrquicos y firmes defensores de
la contrarrevolucin. Los ministros y cortesanos del rey seguan en fun
ciones, tanto en Pars como en Santo Domingo. Poner un ejrcito y una
flota en manos de estos individuos era suministrar armas que, una vez
suprimida la insurreccin, tal vez antes, podran volverse contra la revo
lucin misma, dejando por completo la ms prspera colonia de Fran
cia en manos de los monrquicos. Jacobinos y feuillants debatan
ardorosamente la cuestin da tras da. Pero aunque el problema consista
en reprimir una rebelin de los esclavos, el Legislativo, como la Cons
tituyente, no toleraba el uso de la palabra esclavo . Cuando un diputa
do dijo en el curso de una intervencin: Pero los esclavos son propiedad
de los colonos... se escucharon las protestas y demandas habituales para
que el orador fuese llamado al orden. El Legislativo, ms orientado a la
izquierda, era, quiz por ello, ms puntilloso aun que la Asamblea Cons
tituyente. La Comisin Colonial pretenda como de costumbre solven
tarlo todo en el seno del ministerio y no elabor ningn informe. Pero
los Amigos del Negro eran mucho ms influyentes en ese momento y
Brissot dio la voz de alerta. Si la comisin no presentaba su informe en
el plazo de diez das, abrira un debate el i de diciembre. Durante este
intervalo llegaron a Pars delegados de la Asamblea Colonial, y el 30
de noviembre uno de ellos, Millet, expuso el punto de vista de los colo
nos. Es probable que nunca, en ninguna asamblea parlamentaria, un solo
discurso haya encerrado semejante sarta de mentiras y difamaciones.
Segn la descripcin de la esclavitud formulada por Millet sta era la
forma ms feliz de sociedad conocida tanto en tiempos antiguos como en
tiempos modernos. Vivimos en paz, seoras, en medio de nuestros escla
vos. [...] Que un hombre inteligente y educado compare el deplorable
estado de estos hombres en frica con la fcil y plcida existencia de que
disfrutan en las colonias. [...] Con todas la necesidades cubiertas, rode
ados de favores desconocidos en la mayor parte de los pases europeos,
seguros en el disfrute de su propiedad, pues disponen de propiedad y

LOS JACOBINOS NEGROS

es sagrada, cuidados en la enfermedad con un dispendio y una aten


cin que intilmente se buscara en los hospitales de los que tanto se
jacta Inglaterra, protegidos, respetados en las enfermedades de la vejez;
en paz con sus hijos, y con su familia [...] liberados cuando prestan ser
vicios relevantes: ste es el cuadro, real y sin fiorituras, del gobierno de
nuestros negros, y este gobierno interno se ha perfeccionado especial
mente durante los ltimos diez aos con un cuidado del que no es posi
ble encontrar ejemplo alguno en Europa. Los vnculos ms sinceros
ligaban al amo y al esclavo; dormamos seguros en medio de estos hom
bres que llegamos a considerar como hijos nuestros y muchos de nosotros
no tenamos ni cerrojos ni candados en nuestras puertas.
ste, al parecer, era el destino de los esclavos hasta 1787, el ao ante
rior al caso Le Jeune. Y el terror, para mantener subyugados a los escla
vos, del que dan fe miles de documentos? Sobre esto, ni una palabra. Cierto,
hubo un pequeo nmero de feroces y severos amos. Pero, qu suerte
corran estos viles individuos? Marcados para la opinin pblica, con
templados con horror por todas las personas respetables, apartados de la
sociedad, desacreditados econmicamente, vivan en oprobio y desho
nor y moran en la pobreza y la desesperacin [..
Qu cambi este idlico estado de cosas? Y entonces entra en escena
el villano.
Y sin embargo, seores, una sociedad cobra forma en el seno de Fran
cia y prepara desde la lejana la destruccin y las convulsiones que aho
ra padecemos. [...] Y lejos de autorizamos a continuar con nuestro trabajo,
esta sociedad nos obliga a abandonarlo a la vez que propaga la insu
bordinacin entre nuestros esclavos y la ansiedad entre nosotros.
Tras dirigir esta andanada contra los Amigos del Negro, Millet se vol
vi contra la misma Asamblea. Conoca su taln de Aquiles. Pronto
afirman que esta sociedad pedir la supresin del comercio de escla
vos, es decir, que los beneficios que reporta para el comercio francs se
entreguen a extranjeros, pues su romntica filosofa nunca persuadir a
las potencias europeas de que su deber es abandonar el cultivo de las
colonias y renunciar a los habitantes de Africa, presa de la barbarie de
sus tiranos, en lugar de emplearlos ellos mismos. Bajo amos considera
dos explotan un territorio que permanecera inculto sin su aportacin,
y cuyrica produccin resulta, para las naciones que la poseen, una gran
fuente de progreso y de prosperidad.

116

I.AS MASAS DE SANTO DOMINGO COMIENZAN

Los mulatos? Ellos y los blancos haban convivido pacficamente: ms


an, felizmente. Los vnculos de afecto y de compenetracin existen
tes entre ambos tipos de personas se reforzaran con las leyes justas y
humanas que aprobara una Asamblea Colonial. Pero tambin en este
punto los Amigos del Negro desvirtuaban falazmente la postura de los
blancos motejndola de vanidad pretenciosa e intento de resistirse a unas
reclamaciones justas.
Pero ningn hombre puede resistirlo eternamente, y menos an hom
bres formados en la tradicin intelectual francesa. Antes de llegar a la
conclusin, Millet dej caer bruscamente el elegante velo para dar una
visin del Santo Domingo blanco en toda su brutal crudeza.
Estos toscos individuos [los negros] son incapaces de entender la liber
tad y disfrutarla sabiamente, y la imprudente ley que osase destruir sus
prejuicios sera para ellos y para nosotros un decreto de muerte.
La Asam blea Legislativa escuch en silencio. No era ningn juego
malabar con la palabra esclavitud : era la esclavitud misma, presen
tada ante la burguesa para que la ratificase por toda la eternidad. Ja u
rs observa que no hubo ningn abucheo, ninguna de esas molestas
interrupciones con las que el Legislativo acostumbraba expresar su
desaprobacin ante la mera palabra esclavitud . Cuando Millet hubo
concluido, el presidente invit a los delegados a asistir a la sesin. Pero
esto era demasiado. Alguien de la extrema izquierda se levant aira
do. Cm o, Sr. Presidente! Su seora invita a la sesin a hombres
que acaban de ultrajar la filosofa y la libertad, hombres que acaban
de insultar... Pero con los beneficios del comercio de esclavos la Asam
blea se jugaba demasiado, y la izquierda careca de empuje para seme
jante empresa.
Al da siguiente Brissot tom la palabra, y en nombre de los mulatos
pronunci un formidable y celebrado discurso. Describi a los blancos
ricos como hombres ansiosos de obtener la paz y dispuestos a conceder
derechos polticos a los mulatos; de los patriotas, en su m ayor parte
profundamente endeudados con Francia e inclinados a la independen
cia, dijo que envidiaban a los mulatos libres de deudas econmicas y que
estaban determinados a mantener los privilegios de raza, tanto ms pre
ciosos para ellos cuanto que descansaban sobre bases tan frgiles.
Es as como podemos explicar la existencia simultnea, en el cora
zn del colono mismo, del odio contra el hombre de color que reclama

117

LOS JACOBINOS NEGROS

sus derechos, contra el comerciante que reclama sus deudas y contra


un gobierno libre que reparta justicia para todos.
La burguesa volvi a enfrentarse una vez ms por los derechos de los
mulatos. Esta vez el enfrentamiento dur cuatro semanas, dentro y fuera
del Parlamento. Vaublanc ocup el lugar del ausente Barnave, pero los
Amigos del Negro contaban con un nuevo argumento bajo la forma de
los concordatos entre blancos y mulatos, y la burguesa martima estaba
convencida en ese momento de que la nica manera de salvar a la colo
nia era concedindoles sus derechos a los mulatos: las negociaciones enta
bladas por los patriotas con otros pases les haban abierto los ojos a la
naturaleza real de estos caballeros. Vergniaud y Guadet lograron conven
cer a sus patronos de que la vieja poltica era falsa. Los grandes armado
res, comerciantes y mercaderes se desentendieron de los colonos. El grupo
de Barnave, los feuillants, dominaba el ministerio que gobernaba en ese
momento, pero la revolucin volva a cobrar aliento. Los feuillants fueron
depuestos el 10 de marzo y en su lugar entr un ministro girondino, con
Roland a la cabeza, pero con madame Roland y Brissot como lderes
espirituales. El 24 de marzo, el Legislativo aprob un decreto por amplia
mayora, otorgando plenos derechos polticos a los hombres de color. Algu
nos trataron de argumentar que las decisiones de la Asamblea Constitu
yente eran sacrosantas, pero un diputado de la izquierda, acompaado
de grandes aplausos, desafi la teora de que el Legislativo estuviese liga
do para siempre a los decretos de la Constituyente y orgullosamente subra
y la soberana del pueblo sobre los derechos de las asambleas formales.
Se nombr a tres nuevos comisarios dotados de supremos poderes y se des
tacaron amplios contingentes para velar por la aplicacin del decreto y res
petar el orden, y el 4 de abril la firma del rey converta el decreto en ley.
Pero qu ocurra con los esclavos? Los esclavos se haban rebelado
por la libertad. La revuelta deba ser reprimida. Pero al menos podra
haber una promesa de perdn, de trato respetuoso en el futuro. Sobre
esto, ni una palabra. Ni por parte de Vaublanc a la derecha ni de Robespierre a la izquierda. Robespierre se ridiculiz a s mismo criticando
violentamente la palabra esclavitud , que propuso sustituir por la expre
sin no libres . Brissot dej caer una alusin afirmando que era desa
fortunada, y ah qued todo.
L a causa de los hombres de color es pues la causa de los patriotas
del antiguo Tercer Estado y finalmente de las personas oprimidas duran

118

LAS MASAS DF, SANTO DOMINGO COMIENZAN

te tanto tiempo. A s haba hablado Brissot, y Brissot, representante


del Tercer Estado, estaba preparado para ayudar al Tercer Estado de
los mulatos y para darle al pueblo, tanto en Francia como en Santo Domin
go, frases. Los campesinos franceses seguan reclamando a la Asamblea
que los liberase de las cargas feudales. Los brissotins no iban a hacerlo.
No era su intencin tocar la propiedad, y los esclavos eran propiedad.
Blangetty, un diputado, present una mocin para graduar el derecho
a voto. El Legislativo ni siquiera la debati. El 26 de marzo, dos das des
pus del decreto favorable a los mulatos, Ducos se atrevi a proponer
la libertad para todos los nios mulatos, fuera cual fuese el estatus de
su madre . El Legislativo procedi a votar hoscamente la cuestin ante
rior, y a Ducos ni siquiera se le concedi el tumo de palabra para que
defendiese su mocin. Los Amigos del Negro, buenos liberales, esta
ban ahora en el poder y guardaban a propsito de la esclavitud un silen
cio tan espeso como cualquier colono. Los esclavos, ignorantes en materia
de poltica, haban acertado al no esperar nada de estos elocuentes hace
dores de frases. Toussaint, el astuto estudiante de poltica francesa, lea
y tomaba nota.
De todos los lderes negros que aspiraban a la libertad para todos, Tous
saint era el nico que en esos primeros meses de 1792 estaba organizan
do con miles de negros ignorantes e indisciplinados un ejrcito capaz
de enfrentarse a las tropas europeas. Los insurgentes haban desarrolla
do un mtodo de ataque basado en su aplastante superioridad. No se aba
lanzaban como fanticos en formaciones masivas. Se situaban por grupos,
eligiendo lugares arbolados como forma de envolver al enemigo, bus
cando aplastarlo por la propia evidencia de los nmeros. Llevaban a cabo
estas maniobras preliminares en el ms absoluto silencio, mientras sus
sacerdotes (los negros) entonaban el wanga, y las mujeres y los nios can
taban enloquecidos. Una vez que stos llegaban al paroxismo, los gue
rreros entraban en combate. Si encontraban resistencia se retiraban
reservando sus fuerzas, pero a la menor fragilidad defensiva que advir
tiesen se volvan extremadamente fieros, precipitndose hacia los cao
nes y cayendo como una nube sobre sus oponentes. Al principio ni siquiera
saban utilizar las pistolas que caan en sus manos y solan aplicar la lla
ma por la punta equivocada. Con estos hombres (incapaces de hablar
dos palabras en francs) haba que hacer un ejrcito. Toussaint poda

LOS JACOBINOS NEGROS

haber contado con miles de seguidores. Es caracterstico de l que empe


zase con unos pocos centenares de hombres elegidos, fieles a l, que
aprendieron a su lado el arte de la guerra desde el principio, a medida
que luchaban codo a codo contra las tropas francesas y los colonos. En
el campo los instrua y los entrenaba con regularidad. En julio de 1792
no contaba ms que con quinientos hombres leales, lo mejor de las tro
pas revolucionarias. Estos hombres, y no los discursos del Legislativo,
seran decisivos en la lucha por la libertad. Pero nadie prestaba mucha
atencin a Toussaint y a sus seguidores negros. Los feuiUants y los jaco
binos de Francia, los blancos y los mulatos de Santo Domingo, seguan
considerando la revuelta de los esclavos como un gigantesco motn que
sera reprimido en el momento debido, una vez suturada la fractura entre
los propietarios de esclavos.

120

V
Y L A S M A SA S D E P A R S C O M P L E T A N

eis mil hombres, cuatro mil de la Guardia Nacional y dos mil tropas
regulares, zarparon de Francia en quince barcos con el fin de acabar con
todas estas reyertas entre los propietarios de esclavos de Santo Domingo y
suprimir la rebelin de los negros. Los comisarios eran Sonthonax, un jaco
bino del ala derecha, amigo de Brissot; Polverel, que haba instigado para
que Bamave y sus secuaces fueran expulsados de las filas jacobinas, y a
su vez seguidor tambin de Brissot; y un tal Ailhaud, un tipo sin relevan
cia. Para la tarea que se les haba asignado, la expedicin era la apropia
da. Pero no logr sobrevivir alas disensiones que desde julio de 1789 estaban
desgarrando a Francia entera. Los comisarios eran revolucionarios y los
oficiales superiores leales al rey. Antes de hacerse a la mar, disensiones
jerrquicas indispusieron al comandante, Desparbes, con los comisarios
y aqul dirigi a las tropas palabras equvocas e inconstitucionales . Se
arm tal revuelo que la cuestin lleg a odos de oficiales y de soldados.
Opiniones divergentes en tomo al desembarco volvieron a enfrentarlos y
no bien pusieron pie en tierra se dividieron en dos bandos. Los guardias
nacionales eran civiles de la revolucin; las tropas, soldados del rey. En
lugar de movilizar el conjunto de sus tropas para atacar a los esclavos, Des
parbes, nada ms desembarcar, conspir con los monrquicos locales de
manera que los guardias nacionales fueron distribuidos entre los diversos
sectores a las rdenes de oficiales monrquicos. Los comisarios llevaban
consigo la revolucin a bordo del navio. Y la revolucin saldra a su encuen
tro en su punto de destino. Pero tambin, lo cual era infinitamente ms
importante para los esclavos, la haban dejado atrs.
Zarparon de Rochefort a mitad del mes de julio. No haban llegado an
a Santo Domingo cuando las masas parisinas, hartas de parlamentarios
abstrusos e incompetentes, tomaron las riendas y expulsaron del trono
a los Borbones.
121

LOS JACOBINOS NKGROS

Para desviar la atencin de las reclamaciones campesinas, de la rei


vindicacin proletaria que exiga un precio umbral para los alimentos,
de stas y de otras cuestiones candentes de la revolucin, los girondi
nos precipitaron al pas, 17 das antes del decreto del 4 de abril, en una
guerra con Austria. Una parte del ejrcito era monrquica, la otra revo
lucionaria. Mara Antonieta filtraba al enemigo los planes militares. La
Francia revolucionaria pareca incapaz de organizarse y los monrquicos
esperaban a los extranjeros para alzarse y masacrar la revolucin. Aco
bardados frente a la contrarrevolucin, acobardados an ms frente a las
masas parisinas, los girondinos se abstuvieron de adoptar medidas con
tra los monrquicos y las gentes de Pars, presas de la exasperacin, toma
ron las Tulleras el 10 de agosto. Encerraron en la crcel a la familia
real, disolvieron el Legislativo y convocaron un nuevo Parlamento, la
Convencin Nacional. Las masas administraron severa justicia a los orga
nizadores del complot monrquico que haba dado origen a las masacres
de septiembre y asumieron la defensa de Francia con sus callosas, robus
tas y honestas manos. El gobierno girondino propona evacuar Pars. Los
trabajadores lo impidieron. Armaron diariamente a 2.000 voluntarios y,
apaciguada la retaguardia monrquica por tiempo indefinido, se pusie
ron en marcha coreando entusiastas canciones para expulsar a la con
trarrevolucin de suelo francs. A ellos se debi la salvacin de la Francia
revolucionaria.
Qu tiene esto que ver con los esclavos? Todo. Bajo condiciones nor
males, ni de los trabajadores ni de los campesinos de Francia cabra espe
rar que tomasen partido alguno en la cuestin colonial, como tampoco
cabra esperarlo de los trabajadores britnicos o franceses hoy en da.
Pero en ese momento iban a por todas. Estaban atacando la monarqua,
la tirana, la reaccin y la opresin de todo tipo, y entre ellas se encon
traba la esclavitud. El prejuicio racial es aparentemente el ms irracio
nal de todos los prejuicios y, por una reaccin perfectamente comprensible,
los trabajadores de Pars haban pasado de la indiferencia de 1789 a reser
var un odio particular por el sector de la aristocracia que se denomina
ba a si misma aristcratas de piel .1 El 11 de agosto, el da despus de
la toma de las Tulleras, Page, destacado agente de los colonos en Fran
cia, escribi a Santo Domingo en tono casi desesperado. El nico esp
ritu que prevalece aqu es el del horror haca la esclavitud y el entusiasmo
por la libertad. Es una locura que embriaga todas las cabezas y crece

122

Y LAS MASAS DE PARS COMPLETAN

da a da.2 A partir de ese momento las masas de Pars se decantaran


por la abolicin, y sus hermanos negros de Santo Domingo contaban,
por primera vez, con fervorosos aliados en Francia.
L a Convencin Nacional sera elegida y celebrara sus debates bajo
la influencia de estas masas. Los esclavos de Santo Domingo haban
demostrado a la Francia revolucionaria, con su rebelin, su capacidad
para luchar y morir por la libertad; y el curso lgico de la revolucin
en Francia haba situado en primer plano de la escena a unas masas
que, al hablar de abolicin, se referan a la abolicin terica y prctica.
Pero se precisa tiempo, capacidad de organizacin, para que el sentir
de las masas se traduzca en accin, y por ahora la revolucin deba enfren
tarse a prioridades ms urgentes que la esclavitud.
Al desembarcar el 18 de septiembre, ni los nuevos comisarios ni los habi
tantes de Santo Domingo saban nada de lo que haba ocurrido el 10 de
agosto.
Venan para solucionar principalmente el problema de los mulatos.
Se encontraron con la agradable sorpresa de que ya estaba resuelto.
Tres aos de guerra civil, un ao de rebelin de los esclavos, haban ense
ado a los plantadores blancos a obrar, al n, con un poco de sentido.
Fue conocer el decreto y aceptarlo: tanto los blancos del norte como
los del oeste y los del sur. El 14 de julio de 1792 los blancos ofrecieron
una cena a los hombres de color, que los hombres de color les devol
vieron pocos das despus. El gobernador, el comandante de la base naval,
el tesorero, todos escribieron a los comisarios para decir que los blan
cos haban aceptado unnimemente el decreto.3 Obviamente, persista
el prejuicio racial. No es algo que pueda erradicarse ni en un da ni en
un ao. Pero los blancos queran paz, y en la ceremonia de recepcin
el presidente blanco de la asamblea, el alcalde blanco de Le Cap, todos
se refirieron a la reyerta con los mulatos como algo del pasado. Dos fen
menos los inquietaban. Uno, la esclavitud. No hemos trado a medio
milln de esclavos desde las costas africanas para convertirlos en ciuda
danos franceses , comunic el presidente de la asamblea a Sonthonax,
y Sonthonax lo tranquiliz. Slo reconozco, dijo, a dos clases de hom
bres en Santo Domingo, los libres, sin distincin de color, y los esclavos.
Pero el segundo fenmeno era la revolucin. Tanto las escarapelas rojas
como las escarapelas blancas confiaban en la ayuda de los comisarios.

123

LOS JACOBINOS NEGROS

Los monrquicos vean en los comisarios a unos funcionarios designados


por el rey, los revolucionarios los vean como miembros del Club de
los Jacobinos. Sonthonax se adhiri, inevitable en un jacobino y brissotin, a la revolucin. Reorganiz el gobierno de manera que el poder se
concentrase en manos de la comisin e incluy en su consejo tanto a
mulatos como a negros libres. El paso siguiente era obviamente atacar
a los esclavos antes de que las tropas empezaran a acusar los efectos del
clima. Pero tal vigoroso ataque nunca lleg a materializarse.
A principios de octubre alcanzaba Santo Domingo la noticia de lo ocu
rrido el 10 de agosto. No era mera cuestin de lealtad a un monarca. La
burguesa prescinde con bastante celeridad de su rey en favor de la rep
blica si as conviene a la salvacin de su propio pellejo y sus posesio
nes. El 10 de agosto significaba algo ms. Significaba la aspiracin al poder
de las masas, y no con discursos, sino con armas. No habra tregua algu
na en ningn lugar de Francia despus del 10 de agosto. Los monrqui
cos leales a Desparbes y los revolucionarios detrs de Sonthonax se
abalanzaron unos contra otros. Los mulatos apoyaron a Sonthonax, que
se impuso, y deportaron a Desparbes y a otros lderes monrquicos a
Francia. L a revolucin triunfaba. Pero Sonthonax estaba decidido a
abolir la discriminacin que sufran los mulatos, y a los pequeos blan
cos y a la chusma, aunque revolucionarios, los indignaban los tratos de
favor que Sonthonax dispensaba a los hacendados mulatos. Los corroa
la envidia y el prejuicio racial. Sonthonax los denominaba aristcratas
de piel y se atena al espritu y a la letra del decreto del 4 de abril. La
divisin de los gobernantes ensanchaba una vez ms un hueco para que
los gobernados pudiesen respirar mejor.
Sin embargo, esta buena suerte aparente no tena esencialmente nada
de casual. El primer sntoma de que una sociedad est profundamente
desequilibrada y desfondada es que las clases gobernantes no logran
ponerse de acuerdo sobre el modo de capear la situacin. De tal divi
sin surge la fractura, y en ese enfrentamiento porfan las clases gober
nantes pero slo hasta que empiezan a temer que sean las masas quienes
accedan al poder. La rebelin, sin embargo, pareca encontrarse ahora
en su ltimo estertor. Laveaux, el comandante francs, derrot a Toussaint con la simple ayuda de unos pocos soldados y oblig a los escla
vos rebeldes a abandonar sus posiciones. El hambre y las enfermedades
los diezmaban. Quince mil personas hambrientas, hombres, mujeres y

124

Y LAS MASAS DE PARIS COMPLETAN

nios, con sus soldados vencidos y expulsados hacia las montaas, acu
dieron a suplicar que los devolviesen a sus plantaciones. Toussaint y el
escaso centenar de soldados instruidos que lo rodeaba desde haca poco
ms de un ao no tenan a quien recurrir en medio de la multitud, y, aun
que con mayores efectivos, Jean Franois y Biassou estaban en posicin
an ms dbil que la suya. Candy, tras encabezar a un grupo de mula
tos, haba desertado de los negros para unirse a los comisarios, primer
avatar de las vacilaciones entre los mulatos que tan desastrosas conse
cuencias habran de tener en el futuro. A principios de 1793, cuando se
preparaba para el asalto final que pondra la puntilla a la insurreccin,
Laveaux recibi de los comisarios la orden de retirarse.
La revolucin haba rebasado las fronteras de Francia. El 21 de enero
de 1793 el rey fue ejecutado. Los ejrcitos revolucionarios estaban cose
chando triunfos y las clases dominantes de Europa preparaban defen
sas contra este nuevo monstruo: la democracia. En febrero estall la guerra
con Espaa, despus con Gran Bretaa, y para defender las costas con
tra enemigos extranjeros Sonthonax recab la presencia de Laveaux.
La ola revolucionaria volvi a propagarse una vez ms por la llanura,
para ya no volver a perder mpetu, y Toussaint empieza a vislumbrarse
en este momento como el hombre del futuro.
Los negros no saban an dnde radicaban sus autnticos intereses. Y
si no lo saban no era por su culpa, ya que la Revolucin Francesa, en
manos an de liberales y moderados, tenda inexorablemente a con
ducirlos de vuelta hacia la pasada esclavitud. Y as, cuando los espao
les de Santo Domingo ofrecieron a los negros una alianza contra el gobierno
francs, los negros, por supuesto, la aceptaron. Se trataba de hombres
blancos que les ofrecan pistolas, municiones, suministros, que los valo
raban como soldados, los trataban en pie de igualdad y les pedan que
matasen a otros blancos. Se reunieron en tropel para unirse a las fuer
zas espaolas y Jean Franois y Biassou fueron nombrados lugartenien
tes generales de los ejrcitos del rey de Espaa. Toussaint tambin se uni,
pero discuti condiciones con los espaoles para hacerlo como lder inde
pendiente y no como subordinado de Biassou. Dispona de seiscientos
hombres, bien formados y absolutamente leales, y reciba un ttulo ofi
cial de coronel.4 Como todos los dems negros, Toussaint emprendi el
ataque contra la atea, antimonrquica repblica y se faj en nombre de

'25

LOS JACOBINOS NEGROS

la monarqua, tanto la espaola como la francesa. Pero, para l, estos con


ceptos no eran ya sino mera poltica, no convicciones.
Es la madurez de Toussaint la que resulta tan sorprendente. Jean Fran
ois y Biassou estaban perfectamente satisfechos con sus nuevos cargos
oficiales. Pero Toussaint propuso al marqus de Hermona, su superior
inmediato, un plan para conquistar la colonia francesa y conceder la liber
tad a todos los negros.5 El marqus de Hermona dio su visto bueno
pero don Garca, el gobernador, se neg. Frustrado en este punto, Tous
saint escriba antes de junio una carta a Laveaux6 no llevaba an ni cua
tro meses con los espaolesofreciendo sus servicios a los franceses para
luchar contra los espaoles si Laveaux reconoca la libertad de los negros
y conceda una amnista general. Laveaux se neg y Toussaint, conster
nado, permaneci al lado de los espaoles.
Pero las cosas iban de mal en peor con los franceses, y el 6 de agos
to, Chanlatte, un oficial mulato, una de las creaciones de Sonthonax,
ofreci a Toussaint la proteccin de la Repblica a cambio de la ren
dicin de sus tropas. En poltica todo trmino abstracto enmascara la
traicin. Toussaint se neg, e insulsamente replic que los negros desea
ban un rey y slo depondran sus armas cuando a ste se le hubiese
rehabilitado . Sin duda Chanlatte pens que se trataba de un africano
ignorante y fantico, pues muchos historiadores, aun despus de estu
diar la carrera de Toussaint, continuaron pensando que tena algo de
fe africana en la realeza. Nada estaba ms lejos de la mente de Tous
saint. Aunque aliado con los espaoles, continu agrupando vigorosa
mente a los negros bajo el lema de libertad para todos. El 29 de agosto
hizo pblica una proclama:
Hermanos, amigos, yo soy Toussaint LOuverture, mi nombre
quizs os resulte conocido. He iniciado la venganza. Quiero que
la Libertad y la Igualdad prevalezcan en Santo Domingo. Lucho
por darles vida. Unios a nosotros, hermanos, y aliaos a nosotros
en la misma causa, etctera.
Su muy humilde y muy obediente servidor.
(Firmado) T o u s s a in t L O u v e r t u r e ,
General de los Ejrcitos del Rey,
por el Bien Pblico.7
72 6

Y LAS MASAS DE FARS COMPLETAN

Este curioso documento muestra que Toussaint haba sustituido ya su


apellido Brda por LOuverture,8 y que contaba con razones para supo
ner que su nombre no era desconocido. Pero lo ms digno de atencin
es la confianza con que nada entre dos aguas al mismo tiempo. Utiliza
el prestigio de su posicin como general de los ejrcitos del rey, pero
exhorta a los negros en nombre de la libertad y de la igualdad, las pala
bras clave de la Revolucin Francesa, y de las que la monarqua era
enemiga declarada. Ninguna lo conducira al logro de sus metas, de mane
ra que se vala de ambas.
Sonthonax segua gobernando con severidad el norte, donde los blan
cos se resignaban a regaadientes al triunfo de la revolucin, y los mula
tos se aferraban golosamente a todos los puestos de poder. Sonthonax,
pese a que reprobara ms tarde esta codicia, se apoyaba en ellos y depor
t, para que los juzgasen en Francia, a todos cuantos diesen a contrarre
volucin. De all acababa de llegar Galbaud, nombrado gobernador en
sustitucin de De Blanchelande, arrestado y enviado a Francia por Son
thonax. Cuando Galbaud lleg a Le Cap, Sonthonax estaba en Puerto
Principe visitando a Polverel. Los blancos de Le Cap, la mayora a favor
de la contrarrevolucin, acogieron con una apotesica bienvenida a Gal
baud, que tena propiedades en Santo Domingo. Sonthonax y Polverel,
conscientes de lo que esto significaba, emprendieron raudamente el viaje
desde Puerto Prncipe para despedir a Galbaud y a su comitiva y embar
carlos con destino a Francia. Pero no entraba en los clculos de Galbaud
marcharse de rositas. Los marineros se pusieron de su parte. Desembarc
con un ejrcito, los blancos de la contrarrevolucin se aliaron con l y entre
ambos lograron expulsar de la ciudad a los comisarios y a sus fuerzas. Son
thonax, anticipndose a la derrota, al exterminio, orden que se presta
sen armas a todos los esclavos y prisioneros de Le Cap, al tiempo que
prometa perdn y libertad a los esclavos insurgentes que rodeaban la ciu
dad. Dej que todos ellos se abalanzasen sobre Galbaud y sobre los blan
cos. Los marineros de Galbaud, ebrios de vino y de victoria, empezaban
a entregarse al pillaje apenas cesados los combates cuando 10.000 negros
emprendieron el descenso desde las colinas en direccin a la ciudad. El
sendero de las montaas discurra a la orilla del mar y, durante horas,
los marineros que permanecieron en la cubierta de los navios atracados
en el puerto pudieron contemplar el enjambre humano que caa sobre
72 7

LOS

JACOBINOS NEGROS

Le Cap. La contrarrevolucin huy hacia el puerto abandonndolo todo


en su retirada. Galbaud tuvo que arrojarse al mar para acceder a un bote
y, para rematar la confusin de los monrquicos, estall un fuego que
incendi hasta sus cimientos dos terceras partes de la ciudad, destruyen
do propiedades valoradas en cientos de millones de francos. Diez mil refu
giados se apiaron en los navios atracados en el puerto y zarparon hacia
los Estados Unidos de Amrica, la gran mayora para no volver jams.
Era el final de la dominacin blanca en Santo Domingo.
As es como el Santo Domingo blanco se destruy a s mismo. La leyen
da actual sostiene que la abolicin de la esclavitud desemboc en la des
truccin de los blancos, lo cual es una vergonzosa mentira, uno de los
instrumentos caractersticos de los que se vali en el pasado la reaccin para
ocultar sus crmenes y poner coto a los avances del presente. En mayo de
1792 los blancos no lograban ponerse de acuerdo sobre si otorgar o no los
derechos a los mulatos, y Roume afirma que, cuando lleg el decreto del
4 de abril, se public al da siguiente.9 Demasiado tarde. De haberlo hecho
un ao antes, al inicio de la rebelin esclava, hubiesen podido controlarla
antes de que se propagase. Por qu no lo hicieron? Por prejuicio racial?
Absurdo. Por qu Carlos I y sus seguidores no se comportaron razona
blemente con Cromwell? En 1646, dos aos despus de Marston Moor, la
seora Cromwell y la seora Ireton tomaron el t con Carlos en Hampton Court. Cromwell, gran revolucionario pero tambin gran burgus, de
seaba llegar a un entendimiento. Por qu ni Luis ni Mara Antonieta ni la
corte se comportaron razonablemente con los revolucionarios moderados
antes del 10 de agosto? Por qu no lo hicieron? En Francia haba que
descuajar a la monarqua de raz. Los que estn en el poder nunca ceden,
y slo admiten la derrota como modo de tramar e ingeniar mecanismos que
les permitan recuperar su perdida autoridad y sus privilegios. Si los monr
quicos hubiesen sido blancos, los burgueses mulatos y las masas de Fran
cia negras, la Revolucin Francesa hubiese pasado a la historia como un
conflicto racial. Pero aunque en Francia todos eran blancos, el combate
fue similar. La lucha de clases desemboca o bien en la reconstruccin de
la sociedad o bien en la ruina compartida de las clases contendientes. La
Revolucin Francesa sent las bases de la Francia moderna, el pas en su
conjunto era lo bastante fuerte como para soportar el impacto y sacarle par
tido, pero tan corrupta y podrida estaba la sociedad esclava de Santo Domin
go que no pudo soportar tensin de ningn tipo y tuvo la muerte que mereca.

128

Y LAS MASAS DE PARS COMPLETAN

Sonthonax regres a Le Cap, una ciudad casi devastada. Para su sorpresa,


los esclavos rebeldes, concluido el pillaje, no se mantuvieron junto a
los comisarios. Recogido el botn, volvieron a su vida errante en las
colinas, al lado de sus aliados espaoles. Los franceses enviaron delega
dos para atraerlos pero todos, incluido Toussaint, replicaron que slo
podan obedecer a un rey y que slo reconoceran a los comisarios cuan
do tuviesen un rey, demaggico argumento que les haba sido metdi
camente inculcado por los espaoles. Los oficiales monrquicos desertaban
de Sonthonax para unirse a los espaoles y ahora, para terminar de rema
tar las dificultades de los comisarios, a los esclavos que no se haban rebe
lado les despertaba el fermento revolucionario del entorno y se negaban
a seguir siendo esclavos. Salieron en tropel a las calles de Le Cap, exal
tados como en una misa evanglica, y gritando a favor de la libertad y
la igualdad. En las plantaciones ajenas hasta ese momento a la destruc
cin ocurra otro tanto. Los propietarios blancos de esclavos que per
manecan en Santo Domingo haban aprendido mucho en los ltimos dos
aos. Uno de ellos, propietario de cientos de esclavos, le dijo a Sontho
nax que sera conveniente declarar la abolicin. Sonthonax se enter
de que Jean Franois estaba a punto de agrupar a los negros bajo su estan
darte, apelando a la libertad de todos. Golpeado por todos los costados
y en busca de apoyo contra el enemigo interno y contra el enemigo exter
no, Sonthonax declar la abolicin de la esclavitud el 2g de agosto de
1793. Era su ltima baza y deba jugarla bien.
En la Provincia Occidental, Polverel, aunque insatisfecho, acept el
decreto y convenci a los blancos que se haban quedado para que no lo
bloqueasen. A falta de otra alternativa, aceptaron momentneamente. Pero
el decreto fue un fiasco. Los liberados por Sonthonax siguieron sindole
siempre fieles ; pero Jean Franois, Biassou y los dems soldados experi
mentados mantuvieron su alianza con los espaoles, y Toussaint, aun
que no fiel a los espaoles, sigui reacio a aliarse con los franceses.
Los esclavos del sur, que se haban rebelado contra blancos tanto como
contra mulatos, empezaban a cosechar grandes victorias. Pero el con
trol del oeste segua en manos de los mulatos. Haca mucho que Rigaud
y Beauvais, con ayuda de sus aliados blancos, haban capturado Puerto
Prncipe. Tras expulsar a los monrquicos, los mulatos consolidaron su
dominacin gracias a su ejrcito. Pero cuando cesaron los combates, selec
cionaron a varios de los esclavos ms valientes y les ofrecieron ser libres

LOS JACOBINOS NEGROS

si lograban convencer a los dems de que aceptasen la esclavitud (man


tenindolos a raya al mismo tiempo). La oferta fue aceptada y 100.000
esclavos fueron conducidos de vuelta a las plantaciones: el destino inevi
table de toda clase que permite que otra la domine. Confiando en sus
esclavos, muchos de los propietarios mulatos del oeste, pese a tener el
gobierno en sus manos, se volvieron contra el decreto de abolicin y
abandonaron la revolucin a la que tanto le deban. La propiedad, blan
ca y mulata, estaba otra vez bajo la ensea de la contrarrevolucin.
Sonthonax intent desesperadamente ganarse la voluntad de los escla
vos negros. Pero pese a todas las tentativas de acercamiento de Laveaux,
instndolo a que considerase el decreto de abolicin como prueba de
buena voluntad hacia los negros, Toussaint no se uni a los franceses.
Su grupo creca rpidamente, no slo en nmero, tambin en calidad.
Muchos de los oficiales monrquicos que haban desertado prefirieron,
en lugar de alistarse con las tropas espaolas, unirse a una tropa de negros
que antes haban sido franceses, confiando en ganar influencia sobre ellos
y utilizarlos para sus propios fines. Con ellos aprendi Toussaint la estra
tegia militar ortodoxa: los utiliz para formar sus tropas y organiz un
eficaz estado mayor. No haba mapas del distrito. Convoc a los habi
tantes del lugar: de ellos aprendi la geografa local y sus nociones de
geometra le permitieron elaborar valiosos mapas. Uno de sus guas fue
Dessalines, hombre incapaz de leer ni escribir, con el cuerpo marcado
por los latigazos, pero un soldado formidable y al que pronto se asigna
ra un alto puesto de mando.
No slo su intrepidez en el combate, tambin su dominio de la polti
ca y la intriga iban granjendole a Toussaint cada vez ms poder. Cuan
do el teniente coronel Nully desert para unirse a Toussaint, los franceses
nombraron en su lugar a Brandicourt. Con trescientos hombres elegi
dos Toussaint le tendi una emboscada a Brandicourt. Mientras los hom
bres de Brandicourt se acercaban, le fue preparando una acogida a base
no de fuego sino de desafo: Alto. Quin va? Francia es la que va.
Que se acerque entonces su general y se dirija a nosotros, nada tiene
que temer. Brandicourt, que estaba en medio de sus soldados, orden
el ataque, pero sus hombres le rogaron que parlamentase con Toussaint.
Un solo paso al frente y Brandicourt fue capturado y conducido a pre
sencia de Toussaint, que le orden redactar una declaracin de derrota.

130

Y LAS MASAS DE PARS COMPLETAN

Con lgrimas en los ojos Brandicourt le escribi a Pacot, su segundo, que


haba sido hecho prisionero y que dejaba en sus manos adoptar la deci
sin que creyera ms conveniente. Toussaint rompi la misiva e insisti
en que Brandicourt les escribiese a los suyos la orden directa para que
se rindiesen. Brandicourt la escribi y al recibir la carta Pacot (que man
tena secretos contactos con Toussaint) les dijo a los dems oficiales:
Hagan ustedes lo que quieran, yo me rindo . Los tres destacamentos
se unieron a las fuerzas de Toussaint, sin un disparo. Cuando Toussaint
volvi a su campo al frente de este ejrcito blanco, sus propios hom
bres se quedaron tan atnitos que le result difcil convencerlos de que
los recin llegados eran aliados, y la sorpresa del marqus de Hermona, su superior, no fue menor.
Esta victoria sin derramamiento de sangre puso en manos de Toussaint
la plaza de Dondon. March sobre Marmelade, donde a lo largo de
toda la jornada se sucedieron violentos combates. Vernet, el coman
dante mulato, a quien Polverel llam cobarde, se encontr en un grave
aprieto y no tard en desertar para unirse a Toussaint junto con 1.200
hombres. Toussaint tom Ennery y el comandante del fuerte se ali a
l. Slo la poblacin de Plaisance lo separaba de G onaves-, pero una
legin mulata procedente del oeste lo rechaz y reconquist Ennery. Tras
un breve intervalo para reorganizar a los suyos Toussaint se hizo de
nuevo con Ennery y en diciembre de 1793 march sobre Gonaves. De
regreso se apoder de Plaisance y el comandante del lugar, Chanlatte,
se uni a l con todas sus tropas. Todas las guarniciones de St. Marc,
Verrettes, Arcahaye, aisladas y desahuciadas, se rindieron a Toussaint y
se incorporaron a su ejrcito. La abolicin de la esclavitud, fundamento
de la propiedad en Santo Domingo, haba debilitado la moral de los
comandantes republicanos, y entre unirse a la contrarrevolucin bajo Tous
saint o ser masacrados por su ejrcito, la eleccin no era difcil, especial
mente porque al general negro lo aureolaba ya una gran reputacin por
su humanidad, algo muy raro en el Santo Domingo de aquellos tiempos.
As fue como en los primeros meses de 1794 Toussaint logr controlar
todo el cordn occidental, desde la colonia espaola hasta el mar, ais
lando la Provincia del Norte de la Provincia Occidental y la del Sur.
Los espaoles dominaban todas las plazas fortificadas de la Provincia del
Norte salvo Le Cap y otras dos ms, y nadie ignoraba que el mrito era
de Toussaint. Toussaint segua subordinado a jean Franois y a Biassou,

131

LOS

JACOBINOS NEGROS

pero ahora dispona de 4.000 hombres y bajo su mando haba negros,


mulatos y blancos, antiguos oficiales del Antiguo Rgimen y antiguos
republicanos. Pero la mayora eran negros, y Dessalines, Christophe y
Mose haban sido esclavos. Toussaint ostentaba un poder indiscutible,
maestro consumado ya en el arte de la guerra y hbil negociador. Pero,
aunque haba luchado bajo la ensea de la contrarrevolucin, era cons
ciente de sus poderes y restregaba en las mismas narices de los oficiales
espaoles el llamamiento a la libertad para todos los negros.
Jean Franois y Biassou, sus rivales, se haban convertido ahora en do
los para los colonos franceses refugiados. Dos aos antes no les hubie
sen dirigido ni siquiera la palabra, pero la revolucin es una excelente
pedagoga y estos plantadores franceses, nuevos sbditos del rey de Espa
a ,10 como se denominaban a s mismos, comparaban a je a n Franois
y a Biassou con los grandes generales de la antigedad y confiaban
en que les despejasen las montaas, restableciesen el orden , para a con
tinuacin tomar Le Cap. Biassou, Jean Franois y Hermona tramaron
un plan de campaa y Biassou empez a reunir sus tropas, prescindien
do de varios destacamentos establecidos por Toussaint. Toussaint des
plaz estos destacamentos y alz a los negros. Persisti, para clera e
indignacin de los colonos, en violar las sagradas promesas del rey
de Espaa prometiendo libertad general para todos los esclavos que
hubiesen vuelto a su deber y que contribuyesen a preservar el orden.
Los colonos alababan a Biassou, cuya conducta era merecedora de admi
racin general , pero maldecan a Toussaint y a su libertad para todos,
lo acusaban de traidor al rey y pedan su cabeza. Toussaint ejerca extraor
dinaria capacidad de dominio sobre todos sus colaboradores y el mar
qus de Hermona, que le profesaba enorme admiracin, ni poda ni estaba
dispuesto a mover pieza.
Y mientras Toussaint obraba estos prodigios en el norte, vino a aa
dirse la complicacin de los ingleses, que intentaron tomar por asalto
Santo Domingo, en ese momento aparentemente indefenso.
Desde el inicio mismo de la revolucin, los plantadores haban amena
zado con pedir proteccin a los britnicos, y tras la rebelin esclava de
1791 le ofrecieron la colonia a Pitt. Pero Santo Domingo guardaba escasa
semejanza con la India, o con frica, lugares que podan saquear con
total comodidad. Interferir aqu significara la guerra con Francia. En con
JJ2

Y LAS MASAS DE PARS COMPLETAN

secuencia, los britnicos se abstuvieron, no sin empezar a tramar pla


nes y proyectos de conquista. En diciembre de 1792, el teniente coronel
John Chalmers, experto en cuestiones de las Indias Occidentales, escri
ba un memorndum a Pitt a propsito de, as lo denominaba, la vas
ta, vasta relevancia de Santo Domingo.11 La deplorable situacin de las
Indias Occidentales francesas, deca Chalmers, parece requerir la enr
gica proteccin de Gran Bretaa . Y esta proteccin, qu curioso, pro
meta alta rentabilidad. El provecho que Santo Domingo puede reportar
a Gran Bretaa es ilimitado y le dara el monopolio del azcar, el ail,
el algodn y el caf. Esta isla aportara durante aos tal impulso y vigor
a nuestra industria que en todos los rincones del Imperio resonara su
gozoso eco. Acabara a su vez con la emigracin desde nuestros tres
reinos hacia los Estados Unidos, que proseguir en su avance y desarrollo
(de no hacemos con esta propiedad) hasta convertirse en verdaderamente
alarmante y perjudicial.
Chalmers coincida con doctas opiniones britnicas respecto de la deca
dencia de las Indias Occidentales britnicas. Las posesiones de Gran
Bretaa en las Indias Occidentales son relativamente inconsistentes, insig
nificantes, muy diseminadas y, por todo ello, defensivamente frgiles. Aqu
se presentaba la oportunidad para paliar este lamentable estado de cosas.
Mediante una alianza con Espaa, ofensiva y defensiva , ambos pases
lograran mantener a Francia y a los Estados Unidos alejados de las Indias
Occidentales, consolidando sus respectivas posiciones. Gran Bretaa ten
dra que aspirar a Santo Domingo en su totalidad, pero si las circunstan
cias o las potencias aliadas conviniesen en que la isla entera resultaba
demasiado onerosa para su valor poltico, Gran Bretaa deba retener
en cualquier caso la parte norte.
El patritico coronel conclua con una observacin singular. Por som
bra y amenazadora que resulte la actual situacin de Europa, una gue
rra breve y bien conducida, concluida con una rpida pacificacin, podra
reportar el mayor y ms duradero beneficio. Confiamos humildemente
en que las partes beligerantes sepan apreciar la profunda necesidad de
confinar [a Francia] dentro de los lmites establecidos a la muerte de Enri
que IV, incluidos todos sus dominios en el exterior con la excepcin de
Santo Domingo y la isla de Borbn.
La inquietud del coronel Chalmers por la vasta, vasta relevancia de
Santo Domingo resultaba completamente injustificada. Tales eran exacta

133

LOS JACOBINOS NEGROS

mente las impresiones de Pitt. Cuando la guerra pareca inminente, Dun


das despach a cuatro colonos franceses en presencia de Williamson,
gobernador de Jam aica, con una carta de presentacin. Inmediatamen
te declarada la guerra dieron comienzo las negociaciones y el 3 de sep
tiembre de 1793 se firmaron las capitulaciones.12 La colonia aceptara la
proteccin de Gran Bretaa hasta que se firmase la paz. Se introduci
ran modificaciones al sistema exclusivista, pero volveran a implantar
se el Antiguo Rgimen, la esclavitud, la discriminacin de los mulatos y
todo lo dems. A Clarkson y Wilberforce no les qued sino lamentar y
deplorar13 la peculiar tibieza que ahora mostraba Pitt hacia la causa que
haba defendido tan vehementemente haca slo unos pocos aos.
Si alguna vez existi algo parecido a la oportunidad de oro, nunca debi
de estar tan a mano. Desde todos los rincones de la isla afluyeron escri
tos asegurando a los britnicos que seran bien recibidos por todas las per
sonas en posesin de propiedad, y acaso contaba alguien ms en Santo
Domingo? Todos los gastos se reembolsaran sobre la base de los ingre
sos de Santo Domingo. El general Cuyler comunic a Dundas que no
albergaba aprensin de ningn tipo en relacin con nuestra victoria en
las Indias Occidentales.14 Pitt y Dundas dieron el curso ms rpido posi
ble a la expedicin, con indiferencia temeraria hacia la propia seguridad
de Gran Bretaa. Ciertas demoras llegaron incluso a sacar a Dundas de
sus casillas .15 Para Pitt, asegurarse las Indias Occidentales era priorita
rio .16 De lo que Santo Domingo representaba entonces da cumplida fe el
que la partida de la expedicin no deba retrasarse ni siquiera ante el posi
ble riesgo de que Francia invadiese Gran Bretaa. Habr que recurrir
entonces a cargas adicionales para que el pas cuide de su propia defen
sa interna.17 Dos aos ms tarde, este mismo Dundas comunicara al Par
lamento que la guerra en las Indias Occidentales se haba librado en
nombre de este pas [...] no una guerra en busca de riquezas o de expan
sin, sino una guerra por la propia seguridad .18 Dundas saba que nin
gn parlamentario lo creera. Pero el Parlamento siempre ha aceptado este
tipo de oratoria para mantener a la opinin pblica tranquila.
El 9 de septiembre los novecientos hombres que componan la expe
dicin britnica salieron de Jam aica para desembarcar enjrm ie el da
19. En ningn pas nadie supera a los dueos de la propiedad a la hora
de agitar la bandera y reclamarse patriotas, pero slo mientras no se toque
sus posesiones: por preservarlas desertaran de su Dios, de su rey y de

134

Y LAS MASAS DE PARlS COMPLETAN

su pas en un abrir y cerrar de ojos. Todo el Santo Domingo de los pro


pietarios sali apresuradamente a darles la bienvenida a los britnicos, los
defensores de la esclavitud. Junto a los franceses permanecieron milita
res como los hermanos Rigaud y Beauvais, los destacamentos a sus rde
nes, o polticos como Pinchinat, pero los propietarios mulatos, sobre
todo en la Provincia Occidental, preferan a sus esclavos antes que la liber
tad y la igualdad. Todo cuanto se haba luchado en Puerto Prncipe que
d olvidado. Cuando Beauvais le reproch su actitud a Savary, el alcalde
mulato de St. Marc, ste no ocult su punto de vista. En la medida en
que las instrucciones de los comisarios civiles aseguren un futuro prspero
y feliz, yo las ejecutar una por una; pero en cuanto advierta que fomen
tan la conflagracin en ciernes que prospera ahora en todas partes, toma
r medidas para salvaguardar a nuestros conciudadanos y preservar nuestra
propiedad. El hermano de Og se puso del lado de Savary.
Ante semejante bienvenida no hubo obstculo que frenase a los brit
nicos. A comienzos de 1794 estaba en sus manos toda la fachada marti
ma del golfo de Puerto Prncipe, exceptuando la capital; la totalidad
de la Provincia Occidental; gran parte del sur, salvo un pequeo terri
torio controlado por las tropas de Rigaud; y la importante fortaleza de
Mole St. Nicholas. Desde las dems islas de las Indias Occidentales lle
gaban noticias an ms alarmantes sobre los xitos de Gran Bretaa y de
la contrarrevolucin. El 3 de febrero un destacamento britnico de 7.000
hombres y 19 navios zarp de Barbados y en dos meses captur Marti
nica, Santa Luca y Guadalupe. Williamson, el gobernador de Jamaica,
haba tenido acceso a informacin segn la cual en el mismo Le Cap
todas las personas con propiedades19 (la frase es suya) aguardaban para
darles la bienvenida. Le escribi a Dundas sobre el prodigioso20 comer
cio que mantenan ahora con Santo Domingo y su esperanza de que
este comercio mejorara, consecuentemente, las arcas britnicas. Dundas
lo felicit efusivamente por este triunfo21 sorprendentemente rpido.
Fue un momento crucial en la historia. Si los britnicos conseguan con
trolar Santo Domingo, la ms prspera colonia del mundo, recobraran
su poder sobre los mares de Amrica. En lugar de ser abolicionistas se
hubiesen convertido en los ms poderosos abogados y practicantes del
comercio de esclavos,22 a escala mucho mayor de la que nunca se hubie
ra practicado. Pero haba otro problema ms urgente. Si los britnicos

'35

LOS JACOBINOS NEGROS

completaban la conquista de Santo Domingo, el imperio colonial de la


Francia revolucionaria desapareca; sus vastos recursos pasaran direc
tamente a los bolsillos de Gran Bretaa, y Gran Bretaa podra volver
a Europa y lanzar su ejrcito y su marina contra la revolucin.
Sonthonax, Polverel y Laveaux, que lo saban, lucharon por salvar a
Santo Domingo para la revolucin. Si es necesario esconderse tras una
doble o triple fila de colinas, le dijo Sonthonax a sus seguidores de Le
Cap, yo os ensear a hacerlo. No tendremos ms asilo que los cao
nes, ni ms comida que agua y pltanos, pero viviremos y moriremos
libres . Los britnicos trataron de sobornar a Laveaux porque los revo
lucionarios, por supuesto, eran despreciables individuos cuya conducta
estaba guiada por el dinero o la ambicin. Laveaux, que bajo el Antiguo
Rgimen haba pertenecido a la nobleza, solicit la intervencin del mayor
Jam es Grant que, no obstante, se neg. Mejor morir, ciudadano, escri
bi Sonthonax a uno de sus oficales. S, mejor morir mil veces antes
que tolerar de nuevo la cada en la esclavitud y la servidumbre de los
habitantes de Santo Domingo. Si morimos no les dejaremos a los ingle
ses ms que huesos y cenizas. Los britnicos lo instaron a que entregase
Puerto Prncipe. Respaldado por un puado de hombres se neg con des
dn y los britnicos se retiraron. Pero a finales de mayo un ejrcito com
binado de soldados britnicos y emigrados franceses atac la ciudad. Con
la ayuda de traidores lograron acceder a una importante fortaleza de
las afueras; Sonthonax y Polverel, escoltados por Beauvais y por un peque
o destacamento de negros, huyeron a Jacm el. Era el 4 de junio y los
ingleses celebraron la toma de la capital el mismo da de la onomstica
del rey. Lo dems era slo cuestin de das.
Toussaint, que era oficial espaol y en consecuencia aliado de los brit
nicos, vea cmo se venan abajo todas sus secretas esperanzas ante los
triunfos de los ingleses. Segua los progresos de la abolicin en Inglate
rra.23 Pero en cuanto la conquista de Santo Domingo pareci insinuarse
como una posibilidad real, la Ley sobre Abolicin inici la trayectoria
parlamentaria del estancamiento perenne. La repblica francesa, la
monarqua constitucional britnica, la autocracia espaola, aunque la una
pudiera sonrer y la otra fruncir el entrecejo conforme a las exigencias
del momento, ninguna se molestaba siquiera en disimular que, a la pos
tre, el destino final de los negros sera o bien el ltigo del capataz o bien

136

Y LAS MASAS DE PARS COMPLETAN

la bayoneta. En cuanto los britnicos se aduearan de Santo Domingo,


espaoles e ingleses se volveran contra los negros y los condenaran
de nuevo a la esclavitud. Sonthonax la haba abolido, pero sin autori
dad alguna. Slo el gobierno republicano de Francia estaba autorizado
para pronunciarse sobre esto, y el gobierno republicano no haba dicho
ni una palabra.
Pese a la sensibilidad de Francia hacia los esclavos, la Convencin per
maneci ms de un ao de brazos cruzados. Mientras Brissot y los giron
dinos ocupasen el poder no se tocara nunca el tema de los esclavos.
Pero Brissot y los suyos no iban a durar. No iban a controlar las especu
laciones financieras de la burguesa, no iban a fijar el precio umbral de
los alimentos, no iban a imponer impuestos a los ricos para costear la gue
rra, no iban a aprobar la legislacin que conculcase los derechos feuda
les y no iban a ratificar la incautacin de tierras por parte de los campesinos.
Pars les daba miedo y no iban a imponer un slido gobierno central
para todo el pas, y pese a las incesantes insurrecciones y confabulacio
nes monrquicas, seguan aferrados a un sistema federal que preservase
a la burguesa de provincias de un control ejercido por el Pars revolu
cionario. Ellos fueron, no Robespierre ni los montaeses, quienes insti
tuyeron los tribunales militares con objeto de frenar no la contrarrevolucin
sino toda propuesta de ley agraria o cualquier otra ley subversiva para
la prosperidad territorial, comercial o industrial. Robespierre no era comu
nista en absoluto pero s estaba dispuesto a ir ms all que los girondi
nos, y las masas, conscientes ahora s de lo que queran, se apartaron de
los girondinos y trasladaron su apoyo a Robespierre y los montaeses:
la extrema izquierda. Dumouriez, el general girondino al mando, deser
t a la contrarrevolucin. Las masas parisinas abandonaron la Comuna
de Pars, hasta ese momento ncleo del Pars revolucionario, y organiza
ron su propio clula independiente, el famoso Evch; y tanto el 31 de
mayo como el 2 de junio, con firmeza pero con gran moderacin, forza
ron a los lderes girondinos a retirarse de la Convencin y los pusieron
bajo arresto domiciliario, ofreciendo rehenes propios como aval de su
libertad. Cuando la historia se escribe como hay que escribirla, es la mode
racin y la caudalosa paciencia de las masas, no su ferocidad, lo que ha
de provocar el asombro de la humanidad. Los girondinos huyeron y se
dispersaron por las provincias, donde se unieron a la contrarrevolucin.

137

LOS JACOBINOS NEGROS

En esos das difciles Robespierre y los montaeses gobernaron Fran


cia con firmeza. La Convencin aboli al fin las leyes feudales, puso fin
a los abusos ms sangrantes y se gan la confianza del pueblo. Pese a las
intrigas polticas de los dirigentes, el gobierno (aunque hostil al comu
nismo) se gan la confianza del pueblo, porque no poda depender de
nadie ms. Una extraa exaltacin mezcla de sacrificio y devocin se trans
miti por toda la Francia revolucionaria y por Pars. Como en la Rusia
de Lenin y Trotski se le habl honestamente al pueblo de sacrificio o
victoria, se reconocieron abiertamente los errores, y aunque los reaccio
narios de hoy no tienen ojos sino para los miles de personas que caye
ron bajo la guillotina, Pars marc, entre marzo de 1793 y julio de 1794,
uno de los momentos supremos en la historia poltica. Nunca hasta 1917
volveran a ejercer las masas tanta influencia poltica pues no se trata
ba ms que de influenciasobre ningn gobierno. Durante esos escasos
meses en que estuvieron ms cerca que nunca del gobierno, no se olvi
daron de los negros. Los sentan como hermanos y odiaban a los viejos
propietarios de esclavos, que saban a favor de la contrarrevolucin, como
si hubiesen sido franceses mismos los que haban sufrido bajo el ltigo.
No fue slo Pars sino toda la Francia revolucionaria. Campesinos, tra
bajadores, sirvientes, jornaleros del campo ,24 todos los franceses esta
ban imbuidos de un odio virulento contra la aristocracia de piel . A
muchos los haba conmovido tanto el sufrimiento de los esclavos que
haban dejado de tomar caf, imaginndolo empapado en la sangre y el
sudor de hombres convertidos en bestias.25 La noble y generosa clase tra
bajadora francesa y los millones de honestos ingleses inconformistas
que escuchaban a sus prrocos y daban su apoyo al movimiento ingls
por la abolicin de la esclavitud: tales son las personas a quienes los hijos
de Africa y los amantes de la humanidad recordarn con afecto y grati
tud, no a los verbosos liberales franceses ni a los hipcritas de la filan
tropa ms el cinco por ciento26 en las Cmaras del Parlamento britnico.
Esta era la Francia a la que, en enero de 1794, llegaron tres diputados
enviados por Santo Domingo a la Convencin: Bellay, un esclavo negro
que haba comprado su libertad; Mills, un mulato, y Dufay, un hombre
blanco. El 3 de febrero asistieron a la primera sesin. Lo que ocurri
all fue completamente inesperado.
El presidente del Comit para los Decretos se dirigi a la Conven
cin: Ciudadanos, el Comit para los Decretos ha comprobado las cre

138

Y LAS MASAS DE PARS COMPLETAN

denciales de los diputados de Santo Domingo. Considero que estn en


regla, e insto a que se los autorice a ocupar su lugar en la Convencin .
Camboulas se levant. Desde 1789 han sido destruidas la aristocracia de
nacimiento y la aristocracia de religin; pero la aristocracia de piel se
mantiene. Tambin sta se halla en su ltimo estertor, y la igualdad ha
sido consagrada. Un hombre de raza negra y un hombre de raza amari
lla estn a punto de unirse a esta Convencin en nombre de los ciuda
danos libres de Santo Domingo. Los tres diputados de Santo Domingo
accedieron al saln de actos. El negro rostro de Bellay y el amarillo de
Mills levantaron largas y repetidas salvas de aplausos.
Los sigui Lacroix (de Eure-et-Loire): La Asamblea est ansiosa por
contar en su seno con alguno de los hombres de color que han estado
oprimidos durante tantos aos. Hoy en da cuenta con dos. Solicito que
su presentacin sea saludada con un abrazo fraterno del presidente .
La mocin fue aprobada entre aplausos. Los tres diputados de Santo
Domingo avanzaron hacia el presidente y recibieron el beso fraterno
mientras todo el saln de actos estallaba en un nuevo y estruendoso
aplauso.
Al da siguiente, Bellay, el negro, pronunciaba un largo y furibundo dis
curso, exhortando a los negros para que abrazasen la causa revolucio
naria y solicitasen a la Convencin la abolicin de la esclavitud. Cuadraba
bien que una persona negra y ex esclava fuese la encargada de presen
tar uno de las actos legislativos ms importantes que una asamblea pol
tica haya aprobado jams. Nadie tom la palabra despus de Bellay. En
lugar de ello Levasseur (del Sarthe) present una mocin: A l elaborar
la Constitucin de los franceses no prestamos atencin de ningn tipo a
los desventurados negros. La posteridad tendr grandes reproches que
formularnos por ello. Reparemos el error: proclamemos la libertad de
los negros. Seor Presidente, no tolere que la Convencin se deshonre
a s misma con un debate sobre la cuestin . La asamblea lo aclam, pues
ta en pie. Los dos diputados de color aparecieron en la tribuna y se
abrazaron mientras el saln de actos se llenaba con los aplausos tanto
de los miembros como de los visitantes. Lacroix escolt al mulato y al
negro hacia el presidente que les dio el beso presidencial, mientras esta
llaban de nuevo los aplausos.
Cambon llam la atencin de la Cmara sobre un incidente que haba
tenido lugar entre el pblico.

139

LOS JACOBINOS NEGROS

Una ciudadana de color que asiste con regularidad a las sesiones de


la Convencin ha sido presa de una alegra tan intensa al ver que con
cedamos la libertad a todos sus hermanos que se ha desmayado (aplau
sos). Solicito que el hecho conste en actas y que esta ciudadana sea
admitida al auditorio y reciba al menos el reconocimiento de sus virtu
des cvicas. La mocin prosper y la mujer camin hacia el banco delan
tero del anfiteatro para tomar asiento a la izquierda del presidente,
enjugndose las lgrimas en medio de otra explosin de euforia.
Lacroix, que haba tomado la palabra el da anterior, propuso enton
ces el anteproyecto de decreto. Insto a que el ministro de Marina dele
gue inmediatamente consejeros a las Colonias para comunicar la feliz
noticia de su liberacin, y propongo el siguiente decreto: la Conven
cin Nacional declara abolida la esclavitud en todas las colonias. Decla
ra en consecuencia que todos los hombres, sin distincin de color,
domiciliados en las colonias, sean considerados ciudadanos franceses y
disfruten de todos los derechos garantizados por la Constitucin.
Lejos quedaba tanta palabrera y gesticulacin, el sabotaje de los Barnaves, la memoria interesada de los Brissots. En 1789 Grgoire haba pro
puesto la igualdad para los mulatos y la abolicin gradual. Lo haban
tratado como a cualquiera que en la Unin Sudafricana de hoy en da
propusiese la mera igualdad social y poltica para los africanos educa
dos y la liberacin de la esclavitud para el resto. Como a Grgoire, lo
hubiesen acusado de bolchevique y ya podra darse con un canto en los
dientes si lograba escapar al linchamiento. Sin embargo cuando las masas
se rebelan (como se rebelarn un da) e intentan acabar con una tirana
.de siglos, no slo los tiranos sino toda la civilizacin levanta sus bra
zos horrorizada y pide que se restituya el orden . Si una revolucin
lleva aparejados grandes costes indirectos, muchos son herencia de la
codicia de los reaccionarios y la cobarda de los que se denominan mode
rados. El dao se haba cometido en las colonias francesas mucho antes
de la abolicin y el culpable no era la abolicin sino su rechazo.
En esa poca Santo Domingo era la nica de las colonias francesas que
haba abolido la esclavitud, y la generosa espontaneidad de la Conven
cin era slo un reflejo del desbordante deseo que inundaba a toda Fran
cia de acabar con la tirana y la opresin all donde se presentasen.
Pero la generosidad del espritu revolucionario era a la vez la opcin pol
tica ms acertada. Robespierre no estuvo presente en la sesin y no apro

140

Y LAS MASAS DK PARS COMPLETAN

b la iniciativa. Danton entendi que la Convencin se haba extralimi


tado por exceso de entusiasmo, y consider que debera haber obrado
con ms prudencia. Pero a este maestro de la estrategia revolucionaria
no se le escap que el decreto, al ratificar la libertad conquistada por
los negros, estaba otorgndoles un inters concreto en la lucha contra
la reaccin britnica y espaola. Los britnicos estn acabados, grit,
Pitt y sus manejos han sido fulminados .
Pero mientras la revolucin exultaba con orgullo justificado, los ricos
enfurecan, con su obstinacin y desvergenza pertinaces. En cuanto se
aprob el decreto, la burguesa martima envi a los diputados de la Con
vencin una comunicacin [...] a propsito de la concesin del voto
para los negros .
Bravo! Cien veces bravo, caballeros. Este es el grito que resuena en
todos nuestros lugares de trabajo cuando llega la prensa diaria y nos infor
ma sobre las grandiosas operaciones que se traen ustedes entre manos.
Ciertamente, disponemos de todo el tiempo del mundo para leer por
que ya no hay ningn trabajo por delante. Ya no se cargan barcos en
nuestros puertos y mucho menos se construyen. Las fbricas estn de
siertas e incluso han cerrado las tiendas. Y as, gracias a sus sublimes
decretos, cada da es una fiesta para nuestros trabajadores. Contamos con
ms de trescientos mil en nuestras diferentes ciudades sin otra ocupacin
que, cruzados de brazos, discutir las noticias del da, los Derechos del
Hombre y la Constitucin. Es cierto que cada da tienen ms hambre,
pero quin se acuerda del estmago cuando estn alegres los corazones!
L a Convencin, tambin burguesa, no sinti alegra alguna pasado el
primer arrebato,27 pero las masas y los radicales saludaron el decreto
como otro gran avance en la selva de los atropellos.28
No se sabe con certeza cundo lleg la noticia a las Indias Occidentales.
Pero el 5 de junio, el da posterior a las celebraciones del cumpleaos del
rey y la captura de Puerto Prncipe, los comandantes ingleses de San Cris
tbal conocieron la noticia de que siete barcos franceses haban escapado
a la flota britnica para desembarcar en Guadalupe. Al frente estaba Vc
tor Hugues, un mulato, una de las grandes personalidades de la Revolu
cin Francesa e incapaz de arredrarse ante nada,29 liberado de su puesto
como fiscal pblico de Rochefort y enviado a las Indias Occidentales. Hugues
slo se llev a 1.500 hombres, pero transmiti tambin el mensaje de la Con

141

LOS JACOBINOS NEGROS

vencin a los negros. No haba ningn ejrcito negro en las islas de Barlo
vento como s lo haba en Santo Domingo. Tuvo que formar uno recurriendo
a negros sin experiencia. Pero les infundi el mensaje revolucionario y los
visti con los colores de la Repblica. El ejrcito negro se abalanz sobre
los victoriosos britnicos, empez a expulsarlos de las colonias francesas,
despus llev la guerra hasta las mismas islas britnicas.
Toussaint conoci la noticia en algn momento del mes de mayo. El
destino de los franceses de Santo Domingo penda de un hilo, pero ahora
que el decreto de Sonthonax haba sido ratificado en Francia, no dud un
solo momento e inmediatamente le comunic a Laveaux que estaba dis
puesto a unirse a l. Laveaux, entusiasmado, acept la oferta y consinti
en nombrarlo brigadier general; Toussaint respondi con una energa y una
audacia que dej estupefactos a todos en Santo Domingo. Envi al desahu
ciado Laveaux buenas municiones procedentes de los arsenales espao
les. Despus persuadi a todos sus seguidores para que cambiasen de bando,
y todos aceptaron: los soldados franceses, los ex esclavos de las bases y todos
sus oficiales, negros y blancos monrquicos que haban desertado de la
Repblica para unirse a l. Su compostura durante la misa era tan devota
que el marqus de Hermona al verlo comulgar un da observ que si Dios
bajase a la tierra un da no podra encontrar espritu ms puro que el de
Toussaint. Una maana de junio, tras comulgar con su devocin habitual,
Toussaint cay sobre el desprevenido Biassou y desbarat sus tropas. A con
tinuacin, tras una campaa tan brillante como aquella en la que haba cap
turado las lneas militares para los espaoles, volvi a capturarlas para
Francia, bien conquistndolas o bien ganndose la confianza de los coman
dantes-militares y de los hombres, de manera que cuando se uni a los fran
ceses contaba con una tropa de 4.000 hombres, la Provincia del Norte haba
sido casi reconquistada, y los espaoles, Biassou y Jean Franois no slo
estaban derrotados sino tambin desmoralizados. Los britnicos, tras reci
bir con retraso nuevos refuerzos, calculaban ya cunto podran rebaarle
del Santo Domingo conquistado a sus aliados, los espaoles. Para este tipo
de cuestiones, le escribi Dundas a Williamson, cuanto ms tengamos en
poder nuestro ms fundadas nuestras pretensiones. Sobre ellos cay Tous
saint para arrebatarles el pastel, con uno de sus saltos de tigre. Captur todas
sus posiciones en la orilla derecha del Artibonite, los oblig a huir cruzan
do el ro y, de no haber sido por una suerte de inesperadas fatalidades, les
hubiese arrebatado incluso la plaza fuerte de St. Marc.

142

VI
L A A S C E N S I N D E T O U S S A IN T

i J a relacin de fuerzas en Santo Domingo se haba invertido por com


pleto, y aunque en ese momento pocos lo reconocan abiertamente, Toussaint y los negros eran a partir de este momento los elementos cruciales
de la revolucin. Ahora Toussaint era un oficial francs al mando de un
ejrcito de 5.000 hombres que defenda una lnea de plazas fortificadas
entre la Provincia del Norte y el oeste, y que haba progresado en la
Provincia Occidental hasta alcanzar la orilla derecha del ro Artibonite.
En el sur, Rigaud haba sustituido a Beauvais y prosegua su propia cam
paa contra los britnicos. A causa de su fragilidad martima, la Rep
blica no poda suministrar ayuda de ningn tipo. Ni los ingleses ni los
espaoles carecan, gracias a la flota y las riquezas britnicas, de armas
o dinero. Los britnicos dominaban varios de los distritos ms frtiles
de la colonia, y la Llanura del Norte, antes prspera, estaba prcticamente
devastada pese a encontrarse de nuevo bajo posesin francesa. Los due
os de la propiedad traicionaban a la Repblica siempre que podan.
Igualdad y libertad era cuanto poda ofrecer la Repblica. Pero con
ellas bastaba. Durante aos Pitt y Dundas siguieron invirtiendo dinero
y hombres en las Indias Occidentales, para enfrentarse a aquellos a quie
nes les gustaba tildar de rebeldes. Favorecidos por el clima, campesinos
negros recin salidos de la esclavitud y mulatos leales al mando de sus
propios oficiales infligieron a los ingleses la derrota ms severa sufrida
por una expedicin militar britnica desde los tiempos de la reina Isa
bel hasta la Primera Guerra Mundial. Fue una historia que permaneci
completamente olvidada durante ms de un siglo, hasta que en 1906 la
desenterr Fortescue, el historiador del Ejrcito britnico. Fortescue
atribuye la culpa a Pitt y a Dundas que estaban plenamente al tanto de
que en esa ocasin no se enfrentaran slo a pauprrimos y enfermizos
franceses sino a la poblacin negra de las Indias Occidentales. Pese a ello
condujeron a sus tropas hacia estas islas pestilentes, a la espera de poder

H3

LOS JACOBINOS NEGROS

destruir as el poder de Francia, para encontrarse, demasiado tarde, con


que no haban sino prcticamente destruido al Ejrcito britnico .1
Laveaux estaba solo en este momento al frente de la colonia, despus de
que a Sonthonax y a Polverel, acusados de traicin y otros delitos por algu
nos colonos emigrados, se los hubiese obligado a volver. Ambos haban
abandonado a la monarqua para abrazar la causa jacobina, y haban logra
do grandes avances antes del decreto del 4 de febrero. Aunque Toussaint
daba cumplida cuenta de sus actos a Laveaux, su superior, en la prctica
ejerca un control no supervisado sobre el grueso de la tropa y tambin
sobre el distrito. Todo dependa del ejrcito. La mayora de los soldados
de Toussaint eran africanos nacidos lejos de la colonia, incapaces, segn
los despectivos trminos de Jean Franois, de articular dos palabras en fran
cs. La alta oficialidad se compona tambin, como el propio Toussaint,
de ex esclavos. Aparte de Dessalines estaban Christophe, que dej su hotel
para salir en busca de la banda de Toussaint en las montaas; su herma
no, Paul LOuverture, y Mose, que haba atravesado el Atlntico de nio
para ser adoptado por Toussaint, y que ahora pasaba por ser sobrino suyo.
El ejrcito, salvando algunos oficiales blancos, era una milicia revolucio
naria en todos los sentidos, y en ello radicaba el secreto de su fuerza.
Si para esta m ilicia la Repblica, la libertad y la igualdad eran los
pilares morales, su eje era el propio Toussaint. Haba ocupado por vez
primera una posicin de mando en octubre de 1792, y menos de dos aos
despus lo encontramos escribiendo ms de una vez que la larga expe
riencia le haba enseado la necesidad de estar al pie del terreno, de
otro modo las cosas siempre salen mal.2
Su presencia contagiaba ese efecto electrizante caracterstico de los
grandes hombres de accin. Les expuse la posicin del enemigo y la
necesidad absoluta de repelerlo. Los valerosos republicanos Mose,
J.B . Paparet, Dessalines y Noel respondieron por boca de todos los jefes
que afrontaran todos los peligros, que llegaran hasta donde hiciese fal
ta y que me seguiran hasta el fin. Los soldados, aunque exhaustos,
respondieron con idntico valor y se precipitaron contra el fuego de mos
quetes y caones sin sacar un arma, las pistolas enfundadas . Nada ,
exclamaba Toussaint, podra resistirse al valor de los sansculottef. En
cierta ocasin, habindose quedado sin municiones, combatieron a pedra
das. Toussaint conviva con sus hombres y cuando sus milicianos carga

144

LA ASCENSION DE TOUSSAINT

ban, l iba a la cabeza. Si haba que mover un can, arrimaba el hom


bro, lo que en cierta ocasin a punto estuvo de costarle una mano aplas
tada. Todos lo conocan desde haca apenas unos meses, cuando no era
sino el viejo Toussaint. Comparta con ellos todas las fatigas y peligros.
Pero era reservado, impenetrable y severo, con los hbitos y maneras del
aristcrata de pura cepa.
He recibido su carta, as como las actas de la reunin , escribe a uno
de sus oficiales. Observo con agrado que han rechazado al enemigo, y
slo me merece elogios el modo en que se han ensaado con l, con un
coraje digno de los buenos republicanos.
Pero constato, ciudadanos, con mucha amargura, que las rdenes que
impart en tres ocasiones para que penetrasen en territorio del enemigo y
lo desalojasen de all no han sido obedecidas. Si hubieran condescendido
a ejecutarlas [...] todas las posiciones de la otra orilla del ro Artibonite
habran sido destruidas. [...] Han pisoteado mis rdenes sobre el barro.
Sus dotes extraordinarias, sus silencios, su brusca manera de hablar
imponan cierta distancia hasta a los oficiales ms cercanos. Lo venera
ban, pero inspiraba ms respeto que cario. Incluso Dessalines, el Tigre,
flojeaba ante Toussaint, y ese exceso de reserva y de ensimismamiento,
aunque espontneo en l y destinado a revelarse en algn momento
con todas sus consecuencias, result de incalculable valor durante aque
llos primeros e indisciplinados das.
A veces la tropa ni siquiera tena nada que comer y los soldados deban
salir por caa de azcar. En agosto al menos lleg un pequeo suminis
tro de armas, pero eran malas. He recibido dos mil pistolas, aunque
en mal estado. [...] Las reparar, muchas son demasiado cortas y las entre
gar a los dragones. [...] Gran parte de las pistolas del 70 y 8o regimientos
estn en mal estado.
Los britnicos y los espaoles, que disponan de todo cuanto necesita
ban y saban en qu estado se hallaban los hombres de Toussaint, infil
traron agentes entre su tropa para ofrecerles armas, vituallas y un salario
digno. Pero no consta que tuviesen xito alguno con los hombres de Tous
saint. La milicia revolucionaria tena la moral demasiado alta.
Toussaint contaba a su favor con la libertad y con la igualdad, las con
signas revolucionarias. Eran armas poderosas en poca de esclavos, pero

45

I.OS JACOBINOS NEGROS

las armas estn para ser usadas y Toussaint las utiliz con la destreza y
finura de un espadachn.
Bandas de cimarrones infestaban el frente de batalla, la ms poderosa
formada por 5.000 individuos a las rdenes de Dieudonn. Rigaud y
Beauvais intentaban halagarlo para que cooperase con ellos, pero Dieu
donn, a quien no le inspiraban confianza, dijo que no obedecera a
ningn mulato e inici negociaciones con los britnicos. Los britnicos
haban hecho lo posible por comprarlo, pero en esta campaa tenan alre
dedor del cuello la soga de su poltica reaccionaria. Ni siquiera podan
permitirse mentir como bellacos: demasiado peligroso, sus ricos aliados
hubiesen desertado inmediatamente. Hasta en sus componendas con
Dieudonn pecaron de tal cautela que ste termin por recelar de sus
intenciones y los dej plantados. A odos de Beauvais y Rigaud llega
ron rumores de las negociaciones de Dieudonn con los britnicos y le
suplicaron a Toussaint que hiciera valer su influencia. Con una sola car
ta zanj y trastoc por completo la situacin.
[...] No doy crdito a los funestos rumores que corren sobre ti, dicen
que has abandonado a tu pas para aliarte con los ingleses, los enemi
gos declarados de nuestra libertad y nuestra igualdad.
Es posible, querido amigo, que justo cuando Francia triunfa sobre todos
los monrquicos y nos reconoce como hijos suyos en virtud del favora
ble decreto del 9 de termidor, cuando nos concede todos los derechos
por los que luchamos, te dejes t engaar por nuestros antiguos tiranos,
que se aprovechan de varios desventurados hermanos nuestros slo para
cargar de cadenas a todos los dems? Durante algn tiempo los espaoles
pusieron una venda ante mis ojos, pero pronto entend sus manejos.
Me apart y les he dado su merecido.
Volv a mi pas, que me recibi con los brazos abiertos y me ha recom
pensado con creces. Te ruego, querido hermano, que sigas mi ejemplo.
Si razones particulares te impiden confiar en los generales Rigaud y Beau
vais, s que puedes hacerlo en el gobernador Laveaux, que vela como
un buen padre por todos nosotros y es en quien delega nuestra madre
patria. Espero que a m no me rechaces, ya que soy negro como t, y
no albergo ms deseo, tenlo presente, que ser testigo de tu felicidad y la
de todos nuestros hermanos. Por lo que a m se refiere, creo que la ni
ca forma de alcanzarla es ponerse de parte de la Repblica Francesa. Slo
bajo esta bandera seremos de verdad libres e iguales. As opino, queri

146

LA ASCENSIN DE TOUSSAINT

do amigo, y estoy seguro de no equivocarme. [...] La carta merece relec


tura; cada frase golpea de lleno su objetivo.
Si has sido vctima de las mentiras de los ingleses, como me parece
muy factible, creme, querido amigo, abandnalos. nete a los repu
blicanos honestos y expulsemos juntos del pas a estos monrquicos. Son
unos canallas y pretenden imponemos las vergonzosas cadenas de las
que tanto nos cost liberamos. Toussaint reclamaba unidad. Recuerda,
mi querido amigo, que la Repblica Francesa es una e indivisible y en
eso est el origen de su fuerza y de su victoria sobre todos sus enemigos.
El tiempo demostrara hasta qu punto eran sinceras estas referencias
constantes de Toussaint a la Repblica Francesa.
Sus emisarios dieron traslado de esta carta hasta las posiciones de Dieudonn y la leyeron ante los soldados reunidos. Al orla, los negros esta
llaron en invectivas contra Dieudonn y sus amistades, concluyente prueba
de que pese a su ignorancia, su incapacidad para labrarse su camino entre
el laberinto de proclamas, mentiras, promesas y trampas que los ace
chaban, pese a todo, lo que queran era luchar por la libertad. Laplume, adjunto de Dieudonn, se aprovech de esta decepcin y arrest
en el acto a Dieudonn y a dos de sus seguidores. Tambin tras esto se
ocultaba la mano de Toussaint, pues les haba recalcado a sus hombres
que si los britnicos lograban meterse a Dieudonn en el bolsillo, ellos
tendran que aproximarse a los otros cabecillas y convencerlos del modo
ms enrgico de que estaban siendo utilizados. A Dieudonn lo ence
rraron en la crcel, pero Laplume, en vez de aliarse con Rigaud o con
Beauvais, se uni a las tropas de Toussaint y con l se llev a 3.000
hombres. Toussaint escribi inmediatamente a Laveaux para pedirle que
a Laplume lo nombrase coronel. Te juro que esto surtir un efecto espln
dido , y Laveaux ratific el nombramiento. Rigaud y Beauvais no pudie
ron sentirse muy felices. Tres mil hombres eran una inmensa adquisicin,
y Toussaint los obtuvo gracias a una carta y a una delegacin.
Si el ejrcito era el instrumento, las masas eran el fundamento del poder
de Toussaint, cuyo incremento corra paralelo a la influencia que ejer
ca sobre ellas. Apenas abandonada la degradacin de la esclavitud, las
masas haban accedido a un universo de asesinatos y violencias indis
criminados. Los espaoles invitaron a ochocientos franceses a retornar
a Puerto Prncipe desde los Estados Unidos. Concluido el sermn en la

H7

I.OS JACOBINOS NEGROS

parroquia, Vsquez, el sacerdote, hizo una seal ajean Franois, que haba
pasado la maana con l en el confesionario. Soldados espaoles se unie
ron a los de Jean Franois y metdicamente asesinaron a casi mil fran
ceses, hombres, mujeres y nios. Estos por lo menos ya no volveran a
reclamar sus propiedades. Con tal modelo de civilizacin se la vean
los antiguos esclavos. Se sucedan continuas refriegas en la Provincia Occi
dental por el control de vastas extensiones de tierras devastadas, reque
madas. En las zonas de combate el hambre la padecan todos: ricos y
pobres, blancos y negros. No es de extraar en absoluto que los traba
jadores negros estuviesen en permanente estado de sublevacin.
El miedo al retorno de la esclavitud siempre estaba latente tras estos
disturbios. Los britnicos no tenan intencin alguna de abolir la escla
vitud, como tampoco los espaoles. Los regimientos de negros slo fue
ron autorizados en 1795,3 e incluso entonces estaban taxativamente
prohibidas las promesas de libertad para quien sirviese a los britni
cos.4 Pero esto era demasiado inflexible, y los britnicos enrolaron negros
en sus filas a cambio de una paga. Todos los bandos confundan a los infe
lices negros jugando con sus miedos y acusando al otro bando Toussaint
y los franceses incluidosde querer restaurar la esclavitud. Ingleses y
espaoles podan apuntalar su propaganda ofreciendo armas y dinero.
Je a n Franois deca a los negros que slo un rey estaba autorizado a
concederles la libertad y que por eso deban luchar por el rey de Espa
a. Algunos plantadores les ocultaron a sus esclavos la informacin sobre
el decreto. Entre los negros cunda ya la desconfianza hacia los planta
dores blancos. Ahora, las maquinaciones de los britnicos y de los espa
oles les haban enseado a quienes empezaban a entender de poltica
que casi todos los blancos de las colonias eran iguales, aves carroeras
cebndose en la ignorancia y la bisoez de las grandes masas de traba
jadores negros.
Por estos negros faltos de disciplina cvica, a la deriva en un pas des
garrado por la revolucin y la guerra, con el deseo de libertad por ni
ca certeza, pero aturdidos y utilizados por todos los bandos, Toussaint
albergaba una profunda y apasionada compasin. Oh, africanos, her
manos! exhorta en una de sus proclamas. Me habis merecido tantos
desvelos, tantas fatigas, tanto penar, vosotros que para sellar vuestra liber
tad tuvisteis casi que desangraros! Por autcrata que fuese, as senta a
los suyos. Sola utilizar la frase siempre son los negros los que ms sufren,

148

I-A ASCENSION DE TOUSSAINT

y uno puede sentir el espontneo brote de horror que debi embargar


lo al conocer la noticia de una rebelin campesina, instigada por los
britnicos, en un distrito de la Provincia del Norte. No os costar mucho
adivinar quin ha asestado este terrible golpe. Es posible que los tra
bajadores vayan a ser siempre el juguete y el instrumento de venganza
de los monstruos que se han abatido sobre esta colonia? [...] La sangre
de tantas y tantas vctimas clama venganza, y ni la justicia humana ni la
divina pueden seguir demorando el castigo a los culpables.
A la primera seal de insurreccin, Toussaint acuda el primero. Los
distritos ms problemticos estaban situados en torno de Limb, Plaisance, Marmelade y Port-de-Paix, ncleos incipientes de la rebelin en
la Provincia del Norte y destinados a mantenerse en la vanguardia has
ta el final. A principios de 1796, por ejemplo, Toussaint escucha un da
que los campesinos de Port-de-Paix han empuado las armas y masa
crado a varios blancos. Recorre en una noche el largo trayecto entre
Verrettes y Port-de-Paix. Agrupa a los negros y les imparte instruccio
nes para que acten debidamente. Si se sienten ofendidos, el asesinato
no es el mejor remedio. Uno de ellos toma la palabra en nombre de todos.
Oh, general! Nos quieren convertir otra vez en esclavos. No existe aqu
la igualdad que al parecer se disfruta en el lugar del que usted viene.
Nos miran con ojos torvos, nos acosan [...] Venden sus productos por
debajo de su valor, y los blancos les quitan sus pollos y sus cerdos. Si pro
testan, a la crcel, y para salir hay que pagar.
Vuestras razones me parecen justas, dice Toussaint, pero aunque
se pudiese llenar una casa con vuestras razones, estarais equivocados a
los ojos de Dios . Le piden que se encargue de organizarlos. Arregla
dlo todo, seremos tan buenos que nadie podr acordarse de lo que aca
bamos de hacer.
Al da siguiente Toussaint convoca una reunin de todos los negros
del distrito. Los obliga a jurar que trabajarn duro y sern obedientes.
Nombra a uno comandante. Los campesinos exclaman: Larga vida a
la Repblica! Larga vida a la libertad, a la igualdad, larga vida al gober
nador Laveaux, larga vida a Toussaint LOuverture! . Despus de esto
se pusieron a bailar y despidieron a Toussaint entre aclamaciones.
Desgraciadamente sobrevino otra rebelin poco despus, y tanto el cabe
cilla como doce de sus camaradas fueron juzgados por un tribunal mili
tar y fusilados el mismo da. Toussaint fue de nuevo al lugar y descubri

H9

LOS JACOBINOS NEGROS

que los britnicos haban estado conspirando entre ellos, entregndoles


armas y municiones. Toussaint no arrest a nadie, no fusil a nadie, pero
con sus palabras consigui persuadirlos para que volviesen al trabajo.
No siempre haba tanta suerte. Fui a hablar con ellos e intent hacer
que entrasen en razones. [...] Sacaron las pistolas y como recompensa
por el inters recib un balazo en la pierna que todava me escuece.
Pero estos aos, 1795 y 1796, estn marcados por la creciente confianza
que van depositando en l los braceros de la Provincia del Norte, no slo
como soldado, sino como alguien que lucha por sus intereses y en quien
pueden confiar para resolver sus problemas, el hombre que estaba a su
lado en la lucha contra la esclavitud. Con la incesante actividad que des
pleg en defensa de sus intereses capt su confianza y entre la poblacin
analfabeta, hambrienta, desharrapada y ansiosa la palabra de Toussaint
en 1796 era ley: la nica persona en el norte que les mereca obediencia.
Pese a la ignorancia y la confusin, haba un nuevo espritu en el exte
rior. El Santo Domingo negro haba cambiado y no volvera a ser nun
ca el mismo, ya luchase contra ingleses, espaoles o franceses. HastaJean
Franois, monrquico, rechazaba las propuestas de apertura de Laveaux
con marcado desdn. Mientras no vea a M. Laveaux y a otros caballe
ros franceses de su alcurnia entregando a sus hijas en matrimonio con los
negros, no creer en su supuesta igualdad.
Todos los negros franceses, desde los braceros de Port-de-Paix que recla
maban igualdad hasta los oficiales del ejrcito, estaban embargados de
un inmenso orgullo por ser ciudadanos de la Repblica Francesa, ni
ca e indivisible, que haba trado la libertad y la igualdad a este mun
do. Los oficiales de diferente color rechazaban las invitaciones a un grupo
en particular;5 como buenos republicanos, se negaban a agachar la cabe
za o hacer reverencias ante el marqus espaol, a quien sacaba de qui
cio la impertinencia de estos negros.6 Cinco aos de revolucin haban
forjado estos cambios asombrosos. Toussaint se diriga siempre a los negros
como ciudadanos franceses: qu pensara Francia si llegase a saber
que su conducta no era digna de autnticos republicanos?
La devocin a la Repblica y el odio por la monarqua y todo lo que
representaba inundan los documentos de la poca. Jean Franois haba
emitido un comunicado, en nombre del rey, su seor , ofreciendo a
sus hermanos de Dondon provisiones, armas y todo cuanto necesita
do

[.A ASCENSIN DE TOUSSAINT

sen tan pronto como se aliasen con los espaoles. La respuesta de las
autoridades de Dondon fue hiriente.
Algunos oficiales se haban ofrecido a rendirse? Si hubiese entre
nosotros individuos tan despreciables como para volver a aceptar las
cadenas, se los entregaramos de buena gana. [...]
La libertad que los republicanos nos ofrecen es, dicen ustedes, falsa.
Nosotros somos republicanos y, en consecuencia, libres por derecho natu
ral. La sola palabra real expresa todo cuanto hay de vil y de mezqui
no, arrogarse el derecho de reducir a la esclavitud a hombres que son
como los reyes y a quienes la naturaleza ha hecho libres.
El rey de Espaa os ha proporcionado abundantes armas y municiones.
Utilizadlas para apretar ms vuestras cadenas. [...] En cuanto a nosotros,
nos basta con piedras y palos para haceros bailar la Carmagnole [.. ,].7
Habis recibido comisiones y disponis de garantas. Conservad vues
tras libreas y pergaminos. Un da os servirn como les sirvieron sus engo
rrosos ttulos a nuestros antiguos aristcratas. Si el rey de Francia que
arrastra sus miserias de corte en corte tiene necesidad de esclavos para
engalanar su boato, que los busque entre otros reyes con tantos escla
vos como sbditos.
Terminis, mezquinos esclavos como sois, ofrecindonos la proteccin
del rey, vuestro seor. Aprended y decidle a Casa Calvo [el marqus espa
ol] que los republicanos no tratan con reyes. Que venga y vosotros con
l, estamos preparados para recibirlo como reciben los republicanos. [...]
Tal era el estilo, el tono de Toussaint y de sus hombres. Ni britnicos
ni espaoles podran doblegarlo. Todo cuanto podan ofrecer era dine
ro, y hay perodos en la historia de los hombres en que el dinero no es
suficiente.
Un ejrcito cada vez ms nutrido y la confianza de los liberados traba
jadores negros significaban poder. Pero Toussaint pronto entendi que
el poder poltico es slo un medio para alcanzar un fin. La salvacin
de Santo Domingo pasaba por reconstruir su agricultura. La tarea era
casi sobrehumana para una sociedad desorganizada, dependiente del
trabajo de personas que acababan de salir de la esclavitud y sitiada en
todas direcciones por la violencia y la desaforada codicia de franceses,
espaoles y britnicos. Toussaint se aplic a ello desde los primeros
das de su mandato.

151

LOS JACOBINOS NEGROS

El trabajo es necesario , proclam, es una virtud, contribuye al bienes


tar general del Estado . Sus directrices fueron severas. Los obreros eran
enviados a trabajar las 24 horas tan pronto como Toussaint se haca con
el gobierno de una comarca, y permiti que los comandantes militares
de las parroquias tomasen las medidas necesarias para retenerlos en las
plantaciones. En la Repblica, escribi, no hay cabida ni para lerdos ni
para intiles. Era trabajo forzado, restriccin de movimientos. Pero la nece
sidad rompa todas las barreras. Conserv la confianza de los trabajado
res porque insisti en que se les pagasen sus salarios, y aplic idntica
severidad a los propietarios blancos. Todos, propietarios o no, fueron
asignados a sus respectivas parroquias y plantaciones. Si los hacendados
no obedecan, se les confiscaban sus propiedades. Desde el inicio mis
mo de su carrera administrativa Toussaint tuvo muy clara en su mente la
poltica hacia los blancos, y siempre se atuvo a ella.
Conoca a estos propietarios hacendados, franceses hoy, britnicos maa
na, monrquicos, republicanos, profundamente exentos de todo princi
pio salvo del que los ayudase a preservar sus plantaciones. Pero posean
los conocimientos, la educacin, la experiencia que precisaba la colo
nia para recobrar su prosperidad. Haban viajado por Francia y los Esta
dos Unidos. Haban adquirido cultura, don privativo de una pequea
elite mulata y fuera por completo del alcance de los esclavos. Toussaint
les reservaba por tanto el trato ms respetuoso, favorecido por un carc
ter magnnimo que aborreca el espritu revanchista y el derramamien
to intil de sangre. Nada de represalias, nada de represalias, ordenaba
una y otra vez a sus hombres despus de cada campaa. Lo que estos
blancos queran eran sus plantaciones y Toussaint les dio sus plantacio
nes, siempre dispuesto a perdonar su perfidia a cambio de que trabaja
sen la tierra. Cuando en cierta ocasin le arrebat Mirabelais a los
britnicos encontr all a ms de trescientos blancos emigrados de la Pro
vincia del Norte. Nada ms fcil que cortarles las manos a estos escla
vistas que haban traicionado a su pas. Ellos, ciertamente, no le hubiesen
ahorrado este trato. Toussaint los convoc y los oblig a prestar el voto
de fidelidad a la Repblica. Varios queran volver a sus comarcas, le pidie
ron salvoconductos y Toussaint se los concedi. Por supuesto, les ha
ban embargado las plantaciones. Toussaint curs investigaciones e
indagaciones para que les fuesen restituidas.

'52

LA ASCENSIN DE TOUSSAINT

Coloc a blancos en su gabinete con la seguridad de un antiguo gober


nador monrquico. He nombrado a Guy comandante militar y a Dubuisson su adjunto. Son dos franceses valientes que han contribuido mucho
a la conversin de sus compatriotas. [...] He confiado la administracin
ajules Borde que, en mi opinin, es un buen republicano y posee las dotes
necesarias para desempear estas responsabilidades. Cuenta con el apo
yo de sus compatriotas, que aprueban mi eleccin. Recomienda a un crio
llo blanco que lo haba acompaado en una expedicin: [...] se comport
con honor. Apenas dudo de su capacidad cvica . No sabemos qu pasa
ba por la cabeza de estos blancos (que recordaban el pasado) al verse
as reconocidos, examinados y premiados por un antiguo esclavo. Pero
no consta en archivo ninguna reaccin adversa o de franca hostilidad.
Tal vez era algo que detestaban en privado, pero que hubiese sido muy
difcil manifestar abiertamente. Toussaint contaba con su ejrcito de ex
esclavos, con sus oficiales ex esclavos, que mantena intacto y limpio de
cualquier posible elemento distorsionador. Pero su empatia con la angus
tiosa situacin de los blancos era tal que stos no podan por menos que
encariarse con l. Mi corazn , escribe a Laveaux tras recibir noticias
de una sublevacin, sufre ante el desdichado destino al que se han vis
to abocadas varias personas blancas vctimas de esta situacin . As sen
ta hacia todos, fueran blancos o negros. Paulatinamente los blancos se
fueron percatando de que podan contar con su tutela frente a trabaja
dores dispuestos a masacrarlos al ms leve indicio de un retomo a la escla
vitud. A medida que progresaba la confianza en l, muchos emprendan
la vuelta a las plantaciones. Las mujeres blancas dieron cuenta a Laveaux
de las atenciones y ayudas que les haba dispensado este hombre sor
prendente , el viejo ex esclavo, con su despreciada piel negra, y ahora
padre de todos. De acuerdo con el propio testimonio de Laveaux, la parro
quia de Petite-Rivire, donde visit a Toussaint, ofreca el grato espect
culo de ver a ms de 15.000 trabajadores reincorporados al trabajo,
imbuidos todos ellos de gratitud a la Repblica: negros, blancos, mulatos,
obreros, propietarios, bendiciendo unnimes al virtuoso jefe a cuyos
desvelos deban el mantenimiento de la paz y el orden.
Qu puede haber pensado Laveaux, ex conde durante el Antiguo Rgi
men y francs culto de una poca culta, mientras reciba semana tras
semana estas cartas de Toussaint, el ex esclavo? Extraordinarias resulta-

153

LOS JACOBINOS NEGROS

ban algunas de esas cartas. Toussaint tambin dominaba el arte de la


declamacin, los sutiles escritos estratgicos como su epstola a Dieudonn o los comunicados militares.
El enemigo no tom la precaucin de consolidar la retaguardia en el
camino de St. Marc para proteger su retirada. Mediante una estratage
ma lo incit a salir al camino y actu del siguiente modo. Desde la pobla
cin de Verrettes el enemigo poda espiar todos mis movimientos, as pues,
orden a mi ejrcito marchar a la vista del enemigo en direccin a Mirabelais y hacerle pensar de este modo que estaba concentrando grandes
refuerzos en ese lugar; un momento antes, sin embargo, haba ordenado
a mis hombres que a favor de una colina, y sin que el enemigo se perca
tase, volviesen a entrar en la poblacin de Petite-Rivire. Cay de lleno
en la trampa; hasta daba la impresin de que apuraba la retirada. Obli
gu entonces a una gran formacin de caballera encabezada por m a cru
zar el ro para dar rpido alcance al enemigo y mantenerlo ocupado, y
as dar tiempo a mi infantera, que vena por detrs con un can, a alcan
zarme. La maniobra fue un gran xito. Haba tomado la precaucin de
enviar un can de ocho milmetros desde Petite-Rivire hasta la plan
tacin de Moreau en Detroit a fin de daar al enemigo en su flanco dere
cho cuando pasase. Mientras lo hostigaba con la caballera, mi infantera
avanz muy rpido con el can. En cuanto lleg hasta donde estaba orde
n formar a dos columnas por la derecha y por la izquierda para que
atacasen los flancos del enemigo. En cuanto estas dos columnas estuvie
ron a tiro de pistola, castigu al enemigo a la manera republicana. Con
tinu batindose con energa, pero el primer disparo de can que orden
y que provoc graves prdidas entre sus hombres lo hizo abandonar pri
mero un carromato y despus un can propio. Redobl la carga y des
pus captur los otros tres caones, dos carros llenos de municiones y
otros siete llenos de heridos que no tardaron en ser enviados a retaguar
dia. Fue entonces cuando el enemigo empez a huir en desbandada,
slo para que aquellos que encabezaban la retirada se encontrasen justo
frente a la boca del can que haba emplazado en Detroit, dentro de la
plantacin de Moreau. Cuando el enemigo se vio rodeado por delante,
por detrs y por todos los flancos, este buen hombre, el impertinente Dessources, se ape de su caballo y se arroj entre las zarzas junto al resto
de su ejrcito gritando: Slvese quien pueda. La lluvia y la oscuridad
me llevaron a abandonar la persecucin. Esta batalla dur desde las

134

LA ASCENSION DE TOUSSAINT

once de la maana hasta las seis de la tarde y me cost seis muertos y otros
tantos heridos. La carretera qued sembrada con los cadveres de los ene
migos a lo largo de varios kilmetros. Mi victoria ha sido absoluta y si el
celebrado Dessources tiene la suerte de volver a entrar en St. Marc ser
sin can ni equipaje y, como se dice en pocas palabras, sin ni siquiera
el tambor y la corneta. Lo ha perdido todo, hasta el honor, si es que los
viles monrquicos pueden tener algo de esto. Recordar durante mucho
tiempo la leccin republicana que tuve la suerte de ensearle.
Tengo el gusto de transmitirle, General, las alabanzas que se merece
Dessalines. [...] El batalln de los sansculottes, sobre todo, que se enfren
taba al fuego por segunda vez y mostr un enorme coraje.
Aqu encontramos no slo al soldado innato sino tambin al escritor
innato. En este informe resuena el eco de los capitanes de antao. El bata
lln de Dessources era un renombrado destacamento de criollos blancos,
y la noticia de esta victoria de los sansculottes negros sobre los antiguos
plantadores se propag por la colonia, elevando el prestigio de los negros
y concitando el foco de atencin general sobre Toussaint.
En la administracin era el mismo que en la guerra. Laveaux parece
haberle dado desde un principio carta blanca a Toussaint, y Toussaint for
m todo un gabinete a la manera de un dictador fascista, con la salve
dad de que cumpli, realmente.
Los ingleses han abierto un dique para que el ro Artibonite inunde la
parte inferior de la llanura y as impedir que los soldados de Toussaint
sigan progresando. Las lluvias lo han dilatado hasta tal punto que aho
ra alcanza una anchura no inferior a 64 metros. Toussaint lo bloquea a
base de races, troncos y rocas. Emplea desde hace ya ocho das a ms
de ochocientos hombres en esa labor y ah seguirn hasta concluir por
que si lo deja as, cuando llegue la estacin de las lluvias, el pas queda
r anegado en cuanto el ro se salga de su cauce y se perdern los cultivos.
Creo, advierte a Laveaux, que debera enviar algunos barcos equipa
dos con caones para patrullar ante Caracol, Limonade, etc., y as impe
dir que desembarquen barcos neutrales en alguno de estos puertos. Es
de vital inters para nosotros interceptar los suministros y ayudas que
puedan recibir por va martima.
Espaa y Francia firmaron la paz en el Tratado de Basilea en septiembre
de 1795. Toussaint le aconseja a Laveaux desconfiar de que los espao

'55

LOS JACOBINOS NEGROS

les vayan a respetar la neutralidad. Los conoce bien. Los espaoles odian
que a los negros se les conceda la libertad, sin duda seguirn en contac
to con los britnicos y Laveaux ha de seguir velando por la seguridad
de las comunicaciones.
Desplaza la ciudad de Verrettes. Su posicin estratgica es frgil a
causa de los terrenos colindantes, que la ocultan. Traza los planes para
una nueva ciudad en medio de una esplndida sabana a nivel del mar,
completamente despejada.
Guerra, poltica, agricultura, relaciones internacionales, cuestiones com
plejas de tipo administrativo, problemas menores, Toussaint sala al
paso de todo ello a medida que iban surgiendo los problemas, tomaba
decisiones y aconsejaba a Laveaux, pero siempre, y con un tacto que lo
define, como subordinado. Cuando Laveaux recibi su recompensa por
desatender las advertencias de Toussaint respecto de una traicin de los
espaoles, Toussaint le regal un cordial ya te lo haba dicho . Incluso
tras tomar decisiones que saba irrevocables las presentaba a Laveaux
para que fuese ste quien las sancionase. En ninguna de sus cartas cree
necesario justificar ningn cargo o queja formulada contra l por Laveaux,
y sin embargo escribe: Siempre recibir con agrado las advertencias que
tenga a bien dirigirme. Siempre que sean merecidas, darn fe de la amis
tad que me profesa . Surgi un intenso vnculo de amistad entre ambos,
hombres de tan diferente linaje y cuyos destinos estaban llamados a
cruzarse a consecuencia de la revolucin. Laveaux era un individuo ama
ble, serio, comprometido con la emancipacin de los negros. Toussaint,
infinitamente reservado y suspicaz, depositaba una fe absoluta en L a
veaux y no volvi a entregar nunca su confianza a ningn otro, ni negro,
ni blanco ni mulato. Laveaux senta lo mismo por l, y en una de las
cartas que de l se conservan se dirige a Toussaint en estos trminos:
Mi ms apreciado amigo, Toussaint . En medio de toda la problemti
ca militar, poltica o de otra ndole nos encontramos este apunte de pro
fundo afecto mutuo. Aqu le envo algo muy importante. Le envo unas
trufas. Tenga la amabilidad de comrselas a la salud de quien por la
presente le desea lo mejor y lo saluda muy afectuosamente. Cuente con
el respeto y la fidelidad de todos mis oficiales.
P.D. General, con la impaciencia de volver a verlo que aumenta de
da en da me pregunto: va a tenernos mucho ms tiempo privados de
este placer?

156

LA ASCENSION DE TOUSSAINT

Siete das despus la visita parece a punto de consumarse: Observo


con agrado que no piensa retrasarse en venir a vernos. Lo espero con
la mayor impaciencia al igual que todos mis hombres, que desean ardien
temente volver a verlo y demostrarle su adhesin .
Laveaux, las contestaciones de Toussaint lo revelan claramente, escri
ba en una vena similar. Toussaint acusaba gentilmente recibo de las ama
bles palabras del comandante. No s cmo expresar mi agradecimiento
por todas las amables palabras que me ha dirigido, ni mi felicidad por
poseer un padre que me dispensa tanto amor. No dude que este hijo suyo
es su ms sincero amigo y le ser fiel hasta la muerte. Mi ejrcito le
agradece todas sus atenciones y me pide le transmita toda su adhesin
y fidelidad [...].
Un abrazo muy sincero y la garanta de que comparto todas sus difi
cultades y todos sus problemas.
La fiebre amarilla acab con millares de soldados ingleses, pero siem
pre llegaban ms refuerzos, siempre aflua el dinero para financiar a con
tingentes de propietarios de esclavos franceses, blancos y mulatos, y tropas
negras. En ocasiones las intrigas internas y el dinero britnico debilita
ban considerablemente la posicin de Toussaint. Pero al fin la libertad
y la igualdad triunfaron, como Danton saba que triunfaran. Toussaint
y Rigaud mantuvieron a raya a los ingleses. Vctor Hugues los venci
batalla tras batalla: 1795, afirma Fortescue, es el ao ms funesto en la
historia del Ejrcito britnico. Era el decreto del 4 de febrero el que haba
hecho esto posible. Toussaint, detallista en todo, envi una delegacin
personal a la Repblica de Francia para testimoniar su lealtad e informar
de su diligencia en el cumplimiento del deber, como soldado y como
encargado de velar por la agricultura, y tambin, sin duda, para son
dear la poltica francesa. No se le escapaba nada. Se haba unido a los
franceses y haba asumido el mando en mayo de 1794. A comienzos de
1796 era procnsul de su jurisdiccin, gobernando y batallando como si
fuera esto lo nico que haba hecho en su vida.
Ante el despliegue de tantas dotes, energas y encanto personal, La
veaux cay rendido por completo. En los primeros meses de 1796, todo
Santo Domingo saba que Toussaint LOuverture, el general negro, era el
favorito en los consejos del gobernador, y tambin su ojito derecho.

157

VII
LO S M U L A T O S LO IN T E N T A N Y F R A C A S A N

J J s preeminencia engendra desavenencia. Desde haca tiempo los


blancos monrquicos de la revolucin tenan marcado a Toussaint como
enemigo nmero uno. Uno de stos, tras dar a conocer un listado de
los republicanos ms peligrosos, lo present como acreedor a una con
sideracin especial, el tal Toussaint, el gran villano . Pero los blancos ya
no tenan fuerza en Santo Domingo. Los dirigentes en potencia eran
los mulatos y, en la perspectiva de los mulatos, la creciente reputacin
de Toussaint y la amistad del lder negro con Laveaux suponan una ame
naza para la dominacin que entendan suya por derecho propio. Los
mulatos y varios negros libres copaban la mayora de los mandos en el
ejrcito (al margen de los ejercidos por Toussaint), en los ayuntamien
tos y en la administracin general. Villate, el comandante de Le Cap, era
mulato. A la cabeza de los mulatos del sur se hallaban Rigaud, Beau
vais y Pinchinat, que traan en jaque a los ingleses y buscaban la creacin
de un Estado mulato. Los mulatos que haban conocido la esclavitud pre
feran alinearse con sus lderes de casta, que necesitaban engrosar su
nmero.
En la Provincia Occidental, sin embargo, los mulatos eran una pesa
dilla. La mayor parte de los ricos hacendados se haban unido a los bri
tnicos, pero los plantadores franceses que negociaron con Williamson
haban abjurado el decreto del 4 de abril (despus de tantas oratorias y
panfletos a quin le importaba eso ahora?); no se conformaran con nada
que no fuese el retorno de la colonia a su situacin anterior. Williamson
indic al gobierno britnico que, tan pronto como recibiese autoriza
cin para aplicar las disposiciones del Cdigo Negro, conquistara inme
diatamente la colonia.1 Dundas se neg.2 Lo que sin duda pasaba en ese
momento por la mente de Williamson era la posibilidad de formular
las promesas, conquistar la colonia y traicionar despus los compromi
sos. Dundas acaso pensaba que unos miles de refuerzos bastaran para

159

LOS JACOBINOS NEGROS

derrotar a los negros insurrectos evitando la promesa anticipada de con


cesiones peligrosas.
Pese a estos desaires, los propietarios mulatos persistan en mantener
un incmodo sesgo pro britnico. Cada vez que Toussaint conquistaba
un territorio, recurra a su tctica habitual y los acoga con los brazos
abiertos si prestaban el voto de lealtad a la Repblica. Pero tan pronto
como se daba la espalda, volvan a intrigar y a confabular a favor de los
ingleses. El primer gran ataque sobre St. Marc tuvo en su origen una trai
cin de los mulatos, y en St. Marc, Mirabelais, Verrettes y toda la comar
ca del ro Artibonite fueron ellos el brazo derecho de los britnicos que,
sin su apoyo, hubieran sido expulsados mucho antes de 1798. Por culpa
de los mulatos Toussaint perdi muchas de sus plazas ms importantes.
Cul no sera mi sorpresa al enterarme hoy de que los rebeldes de St.
Marc, junto con los de Mirabelais, nos han tomado Verrettes y otros varios
puertos ms, y han obligado a los nuestros a replegarse. [...] La causa
de este revs radica nicamente en la perfidia de los hombres de color
de esta comarca. Nunca se me haba traicionado de esta forma. Y juro
que a partir de este momento voy a tratarlos de manera muy diferente
de como he venido haciendo hasta ahora. Siempre les he dado un trato
paternal cuando han sido mis prisioneros. El pago de esta chusma de
sagradecida ha sido intentar vendernos a nuestros enemigos. Tras arduas
intrigas entre los republicanos de la vasta y hermosa comarca de Mira
belais, Toussaint se vio coronado al fin con el triunfo e inform jubiloso
a Laveaux de que estaba una vez ms en posesin de esa zona sin ver
ter una sola gota de sangre, algo a lo que daba siempre una gran impor
tancia. Ay! Pocas semanas despus su guarnicin fue expulsada. Los
mulatos haban vuelto a engaarlo. Estos bribones conspiran ms que
nunca [...] hay una conspiracin. [...] Debes saber que hay un hombre
de color al frente de esto. Los mulatos seran capaces de desertar del
ejrcito de Toussaint en el curso de una batalla para unirse al enemigo.
Sinvergenzas , cabrones, desgraciados, Toussaint no se morda la
lengua. Los mulatos corrieron la voz de que Toussaint tena intencin
de entregar el pas a los ingleses. Todo el odio de estos desgraciados
va dirigido contra m. Se valen de estas imposturas para excitar a la pobla
cin. Pero ms tarde se desliza en sus quejas un tono diferente. Los ene
migos de la libertad y la igualdad han jurado deshacerse de m. [...] morir
en alguna de las emboscadas en las que intentan envolverme. Cuando

160

LOS MULATOS LO INTENTAN Y FRACASAN

me atrapen, que me atrapen bien, porque si no se acordarn de m. [...]


Estos caballeros afirman que es preciso a toda costa librarse de m. Chanlatte, dice, est al frente de una conspiracin, y Chanlatte era un oficial
del ejrcito republicano. Toussaint, anteriormente esclavo, con su ejr
cito de ex esclavos dirigidos por ex esclavos, la ms poderosa fuerza de
Santo Domingo, era esencialmente el hombre de los trabajadores negros,
y no eran slo los mulatos que cortejaban a los ingleses sino tambin
los mulatos republicanos los que vean como una amenaza la estrecha
intimidad surgida entre Toussaint y Laveaux, y el inters y la populari
dad de Laveaux entre las masas negras. No era una cuestin de color sino
una cuestin de clases en su ms cruda expresin, pues los negros que
anteriormente haban sido libres seguan siendo fieles a los mulatos.
Personas de cierta alcurnia y relevancia bajo el Antiguo Rgimen seguan
viendo a los ex esclavos como personas que, esencialmente, haban naci
do para ser gobernadas.
Laveaux quera desinteresadamente a los negros, y quera a Toussaint por
los servicios que haba prestado y porque era Toussaint. Sus informes al
Ministerio estaban colmados de alabanzas a los negros. Pero tambin
los quera porque tema a los mulatos, y perciba en ellos un contrapeso
frente al poder de los mulatos.
Los mulatos pensaban que podran gobernar el pas por s solos, su
meta era la independencia y ciertos blancos isleos conspiraban con ellos.
Estos ciudadanos mulatos, advirti Laveaux al Ministerio,3 quieren domi
narlo todo, quieren ocupar todos los puestos, quieren todos los benefi
cios. Los mulatos y los antiguos negros libres de Le Cap no podan tolerar
que un ex esclavo triunfase en los negocios u ocupase determinada posi
cin.4 Villate satur de mulatos la Guardia Nacional de Le Cap, arrest
a antiguos esclavos, desobedeci rdenes de Laveaux, le escribi cartas
insultantes e intrig con los mulatos del sur. Ah! Si Rigaud se hubiera
comunicado conmigo la colonia se habra salvado hace mucho tiem
po. Laveaux supo de stas y otras observaciones similares de Villate, y
pidi ayuda al Ministerio.
Los lderes de origen esclavo son ahora el sostn de la libertad y la
Repblica. Tengo el firme convencimiento de que sin ellos se habra gene
rado ya un amplio movimiento a favor de la independencia. La cons
tante amenaza de los mulatos y la paralela batalla contra los ingleses

161

LOS JACOBINOS NEGROS

estaban minando la resistencia de Laveaux. Por amor a mi pas, a la


madre patria, he tenido que sobrellevar todo esto con una paciencia sobre
humana. Pero no podra sobrellevarlo mucho ms.
Los cuarteles generales de Laveaux estaban en Port-de-Paix. En julio
de 1795 la Convencin firm la paz con Espaa, y en octubre remita ins
trucciones a Laveaux para que la sede del gobierno se desplazase a Le Cap;
Villate haba gobernado Le Cap durante tres aos y ahora vena Laveaux,
gobernador y comandante en jefe, para reducirlo a l y a los suyos a un
rango subordinado. Nada ms llegar liber de sus prisiones a los negros.
Muchos mulatos vivan sin pagar alquiler en casas abandonadas por los
antiguos propietarios. Perrod, el tesorero, tas las casas, los oblig a pagar
y entonces los mulatos alzaron la voz contra la tirana. Empezaban a apa
recer nubarrones en el horizonte. A principios de 1796, Pinchinat y un cole
ga suyo de camino hacia Pars hicieron alto en Le Cap. En lugar de seguir
viaje a Pars, Pinchinat se demor con trmites en Le Cap, se lo invit a
visitar los cuarteles donde salud a los soldados, escribi numerosas car
tas al sur y entonces volvi al sur para preparar una coartada.
Si la intimidad y admiracin de Laveaux por Toussaint tena un claro
trasfondo poltico, la intimidad y admiracin de Toussaint por Laveaux
responda al mismo principio. A Toussaint nunca se le escapaba nada.
Vena siguiendo las maniobras de los mulatos y las de Villate desde haca
algn tiempo, desde el comienzo mismo de su asociacin con Laveaux.
Tras ser nombrado comandante del Cordn Occidental, le pregunt al
coronel Pierre Michel, ex esclavo, por qu no lo haba mantenido al
corriente de las intrigas de Villate en Le Cap. Durante los dos aos siguien
tes entre Toussaint y Villate rein el enfrentamiento. Villate se quej a
Laveaux de que Toussaint prohiba a los propietarios vender su caf a
Le Cap. Toussaint neg indignado la acusacin y adjunt como prueba
de su falsedad una copiosa documentacin. Lo creo demasiado justo,
general, como para no postergar su juicio [_] y confo en que no me con
sidere capaz de cometer semejante falta. [...] Si Villate hubiese sido autn
tico amigo mo, me hubiera informado de las acusaciones en mi contra
que obraban en su poder. Pese a estas intrigas de mis hermanos de Cap
Franois, nada tengo que decir contra ellos. Sigo y seguir considern
dolos siempre mis hermanos y amigos. Con la ayuda de Dios, en su
momento descubriris la verdad. Toussaint fue siempre muy mirado con

162

LOS MULATOS LO INTENTAN Y FRACASAN

su reputacin. Si tena un defecto lo asuma. Pero en este caso su indig


nacin y santurronera parecen justificadas. Cuando era objeto de una
traicin de los mulatos, Toussaint los insultaba, maldeca a los monr
quicos, a los britnicos y a los espaoles, pero nunca incurri, pese a
las intrigas que lo envolvan y la intimidad de las cartas, en una sola
insinuacin maliciosa contra nadie. Toda su vida persigui la concilia
cin con los enemigos y la solucin pacfica a todos los problemas.
Pero no era persona que descuidase la guardia. Tena sus agentes en Le
Cap. A principios de marzo saba que la conspiracin de los mulatos esta
ba atada y podra estallar en cualquier momento. Por qu, si no, le habra
escrito a Laveaux la siguiente carta, dos das antes del 20 de ese mes? S,
general, Toussaint se considera discpulo suyo. Toussaint lo venera. Su
tumba ser tambin la suya y arriesgar su vida por ayudarlo. Sus armas
y su espritu estarn siempre a su servicio, y si su destino fuese morir
algn da, se llevar consigo el dulce consuelo de haber defendido a su
maestro, a su virtuoso amigo y tambin la causa de la libertad.
Sin embargo es casi seguro que no le confo a Laveaux ninguna de
sus sospechas, porque a Laveaux, aunque consciente de la tensin, lo
cogieron casi totalmente por sorpresa.
A las diez de la maana del 20 de marzo Laveaux estaba en sus aposentos
de Le Cap, charlando con otro oficial. De pronto irrumpieron unos seis
u ocho individuos, mulatos todos ellos, ni negros, ni blancos . Pens que
se trataba de alguna disputa y que acudan a l para que la ventilase. Lejos
de esto, los intrusos lo colmaron de insultos y maldiciones. Su guar
daespaldas se apresur a defenderlo, pero los atacantes arrestaron a La
veaux, a otro oficial y al guardaespaldas. Laveaux calzaba sus zapatillas,
que perdi en el curso de la refriega. Descalzo y sin peluca, los mulatos
arrastraron al gobernador, zarandendolo, hasta la crcel. Perrod, el teso
rero, ya se encontraba all. Durante dos das permanecieron en prisin,
incomunicados y sin ayuda de ningn tipo. Al da siguiente a las ocho
representantes municipales se presentaron ante Laveaux, dijeron que
su arresto haba sumido al municipio en la desesperacin, que era un acto
abominable, etc., etc., y que confiaban poder sacarlo muy pronto.
Pero el municipio tambin estaba involucrado en el complot. A pe
nas arrestado Laveaux, se decret que Laveaux y Perrod haban per
dido la confianza ciudadana . Villate fue nombrado gobernador de
163

LOS JACOBINOS NEGROS

Santo Domingo. Villate escribi a Pageot, comandante militar del norte,


y a Casa Calvo, del Santo Domingo espaol, para comunicarles su nue
vo nombramiento.
Pero la conspiracin no tuvo nunca el menor viso de culminar con
xito. El ubicuo Toussaint haba visto todo su desarrollo y haba aposta
do a sus hombres. Pierre Michel diriga un batalln en Fort Libert, no
lejos de Le Cap. Pierre Michel haba viajado desde frica en un barco
negrero y haba sido esclavo. La revolucin lo haba liberado, no saba
ni leer ni escribir, pero haba ido ascendiendo paso a paso hasta con
vertirse en coronel. Era un buen soldado, dictaba claros y concisos infor
mes y despus escriba con tinta sobre la firma que otro haba trazado
para l a lpiz. Era un hombre muy despierto, audaz y ambicioso, hbil
para la intriga. A la vez que cooperaba con Toussaint contra Villate, cons
piraba a su vez contra Toussaint, a la espera de que llegase para l su
oportunidad de aduearse del norte. As eran los hombres forjados por
cinco aos de revolucin.
En cuanto conoci el arresto de Laveaux, Michel comprendi lo que
se estaba tramando. Puso bajo sus rdenes a los oficiales leales al gobier
no. Inmediatamente inform por escrito a Toussaint, que se encontraba
en Gonaives, a 75 kilmetros, y orden a todos los lderes negros de la
comarca que formasen a los trabajadores armados y marchasen sobre
Le Cap para liberar a su amigo, L aveaux . Arrest a un correo de
Villate, encontr en su poder una lista con seis nombres y envi la lista
a Toussaint, su oficial superior, para que tomase medidas. Las masas negras
de la ciudad convocadas por los simpatizantes del gobierno se echaron
a las calles al grito de Justicia! Justicia! .
Toussaint se encontraba en Gonaives cuando le lleg la informacin sobre
el coup d tat. Qu! , escribi a Laveaux. Tienen la osada de amena
zarlo y levantarse en armas contra usted. Qu se proponen? O vuel
ven a su sitio o ya me encargar yo de ajustarles las cuentas.
Orden que dos batallones marchasen sobre la ciudad, uno de ellos
al mando del temido Dessalines. Escribi cartas amenazadoras a direc
ciones donde sospechaba que Villate podra contar con apoyos, y estas
cartas bastaron para apaciguar a los incipientes revolucionarios.
Envi una de sus encendidas proclamas a los ciudadanos de Le Cap.
[...] Al desobedecer al gobernador habis desobedecido a Francia. Qu

164

LOS MULATOS LO INTENTAN Y FRACASAN

dir la madre patria cuando sepa los procedimientos irregulares que habis
empleado contra su representante. [...] Echad una mirada, echad una
mirada al distrito del Artibonite y veris las inauditas crueldades que prac
tican los ingleses contra vuestros hermanos. Algunos son embarcados y
arrojados al mar, y a los dems les marcan la cara y los encadenan como
a los esclavos de las galeras. Hasta las mujeres de color tienen que aban
donar sus hogares y ocultarse en los bosques para ponerse a salvo de la
barbarie de nuestros enemigos. Vosotros, por el contrario, podrais vivir
tranquilamente en vuestras casas. Pero os dedicis a sembrar cizaa. [...]
Pocos das despus Toussaint llegaba a Le Cap al frente de su guardia
de caballera. Para entonces la insurreccin ya casi estaba sofocada. A
Laveaux lo haban puesto en libertad, y Villate haba huido de Le Cap
junto con un pequeo grupo de secuaces. Las masas negras en la ciu
dad y el campo apoyaban decididamente a Laveaux. Toussaint, triun
fante, se bati por la paz. A travs de emisarios invit a Villate a que
volviese a Le Cap, y los emisarios se fueron en compaa de un cente
nar de mujeres negras. Villate les dijo que ojal Laveaux fuese asesina
do por los mismos negros a los que dispensaba tantos favores. Con todo,
accedi a recibir a Toussaint, siempre que fuera Toussaint quien viniese
a verlo personalmente. Toussaint, temiendo una emboscada, se neg a
acudir. Entretanto, las mujeres negras que acompaaban a los delega
dos pudieron or insinuaciones de los soldados de Villate, volvieron apre
suradas a los cuarteles de Laveaux en las afueras de Le Cap y corrieron
por toda la ciudad gritando que Laveaux y Perrod tenan dos barcos en
el puerto cargados con cadenas para devolver a los negros a la esclavi
tud. Inmediatamente los soldados que haban apoyado a Laveaux rodea
ron su casa, pidiendo su sangre. Estaban a punto de matarlo cuando
Toussaint apareci ante la multitud, los condujo hasta el almacn prin
cipal del puerto, abri las puertas, les demostr que no haba cadenas.
Los negros se dieron por satisfechos, no slo por la demostracin prc
tica, tambin por la confianza de Toussaint, un general, negro y, como
ellos, un ex esclavo.
Pero aunque la rebelin fuera sofocada, Laveaux, consciente de su debi
lidad, no quiso tomar represalias. Bloqueaban el puerto de Le Cap doce
barcos britnicos y dos norteamericanos. Los lderes mulatos, obviamente,
seguan dispuestos a rebelarse. Laveaux sospech que se haba fragua
do un complot y se vio obligado a echar mano de todas las medidas posi

165

LOS JACOBINOS NEGROS

bles para impedir una insurreccin a la que podran sumarse los ingle
ses. Los mulatos clamaban por el reparto del poder: no poda concen
trarse en manos de un solo hombre.
El i de abril Laveaux fue a Le Cap en compaa de Toussaint y reu
ni al pueblo y al ejrcito en la plaza de los desfiles. Saba que los mula
tos confiaban en que hiciese algunos cambios a su favor en la composicin
de su gobierno, reintroduciendo a Villate y confirindole mayores pode
res. Para sorpresa de todos y jbilo de los negros proclam a Toussaint
asistente directo del gobernador y jur que no adoptara medida alguna
sin consultrselo previamente. Lo calific como salvador de la autori
dad legalmente instituida, el Espartaco negro, el negro entrevisto por
Raynal que vendra a vengar los ultrajes cometidos a su raza. Toussaint,
abrumado de gratitud, acu una de sus frases casuales: Despus de
Dios, Laveaux .
Los historiadores franceses eligen esta fecha como la del encumbra
miento de Toussaint, en la mentalidad de los negros, por encima de los
mulatos y de los representantes franceses, y no sin condenar a Laveaux.
Es privilegio de los historiadores el conocimiento aposteriori, cuando ya
han ocurrido los hechos, y cuanto ms tonto el historiador ms preten
de conocer. Laveaux estaba desamparado. Toussaint quera que pres
cindiese de Villate. El Catecismo nos ordena que perdonemos a quienes
nos ofenden, seor, y perdonemos a quienes nos han ofendido. Pero en
un ejrcito, sin subordinacin no hay disciplina, y sin disciplina no hay
ejrcito. Si el teniente no est subordinado a su capitn, el subteniente,
el sargento y el soldado tampoco lo estarn. Eso es al menos lo que yo
pienso, general. Laveaux sera incapaz de dar ese paso. Tema que la
guerra civil condujese a la prdida de la colonia. Pero escribi al Minis
terio explicando sus medidas. Al nombrar a Toussaint haba tenido en
cuenta los proyectos de estos malhadados individuos . Laveaux estaba
seguro de que Rigaud tambin formaba parte de la conspiracin. Se haba
frenado a los mulatos por ahora, pero la autoridad francesa en la colo
nia peligraba y Laveaux estaba al borde de la crisis.
Ah, ciudadano , rogaba al ministro, no pierda tiempo. Enve tro
pas, una tropa poderosa, enve comisarios, enve leyes y cuanto haga
falta para que sean respetadas. Ante cualquier demora Francia perder
los cuatro aos de duros y esforzados trabajos que han acometido los
republicanos .

166

LOS MULATOS LO INTENTAN Y FRACASAN

El gobierno francs, alarmado por el resurgir de las aspiraciones mula


tas, se apresur a enviar una comisin que desembarc en Le Cap el 11
de mayo de 1796. Se compona de cinco personas, tres que ya haban de
sempeado un papel en la historia de Santo Domingo, el mulato Raimond,
Roume, cuya misin era aduearse de la parte espaola de Santo Domin
go, cedida a Francia por Espaa en el Tratado de Basilea, y nuestro vie
jo amigo Sonthonax. Sonthonax, por suerte para l, haba llegado a Pars
justo despus de la cada de Robespierre. Se haba defendido bien en el
proceso y haba sido triunfalmente eximido de los cargos planteados con
tra l por los colonos. Se saba de su buena disposicin hacia los negros
y ahora no eran los negros sino los mulatos quienes inspiraban pavor a
Francia. Sonthonax lleg pues con instrucciones expresas de mantener
a los mulatos a raya. Se llev con l a slo 1.200 hombres, pero bien arma
dos y pertrechados. El 17 de agosto, cuatro meses despus del desem
barco de Sonthonax, el Directorio refrendaba el ascenso de Toussaint,
decidido por Laveaux, al rango de general de divisin, as como el de
Pierre Michel y otros ex esclavos al de generales de brigada. Francia,
embarcada an en una guerra a vida o muerte en Europa, buscaba apo
yo en los negros no slo contra los ingleses, sino tambin contra la ame
naza de independencia de los mulatos. As fue como la responsabilidad
de Toussaint al frente de los negros empez a crecer exponencialmente.

VIII
L O S P R O P IE T A R IO S B L A N C O S D E E S C L A V O S ,
UNA V E Z MS

A^/onthonax, tan dictatorial y terco como siempre, mova los hilos de


la Comisin y promovi una poltica marcadamente favorable a los negros.
Quera a los negros, afirmaba que le hubiera gustado ser negro, y con
viva sin recato alguno con una mujer mulata.
Si todos los blancos se hubiesen parecido a Sonthonax, los trabajado
res negros se habran despojado de sus prejuicios contra los blancos, o
sea, contra lo que stos representaban, la esclavitud. Hubiesen hecho
cualquier cosa por Laveaux y por Sonthonax. Pero los negros no po
dan confiar en los antiguos propietarios de esclavos; los ingleses sobor
naban, intrigaban, entregaban dinero y pistolas, y las insurrecciones se
sucedan a lo largo de toda la colonia. Sonthonax escribi en secreto al
Directorio que los negros odiaban a los blancos, pero que l entenda la
razn de ese odio. Tres semanas despus del desembarco hizo pblico
un comunicado en crele informando que a todo aquel acusado de ir
propagando por los mercados o cualquier otro lugar pblico que la liber
tad concedida a los negros no era duradera, o que un hombre poda ser
propiedad de otro hombre, se lo considerara un traidor y se lo castiga
ra en consecuencia. Para confortar a un pueblo tan sensible a las liber
tades aboli las restricciones contra los morosos y puso en libertad a todos
los que haban sido encarcelados por este motivo.
Se esforz por inculcarles la obligacin del trabajo. Todo el mundo es
libre en Francia, deca, pero todos trabajan. No obstante, se opona fir
memente a toda coaccin. Su consigna: trabaja duro, pero no olvides que
nadie tiene derecho a obligarte a disponer de tu tiempo. Prohibi rigu
rosamente el castigo en las plantaciones. Cre escuelas en las que se
imparta a los negros educacin elemental y donde se aprenda la histo
ria de Grecia y de Roma. Envi a los hijos de los negros y de los mula
tos a Francia para que se educasen en escuelas especiales que la Repblica
haba creado para ellos. Anunci que no concedera comisin de nin
16$

LOS JACOBINOS NF.GROS

gn tipo a quien no supiera firmar con su nombre. Y as, en cada casa


de Le Cap poda verse a mujeres y a hombres negros, algunos con los
50 cumplidos, esforzndose por aprender a leer y a escribir. En juris
dicciones rurales los trabajadores le pedan incluso a Sonthonax que envia
se como profesores a nios europeos que saban leer y escribir. Los negros
eran conscientes de su ignorancia y estaban dispuestos a aprender de
los blancos, a ser guiados por hombres de Francia, hombres como Laveaux y Sonthonax, a dejar que nios blancos les enseasen. Lo nico
que pedan es que los liberasen para siempre del miedo a la esclavitud.
Pero los ingleses estaban all, invirtiendo enormes sumas para volver a
esclavizarlos. Los negros saban que los antiguos propietarios de escla
vos, para los que trabajaban ahora como hombres libres, aprovecharan
la primera oportunidad de volver a convertirlos en esclavos. Su esperanza
era Toussaint, un hombre negro, un ex esclavo, con su ejrcito de hom
bres negros, ex esclavos. Todos los trabajadores negros de Santo Domin
go tenan los ojos puestos en l.
Toussaint, a la llegada de Sonthonax, ocupaba el segundo puesto en
el escalafn militar despus de Laveaux. Contaba con la confianza del
gobierno francs, que le enviaba regalos y cartas de felicitacin, y se ocu
paba de la educacin de sus hijos en Pars. Con Laveaux y Sonthonax,
representantes del gobierno francs en Santo Domingo, sus relaciones eran
inmejorables. Los mulatos estaban desacreditados en el norte, y Tous
saint, con su ejrcito y el apoyo de las masas, era el hombre ms pode
roso de Santo Domingo. Se remonta a ese momento su vaga ambicin
de convertirse en dueo de la isla? Muchos estn convencidos de que
as es, pero se trata, sin duda, de una apreciacin equivocada. De lo
que no hay duda es de que Toussaint quera convertirse en comandante
en jefe, y ahora con extremada sutileza sugiri a Laveaux que l poda
ayudarlo a volver a Francia si tal era su deseo.
La Constitucin francesa del Ao III haba otorgado a Santo Domin
go siete diputados en las dos cmaras. Las elecciones estaban fijadas para
septiembre de 1796, y en agosto Toussaint le comunic a Laveaux que
poda ayudarlo a convertirse en representante: Laveaux haba sacrifica
do su salud, su esposa, sus hijos, y necesitaba tomarse un descanso ale
jado de las intrigas y las facciones de Santo Domingo. El pretexto que
ofreci era perfecto. Laveaux haba ejercido sus funciones en Santo Domin
go durante los aos de la revolucin y la invasin de los britnicos. Sin

770

I.OS PROPIETARIOS BLANCOS DE ESCLAVOS, UNA VEZ MS

un solo viaje a Francia, haba arrostrado sobre sus hombros el peso de


la guerra, primero contra los esclavos, y despus contra los espaoles y
los britnicos, tanto como gobernador como comandante en jefe. Sus car
tas al ministro dan fe de hasta qu punto acusaba esta tensin y en cuan
to se le present la oportunidad la cogi enseguida. En cualquier caso
no sospechaba de los motivos de Toussaint, y si lo haca, no tena nin
gn reproche que formularle. Continuaron manteniendo la ms estre
cha amistad tras el retorno de Laveaux a Francia, continuaron cultivando
su correspondencia privada y Laveaux nunca dej de ser el ms ferviente
defensor de Toussaint.
Pero en esos comicios, pese a que se hubieran celebrado muy poco des
pus de la llegada de Sonthonax, tambin ste result elegido represen
tante de la colonia en el Parlamento francs. Una de las razones por las
que Toussaint le sugiri a Laveaux que volviese era su deseo de contar
con una persona de confianza para representar a los negros en Francia.
E idntica es la razn por la que Sonthonax quera volver. La situacin
poltica se haba alterado en Francia desde la abolicin unnime de la
esclavitud, y quienes apoyaban la libertad de los negros tenan buenas
razones para sentirse intranquilos.
Robespierre y los montaeses se haban mantenido en el poder hasta
julio de 1794. El Terror haba salvado a Francia, pero ya mucho antes
del mes de julio Robespierre consideraba que se haba ido demasiado
lejos y ahora se haba rezagado respecto de las masas revolucionarias. En
las calles de Pars, Jacques Varlet y Roux exhortaban al comunismo; no
en la produccin pero s en la distribucin, reaccin lgica frente a los
beneficios excesivos que acaparaba la nueva burguesa. Robespierre,
sin embargo, por muy revolucionario que se considerase, segua siendo
un burgus y haba llevado hasta el punto extremo a la revolucin bur
guesa. Persigui a los trabajadores: y bajo el Terror murieron muchos ms
trabajadores que aristcratas. En junio de 1794, los ejrcitos revolucio
narios cosecharon una gran victoria en Blgica; e inmediatamente el pue
blo se dio cuenta de que continuar con el terror era una ferocidad facciosa
y no una necesidad revolucionaria. El ala derecha y el ala izquierda de
la Convencin se unieron para hacer mella en este siniestro dictador, y
cuando se dirigi al pueblo no pudo encontrar el eco de otros tiempos.
Respondieron algunos seguidores, pero hubo retrasos, llova, se volvie

LOS JACOBINOS NEGROS

ron a sus casas. El ardor revolucionario que insuflase sus alas desde agos
to de 1792 se haba consumido, asesinado a manos del propio Robespierre. ste pareca imbuido de un miedo constante a una escisin entre
la extremada fiebre revolucionaria de Pars y el resto del pas, pero seg
su propia ala izquierda y de este modo sell su propia perdicin.
Lo trgico era que las masas de Pars, al abandonarlo a su suerte, esta
ban abriendo la puerta a enemigos aun peores. A Robespierre lo suce
di la nueva cpula militar, los especuladores financieros, los que adquiran
las propiedades eclesisticas, la nueva burguesa en pleno. Eran enemi
gos de la monarqua (que los hubiese guillotinado de haber podido alcan
zar otra vez el poder) y estaban vidos de igualdad social, pero tambin
decididos a mantener a las masas en su sitio y a aliarse con la antigua bur
guesa, e incluso con parte de la aristocracia, en una explotacin conjunta
de las nuevas oportunidades generadas por la revolucin. Cuando las
masas entendieron el curso que seguan los acontecimientos intentaron,
por dos veces en 1795, reafirmar su anterior influencia. Pero la nueva bur
guesa francesa era demasiado potente. Las masas fueron derrotadas, la
reaccin prosper, y a medida que iban ganando posiciones los anti
guos propietarios de esclavos empezaron a salir de sus calabozos y escon
drijos para alzar de nuevo la cabeza y pedir el restablecimiento del orden
en Santo Domingo y en las colonias.
Ya el mismo da posterior al decreto, la Convencin se sinti bastan
te insatisfecha con la abolicin. Robespierre pareca dudar de que las
colonias tuviesen en el fondo utilidad alguna, y tal vez con la idea de
llegar a un acuerdo de algn tipo con Gran Bretaa se mostr contrario
a que se plantease el problema colonial, con lo cual ste qued parali
zado.1 El afortunado Sonthonax, un brissotin y en consecuencia enemi
go de Robespierre, haba vuelto a Francia antes de la cada de este ltimo,
y una vez ms estaba expuesto al riesgo de la guillotina. Pero con la muer
te de Robespierre, el problema colonial sali de nuevo a la palestra. Antes
de que se disolviese la Convencin, Boissy dAnglas alab la magnfica
defensa de Santo Domingo organizada por Toussaint, Rigaud y sus ejrci
tos, y afirm que el pas haba contrado una deuda mayor para con ellos.
Gouly, un diputado colonial, se opuso sin xito a esta resolucin. Pero
pronunci un largo discurso, con palabras que dejaban traslucir, entre
lneas, las garras del retorno de la esclavitud, y la Convencin orden
que se imprimiese este documento.
772

LOS PROPIETARIOS BLANCOS DE ESCLAVOS, UNA VEZ MS

La nueva Constitucin otorgaba a Francia un Directorio de cinco miem


bros y dos Cmaras, el Consejo de los Ancianos y el Consejo de los Qui
nientos. Ambos organismos, elegidos por sufragio parcial, se reunieron
en noviembre de 1795. La nueva burguesa dominaba en ambas. Los jaco
binos, cansados, desacreditados, eran minora. Vaublanc, que haba hui
do despus del 10 de agosto, integraba, dentro de un grupo poderoso, el
Consejo de los Quinientos, y los colonos emigrados avivaban una ince
sante agitacin dentro y fuera del Parlamento con objeto de que se reins
taurase el orden en las colonias. Qu era este orden ? A los negros
no les caba la menor duda de cul era el tipo de orden que los colo
nos emigrados queran restaurar. No pronunciaban la palabra esclavitud
abiertamente la revolucin an coleaba- pero hasta el Santo Domingo
negro empezaron a llegar noticias de que, en Francia, Page (el autor de
la carta del 11 de agosto), su amigo Bruley, Vaublanc y otros destacados
enemigos de la libertad en las colonias volvan a operar. Los negros te
nan oportunidad de cruzarse con blancos de la isla cuyas palabras y actos
dejaban presagiar un posible retomo de la esclavitud. Siempre haban con
siderado amiga a la Repblica. Pero ahora, a medida que iban conociendo
mejor lo que ocurra en Francia, quines se sentaban en el nuevo Parla
mento y qu se deca en l, se espesaron sus dudas y empezaron a pre
guntarle a todo extranjero que desembarcaba en la isla procedente de
Francia si la Repblica haba sido sincera al concederles la libertad.
La Repblica de 1794 haba sido sincera al otorgarles la libertad, pero
la Repblica de 1796 tambin poda serlo al arrebatrsela. La burguesa
martima y los colonos, adems del clamor para que se instaurase de nue
vo el orden (mientras negros y mulatos bajo Toussaint y Rigaud enju
gaban la sangre vertida por culpa de Gran Bretaa, principal enemiga de
la Repblica), dirigan sus zarpazos contra Sonthonax, acusndolo de eje
cutar a blancos y de ser el instigador de todos los problemas.
Sonthonax lleg a Santo Domingo en mayo de 1796, pero para esa fecha
ya estaba en marcha la preparacin de los comicios de agosto en Santo
Domingo, y las fuerzas reaccionarias coloniales estaban progresando
tan vertiginosamente en Francia que decidi, tanto en defensa propia
como en defensa de los negros, que lo ms apropiado era volver a Fran
cia en calidad de diputado.
La burguesa martima y los plantadores haban sembrado infinita ciza
a en el problema colonial, hasta que llegaron las masas parisinas y le

LOS JACOBINOS NEGROS

dieron a la colonia una oportunidad de adaptarse a la nueva situacin.


Ahora, con el poder una vez ms al alcance de la mano, renaca su codi
cia, su deshonestidad, las malas artes de siempre. La cizaa que iban a
sembrar en esta ocasin no se parecera en nada a la del 14 de julio de
1789 o el 10 de agosto de 1792. Cuando todo acabase, culparan a los revo
lucionarios.
Sonthonax obtuvo fcilmente su eleccin, pero l quera irse y todos
le pedan que se quedase. Santo Domingo an estaba convulso y su influen
cia era poderosa. Para los negros su nombre era como un talismn, y
en el curso de una insurreccin que estall en el ncleo revoluciona
rio de Port-de-Paix, donde los blancos fueron masacrados, los trabaja
dores se alzaron al grito: Larga vida a Sonthonax! Larga vida a
Sonthonax! . Obviamente, los negros, como los caballos, los perros, los
gatos u otros animales salvajes, no juzgaban a un hombre por el color
de su piel sino por sus actos. Espas britnicos, bien respaldados eco
nmicamente, pululaban constantemente en su entorno avivando levan
tamientos y fomentando desrdenes. Los monrquicos franceses tambin
lo hacan. L a situacin era extremadamente inestable y todos, blancos
y negros, le pedan a Sonthonax que no se fuese. El Ayuntamiento de
Le Cap, los oficiales mulatos y negros, Clairveaux,2 Moise y Christophe le pidieron que se quedase. Moise, a quien se le supona un odio
implacable por los blancos, le dijo a Sonthonax que si se iba l pedi
ra el relevo, porque la colonia caera con toda seguridad en la anar
qua,3 y en una reunin de los comisarios, Raimond, Leblanc y Giraud
le dijeron que si se iba ellos tambin lo haran."1 Teman por su vida.
Sometido a tales presiones, Sonthonax se qued.5 Si en Francia se lo
tena por asesino de blancos y perturbador del orden en la colonia, Son
thonax no era en realidad sino el nexo de unin entre negros y blan
cos, siempre que fuesen republicanos. Pero con los antiguos propietarios
de esclavos, que llevaban precisamente la voz cantante en Francia,
era inmisericorde. Toussaint tambin presion para que se quedase, y
lejos de amaar la eleccin de Sonthonax con el fin de librarse de l,
como algunos se apresuran a sostener, Toussaint comunic al Directo
rio que la seguridad en la colonia dependa de que Sonthonax se man
tuviese en sus funciones de comisario, al menos hasta que se firmase
la paz con Gran Bretaa.

LOS PROPIETARIOS BLANCOS DE ESCLAVOS, UNA VEZ MS

Por desgracia Sonthonax, genuino elemento revolucionario, tambin era


el delegado de la Repblica Francesa, enviado para asegurar el gobier
no de Francia, no de los mulatos, sobre la colonia.
El baluarte de los mulatos era el sur, donde Rigaud continuaba la gue
rra contra los ingleses con tanto ardor y talento que se hizo acreedor a
incesantes alabanzas, incluidas las de un historiador ingls conserva
dor.6 Hacia 1797 Rigaud se haba adueado de una considerable exten
sin en el sur. Dispona de 6.000 hombres y de un destacamento de
caballera. Cada jefe de batalln estaba al frente de un acantonamiento,
investido de poderes absolutos, y desempeando cometidos civiles y pol
ticos. Ningn negro ostentaba un grado superior al de capitn y, al con
trario que Toussaint, Rigaud mantena a los blancos rgidamente
subyugados, excluyndolos de toda posicin de relieve.
L a mentalidad de Rigaud era indudablemente limitada. Siempre lle
vaba una alisada peluca castaa con la que pretenda por todos los medios
parecerse lo ms posible a un hombre blanco. Esta susceptibilidad al color
viene acompaada normalmente en los hombres de accin de una pro
funda irritacin contra la raza opresora, y la rgida organizacin que haba
impuesto, el excluir a negros y blancos de toda forma de poder, se deba
en parte, sin duda, a su propio carcter personal. Pero fundamentalmente
se deba a las circunstancias intrnsecas de los mulatos. Los negros los
superaban irremisiblemente en nmero. Los mulatos conocan mejor que
los ignorantes negros la propaganda de los emigrados y las intrigas para
volver a imponer la supremaca blanca. Toussaint no tena la menor
confianza en los blancos, pero el retraso de los negros era tal que forzo
samente deba servirse de ellos. Los mulatos estaban mejor preparados.
Aunque no todos haban recibido educacin, el nmero de instruidos era
suficiente como para gobernarse. Y si llegaban a implantar una oligar
qua monrquica, no slo los acontecimientos pasados sino tambin los
futuros vendran a demostrar que los blancos iban a ser los ltimos cuyas
reclamaciones mereciesen atencin.
Rigaud y sus seguidores haban abandonado la esclavitud pero se mos
traban inflexibles con los trabajadores negros. Les inculcaron que deban
su libertad a los mulatos, los confinaron en las plantaciones, las crceles
de Rigaud se poblaron de blancos y de negros aherrojados, nunca un solo
mulato. Su principal consejero era Pinchinat, y ambos dieron tal impul
so a la agricultura que Rigaud nunca solicit un solo crdito al gobier

'75

LOS JACOBINOS NEGROS

no francs y coste su propio armamento. Sin embargo era sincero en


su amistad por la Repblica. Rechaz todos los sobornos que le tendie
ron los britnicos y, al contrario que Toussaint, fusil sin compasin a
cuantos conspiraron con los ingleses, mulatos incluidos. Fueran cuales
fuesen las directrices de Sonthonax, a Rigaud lo debera haber dejado
solo, al menos hasta que se firmase la paz. Embargado sin embargo de
un exceso de confianza no dej de hostigar a Rigaud, aun careciendo
de medios para imponer su voluntad. Al poco de llegar a la colonia envi
al sur una comisin integrada por tres individuos, los generales Desfourneaux y Rey, blancos, y Leborgne, mulato. Desfourneaux tena por
misin tomar el control del ejrcito de Rigaud, mientras que a la Comi
sin en conjunto le corresponda velar por la igualdad entre los ciuda
danos de color (las instrucciones de Sonthonax eran particularmente
enrgicas en este punto). Los comisarios deban investigar si el complot
del 20 de marzo tena algn tipo de contactos en el sur, deban arrestar
a Pinchinat (que era el dolo del sur y de los mulatos de toda la colonia)
y llevarlo a Le Cap para que explicase su papel en esta conspiracin.
Toussaint inst a Sonthonax para que no intentase nada de esto. El y
Rigaud se respetaban, de hecho se profesaban mutua admiracin. Rigaud
nunca envidi en absoluto a Toussaint por ser negro,7 y cooper en la
guerra contra los britnicos bajo las rdenes de Toussaint. Toussaint
pensaba que Sonthonax deba empezar por organizar una conferencia.
Aconsej con especial fervor a Sonthonax que no enviase a Rey, enemigo
de Rigaud y al que haba intentado asesinar en Les Cayes. Sonthonax
no lo escuch.
Nunca se ha enviado expedicin alguna hacia un fracaso tan seguro,
y su aventura da una valiosa idea del caos social con el que Toussaint
tena que lidiar.
Aunque receloso, Rigaud dio la bienvenida a los comisarios y les dis
pens el trato ms respetuoso. Los comisarios se percataron cumplida
mente del poder que ejercan Rigaud y sus oficiales. Pero como si no le
dieran importancia, all donde iban trataban de indisponer a los traba
jadores contra el gobierno de Rigaud, dicindoles que los mulatos los
estaban oprimiendo. Se contagiaba el desasosiego entre trabajadores y
soldados al paso de los comisarios.
Su comportamiento personal dej mucho que desear. Despilfarraban
el dinero, se pasaban horas jugando y apostando en sus aposentos, se
176

LOS PROPIETARIOS BLANCOS DE ESCLAVOS, UNA VEZ MS

divertan con mujeres disolutas de una forma disoluta. Rigaud se haba


comprometido con una joven llamada Marie Villeneuve. Rey la sedujo,
y cuando Rigaud vino a visitarlo le dijo, sonriendo: Rigaud, voy a pre
sentarte a la muchacha ms guapa de Les Cayes, pero promete que no
se lo dirs a nadie . Lo llev a la habitacin, retiraron las cortinas y tras
las cortinas apareci Marie Villeneuve. Rigaud, conocido por su tem
peramento irascible, se abalanz sobre Rey, lo derrib de un puetazo
y a punto estaba de tirarlo desde el balcn cuando aparecieron los cria
dos y consiguieron salvarle la vida. Uno de los comisarios le pidi est
pidamente a Rigaud su opinin sobre lo que ocurrira si arrestaban a
Pinchinat. Con todo, Rigaud y los mulatos continuaron dando pruebas
de una ejemplar paciencia. La delegacin trat de organizar una incur
sin contra territorio enemigo. Desfourneaux, que asumi el mando,
desatendi los consejos de los oficiales locales y su columna fue severa
mente derrotada. Al volver, presa de ira, arrest al tesorero del sur como
se le haba ordenado y tambin a un oficial mulato que haba cometido
alguna falta. Mientras lo conducan hacia el puerto se cruzaron con un
grupo de soldados precisamente a las rdenes de este oficial. Logr eva
dirse, busc amparo entre sus hombres, y as termin por estallar la insu
rreccin que vena larvndose desde haca tiempo.
Los soldados europeos y la Guardia Nacional permanecieron fieles a
los delegados del gobierno, pero el bando de Rigaud cont con la adhe
sin de todos los mulatos. Esa noche el hermano de Rigaud sublev en
armas a los trabajadores negros que, por duro que fuese su destino, esta
ran siempre de parte de quien, para ellos, fuese su aliado en la causa con
tra la esclavitud. Beauvais trat de hacer las paces entre ambos bandos,
consciente de que en buena parte la culpa era de los comisarios, pero res
petando a la vez su autoridad como representantes del gobierno. Los
mulatos se negaron a prestarle atencin y dijeron que esperaban la deci
sin de Rigaud. R ey y Desfourneaux huyeron, y tanto mulatos como
negros se entregaron a una orga de sangre matando a centenares de blan
cos, todos ellos por supuesto favorables a la Comisin. Leborgne y Kerverseau, otro oficial europeo, slo consiguieron salvarse gracias a la
intercesin de Beauvais, quien pese a su incapacidad para frenar la revuel
ta no los dej solos ni un momento.
Rigaud era el nico legitimado para imponer calma en la situacin,
pero Rigaud no apareca. Cuando se enter de las matanzas de Les Cayes

'77

LOS JACOBINOS NEGROS

se limit a musitar una y otra vez una frase por la que senta especial
predileccin: Qu terrible es la clera del pueblo! . Al fin Kerverseau
y Leborgne dieron permiso a Rigaud para que restableciese el orden.
Rigaud hizo pblico un comunicado en el que declaraba oficialmente que
tena en sus manos el control del gobierno y los disturbios cesaron de
inmediato. El y los suyos haban sido vctimas de una grosera provoca
cin, pero tambin eran culpables de rebelin. Sonthonax se neg a reci
bir a los emisarios municipales de Les Cayes encargados de explicar estos
desafortunados sucesos. El sur prob con Roume, el otro comisario. Roume tambin se neg a escuchar. El municipio deleg en dos blancos la
tarea de defender sus tesis en Pars. La llegada de estos dos individuos a
Pars se retras, y una vez all volvieron sus armas contra Rigaud, con
virtindose en sus detractores en lugar de en sus defensores. Sonthonax
reorganiz la divisin geogrfica de Santo Domingo para que dos dis
tritos del sur quedasen bajo jurisdiccin del gobierno. Los naturales, espo
leados por Rigaud, expulsaron a los funcionarios enviados por Sonthonax
para asumir las funciones. Sonthonax conden en una circular pblica
estos hechos. Los ciudadanos de Les Cayes arrastraron por las calles el
documento, atado a la cola de un asno. A Pinchinat, elegido entre otros
como representante del sur en el Parlamento francs, se le deneg per
miso para ocupar su escao una vez en Pars. La fractura entre el sur diri
gido por Rigaud y el gobierno, tanto en Santo Domingo como en Francia,
era insalvable. Pero Rigaud envi un representante para que le expusie
se sus argumentos a Toussaint. Sonthonax se enter e intent arrestarlo.
Toussaint se opuso y prest amparo al delegado de Rigaud. Fue as como,
durante los ltimos meses de 1796 e inicios de 1797, Toussaint mantuvo
estrechos contactos con Rigaud, cuya posicin era muy inestable. Los bri
tnicos dispusieron de buenas oportunidades a lo largo de todo este
confuso perodo y hubieran tenido a su alcance la conquista de la colo
nia en ese momento. Han llegado incluso a sostener que en esa poca
Rigaud inici negociaciones con ellos. Como quiera que fuese, los mula
tos, rechazados por la Repblica, estrecharon ms el vnculo con los negros
de Toussaint, pero mientras Rigaud y los suyos consideraban a Sontho
nax su peor enemigo, Toussaint segua manteniendo relaciones amisto
sas con el comisario. Con negros, mulatos y blancos detrs de l, el melifluo
y discreto Toussaint estaba convirtindose gradualmente en el gozne alre
dedor del cual giraba todo en Santo Domingo.

178

LOS PROPIETARIOS BLANCOS DE ESCLAVOS, UNA VEZ MS

Sonthonax continu gobernando enrgicamente. A excepcin de Raimond, los restantes delegados se fueron. Roume se hallaba en la parte
espaola de Santo Domingo. Sonthonax intrig en el entorno de los gene
rales negros, pero con el nico fin de hacerse con ms poder y sin miras
a coartar de ningn modo la libertad de que disfrutaban. Rochambeau,
un general blanco, se quej de la riqueza y la influencia de los generales
negros, Sonthonax lo despach a Francia de inmediato. La arrogancia
de los blancos o de los emigrados blancos encontraba en Sonthonax a
un enemigo tan rocoso como cualquier trabajador negro. Sonthonax que
ra barrer a los aristcratas de la faz de la tierra. Toussaint sola pasarle
una ayuda a su antiguo amo, Bayou de Libertas, que ahora estaba en
los Estados Unidos. Quera que volviese, pero tambin que al hacerlo
respetase la ley dictada contra los emigrados, y a Sonthonax le compla
ca especialmente este ejemplo cvico de Toussaint. Sonthonax organi
zaba frecuentemente actos revolucionarios, obligaba a que los nios
pasasen horas en la escuela cantando himnos revolucionarios.
Pero se empleaba tambin en reflotar la colonia. Le Cap haba sido par
cialmente reconstruida, y la agricultura empezaba a cobrar nuevo impul
so. En una plantacin de la Llanura del Norte, un negro llamado Brossard
se haba ganado tanto la confianza de los negros como la de los blan
cos. Bajo la promesa de reservar para los campesinos una cuarta parte de
la produccin consigui convencerlos para que volviesen al trabajo, y
reuni el capital suficiente para volver a iniciar la produccin. El expe
rimento se sald con excelentes resultados y el gobierno recurri a este
nuevo principio para explotar las plantaciones. Toussaint anim a sus
generales y otras personalidades a que adoptasen este sistema con el
que todos salan ganando, incluido el Estado. Dessalines lleg en un
momento dado a disponer de treinta plantaciones a su servicio. Toussaint
consigui que ciertos refranes se hicieran populares a base de repetirlos
una y otra vez. Uno de ellos, no quiero ser negro costeo , se refera a
las primitivas necesidades de los africanos en la costa de los esclavos. Lo
que garantiza a los negros la libertad es una agricultura prspera , otra
frase que siempre tena en los labios y que hizo fortuna entre los negros.
El bandolerismo, la molicie, el crimen, todo esto sigui existiendo como
sigui existiendo en Francia hasta la llegada de Bonaparte; pero aun des
garrada y devastada como se hallaba la isla de Santo Domingo, en los
primeros meses de 1797 la colonia daba muestras inequvocas de empe

'79

LOS JACOBINOS NEGROS

zar a resurgir. Toussaint fue nombrado comandante en jefe y goberna


dor a propuesta de Sonthonax, que lo instal en Le Cap con una cere
monia de boato impresionante.
El nombre de Sonthonax andaba en boca de todos los negros. Hete
aqu, asombroso espectculo, a un hombre blanco que protega las liber
tades y derechos de todos, fueran trabajadores o generales, como si l
mismo hubiese sido esclavo.
El 17 de agosto de 1797 Toussaint fue a Le Cap y rindi visita a Sontho
nax. Pocos minutos despus acudi al comisario Raimond y le dijo que
la colonia peligrara gravemente si Sonthonax no se marchaba de inme
diato. Dijo que no quera emplear la violencia contra Sonthonax, dado
su rango oficial, pero que, por ser Raimond comisario y compartir con
Sonthonax la hermandad de esta funcin, a l le corresponda invitarlo
a que se marchase a Pars y ocupar su puesto en sustitucin. Dijo que
no poda dar razones.
Raimond reaccion tan perplejo como si acabaran de golpearlo, y no
le faltaban razones para ello. Toussaint y Sonthonax eran ntimos ami
gos. Qu pasaba aqu? Reaccion, tambin, alarmado. Era una deci
sin muy seria y de incalculables consecuencias. Al da siguiente Toussaint
le confi a Raimond que Sonthonax estaba tramando una catstrofe,
que los blancos an residentes en Santo Domingo iban a ser asesinados.
Acus a Sonthonax de apoyar una sublevacin de los negros contra los
blancos. Discutieron intilmente con Toussaint e intentaron convencerlo
de la gravedad de la decisin, que podra llevar aparejado sembrar la anar
qua y la guerra civil en una colonia al fin pacificada. Raimond y Pascal,
secretario general de la Comisin, acudieron ante Sonthonax y le comu
nicaron los rumores a los que haban tenido acceso. Se present enton
ces Toussaint, y Sonthonax explic que prefera hablar a solas con l. Por
qu? Sonthonax no consigui convencerlo y finalmente accedi a mar
charse, siempre que Toussaint le concediese un salvoconducto oficial.
Al da siguiente aparecieron de nuevo Raimond y Pascal, y Toussaint,
sin levantar el silencio en torno a las razones, les mencion el citado sal
voconducto. Ambos comisarios fueron al encuentro de Sonthonax, vol
vieron con un borrador y le pidieron a Toussaint que lo firmasen tanto
l como sus oficiales. Toussaint convoc a todos y se dio lectura al docu
mento. Algunos, ya devotos de Sonthonax, se negaron a firmar; otros se

180

LOS PROPIETARIOS BLANCOS DE ESCLAVOS, UNA VEZ MS

preguntaban qu podra haber detrs de todo esto y dijeron que preferan


aguardar hasta conocer cules eran las intenciones del propio comisario.
Pascal sali en busca de Sonthonax y le pidi que desvelase el misterio
y aclarase qu se propona. Pero Sonthonax, al entender la actitud de estos
generales, se neg a decir nada y se dispuso incluso a defenderse. Toussaint les dijo entonces a los oficiales que podan firmar o no, como qui
siesen. Sonthonax, dijo, tena la intencin de irse a Europa para ocupar
su cargo de diputado y haba solicitado este salvoconducto. Los haba con
vocado para firmarlo, no para discutirlo, puesto que esto ira contra la ley.
Algunos firmaron, incluidos Moi'se y Christophe. Otros se fueron, aunque
una parte de stos regres poco despus con intencin de firmar. Toussaint no les dio permiso. Dijo que no estaba pidindoles ningn favor, que
estaba dispuesto a firmar la carta l solo y aceptar toda la responsabilidad.
Esto era tpico en Toussaint, que se haba formado como esclavo y des
pus como soldado. Nunca se molestaba en explicar demasiado a los su
bordinados. Su trabajo consista en obedecer.
El documento abundaba en agradecimientos a Sonthonax por el tra
bajo realizado, e instaba a que alguien como l defendiera desde Fran
cia la libertad de los negros. Raimond le llev a Sonthonax la carta con
las firmas y Sonthonax respondi con otra efusiva epstola. Toussaint, que
siempre condujo las intrigas diplomticas de la manera ms ceremonio
sa, contest con una ms. A Sonthonax se le concedieron tres das, pero
intent ganar tiempo, llamando a la puerta de los oficiales que le eran
fieles. Un da a las cuatro de la maana Toussaint orden que se dispa
rase el can de alarma, e instruy al general Ag para que le dijese a
Raimond que si Sonthonax no se marchaba de inmediato l mismo entra
ra en la ciudad y lo embarcara por la fuerza. Era el final de Sontho
nax. Acompaado de su amante mulata, de Raimond y de algunos oficiales
fieles, Sonthonax atraves las calles de Le Cap en direccin al barco.
La poblacin lo vio marchar, muda de asombro, entristecida. Gozaba
de inmenso favor entre los negros, pero Toussaint le haba dicho que se
fuera, y despus de eso no haba salvacin posible.
Qu haba detrs de este episodio extraordinario, enigma que a da
de hoy sigue sin resolverse? L a explicacin de Toussaint, su secreto
tan guardado, era que Sonthonax, desde finales de i jg6, le haba suge
rido en varias ocasiones su intencin de masacrar a los blancos y deca
is?

LOS JACOBINOS NEGROS

rar independiente a la colonia. Esto era lo que Toussaint haba escrito


en una larga carta8 al Directorio donde explicaba en trminos dramti
cos las diversas entrevistas en las que Sonthonax le haba comunicado
este proyecto.
He aqu en parte la historia de Toussaint. Toussaint fue nombrado
comandante en jefe el 2 de mayo de 1797. Ese da, concluida la ceremo
nia, cabalgaba en direccin a Gonaives cuando Sonthonax le sali al paso,
lo invit a su casa y una vez ms volvi a abordar la cuestin.9
Me alegra, me alegra mucho, me encanta verlo convertido en coman
dante en jefe de las fuerzas armadas de la colonia. En nuestra posicin
podemos hacer ahora exactamente lo que nos venga en gana. Cuenta
usted con gran influencia entre toda la poblacin. Forzosamente tenemos
que llevar a la prctica nuestro plan. Este es el momento ms adecua
do, las circunstancias nunca han sido tan favorables, y nadie est ms
capacitado para actuar que usted o yo.
Toussaint replic:
Es decir, comisario, que quiere usted destruirme [...] matar a todos los
blancos y convertimos en independientes. Me haba prometido sin embar
go no volver a hablarme de estos proyectos .
S, pero como ve es absolutamente indispensable.
As contina, pgina tras pgina, este curioso dilogo dramtico, con
los mismos actores, el mismo tema y slo variaciones temporales y geo
grficas. Cunto haba de verdad en ello? Nadie lo sabe a ciencia cier
ta. Cuando Sonthonax asumi en Pars la defensa contra estas acusaciones,
aleg que haba abandonado Santo Domingo de voluntad propia, lo cual
era mentira. Dijo que haba descubierto un complot tramado por sacer
dotes y emigrados, orquestado por Toussaint, para desembarazarse de
la Comisin. Lo cual era absurdo. Acus tambin a Raimond de cons
pirar con Toussaint, de invitarlo por medio del documento a partir hacia
Francia. Pero tanto Pascal como Raimond podan refutar fcilmente
esta declaracin. Si alguien deba ser acusado de independentista, dijo
Sonthonax, slo poda ser Toussaint, y acus a Toussaint de rodearse de
blancos emigrados, de organizar la revuelta de 1791, de luchar al servi
cio del rey de Espaa, al que slo abandon tras conocer las negocia
ciones de paz y entender que el rey de Espaa no volvera a necesitarlo.
Todo esto era en parte fabulaciones, en parte incongruencias. Si bien Son
thonax no era culpable, tampoco su defensa era convincente.

182

LOS PROPIETARIOS BLANCOS DE ESCLAVOS, UNA VEZ MS

Pero tampoco resultara ms fcil entender la postura de Toussaint. Cier


tamente menta al describirse a s mismo ofendido por Sonthonax y sus
traidores proyectos. Hasta pocos das antes de su visita a Le Cap, Tous
saint y Sonthonax eran y haban sido ntimos amigos. Toussaint declar
que Sonthonax vena formulndole estos proyectos desde finales de 1796.
El 1 de febrero de 1797 haba escrito al ministro pidindole que no die
se crdito a las insinuaciones de que Sonthonax y Raimond conspira
ban contra los intereses de Francia, y reclamando la permanencia de
Sonthonax: La seguridad de Santo Domingo, su recuperacin, pasa por
que el Directorio no permita su retorno. [...] Mi adhesin a Francia, el
amor a la madre patria y a mis hermanos, me obligan a formularle esta
peticin . El 15 de junio, en una carta a Sonthonax, Toussaint aada bajo
su firma su eterno amigo . El 16 de junio le escriba a Mentor, otro negro,
que las medidas de la Comisin haban sido ntegramente aprobadas.
Cunto se alegrar Sonthonax! Me alegrara estar junto a l para abra
zarlo y comunicarle mi satisfaccin. Esta satisfaccin me ayuda a olvi
dar por un momento mis vejaciones.10
Sin embargo, unas pocas semanas despus, insista para sorpresa de
todos y con todo el vigor de su voluntad de hierro en que Sonthonax
deba marcharse. Nada de cuanto haba ocurrido en Santo Domingo pue
de darle explicacin a esto. La explicacin, como tantos otros fenme
nos de la historia de Santo Domingo, haba que buscarla en Francia. Lo
que estaba ocurriendo en Francia alter los puntos de vista de Tous
saint, y con ello alter tambin el curso de la revolucin negra.
Los plantadores en el Pars de 1797 eran tan vociferantes si no tan pode
rosos como lo haban sido en 1791. En Francia la revolucin estaba muer
ta. Babeuf haba llegado a la conclusin de que slo era posible lograr la
igualdad poltica por medio de un cambio drstico en la organizacin eco
nmica. La polica del Directorio inform que los trabajadores y traba
jadoras estaban leyendo vidamente los escritos de Babeuf. Pero la derrota
y la desilusin haban quebrado el luchador entusiasmo de antao. El
intento de Babeuf fracas lamentablemente y la burguesa se aprovech
de la tendencia reaccionaria como modo de estabilizarse. A respetables
diputados jacobinos, que probablemente nunca haban odo el nombre
de Babeuf hasta que no fue capturado, se los acus de terrorismo y de inci
tar a la anarqua, y de los 216 miembros anteriores de la Convencin, cuya

183

LOS JACOBINOS NEGROS

retirada estaba prevista para marzo de 1797, apenas una docena fueron
reelegidos. Hasta tal punto haba progresado la tendencia reaccionaria
que el presidente de los Ancianos era Barb de Marbois, el intendente
expulsado de Santo Domingo por los patriotas en 1789.
De modo que Vaublanc y su partido, que haban salido inmensamen
te reforzados de las ltimas elecciones, continuaron adelante como en los
buenos y viejos tiempos. Por qu estn armados los negros?, pregunt
Bourdon. Para destruir a todas las facciones? Los desafortunados colo
nos blancos haban disminuido en nmero de 40.000 a 25.000. Pocos das
despus Bourdon transmiti un nuevo comunicado al Directorio en rela
cin con determinadas masacres y tach a los informes oficiales de embus
tes. Por qu sufran los blancos de Santo Domingo? El Directorio estaba
perdonando a los monrquicos instalados en Francia: de las 1.500 soli
citudes cursadas para la devolucin de los derechos a los emigrados
slo 166 haban sido rechazadas. Sin embargo en las colonias la perse
cucin continuaba. Finalmente en mayo el Directorio pudo divulgar una
comunicacin procedente de Santo Domingo. Su autor era Toussaint.
El odio a los ingleses, deca, haba unido a todos los bandos. Los ingle
ses haban puesto el remate final a sus atrocidades inventando corazas
remachadas con afiladas piezas de acero que dejaban caer entre los sol
dados republicanos cuando se iniciaba el combate cuerpo a cuerpo, sabe
dores de que la mayora de los negros iban descalzos. Pero esta odiosa
invencin se haba vuelto contra ellos: Nuestros soldados han desafia
do a estas armas con un coraje invencible y han demostrado que no hay
obstculo capaz de detener a quienes portan las armas de la libertad .
Al or estas conmovedoras palabras, en las que an retumbaba leja
namente el eco de toda una poca, los diputados estallaron en entusias
tas aplausos y pidieron que fuese impresa. Pero Vaublanc se enfureci
y mont en clera, dijo que era todo una sarta de mentiras, que no
poda inventarse nada ms ridculo, y el 27 de mayo prorrumpi en el
ataque ms furibundo que se haba lanzado hasta la fecha contra Sonthonax. Est cubierto con la sangre de los blancos. Ha aprobado leyes
atroces, que no se les hubiesen ocurrido ni a los tigres de Libia si los tigres
hubiesen tenido la desgracia de necesitar leyes. Ha elevado los impues
tos; se ha guardado en los bolsillos enormes sumas de las que no ha dado
cuenta alguna. Todo esto era incierto. Si Sonthonax haba ordenado la
muerte de blancos haba sido en defensa de la Repblica. No haba roba

LOS PROPIETARIOS BLANCOS DE ESCLAVOS, UNA VEZ MS

do; hasta el fin de sus das fue siempre un hombre pobre. Era su legis
lacin a favor de los negros lo que provocaba la clera de Vaublanc y
de los colonos. Vaublanc culpaba a Sonthonax y a Laveaux de haber con
tribuido ms que nadie a fomentar el espritu de insubordinacin entre
los negros. Da tras da se cebaba contra Sonthonax y contra los negros
(los mismos negros sin los cuales la colonia habra pasado con toda
seguridad a manos inglesas). Barb acusaba a los trabajadores negros
de ser los dciles y serviles instrumentos de los crmenes de Sontho
nax. Delahaye afirm que Santo Domingo necesitaba nuevos agentes
dotados de enormes poderes.
El i de junio el Directorio envi a la Cmara un mensaje de Raimond
en el que detallaba todas las medidas que se haban puesto en prctica
para dar nuevo impulso a la agricultura. Bourdon afirm que eran una
ristra de falsedades, que los propietarios estaban siendo expulsados y
que los comisarios se estaban guardando el dinero en sus bolsillos. Vau
blanc afirm que con el comunicado de Raimond haba viajado en el
mismo barco Martial Besse, un general criollo que aseguraba que la colo
nia haba cado en la anarqua absoluta. Pidi la destitucin de Sontho
nax. Garran-Coulon se encarg de la defensa de Sonthonax, pero
finalmente prosper una mocin de Vaublanc y de Villaret-Joyeuse apro
bada por inmensa mayora, y el 3 de junio la asamblea decida desti
tuir a Raimond, Roume y Sonthonax. En el curso de su alocucin
Villaret-Joyeuse afirm que el rgimen militar era el nico capaz de sal
var a Santo Domingo y a los desventurados blancos de las garras de los
negros. Este y Vaublanc solicitaron que Santo Domingo fuese declarado
en estado de sitio hasta que se firmase la paz. El 12 de junio la Asamblea
de los Ancianos aprob la mocin a favor de la destitucin.
Sonthonax tena con toda seguridad amigos en Francia que lo mante
nan informado. Toussaint, sabemos, contaba con sus propios agentes.
Pero aun sin estas privilegiadas fuentes de informacin, Santo Domingo
estaba al corriente de todo ello por las noticias que aparecan da tras
da en el Moniteur, el peridico oficial. El Moniteur del 12 de junio in
clua el anuncio de una carta de lord G ... al Directorio solicitando un
pasaporte para un representante ingls interesado en discutir trminos
de paz en Pars. La paz llevaba mucho tiempo flotando en el aire. Si iban
a discutirse trminos de paz, Francia podra pronto concentrar su aten
cin en Santo Domingo y enviar tropas. Sonthonax conoca las dimen-

185

LOS JACOBINOS NEGROS

siones de la contrarrevolucin en Francia. Poda divisar con exactitud


a qu punto conducira la incesante y cada vez ms abrumadora reac
cin. Por lo que a l se refera, sera decapitado, y en la colonia volve
ra a implantarse en ltimo trmino la esclavitud. No podra haberse
expresado tan libremente al dirigirse a Toussaint como ste describa
en su escrito. Pero no es imposible que, asqueado, harto de la reaccin
y asustado por lo que iba a ocurrir, hubiese propuesto a Toussaint hacer
se con el poder en la colonia, suprimir en ella a los propietarios blan
cos de esclavos y proclamarla independiente. Toussaint, extremadamente
prudente, habra rechazado estas propuestas sin por eso alimentar ani
madversin de ningn tipo hacia Sonthonax, el amigo de los negros.
Pero en algn momento del mes de julio a Toussaint le llegaron noticias
del decreto que ordenaba la destitucin de Sonthonax y de la reaccin
frente a los discursos de Vaublanc, Barb y los otros. Era evidente que
se estaba incubando una guerra terrible, y que tanto l como su aliado,
Rigaud, cados en desgracia con el Directorio, iban a tener que empu
ar las armas. Con su determinacin habitual se mentaliz para arrojar
a Sonthonax a los lobos de una vez. Qu otra razn podra existir para
su violento viraje?
Fueran cuales fuesen las razones para que destituyese a Sonthonax, el
hecho en s era de un enorme calado. A partir de ese momento, el gobier
no de Francia sospechara que Toussaint tramaba una maquinacin para
convertir la isla en independiente, y Toussaint tema una maquinacin
francesa para volver a imponer la esclavitud. El Directorio en s no
tena intencin alguna de volver a imponer la esclavitud. Pero el Direc
torio muy bien poda no seguir al frente del gobierno, y lo que hiciesen
los sucesores nadie podra predecirlo. A partir de ese momento es cuan
do Toussaint, arrastrado por los acontecimientos, entiende la necesidad
de aferrarse al poder, incluso a costa de desafiar a Francia.
La exactitud con que se adelant a la evolucin poltica francesa la ponen
de relieve los acontecimientos de los meses posteriores. Para los indivi
duos que estaban cosechando ahora los frutos de la revolucin, la res
tauracin del orden en Santo Domingo era slo una instancia ms de una
ola reaccionaria general en la que pretendan embarcar a Francia lo antes
posible. Aceptaron diputados hasta entonces inadmisibles, suprimieron
los clubes revolucionarios, revocaron las leyes relativas a la deporta
rse

I.OS PROPIETARIOS BLANCOS DE ESCLAVOS, UNA VEZ MS

cin y destitucin de sacerdotes que no prestasen el juramento a la Rep


blica, reorganizaron la Guardia Nacional de manera que los elementos
ms democrticos quedasen excluidos. Pero iban demasiado rpido. Algu
nos de sus cabecillas estaban intrigando incluso con la monarqua, y la
nueva burguesa no quera saber nada del retorno ni de la monarqua
ni del feudalismo; hasta las fatigadas y traicionadas masas habran apo
yado a sus nuevos seores contra estos credos desfasados y desacredita
dos. El Directorio, podrido l mismo en la corrupcin, asista a esta ola
reaccionaria sabindose incapaz de atajarla. De pronto consigui las prue
bas de una conspiracin monrquica y decidi utilizarlas contra estas
cnicas reliquias del Antiguo Rgimen, fueran monrquicas o no. En la
noche del 18 de fructidor (3 de septiembre) fueron arrestados. Un coup
d tat expuls a 65 de ellos a las Guayanas y contuvo durante un cierto
tiempo el declive de la revolucin. Entre los 65 se encontraban Vaublanc,
Villaret-Joyeuse, Barb de Marbois, Bourdon, Delahaye y Dumas, todos
ellos implacables enemigos del nuevo rgimen en Santo Domingo. La
libertad de los negros se salv durante un tiempo, pero Toussaint haba
quedado seriamente impresionado.
El 5 de noviembre dirigi una carta al Directorio que representa un
momento clave en su carrera.11 No saba entonces del coup d tat del 18
de fructidor, cuando a Vaublanc y a su banda les haban servido el pos
tre. Escriba an convencido de que el grupo reaccionario de los antiguos
propietarios de esclavos dispona de una fuerte influencia en la legisla
tura. No acusaba abiertamente al Directorio en s. Pero daba a entender
que ya no tena confianza en l, y que a partir de este momento los negros
iban a escrutar los movimientos de todos los partidos franceses.
El impoltico e incendiario discurso de Vaublanc no ha afectado ape
nas a los negros en comparacin con la seguridad que albergan respec
to de los planes que estn tramando los propietarios de Santo Domingo:
las declaraciones insidiosas no deberan surtir efecto alguno sobre los
sabios legisladores que han decretado la libertad para las naciones. Pero
los ataques a esa libertad que proponen los colonos son tanto ms temi
bles cuanto que sus detestables planes se recubren con el velo del patrio
tismo. Sabemos que buscan imponer algunos de estos planes mediante
promesas ilusorias y falaces, para que vuelvan repetirse en esta colonia
pasadas escenas de horror. Prfidos emisarios se han introducido ya entre
nosotros para hacer fermentar el caldo destructivo preparado por los

LO s JACOBINOS NEGROS

liberticidas. Pero no lo conseguirn. Ju ro que la libertad mantendr su


lugar sagrado. Mi adhesin a Francia y mi conocimiento de los negros
hacen que sea deber mo informarlos tanto de los crmenes que estn pre
parando como del juramento que renovamos: enterrarnos bajo las rui
nas de un pas en el que vuelve a alentar la libertad antes que sufrir el
retorno de la esclavitud.
Les corresponde, ciudadanos del Directorio, despejar de nuestros esp
ritus la tormenta que los enemigos eternos de nuestra libertad incuban
al amparo del silencio. Les corresponde imponer un tono ilustrado a esta
legislatura, impedir que los enemigos del sistema actual se propaguen
sobre nuestras desventuradas costas para mancillarlas con nuevos cr
menes. No permitan que nuestros hermanos, nuestros amigos, sean sacri
ficados a hombres que desean reinar sobre las ruinas de la especie humana.
Pero no, sus conocimientos los salvarn de las peligrosas serpientes que
nuestro comn enemigo os reserva. [...]
Adjunta a esta carta encontrarn una declaracin que los pondr al
corriente de la unidad existente entre los propietarios de Santo Domingo
residentes en Francia, en los Estados Unidos, o sirviendo bajo bandera
britnica. Vern en ella la determinacin, inequvoca y metdicamente
elaborada, de restablecer la esclavitud; vern que su determinacin los
ha llevado a cubrirse con el manto de la libertad con el nico propsito
de asestarle golpes ms mortales. Vern que se aprovechan del miedo
que me provoca lo que pueda ocurrirles a los nios para arrastrarme hacia
sus prfidos puntos de vista. No es sorprendente que estos hombres que
sacrifican su pas a sus intereses sean incapaces de concebir cuntos sacri
ficios puede tolerar el amor a un pas en un padre que es mejor que ellos,
puesto que yo baso incuestionablemente la felicidad de mis hijos en la
de mi pas, que ellos y slo ellos desean destruir.
Nunca dudar entre mi felicidad personal y la seguridad de Santo Domin
go; pero no tengo nada que temer. A la solicitud del gobierno francs
he confiado mis hijos [...] temblara horrorizado si fuese a manos de los
colonos donde los hubiese enviado como rehenes; pero aunque as fue
se, deben saber que al castigarlos por la fidelidad de su padre slo aa
diran un grado ms a su barbarie, sin esperanza alguna de llegar a
hacerme vacilar en mi deber. [...] Qu ciegos son! No pueden ver has
ta qu punto esta conducta odiosa por su parte puede llegar a convertirse
en seal de nuevos desastres e irreparables desgracias, ni que estn lejos

188

LOS PROPIETARIOS BLANCOS DF. ESCLAVOS, UNA VEZ MS

de volver a obtener lo que a su juicio perdieron cuando se declar la liber


tad para todos, ni que se exponen a su ruina total y exponen la colonia
a su inevitable destruccin. Creen que los hombres que han conocido
la bendicin de la libertad se quedarn de brazos cruzados viendo cmo
se la arrebatan? Slo soportaron sus cadenas mientras no conocieron
mejor condicin que la de la esclavitud. Pero hoy que la han abando
nado, si tuviesen mil vidas las sacrificaran todas antes que verse some
tidos de nuevo a la esclavitud. Pero no, la misma mano que ha roto
nuestras cadenas no volver a esclavizarnos. Francia no revocar nues
tros principios, no nos retirar el mayor de sus beneficios. Nos protege
r contra todos nuestros enemigos; no permitir que se pervierta su
sublime moralidad, que se destruyan aquellos principios que ms la hon
ran, que se degraden sus ms altos logros y que se revoque su Decreto
del 16 de pluvioso que honra a toda la humanidad. Pero si, para restablecer
la esclavitud en Santo Domingo, se pretendiese llevar esto a cabo, entonces decla
ro que sera aspirar a lo imposible: hemos sabido cmo enfrentarnos al peligro para
obtener la libertad; sabremos afrontar la muerte para defenderla,12
Esta, ciudadanos del Directorio, es la moral del pueblo de Santo Domin
go, los principios que os transmiten a vosotros por mi boca.
Los mos ya los conocis. Basta con renovar, mi mano en la vuestra,
el juramento que prest, dejar de vivir antes de que la gratitud muera
en mi corazn, antes de que deje de serle fiel a Francia y a mi deber, antes
de que el dios de la libertad sea profanado y pisoteado por los libertici
das, antes de que puedan arrebatar de mi mano la espada, las armas,
que Francia me confi para la defensa de sus derechos y los de la huma
nidad, para el triunfo de la libertad y la igualdad. '3
Pericles escribiendo sobre la democracia, Paine sobre los Derechos del
Hombre, la Declaracin de Independencia, el manifiesto comunista, stos
son algunos de los documentos polticos que, sea cual sea la sabidura o
debilidad de su anlisis, han impulsado a los hombres y continuarn
impulsndolos, porque los escritores, algunos a su pesar, golpean cuer
das y despiertan aspiraciones latentes en el corazn de la mayora en
todas las pocas. Pero Pericles, Tom Paine, Jefferson, M arx y Engels
eran hombres de educacin liberal, formados en la tradicin de la ti
ca, la filosofa y la historia. Toussaint fue un esclavo, seis aos antes era
un esclavo, y ahora acarreaba sobre sus hombros el peso de la guerra y

189

LOS JACOBINOS NEGROS

el gobierno, dictando sus pensamientos en speras palabras de un dia


lecto entrecortado, escritas y reescritas hasta que el fervor de sus secre
tarios y su voluntad conseguan moldearlas en forma adecuada. Personas
superficiales han interpretado su carrera en trminos de ambicin per
sonal. Esta carta es su respuesta. Tena ambicin personal. Pero logr lo
que logr porque, soberbiamente dotado, encamaba la determinacin de
su pueblo a no dejarse nunca, absolutamente nunca, esclavizar.
Soldado y administrador por encima de todo, su declaracin es una
obra maestra de la prosa no superada por ningn escritor de la revolu
cin. Lder de una masa retrasada y analfabeta, Toussaint se encontr sin
embargo a la vanguardia del gran momento histrico de su poca. Los
negros estaban cumpliendo su papel en la destruccin del feudalismo
europeo que haba iniciado la Revolucin Francesa, y las palabras liber
tad e igualdad , los lemas revolucionarios, significaban ms para ellos
que para cualquier francs. Esa era la razn de que, en la hora del peli
gro, Toussaint, pese a no haber recibido instruccin, fuese capaz de encon
trar el tono y el acento de Diderot, Rousseau, Raynal, Mirabeau,
Robespierre y Danton. Y en cierto sentido los super a todos. Porque
hasta estos maestros de la palabra escrita y de la palabra hablada se encon
traron a menudo, debido a las complejas clases de su sociedad, obliga
dos a detenerse, a dudar, a puntualizar. Toussaint pudo defender la libertad
de los negros sin reservas, y esto dio a su declaracin una fuerza y deter
minacin difciles de encontrar en los grandes documentos de la poca.
L a burguesa francesa no pudo entenderla. Correran ros de sangre antes
de que pudieran entender el tono al que haba llegado. Toussaint no haba
escrito de manera rimbombante ni retrica: haba escrito la escueta y
sobria verdad.

IX
LA EX P U LSI N DE LOS BR IT N IC O S

oussaint envi a un emisario blanco, el coronel Vincent -oficial de


ingenieros- para que explicase al Directorio las medidas que haba adop
tado contra Sonthonax. Rigaud lo felicit por la expulsin de Sonthonax
y Toussaint, investido de poder absoluto, se prepar para barrer por com
pleto a los britnicos de Santo Domingo.
Pitt y Dundas se aferraron melanclicamente, durante aos, a su espe
ranza de conquistar la isla. En noviembre de 1795, y con la muy proba
ble intencin de ganarse a Rigaud, Dundas dio autorizacin a Forbes
para conceder a los mulatos privilegios similares a los de los blancos.1 Pero
mantuvo la prohibicin de prometer libertad a las tropas negras. Hubie
se equivalido a vender el caballo para preservar la cuadra. Pero el inten
to de conquistar a Rigaud fracas.
El 18 de febrero de 1796, Dundas se dirigi a la Cmara de los Comu
nes. En su alocucin se opuso a la mocin presentada a favor de la aboli
cin de la esclavitud y el comercio de esclavos. En principio Dundas
coincida con los promotores de la mocin; tal coincidencia de principio
era pura rutina, pero Dundas aada:
Con quienes calificaban el principio general del comercio de esclavos como
inconveniente, impoltico e incompatible con los principios de justicia y huma
nidad de la Constitucin britnica l estaba y estara siempre de acuerdo. [...]
Se opona a la mocin por considerar que, de ser aprobada por la Cma
ra, pondra en peligro la paz del pas. Dada la convulsa situacin actual,
si dicha resolucin se convirtiese en ley, las colonias quedaran enteramente
en poder del enemigo . Ni siquiera al necio de Bamave se le haba pasa
do por la cabeza argumentar que la esclavitud deba mantenerse en bene
ficio de los esclavos. Dundas prosigui:
La guerra que este pas sostiene en las Indias Occidentales no es una
guerra emprendida en busca de riquezas o de expansin nacional, sino
que es una guerra por la seguridad .

191

LOS JACOBINOS NEGROS

Pero la sangra de hombres y de dinero era excesiva. A finales de


1796, al cabo de tres aos de guerra, los britnicos haban perdido en
las Indias Occidentales 80.000 soldados, de los que 40.000 eran vcti
mas mortales, una cifra que superaba el total de bajas del ejrcito de
Wellington por muerte, oficiales apartados del servicio, desercin u otras
causas desde el comienzo hasta el final de la Guerra de la Independen
cia espaola.2 Los costes nicamente en Santo Domingo haban ascendi
do a 300.000 libras en 1794, 800.000 en 1795, 2.600.000 en 1796, y slo
en enero de 1797 superaban las 700.000 libras.3 A principios de 1797 el
gobierno britnico opt por retirarse reservando exclusivamente el con
trol de Mole St. Nicholas y de la isla de la Tortuga. Toussaint, curiosa
mente, ignoraba todo esto; l y Rigaud, firmes aliados desde la expulsin
de Sonthonax, organizaron la campaa final. En enero de 1798 se pre
paraba para el ataque decisivo a Mirabelais, mientras que Beauvais, Rigaud
y Laplume atacaran en diversos lugares del sur a fin de impedir la con
centracin de tropas britnicas.
Toussaint, ansioso por ganar para la colonia a los propietarios blan
cos y mulatos que vivan en territorio ocupado por los ingleses, prohi
bi rigurosamente a sus soldados toda forma de pillaje o vandalismo, y
transmiti a los traidores una serie de comunicados prometindoles el
perdn y los plenos derechos como ciudadanos franceses si mantenan
fidelidad a la Repblica. Partidario siempre a ultranza de observar unas
normas civilizadas en medio del conflicto armado, crey necesario aren
gar al general John White por las barbaridades cometidas por las tropas
que estaban a sus rdenes.
Aunque soy negro, aunque no he recibido una educacin tan esme
rada como usted o los oficiales de su Graciosa Majestad Britnica, infa
mias semejantes me pareceran un oprobio para mi pas y una vergenza
para su nombre.4
Mediante una combinacin de superioridad militar y propaganda Tous
saint logr siete victorias en siete das. Maitland dio la partida por perdi
da y pidi una tregua. Procedera a evacuar totalmente la Provincia
Occidental a cambio de respetar la vida y haciendas de los habitantes que
estaban bajo dominio britnico. Era exactamente lo que a Toussaint le
interesaba, y ya se haban iniciado las negociaciones cuando Toussaint
supo que el general Hdouville, elegido por el Directorio agente nico
para la colonia, haba llegado a la parte espaola de Santo Domingo.
792

LA EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

A los cinco individuos que gobernaban Francia bajo lo que se conoce


como Directorio los haba perturbado seriamente la llegada a Francia del
deportado Sonthonax. Nunca haban albergado intencin de restaurar la
esclavitud, y haban saludado efusivamente las medidas adoptadas por
Sonthonax para la educacin de los trabajadores negros. Pero los colo
nos emigrados no les dieron tregua alguna, y en julio de 1797, despus
de que las asambleas hubiesen votado la destitucin de Sonthonax, nom
braron al general Hdouville agente especial para Santo Domingo.
Hdouville, un militar experimentado, haba demostrado notables dotes
diplomticas en la pacificacin de La Vende, el ncleo ms peligroso
y contumaz de la contrarrevolucin en Francia. Los acontecimientos que
precedieron al 18 de fructidor haban mantenido considerablemente
ajetreados a los miembros del Directorio, y esos mismos acontecimien
tos haban despachado a los colonos ms turbulentos hasta la Guayana.
Si Sonthonax hubiese llegado a Francia antes de la deportacin de Vaublanc y sus secuaces, hubiera podido darse por satisfecho con slo evi
tar el presidio. Pero una vez ms lleg justo despus de la cada de sus
enemigos y fue calurosamente acogido. Los miembros del Directorio, sin
embargo, estaban totalmente alarmados. Toussaint haba depuesto a su
representante, constaban acusaciones y contraacusaciones de conspirar
a favor de la independencia. Entonces lleg la carta de Toussaint advir
tiendo que los negros lucharan hasta morir al menor indicio de una vuel
ta al antiguo rgimen. Aqu surga una nueva complicacin. Ahora no
eran tanto los mulatos quienes deban ser temidos sino los negros, su ejr
cito negro y su general negro. Inmediatamente cambi la actitud hacia
Rigaud. Hdouville recibi rdenes de marcharse, y de hacer cuanto fue
se necesario para mantener bajo control los poderes de Toussaint hasta
que Francia pudiese enviar tropas. Hdouville podra verse obligado a
utilizar a Rigaud contra Toussaint. El Directorio no saba. De manera que
dej a Hdouville manos libres para perdonar o arrestar a Rigaud en
los trminos que considerase ms adecuados o factibles. El Directorio fin
ga aceptar la deportacin de Sonthonax a instancias de Toussaint, y
finga estar en buenas relaciones con l. Pero eran tan profundas las dudas
de Hdouville en cuanto a la recepcin que le reservaba Toussaint que
eligi Santo Domingo como lugar de desembarco, en los cuarteles gene
rales de Roume. Lleg a finales de abril, justo a tiempo de conocer los
ltimos xitos del irresistible negro.

LOS JACOBINOS NEGROS

Hdouville se haba procurado informacin a partir de todas las fuen


tes posibles sobre los hombres con los que iba a encontrarse, y en par
ticular sobre Toussaint. Y nadie lo dej con duda de ningn tipo sobre
el tipo de hombre que era Toussaint. El general Kerverseau, un capaci
tado militar de slida y recta personalidad, le indic la nica lnea posi
ble de actuacin.
Es un hombre dotado de una inteligencia extraordinaria y cuya leal
tad a Francia no puede ponerse en tela de juicio, cuya religin es garan
ta de su moralidad y cuya rmeza slo es igualada por su prudencia,
cuenta con la confianza de hombres de todas las razas y tiene una influen
cia sobre los miembros de la suya propia que nada puede contrarrestar.
Con l tiene usted la posibilidad de hacerlo todo; sin l, no tiene usted
la posibilidad de hacer nada.
Es importante que retengamos dos frases en la apologa de Kerverseau.
La primera, la total entrega de Toussaint a Francia. La segunda, que el Tous
saint de 1798, al cabo de cuatro aos, contaba con la confianza de blan
cos, mulatos y negros. Se haba fijado a s mismo esta meta, pese a todas
las provocaciones a que haba debido plantar cara, y su triunfo era total.
Qu pretendera hacer Hdouville? Toussaint lo ignoraba, pero orde
n que fuese recibido con los mximos honores. En la correspondencia
que cruz con el nuevo agente se muestra corts pero reservado. Per
mtame hacerle una observacin en tanto que oficial de la Repblica. [...]
Hay hombres que aparentemente desean la libertad de todos, pero que
en su fuero interno han jurado enemistad a este voto. [...] Lo que digo
es verdad, y lo s por experiencia. Toussaint dio muestras de frialdad
incluso al referirse a Roume, amigo leal de los negros, tal como su corres
pondencia privada pone de relieve.5 Si el comisario Roume me aprecia,
mi aprecio por l es recproco y respeto sus virtudes. Toussaint no con
fiaba en ninguno de ellos.
Pero en cuanto supo de la llegada de Hdouville se apresur a infor
mar a Rigaud. Aunque confortado por Pinchinat desde Pars, Rigaud
no saba exactamente qu medidas planeaba Hdouville contra l. Pidi
apoyo a Toussaint frente a Hdouville, y le envi a un agente confiden
cial para analizar cuestiones que no se atreva a plantear por escrito.fi
La solidaridad entre el lder negro y el lder mulato era absoluta.
A la vez que prosegua las negociaciones con Maitland, Toussaint con
cedi amnista a todos los plantadores que se haban unido a los brit

LA EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

nicos y a todos los trabajadores que haban luchado a cambio de un sala


rio ingls. La nica excepcin fueron los plantadores que realmente ha
ban luchado en las filas britnicas, o aquellos monrquicos que haban
llegado a Santo Domingo desde el exterior. Era un gesto habitual en un
hombre que durante toda su vida pareci completamente al margen de
la humana y compartida pasin por la venganza, y que nunca permiti
que nada lo desviase de su meta, la reconstruccin de Santo Domingo y
la reconciliacin de todos sus habitantes, blancos, mulatos y negros. Some
ti los trminos de la amnista a Hdouville, que los ratific. Maitland
intent suscitar distorsiones de competencias entre Toussaint y Rigaud.
Toussaint cort radicalmente el juego, recordndole a Maitland que el
superior de Rigaud era l. No presion demasiado a Maidand, sin embar
go. Lo nico que Toussaint deseaba era que el ingls abandonase Santo
Domingo. Todas las propuestas y contrapropuestas fueron sometidas al
refrendo de Hdouville, y el 30 de abril se firm la convencin por la
cual los britnicos deberan evacuar ntegramente la Provincia Occidental.
Los militares emigrados, Dessources y algunos ms, vizcondes y caba
lleros, violentaron los trminos de la amnista, destruyeron caones y
depsitos de municiones, mataron animales e incendiaron plantaciones.
Por su parte, los africanos de Toussaint, hambrientos y harapientos, caye
ron sobre las ciudades, pero con tal disciplina que no se cometi acto
alguno de vandalismo o saqueo. Tan admirable fue el comportamiento
de sus tropas y de su hermano, Paul LOu ver ture, en La Croix-des-Bouquets que ciudadanos de las diversas razas le escribieron a Toussaint para
testimoniar su satisfaccin por contar con semejante oficial al mando
en su distrito. Solicitaron una visita del propio Toussaint.
L a entrada en Port-Rpublicain7 fue majestuosa, romana. Los trabaja
dores negros, sobre quienes tanto se haba inculcado la nocin de que
su destino era haber nacido para servir, salieron a ver un ejrcito negro
saludado como si fuese el salvador de Santo Domingo, y los blancos co
rran a postrarse ante aquel al que denominaban su liberador. En primera
fila vena el clero, con la cruz, la bandera e incensarios de penetrante aro
ma, y a continuacin los que anteriormente fueran sbditos de Su Majes
tad Britnica. En mitad de la va se haba levantado un inmenso arco
triunfal. Las mujeres blancas de ms holgada posicin, a lomos de sus
monturas o en carruajes sin cortinas, escoltadas por una guardia de honor

195

LOS JACOBINOS NEGROS

compuesta de jvenes criollos blancos, salieron a recibir al comandante


en jefe. Las muchachas les arrojaron flores y guirnaldas. Modlicamen
te corts en todo momento, Toussaint descendi de su caballo y agra
deci la unnime deferencia hacia su persona. Cuatro de los ms ricos
plantadores de Cul-de-Sac acercaron con orgullo una tarima, y otros se
postraron de hinojos, pidindole a Toussaint que se subiese a ella. Tous
saint descubri la presencia entre ellos de hombres que haban contado
entre sus ms fervorosos enemigos, e indignado y humillado se neg. El
estrado y el incienso, dijo, corresponden slo a Dios .
Esa noche la ciudad fue iluminada. En todas las grandes mansiones
hubo bailes y ciento cincuenta personalidades fueron invitadas a un gran
banquete. Al da siguiente el alcalde haca pblico un comunicado en
el que se alababa el trabajo de Toussaint calificndolo como obra maes
tra de la poltica, la sabidura y la humanidad . La respuesta de Toussaint
fue ilustrativa.
Aprended a valorar, ciudadanos, la grandeza de vuestra actual situa
cin poltica. Al adquirir los derechos que la Constitucin otorga a todos
los franceses, no olvidis los deberes que lleva aparejados. [...] Traba
jad duro para que florezca la agricultura, nico pilar de un Estado y
nica fuente de bienestar pblico, y para que Santo Domingo prospere.
Comparad en este sentido la conducta del gobierno francs, que no ha
dejado de proteger, con la conducta del gobierno ingls, que no ha deja
do de destruir. La visin de los campos que he atravesado de camino
hacia aqu me ha llenado de pesar. El estado en que se encuentran hubie
se debido bastar para que entendieseis desde hace tiempo que al unios
a los ingleses abrazabais una quimera. Pensabais que ganarais, y en lugar
de eso habis perdido. [...]
La libertad sin trabas de que gozar el trabajador, la recompensa que
la ley concede a su trabajo, lo mantendr ligado a la tierra que cultiva.
La era del fanatismo ha terminado. El reinado de la ley ha sucedido
al de la anarqua. [...] Con la sabidura que da la experiencia, el Direc
torio ha enviado a esta tierra a un nico agente elegido entre los ciuda
danos ms dignos de confianza. La gloria que ha adquirido con justicia
en Europa, las virtudes que lo caracterizan, son la garanta de nuestra feli
cidad. Ayudmoslo en su importante misin con una obediencia abso
luta, y mientras siembra las semillas de la felicidad que tiene en mente,
yo velar por vuestra seguridad, vuestra tranquilidad y vuestra felici

196

I.A EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

dad, mientras vosotros respetis los solemnes votos de permanecer fie


les a Francia, observar su Constitucin y respetar sus leyes. [...]
Toussaint, hombre de accin, tenda a escribir y hablar como un fil
sofo. Este ambicioso y conciso discurso era un programa para el pas y
un gesto personal dirigido a Hdouville.
Sin darle tiempo a Rigaud para que alcanzase Le Cap, los britnicos,
ansiosos ya de apoderarse por lo menos de una parte de esta maravillo
sa isla, lanzaron un repentino y vigoroso ataque contra Rigaud en el
sur. Rigaud estaba ahora en peligro y recurri a Toussaint en busca de
ayuda. Antes de que llegasen los refuerzos de Toussaint, Maitland reali
z otra tentativa de apartar a Rigaud de Toussaint. Rigaud contest que
proseguira la guerra con l hasta el final.
Toussaint se entrevist con Hdouville en Le Cap, despus sali rpi
damente al encuentro de Rigaud en Port-Rpublicain, y ambos se vieron
las caras por primera vez. Rigaud, que durante mucho tiempo haba desea
do encontrarse con este hombre virtuoso, trat a Toussaint con la
deferencia debida a un comandante en jefe, y Toussaint, perfecto siem
pre en cuestiones de tacto personal, se dirigi a Rigaud como su viejo
camarada. Con ayuda de los refuerzos de Toussaint los britnicos fue
ron derrotados y los dos se subieron al carruaje de Toussaint para ir al
encuentro de Hdouville. La leyenda (que cuenta con todos los datos a
su favor) sostiene que al llegar a Le Cap exista entre ambos un acuer
do tcito para apoyarse mutuamente frente a cualquier intriga tramada
por el agente del Directorio.
Lo que ocurri en esta entrevista entre Hdouville y Rigaud es una de
las grandes tragedias de Santo Domingo. Hdouville colm a Rigaud
de atenciones, prometi que Francia le dara pruebas de la ms alta
consideracin, lament los problemas que afligan a la colonia, le dijo
que el mtodo ms seguro para solventarlos consista en ayudarlo a con
seguir el fin ltimo de las secretas instrucciones que haba recibido: pri
var del poder absoluto a Toussaint LOuverture. Rigaud entrevio la ocasin
de reconciliarse con Francia... y se arruin, se arruin a s mismo, arrui
n a su raza y arruin al pas para toda una generacin.
La posicin de los mulatos, desde agosto de 1791, fluctuaba continuamente
entre la burguesa francesa y los trabajadores negros. La inestabilidad de
los mulatos no se deba a razones de sangre, sino a su escalafn interme

197

LOS JACOBINOS NEGROS

dio en la escala social. Lo lamentable fue que a Rigaud, dictador del sur,
le falt olfato para darse cuenta de que los franceses lo utilizaran contra
Toussaint para a continuacin, inevitablemente, volverse contra l.
Se dice en Santo Domingo que Toussaint (cuyos mtodos eran siempre
oblicuos) se escondi para espiar a hurtadillas la conversacin entre
Rigaud y Hdouville. No era necesario. En el curso de esta misma visi
ta Hdouville ya empez a dar muestras de un cambio de actitud hacia
Toussaint. El capitn del barco que haba transportado a Hdouville infor
m a Toussaint de lo agradable que sera para l transportarlo a Francia
en ese mismo barco. Su barco no es lo bastante grande para m , dijo
Toussaint. Alguien ms le dej caer otra insinuacin sobre lo del viaje a
Francia, los honores y la acogida que lo aguardaban en ese pas. Me
ir cuando este rbol , y acarici una retama recin plantada en el jar
dn, sea lo bastante grande como para llevarme hasta all .
Toussaint estaba advirtiendo a Hdouville y a sus colegas de que con
l no iban a tomarse libertades de ningn tipo. Sobrado de recursos diplo
mticos como estaba, afect sentirse extremadamente impresionado
por las cortesas que le haba dispensado y le dispensara Maitland. Una
y otra vez repeta que los franceses nunca lo habran tratado con tanto
mimo. No era verdad, y l lo saba. Laveaux, Sonthonax y los habitan
tes de Port-Rpublicain lo haban colmado de honores y de atenciones.
Pero Toussaint quera que Hdouville se diese por enterado. Le refiri
incluso por va epistolar las atenciones de Maitland, confiaba en que
Hdouville no tuviese objeciones a que un oficial de la Repblica fuese
objeto de las mismas. De manera que, mientras cumpla con su deber y
trataba a Hdouville con todos los respetos debidos, Toussaint se vala
de todos los medios directos e indirectos para ponerlo al corriente de que
con l no se jugaba, reclamando al mismo tiempo la consideracin y el
respeto debidos a su rango. Hdouville, arrogante y pagado de s mismo,
pareca incapaz de entender que estaba tratando con el hombre que esta
ba a la cabeza de un ejrcito victorioso, apoyado por las grandes masas
populares de dos de las provincias del pas y que no necesitaba apren
der nada sobre las sutilezas y refinamientos diplomticos de Francia.
Hdouville continu acosando al negro iletrado que se expresaba en
un francs lamentable.
Rigaud lo haba abandonado y Hdouville slo aguardaba la primera
oportunidad para asestarle el golpe. Pero Toussaint sigui adelante con
198

LA EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

la misin que se haba impuesto a s mismo: expulsar a los ingleses de


la colonia y sufrir en el envite los menores daos posibles. Las fuerzas
de Maitland se agrupaban ahora en Mole St. Nicholas por el norte y en
Jrm ie por el sur. Toussaint ingeni en ese momento, mientras segua
reuniendo grandes contingentes para tomar estos lugares por asalto si
fuese necesario, una de sus ms brillantes improvisaciones en el campo
de la negociacin diplomtica.
Todos los blancos de las Indias Occidentales, alarmados ante el mal ejem
plo que suponan Toussaint y sus negros, contemplaban con horror la
idea de que Maitland llegase a un acuerdo con un negro, y en nadie resul
taba ello tan patente como en el duque de Balcarres, gobernador de Jam ai
ca. Mientras duraron las negociaciones no dej en ningn momento de
pedirle a Maitland que mantuviese el control sobre Mole St. Nicholas.
Pero Toussaint quera conquistar Mole St. Nicholas sin derramamiento
de sangre, y tambin quera un acuerdo comercial con los Estados Uni
dos, que slo sera factible con el permiso de la flota britnica. De modo
que, a la par que negociaba, enviaba continuos mensajes al arisco Bal
carres, advirtindole que Jam aica estaba muy cerca de Santo Domingo,
y que le resultara muy fcil enviar a unos cuantos negros en canoa para
que incendiasen las plantaciones e iniciasen una revolucin.8 Balcarres
por supuesto puso a Maitland al corriente, y Maitland, como soldado,
supo apreciar el sentido de tales amenazas. O bien los britnicos con
quistaban a Toussaint, o bien hacan las paces con Toussaint, y Maitland
saba que Toussaint era inexpugnable. En consecuencia, Maitland infor
m a Toussaint que deseaba tratar con l sobre temas importantes . Tous
saint le despejo todas las dudas en relacin con lo que a l le interesaba:
Confo en que se refieran al anuncio de la evacuacin definitiva de aque
llas zonas que siguen ocupando los ingleses en esta parte de la Repbli
ca [...] sera lo nico que detendra o demorara mi intervencin. [...]
Aunque Jrm ie sea una fortaleza, le aseguro que asediar sus muros;
puedo perder 2.000 hombres, pero asumir el riesgo .
Maitand acept la evacuacin de Jrmie. Toussaint se asegur la auto
ridad de Hdouville para emprender estas nuevas negociaciones y envi
a su representante para que discutiese con Maitland distrito por distrito
excepto Mole St. Nicholas. Pero Maitland renunci entonces a la espe
ranza de conservar incluso dicha fortaleza y propuso la evacuacin corn

os

LOS JACOBINOS NEGROS

pleta de Santo Domingo. Toussaint acept, sin dejar de mantener a Hdou


ville escrupulosamente al tanto de todo ello.
Toussaint, aunque prudentemente corts con Maitland, hizo gala de
ms autoridad que nunca. Maitland propuso que, a cambio de plegarse
a la evacuacin, desmantelara las fortificaciones. Toussaint se neg y
las exigi en el mismo estado en que Maitland las haba encontrado. Me
honra que respete usted esta exigencia, si no me ver obligado a inte
rrumpir las negociaciones. Maitland acept.
Pero Maitland, despus de enviar un delegado ante Toussaint, envi a
otro ante Hdouville con el fin de pactar unas clusulas especiales, no
relativas a las condiciones de evacuacin sino a la entrega en efectivo
de Mole St. Nicholas. Maitland actu de buena o quiz no de buena fe.
Pocos das despus y sin incidente de ningn tipo se firm una clusula
similar para la rendicin de la fortaleza de Tiburn, tras la entrada de
las tropas de Rigaud en Jrm ie. Hdouville dira despus que Maitland
actu as para excitar los celos de Toussaint.9 Si as fue, su conducta resul
ta an ms cuestionable.
Saba que Toussaint negociaba con Maitland la evacuacin de Mole,
pero ansioso por incrementar su prestigio, envi a un emisario personal
ante el comandante britnico del fuerte y aprob un decreto de amnis
ta a la manera de Toussaint. Pero los trminos acordados no resultaron
satisfactorios para Maitland. Los rechaz, e inform a Toussaint, que de
este modo se enter de que Hdouville estaba negociando a sus espal
das con el comandante en jefe enemigo. Toussaint, consciente de que
no poda ponrsele ninguna tacha a su conducta, atac a Hdouville
sin compasin.
Mi franqueza me impide disimular, Agente Ciudadano, que esta fal
ta de confianza me ha afectado profundamente. [...]
Contradiciendo abiertamente su autorizacin, sin tener en cuenta mi
puesto de comandante en jefe del ejrcito de Santo Domingo, sin refle
xin previa, sin entender ni siquiera que era necesario informarme, ha
delegado usted agentes de rango inferior a las negociaciones [...] y les
ha conferido poderes que anulan los mos propios. Me parece, sin embar
go, que de acuerdo con la jerarqua militar soy yo, primer jefe del ejr
cito, quien debera haber transmitido sus rdenes a los oficiales de menor
rango: [...] Hubiese preferido que me declarase con franqueza su con
vencimiento en mi incapacidad para negociar con los ingleses. [...] Me
200

LA EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

hubiera evitado la desagradable necesidad de contraer compromisos escri


tos y dar mi palabra de honor. [...]
El general Maitland, al solicitar la negociacin conmigo, entendi la
jerarqua militar; y si l me reconoci a m como comandante en jefe,
yo lo reconoc a usted como representante de la nacin, pues slo nego
ci despus de haber solicitado su aprobacin. Qu he hecho para mere
cer esta falta de confianza?
Haba arrinconado a Hdouville y no le ahorr ningn golpe. Pero ni
siquiera entonces deseaba una ruptura, y concluy afirmando que le bas
taba con la confianza de Hdouville para salvar entre ambos la colonia
y para volver a impulsar la agricultura. Hdouville mont en clera, se
jact de todas sus proezas y de las dotaciones militares que haba teni
do bajo su mando, dijo que Toussaint no era quin para ensearle lo
que deba hacer. Ignoraba hasta qu punto era peligroso jugar a lo que
estaba jugando. Si Toussaint no hubiese sido ms que el jefe de una cua
drilla de rebeldes, Francia habra perdido la colonia en agosto de 1798.
Mientras Hdouville azuzaba irreflexivamente al hombre de cuyo ejr
cito e influencia dependa todo, los ingleses, tras fracasar en el intento
de conquistar a Toussaint por las armas, hicieron un supremo esfuerzo
de conquistarlo mediante esa combinacin de mentiras y artimaas que
responde al nombre de diplomacia.
Maitland, un britnico imbuido de prejuicios, no consideraba muy inte
ligente a Toussaint.10 Pero Maitland haba visto que los negros de Santo
Domingo, ahora que disponan de experiencia militar, de lderes y de
organizacin, eran una barrera para cualquier expedicin europea. Con
toda certeza los franceses enviaran una expedicin para volver a impo
ner su autoridad, y un ejrcito francs se desangrara hasta la muerte en
la isla. Maitland asumi como un deber propio fortalecer en la medida
de lo posible a Toussaint a fin de que contase con las mayores oportu
nidades de derrotar a los franceses. Invit a Toussaint a una entrevista,
lo abraz, le prodig honores militares, revis las tropas por l, le entre
g magnficos regalos (en nombre de Jorge III) y le propuso declarar la
independencia de la isla para que la gobernase como rey.11 Le garantiz
la proteccin de los ingleses, una potente escuadra de fragatas britni
cas estar siempre estacionada en los puertos o en las costas para velar
por su seguridad, y se limit a pedirle a cambio el comercio exclusi-

201

LOS JACOBINOS NEGROS

vo con la isla. Los americanos estaban anudando un prspero comercio


con Santo Domingo, Maitland haba enviado un delegado americano
ante Toussaint y era seguro que volveran con los britnicos.
Pese a las acusadas diferencias entre Toussaint y Hdouville, Toussaint
se neg. Como Rigaud, Toussaint dispona de suficiente poder para mover
sus peones a su antojo. Francia estaba neutralizada, y Toussaint poda obte
ner en Inglaterra todo el apoyo y los recursos que necesitase. Su negativa
es el exponente de su rivalidad con Rigaud. Los britnicos, no lo ignora
ba, formaran la alianza y a continuacin, en cuanto hubiese roto relacio
nes con Francia, llegaran a un acuerdo a costa suya con Francia o bien,
con su slida escuadra de fragatas destinadas a la proteccin de Toussaint,
bloquearan la isla, lo derrocaran y volveran a entronizar la esclavitud.
Toussaint rechaz todo eso por completo. Las cartas de Maitland deno
tan, cierto, su comprensin, compartida por tantos otros franceses cono
cedores de la isla, del poder que representaban los negros de Santo Domingo.
Los britnicos respetaran la componenda en aras del honor ingls, aun
que tambin porque no podan hacer otra cosa. Pero en cuanto se firma
se la paz, sera otra historia. Esto no es especulacin en absoluto. Antes
de acabar el ao Maitland escribi de hecho a Dundas para cerciorarse
de que la traicin prevista no se ira al traste. Creo innecesario aadir
que tan pronto como se restablezca la paz mi punto de vista en tomo de
esta cuestin cambiar de inmediato. Era innecesario. Dundas entenda.
Para despejar cualquier posible malentendido, Maitland aada:
A fin de rebajar el poder de Francia y eliminar la peor amenaza, es
decir, que Francia se aduee de todos los recursos de los que Santo Domin
go podra abastecerla y que cooperaran a nuestra destruccin, tal vez
sera bueno aceptar el mal menor (en tiempo de guerra) consistente en
apoyar la autoridad de Toussaint, pero slo hasta el restablecimiento de
la paz y de algo que se parezca a un gobierno estable en Francia; tanto
con vistas a una vuelta al sistema colonial original si ste fuese practica
ble como con vistas a que Francia dilapide medios humanos y moneta
rios en este intento
13 Estaba redactada en la mejor tradicin del
estilo utilizado por las civilizaciones superiores para elevar a los pue
blos atrasados. Pero Toussaint se limit a expresar que lo senta y a
declinar el ofrecimiento, muchas gracias.
Esto es historia. Pero si aqu acabase todo, resultara ilegible. Adems
de constatar la resistencia material frente a la rebajada nocin de la exis

202

LA EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

tencia humana que profesaba Maitland, frente a la vergonzosa barbarie


de Maitland y de sus mentores situados en cargos superiores, conviene
observar los elevados principios que regan la existencia profundamente
prctica del ex esclavo. Toussaint estaba entregado entonces, como lo estu
vo siempre, a la causa de la Francia republicana. Esta entrega lo llevara
en ltima instancia a una muerte cruel y prematura. Pero a la vez le otor
g una vida esplndida. Para todos los negros, la Francia revolucionaria
que haba decretado la igualdad y la abolicin de la esclavitud era una luz
que brillaba entre las naciones. Francia realmente era para ellos la madre
patria. Toussaint, que siempre acarici en su mente el progreso de los
negros como pueblo, no quera romper con Francia, con su idioma, sus
tradiciones, sus costumbres, para unirse a la esclavizadora Inglaterra. Per
manecera leal a Francia mientras Francia fuese fiel a los negros.
Pero la guerra impidi que Francia pudiese enviar suministros a la colo
nia, y Toussaint suscribi un acuerdo secreto con Maitland: barcos bri
tnicos y americanos llevaran a unos determinados y escogidos puertos
mercancas que se pagaran con productos de Santo Domingo. Ms no
estaba dispuesto a conceder.
Cuando Balcarres supo que Maitland proceda a una evacuacin total
de Santo Domingo, envi una queja por escrito al gobierno. La respuesta
fue una obra maestra. Tras detallar pormenorizadamente las diversas ven
tajas de la evacuacin, conclua con resignacin: no se puede hacer otra
cosa.14
Tanto en el campo de batalla como en la Cmara de los Comunes Tous
saint haba desarmado a los generales britnicos como haba desarma
do a los espaoles, obteniendo todo cuanto necesitaba al menor precio
posible para l mismo.
As acab la malhadada expedicin a Santo Domingo. Despus de lar
go y atento estudio, escribe Fortescue, llego a la conclusin de que las
campaas de las Indias Occidentales, tanto en el este como en el oeste,
que constituyeron la esencia de la poltica militar de Pitt, le costaron al
ejrcito y a la marina de Gran Bretaa casi cien mil hombres, la mitad
muertos y la otra mitad incapacitada para el servicio .15 Por un puado
de islas olvidadas todava en poder de Inglaterra se ha sacrificado a
los soldados britnicos, se han dilapidado las reservas del pas, su influen
cia en Europa se ha debilitado, su vigor qued agarrotado y postrado
durante seis fatales aos .'6

203

LOS JACOBINOS NEGROS

Fortescue parece no advertir que Pitt y Dundas aspiraban a la ms


floreciente colonia del mundo, una rica salida para un mercado de escla
vos que de otro modo dejara de ser rentable.
Fortescue achaca la culpa a todos y a todo, a Pitt y a Dundas por la
incompetencia, el clima, la fiebre. La fiebre acab con muchos ms hom
bres que los negros y los mulatos, pero ya hemos visto lo limitado de los
recursos y lo extenso de las intrigas internas a que se enfrent Toussaint.
Santo Domingo no era el primer lugar donde la fiebre se interpuso en el
camino de los invasores europeos. Fue el decreto de abolicin, el coraje
de los negros, la capacidad de sus lderes lo que se impuso. El magnfico
gesto de los obreros franceses hacia los esclavos negros, enfrentndose a
su propia clase blanca dominante, haba ayudado a salvar a la revolu
cin en la Europa reaccionaria. Gracias a Toussaint y a sus levas de tos
cos soldados, entonando la Marsellesa y el Qa Ira, Gran Bretaa, el pas
ms poderoso de Europa, no pudo atacar a la revolucin en Francia. El
secreto tras la impotencia de Inglaterra durante los primeros seis aos
de la guerra puede resumirse en dos palabras fatales: Santo Domingo.17
Hdouville conoca todo esto, nadie poda conocerlo mejor, pero a su
juicio la expulsin de los britnicos no era sino una buena razn ms para
quitarse de en medio a Toussaint, de una vez y para siempre. Francia
quera volver a imponer su autoridad en la colonia. Se trataba de una pol
tica, y no existe gratitud en la poltica. Pero Toussaint era un negro, alguien
que haba sido esclavo, y ahora que de nuevo haba conquistado la colo
nia para Francia, Hdouville y los miembros de su gabinete no slo intri
garon contra l sino que lo insultaron groseramente. Como quiera que
Toussaint sola atarse un pauelo en torno de la cabeza, algunos de ellos
se jactaban de que con cuatro hombres podran acceder al territorio del
viejo mono del pauelo y capturarlo. No slo lleg esto a odos de Tous
saint, sino que gradualmente empez a correrse entre las masas de negros
que el agente y sus hombres eran hostiles a Toussaint, y quien fuera hos
til a Toussaint era hostil a los negros. Y sin embargo es curioso y carac
terstico de Toussaint que las polmicas ms agrias se desatasen en tomo
de la cuestin de los emigrados blancos, a los que Toussaint, ex esclavo,
protega, y por lo que Hdouville, ex noble, atacaba a Toussaint.
Roume tambin recomend la conciliacin con los emigrados, pero acon
sej al Directorio que examinase minuciosamente a todos los plantado

204

LA EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

res y slo autorizase la entrada de aquellos que se hubiesen retractado


de sus anteriores prejuicios. Toussaint, por el contrario, abri las puertas
a todos cuantos prestasen el voto de fidelidad. Aparte de por su educacin
y sus valiosos conocimientos, tal vez pens que slo si volvan y se les ofre
ca la posibilidad de disfrutar de sus posesiones dejaran de intrigar y tra
mar complots para el retorno de la esclavitud. Los necesitaba ahora ms
que nunca como contrapeso al poder de los mulatos. Algunos de estos emi
grados haban sido excluidos de la amnista original por encabezar tro
pas negras a sueldo de los britnicos. Pero Toussaint saba que la agricultura
de Santo Domingo necesitaba de estos negros, saba tambin que Maitland
se llevara a los negros directamente ajamaica, donde los esperaba la escla
vitud. Maitland estaba dispuesto a negociar a favor de estos negros si a sus
oficiales tambin se los aceptaba, y Toussaint acept. Hdouville lo acu
s de proteger a los enemigos de la Repblica. Toussaint le record la
amnista a la que Hdouville haba dado el visto bueno as como las espe
ciales circunstancias de estos oficiales emigrados.
Toussaint, sinceramente catlico, haba perdonado a ciertos emigrados
que juraron fidelidad tras asistir a un servicio religioso. Hdouville lo acu
s de infringir la norma republicana por la que toda asociacin oficial
con la religin quedaba prohibida. Puesto que las peleas y rencillas eran
constantes, Toussaint dimiti de su puesto de comandante en jefe.
Lo que senta en ese momento podemos apreciarlo a travs de la car
ta que envi a Hdouville cuando ste se neg a pronunciarse sobre la
dimisin. Esta carta es, quiz con una sola excepcin, la ms sorprendente
de la voluminosa y sorprendente correspondencia de este ex esclavo ile
trado, que hasta la edad de 45 aos, o sea, seis aos antes, probable
mente no haba recibido nunca, y mucho menos escrito, una carta.
No tena usted ninguna necesidad de mencionarme sus instrucciones
para que tuviese yo bien presente el valor y la dignidad de las mismas.
Me basta con saber que es Francia quien lo enva para contar con toda
mi veneracin. Respeto demasiado al Directorio del que es usted agen
te como para no respetarlo tambin en persona y desear su aprobacin;
las muestras de confianza con que me ha honrado el Directorio son dema
siado preciosas para m como para no desear las suyas propias en igual
medida. Pero es precisamente porque estos sentimientos estn profun
damente inscritos en mi corazn, porque su estima y confianza me resul
tan infinitamente preciosas, por lo que, ante el temor de perderlas,

05

LOS JACOBINOS NEGROS

considero necesario expresarle mi exasperacin. Leal a mi deber y a


mis principios, slo puedo atribuir la desgracia que ha cado sobre m a
las prfidas maniobras de quienes han intrigado a mis espaldas, contra
mi persona y tambin contra la paz y el orden. [...] Si he solicitado per
miso para retirarme es porque, tras haber servido honorablemente a mi
pas, tras haberlo liberado de las garras de poderosos enemigos que lucha
ban por controlarlo, tras haber sofocado el fuego de las guerras intesti
nas que lo consumi largo tiempo, tras haber dejado en segundo plano
y durante aos a una familia amada para la que he terminado por con
vertirme en un extrao, tras haber renunciado a mis propios intereses,
sacrificado mi tiempo y mis horas por el triunfo de la libertad, deseo aho
ra preservar mis ltimos aos de una afrenta que sera la vergenza de
mis hijos. La acusara tanto ms cuanto que s que no la he merecido, y
que ciertamente no sobrevivir a ella. No le oculto que, puesto que est
usted postergando indefinidamente la respuesta a mi solicitud, la pre
sentar directamente al Directorio. Los seres humanos se muestran gene
ralmente tan inclinados a envidiar las glorias ajenas, son tan celosos del
bien que ellos mismos no han podido conseguir, que un hombre se gana
con frecuencia enemigos por el simple hecho de haber prestado gran
des servicios. La Revolucin Francesa proporciona numerosos ejem
plos de esta terrible verdad. Son muchos los grandes hombres que han
expiado en el exilio o en el patbulo los servicios que haban prestado a
su pas y sera imprudente para m permanecer expuesto durante ms
tiempo a los dardos de la calumnia y la malevolencia.
Un retiro honorable y apacible en el seno de mi familia es ahora mi
nica ambicin. Ah, como a la cabeza de mis ejrcitos, estar siempre
dispuesto a dar el mejor ejemplo y aconsejar en los mejores trminos.
Pero he aprendido demasiado sobre el corazn del hombre como para
no tener la certeza de que slo en el seno de mi familia encontrar la
felicidad.
Estas palabras venan sin duda de adentro. Vaublanc y otros como l
estaban en la Guayana, Toussaint no tema la esclavitud en un futuro
inmediato. Intua que Hdouville se librara de l. Resistir habra signi
ficado la guerra civil, tambin contra Rigaud. Mi conducta durante algn
tiempo, y sobre todo desde su entrevista con el general Rigaud, ha sido
una continua infraccin a la ley. Y antes de enfrentarse a una guerra civil
motivada nicamente por su posicin personal, Toussaint prefiri mar

206

LA EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

charse. Hdouville no haba dejado de insinuarle que a pesar de ser coman


dante en jefe estaba subordinado al agente. Conozco sus competencias,
escribi Toussaint. Por eso le envi mi dimisin, y si no las conociese,
usted se hubiera encargado de instruirme, recordndome una y otra
vez que dispone de poder para despedirme, lo cual me hace pensar que
tiene un gran deseo de hacerlo.
No era fanfarronera de ningn tipo. Toussaint envi a un secretario
al Directorio para concertar los trminos de su dimisin. No haban pasa
do seis meses desde que los ingleses se haban retirado de Santo Domin
go. Toussaint estaba bebindose su copa hasta las heces, pero an entonces,
como demuestra su carta, no pensaba ni por un momento en la inde
pendencia de la colonia. Se retirara. Si en algn momento haba algn
intento de conseguir la libertad para todos, estara all.
Las masas de Santo Domingo lo salvaron. Hdouville estaba negociando
con el Directorio su sustitucin y la de los generales negros, que seran
reemplazados por tres generales blancos,18 pero no se atreva a ejecutarla,
tan grande era la inquietud en el pas y en el ejrcito. Hdouville inten
t implantar un sistema para que los propietarios retuviesen a los traba
jadores como aprendices por espacio de seis y nueve aos, una estupidez
que los ingleses intentaron repetir con un clamoroso fracaso despus de
la emancipacin de los esclavos en sus propias colonias en 1833. Los
negros podran haberlo aceptado viniendo de Toussaint o de Sonthonax, pero no de Hdouville. Los soldados no haban recibido su paga,
pese a los urgentes apremios de Toussaint, y estaban resentidos por cau
sa de esta negligencia y tambin por los ataques a su general. Empeza
ron a aflorar temores en relacin con la libertad de los negros. Hdouville
se quej de que Toussaint y los generales estaban propagando entre los
trabajadores calumnias contra l. Quera que, como buenos ciudadanos
franceses, se quedaran formales en su sitio; mientras ordenaba su dimi
sin por no saber ya qu hacer con ellos y una vez ms pona a los hom
bres negros en el lugar que les corresponda.
Aument la tensin. Hdouville empez a darse cuenta de lo que se
le vena encima sin Toussaint. Pidi a Toussaint que distribuyese entre
los comandantes de distrito un auto destinado a apaciguar a los negros
y disuadirlos de su presunta intencin de rebelarse y masacrar a los blan
cos. Esta difamacin del carcter de los trabajadores provoc la repulsa
de Toussaint, y la idea de que los negros no estaban sino a la espera de

207

LOS JACOBINOS NF.CROS

una oportunidad para masacrar a los blancos fue resultndole cada vez
ms infundada a medida que proceda a distribuir el documento. Hdouville intentaba recuperar ahora el terreno perdido con Toussaint. Inten
t algunos acercamientos mediante amistades interpuestas. Toussaint
replic amablemente, pero sin abandonar su circunspecta compostura.
Hdouville deseaba restaurarle a la autoridad civil el cometido de velar
por el orden, y naturalmente se encontr casi enseguida con la oposicin
de los generales de Toussaint. Toussaint haba licenciado a parte de las
tropas, hombres que volvieron al trabajo voluntariamente. Pero Hdou
ville disolva las tropas negras y confiaba la vigilancia costera exclusi
vamente a tropas blancas. Los negros contemplaban estas maniobras con
extrema suspicacia. Hdouville no era Laveaux ni Sonthonax. A los negros
no les importaba nada lo que hubiese hecho o dejado de hacer en La
Vende. Amonest severamente a Mose, de manera injusta; Mose repli
c con idntica severidad. El pas estaba en tal estado de tensin que cual
quier incidente poda desencadenar una insurreccin. Toussaint no ira
a Le Cap. Le dijo a Hdouville que segn informaciones en su poder su
vida peligraba all. Hdouville le pidi que acudiese a Fort Libert, don
de acampaba Mose, para aplacar la tensin. Toussaint encontr una excu
sa para demorarse. Si Hdouville quera gobernar, bien, que gobernase.
De pronto estall una reyerta personal entre los hombres de la guar
nicin de Fort Libert en ausencia de Mose, el comandante. Los solda
dos, representantes de los trabajadores, entraron en conflicto con la
Municipalidad, compuesta principalmente de mulatos y de antiguos negros
libres. Una palabra de Toussaint hubiese bastado para poner paz. En lugar
de esto Hdouville envi a otro negro, Manginat, y le confiri autori
dad para deponer a Mose y asegurarse el mando. Ciertamente a Hdou
ville le asistan todos los fundamentos legales para despedir a Mose. Pero
no slo era una accin injustificada, era estpida, porque Mose, despus
de Toussaint, era el hombre con ms carisma del ejrcito y adems era
el sobrino de Toussaint.
Al volver al fuerte, Mose se encontr a Manginat proclamando los pode
res con que lo haban investido. No puede usted hacer la guerra y yo s
puedo, ciudadano Manginat, le dijo. ndese con cuidado. Pero Man
ginat, comisionado por Hdouville, insisti en hacer valer sus derechos.
La Guardia Nacional y un destacamento de tropas europeas abrieron
fuego, uno de los hermanos de Mose cay muerto, el otro fue captura-

208

I.A EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

do, Mose tuvo que huir al galope para salvar su vida. En cuanto llega
ron a Hdouville noticias de lo sucedido ces a Mose en sus funciones
y orden que lo capturasen, vivo o muerto. Al enterarse de que Mose
haba sido apartado del ejrcito por rdenes de Hdouville, Toussaint orde
n a Dessalines que marchase sobre Le Cap y arrestase a Hdouville.
Toussaint le haba dado al agente cuerda suficiente, y el agente se haba
ahorcado con ella. A l principio hizo frente a la situacin, pero Mose alz
a los trabajadores negros de la llanura, y cuando Hdouville empez a
sentir que la cuerda se tensaba cada vez ms en tomo de su cuello, envi
al coronel Vincent y a un sacerdote para que parlamentasen con Tous
saint e intentasen taponar el conflicto. Pero Toussaint haba tomado ya
su decisin, y actu con la rapidez y contundencia acostumbradas. Ami
go como era de Vincent, lo arrest y lo encarcel. Orden a un desta
camento que interceptase a tres de los oficiales de Hdouville que servan
a las rdenes de Rigaud y le llevaban cartas. Intentaron resistirse y fue
ron asesinados. Toussaint march entonces sobre Le Cap. Hdouville
no lo esper. Las tropas de Dessalines combatan ya en los suburbios
de la capital. Hdouville lanz una proclama acusando a Toussaint de
traicin y huy a bordo de uno de los barcos atracados en el puerto. Tous
saint, al llegar a Le Cap, invit a Hdouville a volver a la orilla, pero
Hdouville declin la invitacin y parti para Francia, acompaado de
casi mil funcionarios, blancos, mulatos y los antiguos negros libres, que
detestaban a Toussaint y a sus generales ex esclavos. Municipio y ciu
dadanos se apresuraron a darle la bienvenida a Toussaint, agradecin
dole que hubiese restablecido el orden.
Se haba cruzado el Rubicn, y al da siguiente durante una arenga
en Fort Libert Toussaint reafirmaba enrgicamente su autoridad. Mien
tras yo expulsaba a los ingleses de la colonia [...] Hdouville nombraba
a un negro para destruir al valiente general Mose y al Quinto Regimiento
que tanto contribuy a que nuestros enemigos evacuasen la colonia. Es
con ellos con quienes queris acabar. Y cuando los hayis matado, no
sabis que miles de valientes negros vendrn a vengar al valiente gene
ral Mose y al Quinto Regimiento?, no veis que estos desventurados euro
peos, sus esposas y sus hijos, quedarn expuestos a una masacre? [...]
Y qu dir Francia?
Rehabilito en sus funciones a Mose. [...] Quien a hierro mata a hierro
muere [...] Hdouville afirma que estoy contra la libertad, que quiero
209

LOS JACOBINOS NEGROS

rendirme a los ingleses, que quiero la independencia; quin puede amar


ms la libertad, Toussaint LOuverture, de esclavo Brda, o el general
Hdouville, antiguo marqus y caballero de Saint-Louis? Si realmente
quisiera rendirme a los ingleses los habra expulsado? [...] Recordad que
slo hay un Toussaint LOuverture en Santo Domingo, y que con escu
char su nombre debis rendirle pleitesa.
Este era el nuevo Toussaint. No tena ninguna intencin de romper con
Francia, pero Hdouville, el representante de Francia, haba sido una
fuente constante de tensin y problemas. De ahora en adelante sera l
quien gobernara. Esa noche Toussaint cen con Mo'ise y en el curso de
un largo monlogo se expres con toda claridad. Es una de las pocas oca
siones en que tenemos la oportunidad de vislumbrar lo que pasaba por
su mente.
Hdouville ha difundido el rumor de que volvi a Francia en busca
de refuerzos. [...] Yo no quiero combatir con Francia, he preservado a
este pas para Francia hasta el da de hoy, pero si viene a atacarme me
defender.
No sabe el general Hdouville que en las montaas de Jam aica hay
negros que han obligado a los ingleses a firmar tratados? Bien, yo soy
negro como ellos, s hacer la guerra y adems cuento con ventajas que no
estn a su disposicin; porque puedo procurarme ayuda y respaldo.
Toussaint se refera claramente a los britnicos. Pero aunque saba
que los ingleses atraparan al vuelo la oportunidad de aliarse con l,
slo formara una alianza en caso de que Francia lo atacase.
Finalmente, les dijo a Mo'ise y a los dems, he hecho lo que deba
hacer. No tengo nada que reprocharme a m mismo. Me ro de cuanto
pueda decir Hdouville, que venga cuando quiera .
Resuena un eco de responsabilidad asumida semejante al del momen
to en que Sonthonax embarc. Toussaint operaba a solas, tomando sus
decisiones sin asesoramiento ni ayuda de nadie, y sus oficiales, solda
dos y trabajadores lo seguan ciegamente.
Hacia dnde iba? Ni l lo saba. En su lcida mente le iba dando
forma poco a poco, sin ayuda de la experiencia o la educacin, a un satis
factorio tipo de relacin con Francia que permitiese mantener el vncu
lo en beneficio mutuo de ambas partes, y sin embargo gobernara como
todos estos comisarios, agentes, etc., no podran gobernar. Lo encontra
ra sin tardar mucho. Mientras tanto envi a Vincent a parlamentar con
21 0

LA EXPULSIN DE LOS BRITNICOS

Roume en Santo Domingo, para pedirle que aceptase el cargo que haba
dejado vacante Hdouville hasta que llegasen instrucciones de Pars. Pero
Roume ya era comisario. Cuando Hdouville haba abandonado Fran
cia eran ya tantas las dudas del Directorio sobre la acogida y el futuro
que lo aguardaban en Santo Domingo que a un miembro de su comiti
va se le encomend un paquete sellado y que nicamente se abrira en
caso de que muriese o se lo obligase a abandonar la isla. Cuando el paque
te se abri lo que haba dentro era el nombramiento de Roume. Rou
me se instal pues como sucesor de Hdouville. El fiel Vincent, que
aprobaba enteramente la expulsin de Hdouville, fue enviado a Pars
para presentar los comunicados y explicaciones de Toussaint.19 En su
informe Toussaint acusaba a Hdouville de servir a los intereses del
partido derrotado el 18 de fructidor. Una y otra vez se refera a este coup
d tat. Las maquinaciones de Vaublanc y de los emigrados lo obsesiona
ban a l y a los trabajadores negros de Santo Domingo.
Naturalmente, Hdouville lleg a Pars antes que Vincent.
Por l supo20 el Directorio que la colonia estaba prcticamente perdi
da para Francia y que slo haba una oportunidad de salvarla:
La exportacin de azcar y caf en barcos ingleses y americanos
har que fluya el dinero en la colonia, y l (Toussaint) no dejar de atri
burselo a los mritos de su gestin.21 Estoy igualmente seguro de que
antes o despus esta preciosa isla se independizar del dominio francs.
No me atrevo a sugerirles la decisin que haya de adoptarse para debi
litar el poder de quienes la gobiernan, pero si an no es buen momen
to para adoptar medidas vigorosas, quiz ya consideren relevante sembrar
semillas de discordia entre ellos, de manera que el odio que mulatos y
negros se profesan sea ms acerbo, y Rigaud y Toussaint se encuentren
enfrentados. No s an cmo garantizar la pureza en las motivaciones
del primero de estos dos, pero para hacerle justicia debo confesar que
su comportamiento slo me merece elogios. Encontrarn pruebas de esto
en su correspondencia. Si hubiese podido confiar enteramente en l no
habra dudado en ir al sur, pese a la poca seguridad que ofrece la nave
gacin por esas aguas controladas por los ingleses. [...]
Aunque los prejuicios raciales seguan ah, no haba hostilidad entre
Toussaint y Rigaud. Las palabras de Hdouville demuestran que fue l
quien deliberadamente intent suscitarla, sin ni siquiera tener ninguna
certeza a propsito de Rigaud. Antes de presentar el plan al Directorio

211

LOS JACOBINOS NEGROS

ya dio el primer paso; escribi una carta a Rigaud liberndolo de toda


obediencia a Toussaint y autorizndolo a tomar posesin de los distritos
de Logane y Jacm el, incorporados al sur en virtud de un decreto ante
rior que an no haba sido ejecutado. Esperaba atizar de este modo una
conflagracin y mantener avivado su fuego hasta que Francia pudiese
entrar en liza. Hdouville y sus superiores pertenecan a la misma estir
pe de Maitland. Hozaban libremente y sin tapujos el lodazal inmundo de
sus concepciones y sus necesidades polticas, confundidos entre los mis
msimos dirigentes de sus pases, mas con todo eran la escoria misma
de la civilizacin humana y los valores morales. El historiador que quie
ra atenuar dicha conducta apelando al supuesto espritu de la poca, o
a la omisin, o al silencio, demostrara que su relacin de los sucesos
no es fiable. Hdouville era al fin y al cabo un producto de la gran
Revolucin Francesa. Voltaire y Rousseau se haban convertido en nom
bres de andar por casa y murieron antes de que estallase la Revolucin.
Jefferson, Cobbet Tom Paine, Clarkson y Wilberforce ya haban izado
banderas y estaban viviendo vidas que a ojos de Maitland y los de su
estirpe los convertan en subversivos enemigos de la sociedad. Tenan sus
razones. Como las tienen sus congneres de hoy en da. Abruman nues
tros peridicos, colman nuestras radios. El tipo est siempre ah, entre
nosotros, como tambin lo estn sus defensores.

212

X
TO U SSA IN T O BTIEN E E L PO D ER

M J n sus doce aos de poltica, nacional e internacional, Toussaint


slo cometi un grave error: el que le costara su carrera. Las necesida
des estratgicas supo preverlas siempre con antelacin y nunca dud
en poner en prctica cualquier poltica que demandasen. Ahora que haba
despedido a Hdouville, representante oficial del gobierno francs, su
superior reconocido, Toussaint entendi que haba llegado el momento
de acabar con el estado mulato de Rigaud. El gran peligro lo constitua
en este momento una expedicin francesa y era suicida permitir que
Rigaud y sus mulatos continuasen controlando el sur y el oeste. Con toda
seguridad recibiran con los brazos abiertos a las tropas francesas y ase
guraran la ruina del estado negro.
Es fcil juzgar mal a Rigaud. Para l Francia segua siendo an la madre
patria que haba dado libertad a los mulatos y a los negros. Me apena
ver esto, el ms cruel golpe que se haya asestado nunca contra aquellos
de nosotros a los que la Revolucin ha dado una nueva vida en Santo
Domingo. La autoridad del Directorio quedar anulada en esta colonia.
Toda Francia creer que deseamos independizamos/ como una multitud
de locos ya dice y profesa.
Rigaud envi su dimisin a Toussaint. Si hubiese sido aceptada, Beauvais lo hubiese sucedido inevitablemente, y acaso Beauvais, Toussaint y
Roume hubiesen logrado convertir la unidad en realidad. Rigaud supli
c : l [Roume] le consultar sin duda sobre la eleccin de mi sucesor.
Yo le garantizo una vez ms, Ciudadano General, mi fidelidad a Fran
cia y mi respeto y absoluta consideracin hacia su persona . Cunto derro
che, cunto derroche de coraje, de entrega y de ideales hacia los burgueses
rapaces y corruptos que seguan siendo an, a ojos del perplejo Rigaud,
los portadores del estandarte de la libertad y la igualdad.
Roume se neg a aceptar la dimisin de Rigaud y a partir de ese momen
to la guerra civil era inevitable. En el legajo que contena el nombra

213

LOS JACOBINOS NEGROS

miento de Roume haba otros dos legajos. Qu contenan? No lo sabe


mos. Pero muy bien podran tratarse de instrucciones para mantener en
su sitio a los dos partidos costase lo que costase. Roume no quera la
guerra, pero actuaba como si su inters pasara por evitar un entendi
miento estrecho.
La tentativa de dimisin de Rigaud tena intencin de retirarse a Fran
ciay el tono de sus cartas a Toussaint demuestran hasta qu punto se sen
ta inseguro. Pero el gobierno francs ejecut hbilmente su diablica tarea.
Hdouville sugiri que, para no alarmar a Toussaint, el Directorio lo cul
pase a l pblicamente. Confrontado con el retorno de Hdouville, el
Directorio expres a Toussaint el pesar ante estos hechos, pero fingi man
tener la confianza en Toussaint. Sin embargo Bruix, el ministro colonial,
escribi cordialmente a Rigaud.2 Talleyrand, ministro de Asuntos Exte
riores, escribi en tono alentador a Toussaint3 y a Rigaud.4 Francia se
desentenda alegremente mientras la caldera segua en ebullicin.
Maitland abandon Santo Domingo en octubre o noviembre de 1798, y
el 12 de diciembre apareci el siguiente recuadro en la London Gazette.
Ningn acontecimiento en la historia de la guerra que se desarrolla
actualmente ha resultado ms significativo para la causa de la humani
dad o para los intereses permanentes de Gran Bretaa que el tratado
firmado por el general Maitland con el general negro Toussaint en el
momento de evacuar Santo Domingo.
En virtud de este tratado se reconoce de hecho la independencia de
esta valiosa isla, preservada contra todo intento por recobrarla que pue
dan llevar a cabo los franceses. No slo sin costes para Inglaterra en
fortificaciones o ejrcitos sino tambin con el beneficio de asegurar para
nosotros su comercio exclusivo.
Toussaint LOuverture es un negro, y en la jerga militar ha sido califi
cado de rebelde. Pero segn todas las informaciones es un negro naci
do para reivindicar los derechos de esta raza y demostrar que el carcter
de los hombres nada tiene que ver con el color de su piel. Los ltimos
acontecimientos en Santo Domingo pronto concitarn la atencin pbli
ca. Parece como si estuviesen calculados a gusto de todos. Constituye
un triunfo haber rescatado de las garras del Directorio esta isla formi
dable, desde la que, caso de haber consolidado posiciones, podran haber
amenazado incesantemente y tal vez hasta incluso asaltado la ms pre

214

TOUSSAINT OBTIENE EL PODER

ciada de nuestras posesiones en las Islas Occidentales; y por otro lado


es un gran avance para la causa de la humanidad que se haya constitui
do y organizado en las Indias Occidentales un gobierno liderado por
un dirigente o un rey negro. Que la raza negra a la que el mundo cris
tiano infamemente se ha acostumbrado a degradar. [...] Todo liberal ingls
debe sentirse orgulloso de que en este pas haya tenido lugar esta feliz
revolucin. [...]
Los britnicos, tras haber sido expulsados de la isla en septiembre, afec
taban en diciembre ser los autores de la feliz revolucin , y se com
placan de la liberacin de un pueblo cuya esclavizacin les haba costado
la vida de 100.000 hombres. Adems de aplacar la vanidad nacional, esta
informacin mentirosa sera tambin, por supuesto, leda por el Direc
torio. Habiendo introducido as otra cua entre Toussaint y los france
ses, Maitland parti para los Estados Unidos con objeto de negociar el
reparto del comercio con el pas.
Harcourt fue enviado con antelacin a Santo Domingo, pero Toussaint
no tena intencin alguna de negociar con los britnicos. Pidi explica
ciones a Harcourt por la noticia que haba aparecido en la prensa. Har
court respondi con evasivas y cometi la increble estupidez de decirle
a Toussaint que los britnicos estaban concluyendo con l estos acuer
dos no tanto por ventajas comerciales o militares de ningn tipo, sino
para testimoniarle su satisfaccin por la buena fe y la puntualidad en la
ejecucin de sus compromisos [...] .s
Cuando Maitland lleg a los Estados Unidos se encontr con que Toussaint haba estado concluyendo sus propias negociaciones con el gobier
no estadounidense. El presidente haba refrendado ya un acuerdo y
nombrado un representante comercial para Santo Domingo. Nadie ha infli
gido ms sufrimiento a los negros que los capitalistas de Gran Bretaa y
los Estados Unidos. Han sido los ms obstinados sacerdotes del prejui
cio racial en el mundo. Sin embargo los norteamericanos competan
con los britnicos en sus halagos al negro Toussaint y al comercio con
Santo Domingo. John Hollingsworth, de John Hollingsworth and Co.,
le escribi a Toussaint: Implcita es la confianza que deposito en usted
y tengo el gusto de aadir adems que, de acuerdo con mis informacio
nes, esta confianza es mutua, lo que para m constituye un no pequeo
motivo de satisfaccin, ya que he defendido la negociacin propuesta
de la manera ms enrgica .6

215

LOS JACOBINOS NEGROS

Cuando los agentes britnicos se enteraron de hasta qu punto haba


llegado Toussaint en sus transacciones con los norteamericanos se olvi
daron de esas negociaciones que presuntamente slo buscaban agradar
a Toussaint, se pusieron duros y amenazaron con bloquear la isla con fra
gatas britnicas si no se permita la entrada a puerto de sus barcos en
igualdad de condiciones con los norteamericanos. Este era el dilema de
Toussaint. Francia estaba en guerra con Gran Bretaa. Como todos los
negros franceses, Toussaint detestaba a los ingleses. Pero la economa
de Santo Domingo estaba al borde del colapso. Y aunque intent evitar
un acuerdo comercial con los enemigos de Francia, al final no le qued
ms remedio que admitir la entrada de barcos britnicos bajo bandera
norteamericana o espaola en los puertos de Santo Domingo. Roume
sugiri que arrestase a Maitland, lo cual hubiese sido muy fcil. Toussaint
se neg. En lugar de esto le ley a Maitland la carta de Roume y tambin
su propia respuesta a la carta de Roume, rechazando en trminos indig
nados tan baja sugerencia. Maitland qued muy impresionado.
El acuerdo entero era irregular en todos sus trminos. Maitland saba
que Toussaint no tena ninguna autoridad. Toussaint saba que careca
de ella. Con la paz, todos estos problemas quedaran zanjados. En cual
quier caso, enfrentarse as a Gran Bretaa, enzarzada en ese momento
en una guerra con Francia, era peligroso, pero tambin un acto que deno
taba a un prudente y valiente hombre de Estado. Hasta Roume, agen
te del gobierno francs y colocado as en una posicin muy difcil, tuvo
que admitir que Toussaint estaba justificado. El propio Directorio refren
d el acuerdo con los Estados Unidos en el Moniteur del 26 de vendi
miarlo, Ao VIII (19 de octubre de 1799).7 Toussaint no se anduvo con
secretos. Admiti abiertamente que haba clusulas secretas en la Con
vencin [promesas mutuas de no atacarse mutuamente], pero que estas
clusulas secretas eran necesarias para la salvacin de Santo Domingo
y no constituan en modo alguno una traicin a Francia.8 Hasta Rigaud
se uni al coro de las alabanzas: Aunque mis enemigos, que no cejan
en perjudicarme, han logrado debilitar su amistad hacia m, sigo admi
rando como siempre su talento y sus mritos. [...] Le tributo el elogio
que merece .
Pero el tratado comercial con los Estados Unidos no poda concluirse
sin el consentimiento de los britnicos. Rigaud, sin embargo, no dijo nada
sobre esto. Toussaint, por su parte, excluy del acuerdo a los puertos

216

TOUSSAINT OBTIENE EL PODER

del sur. Y, antes incluso de haber firmado junto a Maitland el 13 de


junio de 1799, volvi una vez ms a la carga contra Rigaud.
En una manifestacin pblica Rigaud se defendi vehementemente con
tra la acusacin de que no quera obedecer a Toussaint porque era negro.
En verdad, si hubiera llegado al punto de que no quisiese obedecer a
un negro, si tuviese la estpida presuncin de creer que estoy por encima
de dicha obediencia, en qu podra basarme para pedir la obediencia
de los blancos? Qu lamentable ejemplo estara dando a aquellos que
estn bajo mis rdenes? Adems, hay tanta diferencia entre el color del
comandante en jefe y el mo propio? Es un tinte de color, ms o menos
oscuro, el que destila principios filosficos o atribuye mritos a un indivi
duo? Y si un hombre es de color ligeramente ms claro que otro, signi
fica esto que debe obedecerlo en todo? Que yo no estoy dispuesto a
obedecer a un negro! Desde la misma cuna y durante toda mi vida he obe
decido a los negros. No tengo el mismo origen que el general Toussaint?
No me trajo mi madre al mundo como un negro? No tengo un herma
no mayor de color negro al que he profesado siempre un profundo respeto
y al que he obedecido siempre? Quin me ense los principios bsicos
de la educacin? Acaso no era negro el director de la escuela de Les Cayes?
No est claro que he estado acostumbrado durante toda mi vida a obe
decer a los negros? Y todo el mundo sabe que los primeros principios que
dan profundamente impresos en nuestros corazones. He consagrado toda
mi vida a la defensa de los negros. Desde el comienzo de la revolucin
he afrontado todos los peligros por la causa de la libertad. Nunca he trai
cionado mis principios y nunca lo har. Adems, creo demasiado en los
Derechos del Hombre como para pensar que exista en la naturaleza un
color superior a otro. De un hombre slo me interesa que sea hombre.
Estas palabras no hubiesen podido ser escritas antes del 14 de julio de
1789. Verdadero hijo de la revolucin, a Rigaud lo hera en el alma que
pudiera llegar a pensarse que sus diferencias con Toussaint se debieran
al color de Toussaint. Toussaint se manifestaba con la misma energa, y
aunque acusaba a la clase mulata de conspirar contra l, se defendi de
la acusacin de odiar a los mulatos refirindose al gran nmero de mula
tos que estaban luchando en su ejrcito contra Rigaud.
Sin duda las susceptibilidades, las envidias nacidas de las diferencias
de color, se manifestaron en ocasiones hasta extremos irracionales, pero

217

LOS JACOBINOS NEGROS

las exigencias del servicio y una frrea disciplina haban fundido ms que
nunca a los tres colores en las filas del ejrcito. Idntico estado de cosas
prevaleca en la administracin civil y sta fue una de las ms felices con
secuencias que report la igualdad poltica consagrada por los princi
pios de la revolucin. Las rivalidades raciales no eran en ese momento
la causa de partida de un conflicto en ciernes. Lo complicaron, y se
convirtieron en uno de sus elementos, cuando muchos oficiales de color,
en varios lugares del pas, se pusieron del lado de Rigaud y Toussaint
tuvo que tratarlos como a traidores. [...]9
Esta es la opinin de M. Paulus Sannon, haitiano a su vez, y nadie
ha escrito con mayor lucidez y profundidad sobre la revolucin de San
to Domingo y sobre Toussaint LOuverture. Tambin l percibe clara
mente a los mulatos como una tpica clase intermedia, con toda la
inestabilidad poltica inherente que ello representa.
Haba tambin una tradicin poltica ms arraigada entre los hombres
de color, as como una disposicin particular, constatada a menudo, que
tenda a volverlos particularmente susceptibles a todas las esperanzas o
ansiedades generadas por los acontecimientos pblicos. Fue esta acti
tud mental la que provoc el conflicto entre los responsables militares
y los llev a asumir todas las tendencias de una guerra racial.
Y concluye: Toussaint LOuverture no detestaba a los mulatos ms que
Rigaud a los negros. Y si cada uno se defenda de las acusaciones que
pretendan imputar a estos prejuicios su rivalidad era porque ambos nece
sitaban el respaldo unnime de una faccin en un conflicto en el que
las facciones se confundan con las clases y las clases con los colores .
Parece que Toussaint crey por un momento que haba logrado ganar
para su causa a Beauvais y que, por intermedio de Beauvais, haba uni
do a la colonia. Public una proclama atacando a Rigaud y alabando a
Beauvais. Este, por causa del carcter amable que le granje el respeto
de todo el mundo, desempe un mediocre papel en esta crisis. Tal era
su influencia y la importancia estratgica de sus rdenes que, si se hubie
se declarado enrgicamente a favor de Toussaint, Rigaud hubiera que
dado casi maniatado. Si se hubiese declarado a favor de Rigaud, Toussaint
se hubiese encontrado en un grave aprieto. Pero era tan dbil la fractu
ra de clase y la connotacin de color al inicio del conflicto que Beau
vais, un mulato entre mulatos, no supo decidir. Finalmente renunci a

18

TOUSSAINT OBTIENE EL PODER

sus prerrogativas y zarp para Francia, consecuente en ltima instancia


e incapaz de tomar partido en esta lucha fratricida y maliciosamente
suscitada por los eternos enemigos de la paz en Santo Domingo.
Rigaud asest el primer golpe y se apoder de Petit-Gave. Pero este
excelente soldado, tan brillante contra los ingleses, audaz, perseverante
y prudente al mismo tiempo, combati peor que nunca en esta campa
a crucial.
Mientras Rigaud vacilaba y volva sus ojos hacia Francia, Toussaint se
olvidaba por completo de Francia. Envi a Dessalines al sur y l se diri
gi hacia el norte para aplastar a los rebeldes. En el norte los negros libres
se rebelaban a favor de Rigaud y hasta incluso Pierre Michel, antiguo
esclavo, se uni a ellos para luchar contra Toussaint, antes de caer en
combate. Ante la audacia estratgica de Toussaint, que ejecutaba suma
riamente a los traidores, los rebeldes vacilaban. No dudemos en dar
muerte a los que intenten la ms mnima maquinacin.
Pese a la inseguridad de Rigaud, el sur mulato combati esplndida
mente en un principio. Todo su orgullo estaba herido, y es fcil enten
der su resentimiento. Estaba todo el odio acumulado entre mulatos y
negros. Toussaint haba intentado refrenarlo, pero persista. Los herma
nos Rigaud y los dems lderes mulatos haban conocido una larga rela
cin de triunfos militares y administrativos desde los primeros das de
la revolucin. Las victorias de Rigaud contra los ingleses eran casi tan
heroicas como las de Toussaint. La moral entre la poblacin mulata era
elevada: cuando los britnicos sitiaban las ciudades, las mujeres recorran
las murallas de arriba abajo aportando ayuda a los hombres con una teme
ridad y una indiferencia a la muerte que pona de manifiesto su tempe
ramento revolucionario. Todos los mulatos estaban entregados a la
Repblica. Rigaud haba ejecutado sin compasin a los mulatos que lo
haban traicionado, aun cuando las mujeres mulatas le suplicasen cle
mencia de rodillas. Haba deportado a los blancos emigrados. Pensa
ban que Toussaint, engaado por los antiguos blancos a los que odiaban,
vendido a los britnicos, contra los que haban vertido tanta sangre, era
a su vez un traidor a la Repblica y un tirano que intentaba consolidar
un poder negro. Lucharon contra l como tigres.
La suerte del conflicto dependa al fin de lo que ocurriese con Jacm el,
bloqueada por tierra y por mar. Durante cinco meses Jacm el resisti,
defendida por un oficial excepcionalmente competente, Ption, que haba

219

LOS JACOBINOS NEGROS

desertado de las las de Toussaint. Los sitiados se alimentaron de caba


llos, perros, gatos, ratas, cuero, hierbas, hasta que no les qued nada
que llevarse a la boca. Rigaud, extraamente paralizado, luch sin con
viccin, pensando que Francia llegara. A l n la resistencia de Jacm el
se quebr. La famlica guarnicin se abri paso entre los hombres de
Dessalines y la victoria final de Toussaint pareca cada vez ms inminente.
Bonaparte, vencedor de las batallas intestinas de la burguesa por alcan
zar el poder, segua demasiado atareado con Europa como para prestarle
atencin a Santo Domingo. Pero Hdouville le asegur que Toussaint se
haba vendido a los ingleses. La conversacin entre Toussaint y Moi'se
haba sido transcrita por la secretaria10 blanca de Moise y remitida a Fran
cia. El informe de Vincent,11 sin embargo, era totalmente favorable a Tous
saint. Esto no alter los planes de Bonaparte, pero de momento haba
que contentar a Toussaint. Bonaparte nombr una nueva Comisin, com
puesta por Vincent, Raimond y el general Michel, y le asign la misin
de lograr un acuerdo de paz entre los dos contendientes. Bonaparte haba
sido informado por Vincent de que Toussaint era el protector de los euro
peos, y, mucho ms importante an, el hombre ms poderoso de la
colonia. Confirm a Toussaint en su puesto de comandante en jefe y
gobernador, pero evit cuidadosamente aliarse con ninguno de los dos
en esta disputa. No escribi directamente a Toussaint, pero a travs de
los cnsules envi una carta a los ciudadanos de Santo Domingo garan
tizndoles su libertad pero notificndoles que, en virtud de la nueva Cons
titucin que les haba otorgado a los franceses, las colonias dejaran de
estar representadas en el Parlamento francs, aunque seguiran gober
nadas por leyes especiales . Pidi que en los estandartes militares figu
rase una inscripcin mencionando que deban su libertad a Francia.
Cuando Vincent desembarc en Santo Domingo, el prejuicio racial
cunda. En toda la colonia negros y mulatos sostenan que los blancos
haban prendido la mecha de la guerra civil para debilitar a ambos ban
dos y entronizar la esclavitud.12 Pese a que los blancos militaban a favor
de Toussaint, fue honda su irritacin cuando ste los reclut para el ejr
cito y los oblig a dar la cara y luchar contra Rigaud. Pero la repulsa
de los trabajadores negros hacia los comisarios de Francia era muy pro
funda. No queran, clamaban, que ningn pueblo los gobernase, que
ran que Toussaint lo hiciese. Moi'se arrest a Vincent, a quien detestaba,
220

TOUSSAINT OBTIENE EL PODER

y Vincent, expuesto a grandes privaciones, estuvo a punto de ser ase


sinado por sus guardias. Toussaint present disculpas a Vincent, pero
aunque las iniquidades tenan su probable origen en un espontneo arre
bato racial, el arresto difcilmente tena explicacin al margen de sus
rdenes.
A Toussaint le complaci ser confirmado en su puesto de comandan
te en jefe del nuevo rgimen. Dentro de la guerra de comunicados que
mantena con Rigaud, esto vena a contrarrestar irrefutablemente la
acusacin de que haba traicionado a Francia. Pero la vaguedad de la car
ta confirm sus peores sospechas. Cules eran estas leyes especiales ?
Por qu no le haba escrito personalmente Bonaparte? Se neg a ins
cribir las palabras en la bandera.
L a prioridad, con todo, era la guerra. Los habitantes del sur empeza
ban a estar hartos del conflicto. Toussaint dijo que alguien debera ir a
hablar con Rigaud, y le pregunt a Vincent si tena arrestos para ello.
Pero cuando Vincent dijo que s, Toussaint se qued desconcertado. Tema
una trampa. Fue durante esta visita cuando, por primera vez, Vincent
advirti que a Toussaint no le agradaba su presencia.13
Sin embargo Vincent se present ante Rigaud. El hombre que gober
naba en el sur, y que durante tantos aos haba ocupado el segundo lugar
en la historia de Santo Domingo, superado nicamente por Toussaint,
se haba convertido en un individuo ausente. Durante la entrevista el odio
hacia Toussaint le nubl la razn y dio la impresin de ser una persona
al borde de cometer suicidio. Cmo poda Francia confirmar en su pues
to al traidor Toussaint? Seguira resistiendo. Pero Rigaud haba perdido
la confianza de sus seguidores. Vincent no era slo el enviado de Tous
saint. Era el representante de Francia y la poblacin celebr su llegada.
Por qu habran de continuar peleando? Por qu, de hecho, la pelea?
Durante la tregua fijada por Vincent, los habitantes de una ciudad, St.
Louis, acogieron incluso a Dessalines y a sus oficiales y los invitaron a
cenar. Vincent lleg a temer en determinado momento por su vida, tan
violentas eran la rabia y la desesperacin del engaado y traicionado
Rigaud. Rigaud se plante hacer saltar por los aires Cavaillon, capital ofi
cial del sur, pero el capitn de la guarnicin se neg a seguir sus rde
nes. Comprendiendo al fin que todo estaba perdido, Rigaud zarp con
destino a Francia, negndose a un encuentro con Toussaint. Su barco
encall y slo consigui llegar a Pars el 7 de abril de 1801. Solicit una
221

LOS JACOBINOS NEGROS

entrevista con Bonaparte, que escuch en silencio su prolija salmodia y


le dijo: General, slo lo culpo de una cosa: de su derrota .
Durante los aos de historia como Estado independiente mulatos y
negros de Santo Domingo han sostenido el incesante conflicto de cla
ses, a veces elevado a guerra civil, como ocurre habitualmente en todas
las sociedades sean del mismo color o no. Pero a la ms leve amenaza
de una invasin extranjera esta sociedad siempre ha presentado un com
pacto frente comn ante el enemigo. La amarga experiencia les legara
esta leccin. Sin embargo, nunca hubo una oportunidad tan favorable
para un acuerdo de cooperacin como en los albores de su historia,
bajo dos hombres como Toussaint y Rigaud, entre los que haba reina
do tanta admiracin y entendimiento mutuo hasta que Hdouville lleg
a la isla. El papel de Hdouville no nos interesa. El error fatal lo come
ti Rigaud. Su perspectiva no alcanz tan lejos como la de Toussaint cuan
do corts pero firmemente se neg a dejarse atrapar como una mosca
en la tela de araa que le haba tejido Maitland.
Con la victoria, en agosto de 1800, Toussaint slo haba resuelto la mitad
del problema. Hasta ese momento se haba caracterizado por su humani
dad con los rivales vencidos y la poltica conciliatoria hacia sus enemi
gos, incluidos los blancos emigrados a los que todo el Santo Domingo
republicano odiaba y de los que desconfiaba. Pero en las guarniciones
del sur los oficiales seguan siendo principalmente mulatos. Dejarlas tal
como estaban, despus de las penalidades de la guerra civil, significaba que
en caso de desembarco de una expedicin francesa sera recibida con
brazos an ms abiertos que en tiempos de Rigaud. Setecientos de los mejo
res soldados de Rigaud optaron por abandonar el sur y salir hacia Cuba
antes que servir a las rdenes de Toussaint. Le pidi a Clairveaux, uno
de sus comandantes mulatos, que gobernase el sur. Se trataba de una con
cesin al sentir de los mulatos, pero Clairveaux se neg. De este modo,
la tarea de la pacificacin recay desafortunadamente sobre Dessalines.14
Toussaint no confisc propiedades, ni siquiera las de quienes siguieron
a Rigaud y abandonaron la colonia. Una cuarta parte de los ingresos de
estas plantaciones fue a parar a los trabajadores, la mitad la devolvi al
erario pblico, y la cuarta parte restante qued en poder de los propie
tarios. Las mujeres mulatas conspiraron contra l, pero incluso durante
la guerra Toussaint dijo que no se enfrentara a las mujeres, sin prestar

222

TOUSSAINT OBTIENE El. PODER

nunca demasiada atencin a su cotorreo ; aun cuando su culpabilidad


quedase demostrada, se limitaba a encarcelarlas y vigilar que no les ocu
rriese nada malo. Durante las privaciones de la guerra y en tiempos pos
teriores las trat con un cuidado especial. Pero no poda confiar en el
ejrcito forjado por Rigaud, tan leal a Rigaud como a l el suyo. En con
secuencia encomend a Dessalines que, a pesar de la amnista, llevase a
cabo una purga entre las tropas. Trescientos prisioneros de Logane fue
ron fusilados y otros cincuenta lo fueron en Port-Rpublicain, casi todos
oficiales. Toussaint tuvo que poner fin a esto. Dije que se depurase el ejr
cito, no que fuese aniquilado. En lneas generales, se comport con bas
tante humanidad.15 Pero la poblacin de Santo Domingo haba firmado
la paz bajo la palabra de Toussaint, que tena la reputacin de cumplirla
siempre. Haba combatido contra britnicos y espaoles y haba respeta
do escrupulosamente las reglas de la guerra. Muchos emigrados blancos,
traidores a su pas, ahora disfrutaban de sus plantaciones y vivan feliz y
pacficamente bajo su proteccin tras cuatro aos de servicio en el ejrci
to britnico; mientras que el sur asista a la expulsin de los hermanos
Rigaud y al asesinato a sangre fra, por los soldados de Toussaint, de hom
bres que haban vertido su sangre luchando por la Repblica contra estos
mismos blancos. Una exacerbada amargura contra Toussaint y Dessali
nes alentaba en los corazones de los mulatos del sur. Toussaint era cons
ciente de lo que haba hecho y tambin del peligro. Pero no poda hacer
nada para evitarlo. Costase lo que costase deba emplazar en el sur un ejr
cito de confianza, para cuando desembarcase una expedicin francesa.
El sur estaba ahora bajo control. El siguiente foco de peligro que deba
salvaguardar era la parte espaola de Santo Domingo. Bonaparte le haba
prohibido expresamente a Toussaint que se anexionase esta colonia. Tous
saint sera el amo en ese instante de toda la isla, de todos sus recursos y
de todas sus fortalezas. Pero sta era exactamente la razn por la que
Toussaint pretenda conquistarla. No iba a dejar este flanco expuesto a
una expedicin francesa.
Roume haba apoyado hasta ese momento a Toussaint contra Rigaud.
Aun cuando la Comisin de Vincent, Raimond y Michel estaba de cami
no, Roume les haba escrito en privado16 para expresarles la admira
cin y la fe que depositaba en Toussaint, su temor a que se limitasen sus
poderes, pero tambin su confianza en que Toussaint no se embarcara

223

LOS JACOBINOS NEGROS

en la loca aventura de la independencia. Roume haba recibido instruc


ciones secretas para incitar a Toussaint a atacar Jam aica.17 Esto maniata
ra an ms a Toussaint y provocara una ruptura con Gran Bretaa.
Roume le expuso el plan a Toussaint, pero, y aun sin oponerse a l,18 Tous
saint no se implicara en un conflicto con Gran Bretaa slo para agra
dar a Francia. Se enviaron agentes ajam aica para avivar una sublevacin,
pero no es seguro si por rdenes de Roume o de Rigaud. En cualquier
caso, los britnicos se encolerizaron hasta el punto de tomar por asalto
el armamento que Toussaint transportaba en embarcaciones para sitiar
Jacm el. Toussaint protest inmediatamente, los britnicos le pagaron
un milln y medio de francos de compensacin y se reanudaron las
buenas relaciones.19 Toussaint estaba decidido a no pelearse con los bri
tnicos y los britnicos estaban decididos a no pelearse con Toussaint.
El plan para involucrar a Toussaint en Jam aica haba fracasado. La bata
lla se librara contra Espaa, contra la parte espaola de Santo Domingo.
Los espaoles an retenan el control; antes de suceder a Hdouville
como comisario, Roume no haba sido sino una especie de ministro
residente. En los ltimos das de diciembre, mientras prosegua el sitio
de Jacm el, Toussaint solicit autorizacin a Roume para anexionarse la
colonia. Los espaoles, dijo, estaban incautndose de negros en la par
te francesa de la isla para venderlos como esclavos. Era verdad, pero tam
bin era meramente un pretexto. Roume lo haba hecho lo mejor que
haba podido, pero no poda seguir apoyando a Toussaint puesto que
las rdenes de Bonaparte eran expresas. Roume se vio obligado a defen
derse, y puesto que Toussaint haba autorizado la entrada de represen
tantes comerciales britnicos en Santo Domingo, Roume public una
proclama exhortndolo a que los expulsase de la colonia y demostrase
que las acusaciones de deslealtad a Francia no eran ciertas. Toussaint se
neg, y Roume solicit permiso para volver a Francia. Toussaint podra
haber penetrado en el Santo Domingo espaol, pero abundaba en l ese
gusto de los dictadores por legalizar hasta sus actos ms arbitrarios. De
seaba la autorizacin de Roume. Repentinamente miles de negros, impul
sados por los agentes de Toussaint, Mo'se sobre todo, marcharon sobre
Le Cap, amenazando con saquear la ciudad si Roume no firmaba el decre
to que permitiese salvar a sus hermanos de la esclavitud. Roume se neg.
Durante casi una quincena Le Cap estuvo paralizada por el miedo a la

224

TOUSSAINT OBTIENE EL PODER

destruccin. Para sacrselo de encima, Mose orden a Vincent dirigir


se a Mle St. Nicholas. Aunque intransigentes, los trabajadores fueron
disciplinados y mantuvieron un orden perfecto. Toussaint lleg al fin y
le pidi a Roume que firmase. Ya he tomado una decisin , contest
Roume. Francia me vengar. Toussaint lo amenaz. Si no firma el
decreto [...] ser el fin para todos los blancos de la colonia, y entrar en
territorio espaol a sangre y fuego. Roume firm, pero envi un docu
mento secreto al gobernador espaol urgindolo a no entregar la colo
nia a los agentes de Toussaint. Toussaint arrest a Roume y lo envi a
Dondon, donde se mantuvo bajo vigilancia a l, a su esposa y a sus dos
hijas. A continuacin, con la autorizacin de Roume, Toussaint y Mose
atacaron el Santo Domingo espaol. Las tropas espaolas fueron derro
tadas y el 21 de enero de 1800 el gobernador espaol transfera oficial
mente el gobierno de la colonia.
Toussaint recurri a sus habituales mtodos conciliatorios. Nombr a
Clairveaux, el mulato, gobernador de la provincia y a su hermano Paul
lo elev a comandante de la guarnicin de Santo Domingo. Dirigi comu
nicados a los habitantes, escrupulosamente respetados, en los que pro
meta la amnista total para la isla.
Toussaint haba logrado convertirse ahora, en menos de diez aos,
en amo y seor de toda la isla, un territorio casi tan vasto como Irlan
da. Encontr la colonia desmembrada, arruinada, saqueada por los ban
doleros de Jean Franois, por los espaoles y por los ingleses, que se
pelearon por sus despojos. Hoy est libre de enemigos, calmada, paci
ficada, y se han tomado medidas para reconstruirla por completo. Se
haba jactado de ello tras la partida de Maitland. Y ahora, ms que
nunca, era cierto.
Pero an quedaba Bonaparte, con sus leyes especiales . Antes de aban
donar Santo Domingo, Toussaint escribi a Bonaparte para recabar su
aprobacin por lo que acababa de ejecutar. Acus a Roume de intrigar
contra l y de oponerse a su deseo de tomar posesin de la antigua colo
nia espaola. Tras haber decidido apoderarme de Santo Domingo por
las armas, me vi obligado previamente a invitar al ciudadano Roume a
dimitir de sus funciones oficiales y retirarse a Dondon hasta nueva orden.
[...] Est a la espera de su decisin. Cuando quiera verlo, se lo enviar.
Toussaint desafiaba. Ni siquiera ensay algn tipo de defensa: Sean
cuales sean las calumnias que mis enemigos hayan credo oportuno ver

225

LOS JACOBINOS NEGROS

ter sobre m, me abstendr de justificarlas; pero aunque la prudencia


me impone el silencio, mi deber me obliga a impedir que Roume come
ta desafueros . Esto era ms que un desafo. Bordeaba peligrosamente
la impertinencia, y Bonaparte era el ltimo hombre en este mundo con
el que uno poda permitirse tales libertades.
Toussaint haba quemado sus naves. Con visin, con valor, con deter
minacin, estaba sentando los cimientos de una nacin independiente.
Pero, excesivamente confiado en sus propios poderes, estaba cometien
do tambin un terrible error. No con Bonaparte, no con el gobierno fran
cs. Nada pone tan de manifiesto su genio como su negativa a confiar
las libertades de los negros a las promesas del imperialismo francs o bri
tnico. Su error consisti en olvidarse de su propio pueblo. No entendan
lo que estaba pasando, no entendan hacia dnde iba Toussaint. Toussaint
no se molest en explicrselo. Era peligroso explicar, pero an era ms
peligroso no explicar. Su temperamento, hermtico e introvertido, se bas
taba consigo mismo. De este modo las masas pensaron que haba con
quistado Santo Domingo a Espaa para acabar con el trfico de esclavos,
y no para salvaguardarse contra Francia. Su mutismo los confundi, pero
no enga a Bonaparte. Dessalines, su intrpido lugarteniente, no tena
esos escrpulos. Terminada la guerra con Rigaud, Dessalines les dijo a
sus soldados: La guerra que habis ganado fue una guerra de nada, pero
an os quedan dos ms, mucho mayores. Una es contra los espaoles,
que se niegan a entregar sus posesiones y han ofendido a vuestro valien
te comandante en jefe; la otra es contra Francia, que intentar volver a
convertiros en esclavos tan pronto como haya acabado con sus enemi
gos. Venceremos en ambas guerras . As era, y as es, como se habla a
las masas, y no es casualidad que fuera Dessalines, y no Toussaint, quien
condujo finalmente a la isla hacia la independencia. Toussaint, encerra
do en s mismo, inmerso en el juego diplomtico, prosegua su tortuoso
camino, confiando excesivamente en que bastaba con que abriese la boca
para que las masas lo siguiesen.

226

XI
EL C N SU L N EGRO

AL.

Francia y Gran Bretaa estuviesen en guerra, Toussaint


estaba a salvo. Pero ahora la paz poda llegar en cualquier momento, y
con la paz llegaran las leyes especiales de Bonaparte.
La colonia estaba devastada por sus doce aos de guerra civil y las gue
rras contra otros pases. De los 30.000 blancos que habitaban la colonia
en 1789, slo quedaban 10.000. Los dems haban sido asesinados o ha
ban emigrado. De los 40.000 mulatos y negros libres slo quedaban unos
30.000, y acaso un tercio del medio milln de esclavos haba perdido la
vida. Las plantaciones y los cultivos haban sido sistemticamente ani
quilados. Durante casi diez aos la poblacin, ya suficientemente embru
tecida anteriormente, no haba conocido otra cosa que el derramamiento
de sangre y la violencia indiscriminada. Bandas de cimarrones asola
ban el pas. El nico cuerpo disciplinado era el ejrcito, y Toussaint ins
tituy una dictadura militar.
El ltimo baluarte de la libertad era el florecimiento de la agricultura.
Tal era la consigna de Toussaint. El peligro era que los negros podran
incurrir en la prctica de cultivar una pequea parcela de terreno y pro
ducir lo justo para abastecer sus necesidades. Toussaint no permiti la
disolucin de las antiguas propiedades, en lugar de ello vincul el inters
de los trabajadores a su propio trabajo, asegurndoles una paga y un cuar
to de la produccin. Los generales que ostentaban el poder en las diversas
jurisdicciones tenan a su cargo velar por la productividad de la mano de
obra y la prosperidad de los cultivos. Toussaint confin a los negros en las
plantaciones bajo rgidos castigos. Tena que afrontar la tarea colosal de
transformar a una poblacin de esclavos, silenciada durante aos, en una
comunidad de trabajadores libres, y estaba hacindolo de la nica mane
ra que saba. Como representante de los trabajadores supervis personal
mente que se les pagaba su cuarto de la produccin.1 Esto solo ya era
suficiente para marcar un cambio entre el antiguo y el nuevo despotismo.
227

LOS JACOBINOS NEGROS

Porque, detrs de dicho despotismo, el nuevo orden era muy diferente


del antiguo. Los trabajadores negros eran libres, y aunque pudiese exis
tir descontento con el nuevo rgimen, como en el Pars de 1800, no haba
ninguna nostalgia del antiguo. Y si anteriormente el horario de los tra
bajadores era desde el amanecer hasta bien entrada la noche, ahora el tra
bajo empezaba a las cinco de la maana y continuaba hasta las cinco de
la tarde. Ningn capataz se atreva a golpear a los trabajadores. Dessali
nes utiliz el ltigo sobre negros en su provincia y Toussaint amenaz
con retirarle el mando a la primera queja.2 No era slo cuestin de huma
nidad. Cualquier rgimen que tolerase prcticas de ese tipo estaba con
denado porque la revolucin haba forjado una nueva estirpe de individuos.
El cambio se haba manifestado por vez primera en agosto de 1791.
Roume, que saba tanto de los trabajadores negros como cualquier otro
francs, lo haba perfilado en detalle.3 En el norte se haban echado a la
calle para defender la monarqua, la nobleza y la religin contra los blan
cos pobres y los patriotas. Pero pronto fueron alistados en regimientos, se
curtieron en el combate. Se organizaron en secciones armadas y milicias
populares, e incluso mientras luchaban por la monarqua adoptaron ins
tintivamente, y respetaron escrupulosamente, todas las variantes de orga
nizacin republicana. Se establecieron lemas y consignas entre los jefes
de las secciones y las divisiones, y se crearon puntos de contacto desde una
punta de la isla, las llanuras y ciudades del norte hasta la otra. Esto ase
guraba a los lderes la posibilidad de convocar a los trabajadores y repar
tirlos a su antojo. Tales mtodos fueron ampliados a los distritos de la
Provincia Occidental y fielmente respetados por los trabajadores negros,
ya luchasen por Espaa y la monarqua o por la Repblica. Roume ase
gur a Bonaparte que conoca estas consignas, incluso durante la insu
rreccin que lo oblig a autorizar la conquista del Santo Domingo espaol.
A l escribir en 1911 sobre la Revolucin Francesa, Hilaire Belloc sostu
vo que esta capacidad instintiva de las masas para la organizacin revo
lucionaria era algo peculiarmente francs.4 Se equivocaba. Coetneos de
los franceses, los esclavos semisalvajes de Santo Domingo se mostraban
sujetos a las mismas leyes histricas que los avanzados trabajadores del
Pars revolucionario; y un siglo despus las masas rusas iban a demostrar
una vez ms que este poder innato se despliega de modo natural en todos
los pases cuando la agitacin es profunda y cuando una direccin sli
da y de confianza despeja claramente la perspectiva.

228

EL CONSUL NEGRO

El pueblo estaba fuertemente disciplinado. Incluso cuando las masas


cayeron sobre Le Cap y amenazaron a Roume, su conducta fue irrepro
chable, no destruyeron nada, se limitaron a interponer su demanda de que
cesase el trfico de esclavos en el Santo Domingo espaol, y esperaron.5
En el fondo, el movimiento popular haba adquirido una inmensa con
fianza en s mismo. Los antiguos esclavos haban derrotado a los colo
nos blancos, a los espaoles y a los britnicos, y ahora eran libres. Se
interesaban por la poltica francesa, porque los afectaba profundamente.
Hombres negros que haban sido esclavos se haban convertido ahora
en diputados del Parlamento francs, hombres negros que haban sido
esclavos negociaban ahora con el gobierno francs y con gobiernos extran
jeros. Hombres negros que haban sido esclavos ocupaban ahora los pues
tos de mayor responsabilidad de la colonia. Estaba Toussaint, el antiguo
esclavo, increblemente magnificado y poderoso e incomparablemente el
hombre ms importante de Santo Domingo. No haba por qu avergonzarse
de ser negro. La revolucin los despert, abrindoles los ojos a la posi
bilidad de obtener grandes logros, dndoles confianza y orgullo. Esa debi
lidad psicolgica, esa sensacin de inferioridad con que los imperialistas
envenenan a los pueblos coloniales en todas las latitudes, todo eso haba
desaparecido. Roume y los dems franceses que vivan en Santo Domingo
y conocan el pueblo que haba salido de la revolucin nunca dejaron
de advertir al gobierno francs de la catstrofe que provocara cualquier
intento de restaurar la esclavitud, o de hecho imponer su voluntad sobre
estas personas por la fuerza o por cualquier medio. Los mulatos y los anti
guos negros libres acusaban el despotismo de Toussaint, pero en princi
pio las masas le daban su apoyo incondicional.
Confiado en s mismo, Toussaint reorganiz la administracin con ener
ga y sagacidad. Dividi la isla en seis departamentos, y las fronteras
que traz entonces perviven hoy en da. Cre juzgados de paz ordinarios
y dos tribunales del contencioso administrativo, uno en la parte france
sa de la isla y otro en la parte espaola, as como Un Tribunal Supremo
en la capital. Existan tambin tribunales militares especiales para tra
mitar rpidamente los delitos de robo y bandolerismo en las carreteras,
abundantes desde los aos de la revolucin y la guerra.
El erario del antiguo rgimen era complejo y abstruso. Toussaint soli
cit en primer lugar un inventario exacto de nuestros recursos ;6 a

229

LOS JACOBINOS NEGROS

continuacin aboli los numerosos gravmenes e impuestos que no cons


tituan sino una fuente de fraudes y abusos. Dio a la gourde, la divisa local,
una cotizacin armonizada en toda la isla. Toda mercanca o producto
importado o exportado pagaba un canon del 20%. Todo bien mueble
pagaba la misma cantidad. Se aplicaba el mismo impuesto a todo bien
fabricado para consumo interno de la colonia.
De este modo pudo desembarazarse de los numerosos funcionarios que
requera el antiguo rgimen; cada contribuyente saba cunto tena que
pagar, y la simplicidad del sistema y su estricto control elev los niveles
de transparencia.
Ensay sus intuiciones por lo que a la prctica fiscal se refiere. Baj el
impuesto por bienes inmuebles del 20 al 10%, y aconsejado por Stevens,
el cnsul de los Estados Unidos, no tard en abolirlo por completo. El
impuesto del 20% sobre las importaciones actuaba como freno a la deman
da de los comerciantes, y Toussaint lo rebaj al 10%; posteriormente, y
con objeto de proteger a los ms necesitados, rebaj el impuesto sobre
los artculos de primera necesidad al 6%. Toussaint estaba aprendiendo
pronto. Todo esto ocurra a lo largo de 1801.
El contrabando haba sido una constante de todo el antiguo rgimen.
Toussaint organiz una polica costera. Los agentes que comerciaban con
el extranjero eran vigilados muy de cerca; constaba una lista con sus
nombres en las oficinas aduaneras y podan ser suprimidos sumariamen
te de la misma en caso de prcticas deshonestas. Por un delito similar los
funcionarios aduaneros podan ser enviados a los tribunales militares. Fren
te a estos funcionarios corruptos Toussaint actuaba sin contemplaciones.
Contra Raimond, que haba tomado partido por Roume contra l, Tous
saint no guardaba ningn resentimiento. Raimond estaba capacitado y
Toussaint lo nombr administrador del patrimonio nacional, una impor
tante fuente de ingresos.
La parte espaola de Santo Domingo representaba un problema especial.
Estaba retrasada y los espaoles odiaban a Toussaint y a sus generales
negros. Para ganarse su voluntad, Toussaint confiaba en una administra
cin prudente y en una poltica conciliatoria. Les concedi su propio
Tribunal de lo contencioso. Repar las antiguas carreteras y construy una
nueva, esplndida, desde Santo Domingo hasta Laxavon, situada a ms
de 200 kilmetros. Slo haba 22 factoras de azcar en toda la parte

230

EL CNSUL NEGRO

espaola y muy poca agricultura, dependiendo los habitantes de la gana


dera y de la madera para satisfacer sus escasas necesidades. Los invit a
practicar la agricultura al estilo francs. Toussaint rebaj los aranceles
por importacin y exportacin al 6% dada la pobreza del pas. Para fomen
tar la agricultura prohibi la exportacin de madera, norma que corregi
ra ms tarde. Le sorprendi la riqueza que encerraba en potencia el Santo
Domingo espaol, y a travs de una brillante descripcin del pas invita
ba a que viniesen a poblarlo colonos que disfrutaran de concesiones.
Toussaint conoca el retraso de los trabajadores; los oblig a trabajar, pero
vel por dotarlos de civilizacin y cultura. Cre tantas escuelas como pudo.
Catlico convencido y persuadido de los efectos benficos de la religin
sobre las costumbres, foment la prctica de la religin catlica y escribi
al viejo amigo de los negros, el abate Grgoire, para que lo asesorase. Favo
reci a los hijos legtimos y a los soldados casados, y prohibi a sus oficia
les y comandantes que tuviesen concubinas en las casas de sus esposas, un
legado de la vieja y promiscua sociedad blanca. Deseaba que los negros
adquiriesen el porte social de las mejores clases blancas, con sus modelos
de Versalles. Sorprendido por la gallarda y prestancia de un oficial fran
cs, Toussaint dijo a quienes lo rodeaban: As quiero que sean mis hijos .
En tomo de su puesto de gobernador instituy crculos sociales, gran
des y pequeos. Todo aquel que era invitado a un gran crculo deba
asistir. Toussaint vesta el uniforme habitual de oficial de regimiento, en
contraste con la brillantez de los uniformes que lo rodeaban. Cuando apa
reca Toussaint todos los invitados, hombres y mujeres, se ponan en
pie. Recorra el saln hablando y saludando a todos, despus se retira
ba por la misma puerta por la que haba entrado, con reverencias hacia
el lado derecho y hacia el lado izquierdo dirigidas a la concurrencia.
El pequeo crculo tena carcter de una audiencia pblica. Todos
los ciudadanos accedan al gran saln del palacio del gobernador, y Tous
saint abordaba el encuentro con ellos en los trminos que resultasen ms
convenientes. Al cabo de un momento se retiraba a un pequeo despa
cho situado frente al cuarto que utilizaba como estudio, invitando a las
personas con quienes desease departir. Se trataba por lo general de los
blancos ms distinguidos, hombres dotados de los conocimientos y la expe
riencia que l precisaba y de la que estaban tan lamentablemente de
sasistidos los trabajadores y algunos de sus generales. All hablaban sobre

231

LOS JACOBINOS NEGROS

Francia, que l nunca haba visto, sobre la religin, la agricultura y el


comercio. Cuando quera dar por concluida la audiencia Toussaint se
levantaba, los acompaaba hasta la puerta y los concurrentes se retiraban.
Toussaint levant hermosos edificios en Le Cap y construy un enor
me monumento para conmemorar la abolicin de la esclavitud.
La iniciativa personal, la moralidad social, la educacin pblica, la tole
rancia religiosa, el libre comercio, el orgullo cvico, la igualdad racial...
este ex esclavo actu conforme al dictado de sus luces y su entendimiento
para sentar los cimientos del nuevo Estado. En todos sus comunicados, leyes
y decretos insista en los principios morales, la necesidad del trabajo, del
respeto a la ley y el orden, el orgullo de Santo Domingo, la veneracin por
Francia. Se esforzaba por transmitir a la poblacin cierta comprensin de
los deberes y responsabilidades que implican la libertad y la ciudadana.
Era la propaganda de un dictador, pero no para innobles fines personales
ni por los mezquinos intereses de una clase que oprime a otra. Su gobier
no, como la monarqua absoluta en sus das de mayor progreso, preserva
ba un equilibrio de clases, pero cuyas races se hundan en la defensa de
los intereses de los trabajadores pobres. Con la formacin de una clase negra
gobernante, ya haban empezado a surgir las complicaciones. Pero a lo
largo de ese perodo su forma de gobierno fue la ms adecuada.
El xito coron sus iniciativas. La agricultura prosper, y un nuevo San
to Domingo empez a cobrar forma con asombrosa rapidez. En Le Cap
se construy un hotel, el Hotel de la Rpublique, cuyo estilo poda com
pararse con el ms hermoso hotel de cualquier lugar del mundo. Lo
frecuentaban negros, blancos isleos y americanos, todos en pie de igual
dad. En la misma mesa se codeaban individuos particulares, generales,
oficiales de todos los rangos y altos funcionarios. Toussaint acuda all con
regularidad y ocupaba, como cualquier otro, alguno de los asientos dis
ponibles; repeta a menudo que las distinciones jerrquicas no tienen nin
gn sentido al margen del servicio pblico.
El prejuicio racial, maldicin de Santo Domingo durante doscientos aos,
empezaba a diluirse rpidamente. Algunos norteamericanos empeza
ban a contraer bodas con mujeres mulatas. El estigma del color de piel
no tena futuro una vez que tantos negros y mulatos haban accedido a
los puestos de responsabilidad del pas. Viajeros que visitaron Le Cap
durante ese ao esplndido coincidieron en que reinaba un nuevo esp
ritu en el pas.7 En los teatros volva a levantarse el teln y algunos acto

232

EL CNSUL NEGRO

res negros dieron muestras de un talento sorprendente. Los pobres, sin


duda, ponan su sudor y su retraso para mayor lucro de la nueva clase
dominante. En cualquier caso, tambin a ellos les iba, por lo menos, mejor
que antes. Mientras de una parte todos los observadores se maravilla
ban de la autoridad, el tono social y la cultura de quienes, doce aos antes,
haban sido esclavos, de otra cabe juzgar el xito de la administracin
de Toussaint por el hecho de que en un ao y medio haba reconverti
do en tierra agrcola dos tercios de las extensiones cultivadas en los das
ms prsperos del antiguo rgimen.8
Estas eran las ideas y el mtodo de gobierno de Toussaint. El propio Tous
saint era fruto de la revolucin; pero sera un absurdo error suponer
que la creacin de un ejrcito disciplinado, la derrota de los ingleses y
los espaoles, la derrota de Rigaud, la creacin de un gobierno fuerte
en toda la isla, la relacin cada vez ms armnica entre las razas, los
ilustrados objetivos de la administracin..., sera un vasto error supo
ner que todo esto era inevitable. En un determinado momento, media
dos de 1794, las posibilidades latentes bajo el caos empezaron a abrirse
paso y coaligarse en virtud de su poderosa personalidad, y a partir de ese
momento es imposible decidir donde concluyen las fuerzas sociales y
donde comienza el sello de la personalidad. Basta con decir que, sin Tous
saint, la historia sera completamente diferente. Por ello es esencial ana
lizar qu tipo de hombre era Toussaint.
Era su portentosa actividad lo que sorprenda a todos. Nadie saba
nunca qu estaba haciendo: si se iba, si se quedaba, adonde iba, de dn
de vena. Tena cientos de caballos de pura raza repartidos en establos
a lo largo de todo el pas, y normalmente recorra 150 kilmetros cada
da, cabalgando mucho ms rpido que sus guardaespaldas y llegando
a su destino solo o con dos ayudantes. Inspeccionar la agricultura, el
comercio, las fortificaciones, los ayuntamientos, las escuelas, hasta la
distribucin de los galardones a los escolares distinguidos: en todos estos
cometidos volcaba su incansable actividad Toussaint a lo largo de todo
el pas, y nadie saba cundo o dnde aparecera el gobernador. Deli
beradamente cultivaba el secreto. Poda abandonar por ejemplo una ciu
dad en su carruaje rodeado por sus guardias y al cabo de unos kilmetros
apearse y cabalgar en direccin opuesta. Y despus de estas repenti
nas incursiones a lo largo del pas era capaz de llegar a su gabinete y
m

LOS JACOBINOS NEGROS

dictar cientos de cartas hasta bien entrada la madrugada. Dictaba a


cinco secretarios al mismo tiempo,9 y como le dijo a Hdouville duran
te una de sus peleas, se responsabilizaba plenamente de todo lo que
llevase su firma, sin estamparla nunca bajo ningn documento que no
hubiese ledo previamente. Aplicaba a su correspondencia los mismos
mtodos que a su administracin. Un secretario podra tomar nota de
la mitad de una carta importante, a continuacin Toussaint lo despa
chaba para una misin a ms de setenta y cinco kilmetros y conclua
la carta recurriendo a otro.
Era tan absolutamente dueo de su cuerpo como de su mente. No
dorma ms de dos horas cada noche, y durante largos perodos se con
tentaba con dos pltanos y un vaso de agua por todo alimento.10 Igno
raba el miedo a los desafos fsicos, pero deba protegerse para no ser
envenenado, y en las diversas ciudades donde pernoctaba les peda a
las ancianas negras que le preparasen callaloos, una especie de caldo de
legumbre. Poda confiar en estas ancianas. No eran seres ambiciosos y
estaban demasiado orgullosas de l como para desearle ningn mal. En
el campo dorma vestido, sin quitarse ni las botas ni las espuelas; en las
ciudades siempre dejaba cerca de la cama un par de pantalones. A cual
quier hora de la noche emisarios y oficiales lo encontraban dispuesto a
recibirlos con decorosa dignidad.
El control que ejerca sobre sus soldados no se deba nicamente a
sus habilidades como general. Posea esa temeraria valenta fsica que
arrastra a los hombres a seguir a un lder hasta en las causas ms deses
peradas. Desde el inicio hasta el final de su carrera encabez las cargas
a la vanguardia de su ejrcito siempre que fue necesario un esfuerzo supre
mo. En cierta batalla persigui l solo al comandante espaol durante
casi dos kilmetros y volvi con dos prisioneros ms, y en diez aos
fue herido diecisiete veces. Hasta en los desplazamientos ms triviales
se expona a riesgos de todo tipo. Cuando ya era comandante en jefe estu
vo a punto de ahogarse en cierta ocasin mientras intentaba atravesar a
caballo un ro desbordado, y slo logr escapar arrojando lejos de s su
espada. Consegua que sus soldados llevasen a cabo proezas casi inima
ginables. Durante el ataque contra el Santo Domingo espaol sus solda
dos llegaron a realizar, en un momento en que era necesario actuar con
presteza, casi setenta kilmetros por da, y eso que deban demorarse para
esperar a la caballera.11

234

EL CNSUL NEGRO

Pareca como si un talismn protegiese su vida. Durante la guerra


civil contra el sur sus enemigos intentaron tenderle dos emboscadas.
En la primera su mdico, sentado con l en la diligencia, fue alcanzado
y muri a su lado, varios de sus oficiales fueron desmontados y una
bala le parti en dos la pluma de su sombrero. Pocos das despus y en
ese mismo trayecto su diligencia fue acribillada a balazos. Pocos minu
tos antes, Toussaint haba salido de la diligencia y en ese momento cabal
gaba por delante. No es extrao que l mismo llegara a creerse el Espartaco
negro anunciado por Raynal y predestinado a lograr la emancipacin
de los negros. Los trabajadores lo adoraban como si fuera el represen
tante directo de Dios en la tierra.
Sus ayudantes eran negros, uno de ellos su sobrino. Pese a la amplitud
de sus puntos de vista y sus metas conciliatorias, Toussaint mantena un
ejrcito compuesto abrumadoramente por negros y ex esclavos. Pero
sus consejeros personales eran todos blancos: Vincent, Pascal, que haba
llegado como secretario de la Comisin en 1796, y dos sacerdotes italia
nos. Le gustaba hablar con los ricos plantadores blancos. Pero nadie, ni
hombre ni mujer, logr nunca influir en l de ningn modo. Slo se le
conoce un nico amigo, Laveaux. Impenetrable, no confiaba en nadie,
no se fiaba de nadie. Si una debilidad tena era su gusto por dejar per
plejos a los auditores. Pero cuidaba su reputacin y era muy prudente
en sus contactos personales. Tena la extraordinaria facultad de satisfacer
a todos cuantos venan a verlo, y era conocido en toda la isla como una
persona que no faltaba nunca a su palabra. Hasta Sonthonax, el aboga
do jacobino y tambin por su parte refinado conspirador, declar en la
Cmara francesa que Toussaint era incapaz de mentir. Pero esto fue antes
de que Toussaint lo acusase de planear la independencia.
Pese a su complexin desmaada y la fealdad de sus rasgos consegua
en ltimo trmino provocar una viva impresin en todos con quienes
entraba en contacto. En sus ltimos aos su presencia exhalaba una extra
a distincin. Su paso era marcial, sus maneras imperiosas. Sencillo en
la esfera de su vida privada, vesta sin embargo relucientes uniformes
en ocasiones oficiales, y sus asistentes siguieron su ejemplo de elegan
cia y magnificencia. Saba escuchar a un oficial subordinado con digni
dad y al mismo tiempo con afabilidad. Poda apreciar a simple vista los

235

LOS JACOBINOS NEGROS

signos exteriores que delatan el respeto y el afecto, y a la vez con grcil


desdn no darse por enterado. Tena instinto para encontrar el modo
correcto de tratar a todo tipo de personas.
Cuando los trabajadores negros acudan a l, preocupados por su liber
tad y por el dominio de los blancos, Toussaint tomaba un vaso de cris
tal y lo llenaba con granos de maz negro, en los que a continuacin
mezclaba algunos granos de maz blanco. Vosotros sois el maz negro;
los blancos que quieren esclavizaros son el maz blanco. A continuacin
agitaba el vaso y se lo enseaba de nuevo. Ved, slo hay unos pocos
blancos esparcidos por aqu y por all. Los negros se marchaban con
fortados. Acudan a l para decirle que no queran prestar obediencia
ni a los blancos ni a los mulatos (debido casi con total seguridad a insul
tos o injusticias que hubiesen sufrido de parte de estos antiguos seo
res). Toussaint tomaba un vaso de vino y un vaso de agua, los mezclaba
y les mostraba el resultado. Cmo podrais distinguir quin es quin?
Debis vivir todos juntos. Los negros se alejaban satisfechos.
Un negro que codiciaba una plaza de juez vino a ver a Toussaint. No
estaba capacitado para el puesto, pero Toussaint no quera herir sus sen
timientos. Sabrs latn, por supuesto? , le pregunt Toussaint. Latn!
Toussaint hilvan unos latinajos que haba odo o visto en alguna parte,
quizs en algn documento oficial o en algn sermn. El candidato se
retir, reconciliado con su incompetencia y maravillado por la cultura
del gobernador.
Toussaint se senta absolutamente a sus anchas rodeado por el pueblo,
pero a la vez, hombres como Maitland o como los blancos del pas no deja
ban de asombrarse ante la elegancia de su trato y su encanto personal.
En el diamante de Toussaint no haba nada de bruto. Tres mujeres blan
cas del antiguo rgimen y que ahora vivan en el extranjero le escribie
ron pidiendo la devolucin de sus propiedades. La respuesta de Toussaint
deja entrever el secreto de su xito con los miembros de todas las clases:
He recibido las cartas con las que me honran. [...] He hecho siem
pre cuanto estaba en mi mano para preservar la propiedad de todos y
cada uno de los ciudadanos; la suya, ciudadanas [...] no ha sufrido los
desgraciados incidentes inherentes a una revolucin; est intacta. La com
petencia para retirar el embargo que pesa sobre sus propiedades no me
corresponde a m; est en manos del agente del Directorio. Yo debo limi
tarme a asegurarles que su decisin ser ejecutada puntualmente.

236

EL CONSUL NEGRO

Durante ms de tres aos, ciudadanas, le he pedido a la ciudadana Descheaux, su madre, que volviese a su propiedad; mi consejo, por desgra
cia para ella y para ustedes, no ha prevalecido sobre el de su hermano.
An haba tiempo para que ustedes se beneficiasen [...] mediante un decre
to que mencionase el nombre y la autorizacin del gobierno francs. Su
madre, sin embargo, ha preferido seguir los dictados de su hermano, Cockerel, en lugar de permanecer en St. Marc para beneficiarse de las venta
jas de la amnista y recuperar la posesin de su propiedad. Su madre se
ha ido con su hermano; ya no est en mi mano hacer que vuelva a casa.
Por lo que se refiere al esposo de la ciudadana Fontanges, ya no pue
do hacer nada para impedir que sea descartado por su condicin de
emigrante. Esto equivaldra a situarme por encima de la ley, lo que nun
ca se me ha pasado por la cabeza ni forma parte de mis principios. Cuan
do el agente decida levantar su embargo [...] tomar todas las medidas
necesarias para situar al ciudadano Fortier, al que me recomiendan, en
posicin de velar por sus intereses de la manera ms ventajosa. Si mi con
sejo pudiera serle de alguna utilidad se lo dar, si lo desea, con el mayor
placer, muy complacido de aprovechar esta oportunidad para testimo
niar aqu el infinito valor que para m tiene su buena voluntad, siempre
que est en armona con mi deber.
Acepten, ciudadanas, mis ms respetuosos saludos. Sinceramente deseo
su felicidad y que pronto se reencuentren con su madre.12
Es tal vez en su correspondencia donde con mayor facilidad podemos
advertir la amplitud y sensibilidad del genio autodidacta de Toussaint.
En su carta a los comisarios de 1791, su correspondencia con Laveaux,
sus acercamientos a Dieudonn, su carta al Directorio en 1796, su dis
curso en Port-Rpublicain, tras la expulsin de los britnicos, sus cartas
a Hdouville y su dimisin, en todas estas cartas, as como en la leve pero
meticulosa misiva antes citada, su visin de las necesidades reales es
certera, su gusto intachable y la perpetua alteracin de perspectivas est
siempre imbuida de pasin revolucionaria, de una vasta humanidad y de
una acrisolada distincin personal. Estas cartas son la mejor demostra
cin de que, fuera cual fuese lo que se trajera entre manos, lo llevaba a
cabo con una elegancia innata.
Dentro de una comunidad en la que muchos no haban abandonado
an un estadio arcaico e ingenuo, el carcter personal y la conducta del

237

LOS JACOBINOS NEGROS

lder, salido del pueblo, no podan dejar de tener una significacin social.
Pese a su despotismo, su intransigencia, su inaccesibilidad, su insomne
suspicacia ante todos los seres de su entorno, su capacidad para la diplo
macia de altos vuelos y la intriga de saln, Toussaint sigui siendo has
ta el fin de sus das un hombre de corazn sencillo y tierno, nunca
suplantada su humanidad por los ros de sangre que fluyeron en torno
de su vida, durante tanto tiempo, y tan caudalosos. Su poltica de no
represalias naca de un horror genuino al derramamiento intil de san
gre. No soportaba en particular ver sufrir a las mujeres y a los nios. Mien
tras su ejrcito padeca hambre durante la campaa contra los britnicos,
Toussaint reparti alimentos a las blancas indigentes de la zona. Termi
nada la guerra civil, dispens las mismas atenciones hacia las mujeres y
los nios mulatos. Era incapaz de mezquindades, villanas o revanchismos de ningn tipo. Biassou, su viejo enemigo y rival, fue asesinado y
dej viuda en el Santo Domingo espaol. Toussaint le concedi una pen
sin y cuando fue personalmente a Santo Domingo vel porque la viu
da volviese a su hogar con honores y dignidad. A la viuda de Chavannes,
el mulato que haba muerto con Og, Toussaint le concedi una pensin
de 6.000 francos anuales. En muchas ocasiones Toussaint optaba por la
deportacin all donde un dictador moderno hubiese fusilado. Alberga
ba esa curiosa indiferencia y desdn hacia las debilidades humanas que
caracteriz a Bonaparte, quien perdonaba una y otra vez las traiciones
de su familia y asista sin amargarse personalmente a las intrigas y com
plots que Murat, Talleyrand y Fouch tejan contra l. Toussaint poda
acometer despiadadamente a hombres como Rigaud, que hacan peligrar
sus planes, pero cuando un da se captur a un oficial blanco que haba
desertado al bando ingls, se limit a sonrerle y a exclamar: Ah, veo
que nuestra amistad es demasiado estrecha como para que la suerte nos
separe por ms tiempo , y en eso qued todo.
Tuvo suerte con su familia, que contribuy a aumentar su prestigio.
Su hermano, Paul, fue un oficial distinguido. Mose y Belair, sus sobri
nos, descollaban por su valor. Su sobrino, Chancy, era su edecn. Nadie
hubiera podido afirmar que deban su posicin a algo ms que a unos
mritos evidentes. Su esposa viva en una plantacin del interior, dedi
cada al cultivo de caf. Cada vez que sus deberes oficiales le daban un
respiro, Toussaint se escapaba hasta all. Los visitantes ocasionales po
dan verlos tomados de la mano, como en los viejos das, cuando los dos

238

EL CNSUL NEGRO

eran esclavos. Su hermana se cas con un oficial francs; el viejo Pierre


Baptiste, que llegara hasta los cien aos, rechazaba todos los honores y
riquezas pero viva plcidamente en Le Cap. Cada vez que Toussaint
iba a la ciudad, su primera visita era para el viejo al que deba los rudi
mentos de su educacin.
Le gustaban los nios y los nios gustaban de Toussaint. Cabalgando
un da desde Gonaives hasta Ennery, una pequea hurfana llamada Rose,
de diez aos, sali corriendo tras l, gritando: Pap, pap, llvame
contigo . Toussaint desmont, subi a la nia al caballo y cabalg hacia
su hogar, junto a su esposa. He aqu a una hurfana que acaba de decir
que soy su padre. He aceptado el ttulo. Acepta t tambin el de madre.
Y as fue como Rose pas a convertirse en un miembro ms de la fami
lia LOuverture. En actos de esta naturaleza se manifestaban sus lazos con
un pueblo sencillo y rural. No actuaba as por reclamo propagandstico.
Le vena dado por naturaleza, del mismo modo que su respeto por los
ancianos, a los que siempre ceda el paso en la calle. Le gustaba la msi
ca y siempre haba flores en su habitacin.
Su poder se cimentaba en el respaldo de los trabajadores negros. El
marco de su poder era el ejrcito. Pero desde el ms simple trabajador
negro hasta los generales franceses y los ms educados, cosmopolitas y
experimentados de los blancos locales, todos reconocan que tanto por
su trabajo como por su idiosincrasia personal, Toussaint era la primera
personalidad de Santo Domingo, y digno de figurar en primera fila fue
ra cual fuera el mbito elegido. Exiga, y otorgaba, obediencia incues
tionable. Contaba con asesores, pero sus proclamas, edictos y leyes llevan
su sello personal y todas las memorias y leyendas que rodean su perso
na coinciden en que no dejaba nada en manos ajenas, elaborndolo todo
por s solo, consultando con amigos y adivinos, pero al fin ajustando el
perfil de sus proyectos a su estilo introspectivo, antes de abordar indivi
dualmente cada uno de sus pormenores.
Al cabo de un tiempo dej de interrogar el futuro. Dotado de una ener
ga y una voluntad torrenciales, posea el fatalismo de quienes saben
que su causa cuenta con argumentos para enfrentarse a cualquier peli
gro inminente. Supona que su fin sera el habitual en los revoluciona
rios. En respuesta a una pregunta, un indiscreto espaol de Santo Domingo
le seal certeramente en un momento dado el destino de Coln. Tous
saint no evit el paralelismo.

LOS JACOBINOS NEGROS

S muy bien que Coln sufri la ingratitud de Espaa, y que tal es el


destino de los que sirven bien a su pas; tienen poderosos enemigos. Por
lo que a m respecta, tal es el destino que me espera y s que morir vc
tima de la calumnia. Tal estoicismo de romano convierte a Toussaint, a
pesar de su catolicismo, en un fiel exponente de la Revolucin Francesa.
Con la excepcin permanente de Bonaparte, ninguna otra figura aisla
da de la Revolucin Francesa tomada en su conjunto lleg tan lejos y
en tan poco tiempo.
Pero Toussaint no era un fenmeno, no era una rareza negra. Las mis
mas fuerzas que moldearon su genio intervinieron en la plasmacin de
sus generales, oficiales negros y mulatos. Ag, su jefe de personal, era blan
co, pero todos los generales superiores eran negros o mulatos, principal
mente negros. Haba dos generales de divisin, uno Dessalines, el otro
Clairveaux, un mulato. Dessalines era el ms famoso de los generales negros.
Algunos le atribuan un talento militar superior al de Toussaint; sin embar
go no aprendi a firmar su nombre hasta que lleg a una edad avanzada.
Gobernaba el departamento del oeste con mano de hierro, y aunque
careca de todo instinto constructivo para las tareas de gobierno posea una
astucia, una sagacidad y una determinacin temerarias que al cabo de muy
poco tiempo resultaran de inestimable valor para su pueblo. No simpati
zaba en absoluto con la poltica de reconciliacin hacia los blancos que
practicaba Toussaint, pero, deslumbrado por los dones de este ltimo, lo
veneraba y le prestaba una obediencia incuestionable. A finales de 1801
se cas con una de las mujeres ms notables de Santo Domingo, una negra
de belleza e inteligencia notables, ex amante de un plantador al que deba
una buena educacin. Tena mucha comprensin hacia los blancos, y entre
ella y Toussaint consiguieron mantener a Dessalines a raya.
De los siete generales de brigada restantes, Vernet era mulato y el
ltimo en orden de nombramiento. Todos los dems eran negros. El favo
rito de Toussaint era su sobrino, Charles Belair, y muchos pensaban que
Toussaint lo nombrara sucesor. En 1801 tena slo 23 aos y haba sido
asistente de Toussaint desde los 18. Se haba batido valerosamente con
tra los britnicos, as como en la guerra civil contra el sur. Atractivo, de
maneras elegantes, le gustaban los desfiles y actos militares. Odiaba a los
blancos y Sanite, su esposa, que comparta ese odio, lo incitaba a tratar
los con dureza.

240

EL CNSUL NEGRO

Moi'se era de otra pasta, un buen tipo , esplndido soldado, mujerie


go, el militar ms famoso de todo el ejrcito, venerado entre los negros
1 del norte por el coraje con que los haba defendido contra los blancos.
Ocup un lugar muy alto en la estima de Toussaint, hasta que se neg a
llevar a la prctica en el norte la severa legislacin laboral elaborada
por Toussaint. La agricultura de la regin se resinti y Toussaint envi
observadores para supervisar la gestin de Moi'se y espiar sus veladas cr
ticas a la poltica practicada por Toussaint con respecto a los blancos. A
primera vista pareca destinado a ser su sucesor, y los blancos decidie
ron que si Moi'se llegaba a gobernar se marcharan.
En cierto sentido el ms destacado de los generales negros era Maurepas. Era el nico que no haba sido esclavo, y proceda de una vieja
familia libre. Lea mucho, tena una gran cultura y se conoca al dedillo
la prctica militar. Gobernaba su distrito aplicando justicia e igualdad
para todos.
Christophe, ex hotelero, no saba ni leer ni escribir, pero tambin sor
prendi a los franceses por su conocimiento del mundo y la facilidad y
autoridad con que ejerca sus funciones. Era un negro de habla inglesa,
pero al contrario que Toussaint aprendi a hablar el francs con sor
prendente fluidez. Gustaba del lujo, era amigo de los blancos y practi
caba un buen gobierno.
Laplume (el mismo que haba arrestado a Dieudonn) era un viejo
incompetente, un mal soldado, pero afable y amado por todos en el sur,
tanto negros como blancos.
Vivan en casas que costaban una fortuna y que hubiesen destacado
en el mismo Pars. Cuando Maurepas invit al general Ramel, el fran
cs no daba crdito a sus ojos ante la elegancia, la conversacin y las
evidentes dotes de Maurepas.13 Todos los generales, oficiales y colonos
franceses que escribieron informes o memorias sobre estos generales u
oficiales negros en la cumbre de su poder se hacen eco de la ductilidad
y la rapidez con que haban aprendido las funciones de gobierno. Pamphile de Lacroix dijo de estos antiguos esclavos que haban progresado
ms rpido de lo que lo hubiesen hecho los obreros o campesinos fran
ceses en una situacin similar.'4 Probablemente era cierto, y la razn es
que los lderes negros no estaban tan influidos por las ideas de la clase
dominante como lo hubiese estado un obrero o un campesino francs.
El apoyo de las masas los haba encumbrado y los haba mantenido en

241

LOS JACOBINOS NEGROS

el poder supremo, y con la responsabilidad haban ganado en confian


za. En un informe elaborado para uso particular de Hdouville, el autor
anot en una larga lista el color de cada oficial y de cada funcionario, y
los adjetivos bueno, malo o regular estn repartidos equitativamente entre
soldados y administradores, independientemente del color.15 Pero muchos
de los negros, analfabetos, deban recurrir a secretarios blancos. Toussaint estaba enviando nios negros y mulatos para que se educasen en
Francia a cargo del erario pblico, de manera que al volver gobernasen
el pas. Todo lo que necesitaba era tiempo.
Pero la paz no era el destino de Santo Domingo. Los blancos propie
tarios de esclavos eran la causa de las discordias en la isla, mientras que
la burguesa martima francesa tena siempre en su mente los fabulosos
beneficios del comercio de esclavos. Los blancos, sin ninguna otra opcin,
aceptaron el rgimen de Toussaint. Entendan, con la susceptibilidad de
quien ha sido dueo de propiedades durante mucho tiempo, que su
vida no corra peligro mientras Toussaint estuviese al frente, y habla
ban y se desenvolvan como si le fueran absolutamente fieles. Cuando
Toussaint volvi a Le Cap tras la campaa en el sur se encargaron de diri
gir las celebraciones. Lo recibi un enorme arco triunfal, salieron ver
sos en su honor de labios de una bellsima mujer blanca que ci a su
cabeza una corona de laurel. El viejo Toussaint, siempre elegante, abra
z a la bella rapsoda. Hubo tambin otros abrazos de carcter menos ofi
cial. Las mujeres criollas de Santo Domingo, pertenecientes a varias de
las ms distinguidas familias del antiguo rgimen, se sintieron transpor
tadas por su personalidad y su poder. En menos de doce aos haban
logrado quitarse de encima la frrea coraza de prejuicios tras los que
haban sido criadas. Competan por llamar su atencin y le enviaban car
tas apasionadas, mechones de pelo y chucheras de todo tipo. Toussaint
no era reacio, pero s discreto. La inmoralidad sin tapujos de los altos car
gos pblicos, les record a sus generales, ejerce un efecto perverso sobre
los valores de la ciudadana.16 Era exactamente lo que cabra esperar que
Toussaint dijera, o pensase.
Y sin embargo, pese a toda esta intimidad entre los blancos y la nueva
clase negra gobernante, Toussaint saba que, al contrario que Sonthonax, Laveaux, Roume y Vincent, los revolucionarios del primer pero
do, estos viejos propietarios de esclavos y sus mujeres no queran a los
trabajadores, fuera cual fuese la presunta lealtad de los hombres o la atrae-

242

EL CNSUL NEGRO

cin que las mujeres pudieran sentir por l como individuo. Fue 1798 el
ao en que escribi de manera tan amable a las mujeres blancas que
solicitaban la devolucin de sus propiedades, y a lo largo de todo ese
ao Toussaint y Hdouville discreparon continuamente en relacin con
la poltica que debera adoptarse hacia los emigrados blancos. Sin embar
go durante ese mismo perodo en que los blancos de Puerto Prncipe se
postraban y se deshacan ante l tuvo lugar un incidente que pone de relie
ve lo que en verdad pensaba Toussaint sobre los blancos como tales.
Un colono deseaba un puesto al frente de un almacn y se lo pidi a
Toussaint. Toussaint dijo que no. La mujer del colono intent repetida
mente acercarse a Toussaint, en vano. Poco tiempo despus dio a luz
un hijo y le pidi a Toussaint que fuese su padrino. Toussaint, habitual
mente tan suave y conciliador, por una razn u otra esta vez dej aflo
rar sus pensamientos.
Me pide, Seora, que apadrine a su hijo: esto no tiene otro objeto
que engatusarme para que otorgue a su marido el puesto que desea,
porque su corazn le dicta algo completamente ajeno a lo que me est
pidiendo.
Cmo puede pensar eso, General? En absoluto, mi esposo lo ado
ra, todos los blancos lo queremos mucho.
Seora, conozco a los blancos. Si yo tuviera su piel, s, pero soy negro,
y conozco la aversin que sienten por nosotros. Ha reflexionado bien
en lo que me pide? Si acepto, cmo puede estar segura de que, cuan
do alcance la mayora de edad, su hijo no le reprochar haberle dado a
un negro por padrino?
Pero, General. [...]
Seora , la interrumpi Toussaint sealando hacia el cielo, Dios que
lo gobierna todo es el nico ser inmortal. Soy general, es cierto, pero soy
negro. Cuando yo muera, quin sabe si mis hermanos no volvern a con
vertirse en esclavos para morir de nuevo bajo el ltigo de los blancos.
Las obras de los hombres no son duraderas. La Revolucin Francesa ha
iluminado a los europeos, que nos aman y nos compadecen, pero los
colonos blancos son enemigos de los negros. [...] Quiere usted ese pues
to para su esposo. Bien, le dar el puesto que solicita. Que sea honesto y
recuerde que yo no puedo verlo todo, pero a Dios no se le escapa nada.
No puedo aceptar ser el padrino de su hijo. Podra tener que verse expues
ta a los reproches de los colonos y quiz tambin un da a los de su hijo.17

H3

LOS JACOBINOS NEGROS

Tales eran sus ideas; no cambiaron nunca. Sin embargo dirigi una mira
da severa sobre la discriminacin racial. Mantuvo su poder y los derechos
de los trabajadores valindose de un ejrcito abrumadoramente negro.
Pero dentro de ese marco invit a todos a volver, mulatos y blancos. La
poltica era a la vez prudente y factible, y si sus relaciones con Francia
se hubieran normalizado, Toussaint hubiese llevado a cabo todo cuanto
confiaba en llevar a cabo. Pero Santo Domingo no saba a qu carta que
darse en relacin con Francia. Subsista el temor a perder la libertad, y los
trabajadores negros no aprobaban la poltica de Toussaint. Pensaban que
mostraba excesiva amabilidad hacia sus antiguos enemigos.'8
Esta animadversin de los negros por los blancos no era ninguna vio
lacin de la libertad y la igualdad, sino en realidad la ms adecuada pol
tica revolucionaria. Era miedo a la contrarrevolucin. Haban querido a
Sonthonax, colmndolo de bendiciones, obligando a sus hijos a que reza
sen por l cada noche. Cincuenta aos despus sus viejos ojos an se
iluminaban al hablar con los viajeros sobre este maravilloso hombre blan
co que les haba dado libertad e igualdad, no slo de palabra sino tam
bin de hecho. Pero los hombres como Sonthonax, Vincent, Laveaux y
Roume eran escasos, y con la crisis de la revolucin en Francia haba
llegado un hombre como Hdouville. Los trabajadores negros tenan bajo
el punto de mira a los blancos locales y se resentan de la poltica de Tous
saint. No eran los blancos de la isla lo que inspiraba temor a Toussaint.
Era la contrarrevolucin en Francia. Pero los negros podan ver en los ojos
de sus antiguos propietarios la nostalgia de los viejos tiempos, y el odio.
Poco despus de que Toussaint formulase una de sus severas proclamas
confinando a los negros en las plantaciones, algunos de estos blancos diri
gieron su propio comunicado a los trabajadores. Afirmis que sois libres.
Pero seris obligados a volver a mi casa y all os tratar como antes y os
demostrar que no lo sois.19 Tal era el espritu que con tanta frecuencia
provocaba matanzas de blancos. Toussaint impuso severas multas a los
culpables, orden encarcelar a todo aquel que no pudiese pagar, inclui
das las mujeres, y rebaj a los oficiales con esta mentalidad a la catego
ra de soldados rasos. Pero aun as continu favoreciendo a los blancos.
Todas las mujeres blancas estaban autorizadas a ingresar en todos los crcu
los . Slo las esposas negras de los oficiales negros de alta graduacin
tenan ese privilegio. A una mujer blanca se la llamaba madame , a
una mujer negra ciudadana. Toussaint perda de vista el apoyo de las

244

EL CNSUL NEGRO

masas, lo daba por supuesto, su obsesin era la conciliacin con los blan
cos de la isla y con los blancos en el extranjero.
Qu hara Bonaparte? Toussaint, continuando con su poltica, tendi
gestos de amistad hacia todos los que se hallaban fuera. Madame de Beauharnais, la madre de Josefina, tena una plantacin en Logane. Tras la
evacuacin de los britnicos, Josefina le escribi una carta a Toussaint
hablndole de la plantacin, que estaba en ruinas. Se inici una corres
pondencia. Toussaint repar y restaur la plantacin a expensas de la
colonia y envi los ingresos a madame Bonaparte. Josefina se hizo ami
ga de los dos hijos de Toussaint, que acudan a menudo a comer y a cenar
a su casa. Pero Toussaint quiso en un momento dado que sus hijos vol
viesen y Bonaparte lo impidi. Toussaint se prepar para la guerra inevi
table. Fue sta una de las razones por las que pidi a sus generales que
tratasen a los trabajadores de manera despiadadamente estricta.
Compr 30.000 rifles a los Estados Unidos. Arm con ellos a los traba
jadores. Al pasar revista, Toussaint tomaba en ocasiones un rifle, lo blan
da y a la vez gritaba: Aqu tienes tu libertad! . No le daba miedo armar
a las masas. Confiaba en el pueblo porque sus intereses no diferan de los
intereses del pueblo. Ocult depsitos de armamento y municin en luga
res secretos del interior del pas. Reclut levas entre los que estaban fsica
mente aptos para el servicio e instruy al ejrcito regular. Nada reacio a
las innovaciones, introdujo un cdigo para impartir rdenes utilizando el
silbato. Se preparaba, recurriendo a todos los medios concebibles (excep
to uno). Los negros tendran que luchar. Esta guerra devastara Santo Domin
go como ninguna guerra lo haba devastado hasta entonces, arruinara el
trabajo, dara nueva veda al vandalismo y la crueldad, y esta vez a una esca
la no conocida anteriormente. Pero toda expedicin a gran escala slo poda
tener como nico objetivo la restauracin de la esclavitud. Atrapado en este
cruel dilema, Toussaint actuaba febrilmente, esperando contra toda espe
ranza, escribiendo a Bonaparte, reclamando trabajadores especializados,
profesores y administradores para que lo ayudasen a gobernar la colonia.
Bonaparte no responda nunca y Toussaint poda entender el motivo.
Si Bonaparte le escriba una carta personal, o bien tendra que aceptar
o bien condenar. Si Bonaparte aceptaba, la posicin de Toussaint reci
bira la sancin final. Si Bonaparte lo condenaba, Toussaint tendra que
declarar la independencia y quizs aferrarse a un trato con los britnicos,
si es que dicho trato no exista ya.

245

LOS JACOBINOS NEGROS

Inmediatamente despus de la victoria en el sur, Toussaint, no obstante,


haba decidido regularizar su propia posicin y poner coto a las dispu
tas internas por el futuro dotando a Santo Domingo de una Constitucin.
Para ello convoc a una asamblea de seis notables, uno por provincia,
e integrada por blancos y por hacendados mulatos: no haba ni un solo
negro. Como ha sido la norma hasta hoy, estaba pensando en el efecto
que causara esto en Francia, no en el efecto sobre sus propias masas,
en las que confiaba excesivamente. Los miembros de su asamblea eran
meras figuras decorativas. En la Constitucin se reconoce a Toussaint
LOuverture desde la primera lnea hasta la ltima, y en ella encerr todos
los principios de su gobierno.20 La esclavitud quedaba abolida para siem
pre. Todas las personas, independientemente de su color, tendran dere
cho a ocupar todo tipo de empleos, y no existira otra distincin que la
establecida por las virtudes y talentos de cada cual, ni otra superioridad
que la otorgada por la ley en el ejercicio de una funcin pblica. Tous
saint incorpor a la Constitucin un artculo que preservaba los derechos
de todos los propietarios ausentes de la colonia por la razn que fue
se salvo si figuraban en la lista de emigrados proscrita en Francia. Por
lo dems, Toussaint concentraba todo el poder en sus propias manos.
Cada administracin municipal se compondra de un alcalde y cuatro
administradores. Seran nombrados por el gobernador y por un pero
do de dos aos a partir de la lista de 16 que le fuese presentada.
La Iglesia estaba estrictamente subordinada al Estado. El gobernador
asignaba a cada ministro religioso sus ingresos correspondientes, y bajo
ningn pretexto se le permita al clero formar asociaciones en la colo
nia. Las leyes habran de ir precedidas por la frmula: La Asamblea Cen
tral de Santo Domingo, a propuesta del gobernador [...] . E incluiran la
frmula: El gobernador ordena [...] . Todos los departamentos adminis
trativos, finanzas, polica, ejrcito, caan bajo su responsabilidad y a l
corresponda rendir cuentas directamente a Francia de todo lo relativo a
la colonia. Se reservaba la facultad de censurar todo material impreso.
La Asamblea Central poda aceptar o rechazar las leyes, pero la asam
blea estaba en manos del gobernador, elegido por los administradores
principales, a los que l designaba. La Constitucin nombraba a Tous
saint gobernador vitalicio, con poder para designar a su sucesor.
Las Constituciones son lo que en la prctica resultan ser. La Francia
de 1802 no poda apelar al despotismo para discutirle a Toussaint esta

246

EL CNSUL NEGRO

Constitucin. Lo que s hubiese sorprendido a cualquier francs es que


la Constitucin, pese a jurar respeto a Francia, exclua por completo la
presencia de cualquier funcionario francs. Toussaint quera que vinie
sen y que colaborasen en las tareas de gobierno, pero siempre bajo con
trol del gobierno local. Era virtualmente la independencia, con Francia
como hermana mayor, gua y mentor. Toussaint careca de anteceden
tes que pudieran guiarlo, pero saba lo que quera. Cuando se le objeta
ba cul era el lugar reservado para Francia en el nuevo gobierno, replicaba:
El gobierno francs enviar comisarios para hablar conmigo . Absolu
ta independencia local por una parte, pero por otra capitalidad france
sa y administradores franceses contribuyendo al desarrollo y la educacin
del pas, y un alto funcionario francs como vnculo entre ambos gobier
nos. El poder local quedaba demasiado bien salvaguardado como para
que podamos denominar a dicho plan un protectorado en el sentido pol
tico de esta deshonesta palabra. Todas las pruebas parecen dar a enten
der que Toussaint, actuando a su manera, haba dado con esa forma de
alianza poltica que hoy se conoce como dominio.
Reteniendo su frreo control sobre la realidad, la mirada del viejo Tous
saint se proyectaba ms all de Santo Domingo con un vigor imaginati
vo no superado por ningn contemporneo. En la Constitucin autorizaba
el comercio de esclavos porque la agricultura de la isla precisaba mano
de obra. Ahora bien, en cuanto los africanos desembarcasen se conver
tiran automticamente en hombres libres. Pero aunque acarrease sobre
sus hombros todas las responsabilidades de gobierno, Toussaint acari
ciaba el proyecto de poner proa hacia los Estados Unidos con armas,
municiones y un millar de sus mejores soldados, y una vez all conquis
tar grandes extensiones de terreno, poniendo fin al comercio de esclavos
y convirtiendo a millones de negros en hombres libres y franceses como
eran los negros de Santo Domingo en su propia Constitucin. No era nin
guna quimera. Toussaint haba enviado millones de francos a los Esta
dos Unidos, a la espera del da en que sus fuerzas estuviesen preparadas.21
Toussaint tena ya 55 aos. Qu espritu lo mova? Las ideas no llue
ven del cielo. L a gran revolucin lo haba proyectado ms all de sus
humildes recompensas y su oscuro destino, y las trompetas de su poca
heroica resonaban hasta en sus propios odos. En l, nacido esclavo y
lder de esclavos, la plasmacin concreta de la libertad, igualdad y fra
ternidad era la matriz de las ideas y la fuente de la que emanaba todo

247

LOS JACOBINOS NEGROS

poder, rebasando el estrecho entorno de la isla y abarcando al mundo


entero. De no haber sido por la revolucin, este extraordinario indivi
duo y su grupo de brillantes aliados hubiesen vivido toda su vida como
esclavos, al servicio de las lamentables criaturas a quienes pertenecan,
contemplando descalzos y desharrapados el paso por su vida de empa
vonados gobernadores de segunda fila y mediocres funcionarios euro
peos, tal como estn hoy en da en Africa tantos africanos de talento.22
Se le ha concedido demasiada importancia a la Constitucin. No era ms
que una encarnacin formal de la posicin hacia la que Toussaint haba
ido evolucionando constantemente desde que haba expulsado a Hdouville. El mtodo del que se sirvi para publicarla contiene los tonos de
misterio habituales en l. Orden a su asamblea blanca y mulata que pre
parase el documento. Les encomend la tarea y l se fue para capturar
Santo Domingo a los espaoles. Cuando volvi la Constitucin estaba
lista. Nadie conoca el contenido salvo l y su asamblea. De repente le
dijo a Vincent que le permitira salir hacia Francia si llevaba la Consti
tucin a Bonaparte. Vincent acept, porque no haba visos de que se le
presentase ninguna otra oportunidad de abandonar la isla. Toussaint le
pidi que fuese a Gonaives y, dada la amistad de Vincent con la fami
lia, se despidi de madame LOuverture. En cuanto Vincent se fue, Tous
saint public la Constitucin, en julio de 1801. Hubo una ceremonia
religiosa, un gran banquete, iluminaciones y gran jbilo popular. La Cons
titucin de Toussaint significaba despotismo, y ni mulatos ni negros libres
se sintieron nada satisfechos. Pero, qu pasaba por la cabeza de esos
millares de personas que cantaban y bailaban?
Cuando Vincent volvi se present ante Toussaint y le reproch que
fuese a publicar un documento tan ambicioso sin la sancin del gobier
no francs, y cuando vio los pormenores del texto constitucional qued
horrorizado. Consult a Pascal y ambos convinieron en que Toussaint
deba retirar el texto. Era como pedirle a la isla de Santo Domingo que
abandonase el mar Caribe para unirse a Francia.
Toussaint escuch con suma paciencia. No hay espacio en ella para nin
gn funcionario francs, dijo Vincent. Francia enviar comisarios para
que dialoguen conmigo, dijo Toussaint.23 Lo que hace falta es que Fran
cia enve delegados comerciales y embajadores, como han hecho los nor
teamericanos y ciertamente harn los espaoles. Y hasta los ingleses.

248

EL CNSUL NEGRO

Era una dura indirecta. Hasta Vincent (a veces) sospechaba de Toussaint. Qu difcil para ellos entender que Toussaint estaba utilizando a los
britnicos y siguindoles el juego diplomtico, pero que detestaba a estos
baluartes de la reaccin europea como los detestaba cualquier hijo leal
de la revolucin.
S que el gobierno ingls es el ms peligroso para m y el ms insi
dioso para Francia. Hizo cuanto pudo para obtener el derecho nico de
comercio con la isla, pero yo les di slo lo que no pude privarme de
darles. Era preciso para m. Por qu no me escribe Bonaparte?, le
pregunt a Vincent: le escribe al rey de Inglaterra.
Pascal, hasta ese momento otro leal seguidor, desaprob tambin la
Constitucin y Toussaint lo retir de su cargo. Vincent se quej a Mo'ise y Christophe: tambin la condenaron. Christophe dijo que Toussaint
haba ido demasiado lejos y Moise calific a Toussaint de viejo lunti
co. Se cree el rey de Santo Domingo.
La publicacin impresa de la Constitucin inquiet sobremanera a Vin
cent. Imprimir significaba (en aquellos das) que la decisin tomada era
irrevocable. Toussaint lo acept as. No le hubiera costado nada enviar
una copia escrita. Pero quera hacer las cosas a su manera. Hubo una lti
ma y amarga entrevista entre ambos. Vincent hizo cuanto pudo para que
Toussaint recapacitase. Todos los negros eran libres. No poda privar a
la isla del derecho a ser gobernada desde Francia.
Facilteme un listado de sus compaeros de armas, los que ms hayan
contribuido a la expulsin de los britnicos y al resurgir de la agricultu
ra. Estoy seguro de que el gobierno les demostrar su gratitud.
Toussaint, habitualmente tranquilo, fue presa de una violenta agitacin.
Replic que le causara un enorme placer ver recompensados a algunos
de sus compaeros. Pero cuando Vincent le pregunt qu quera para
l mismo, replic bruscamente que no quera nada; que saba que su des
truccin era el objetivo final, que sus hijos nunca disfrutaran lo poco que
haba logrado reunir, pero que sus enemigos an no haban acabado
con l. A este arranque personal se aadieron algunas reflexiones que
hirieron hasta tal punto al suspicaz Vincent que ste ni siquiera las trans
cribi. Pero podemos figurarnos de qu se trataba. Amargura por los
insultos y omisiones que l atribua a su color, la posicin imposible en
que se encontraban l y su gente: la sumisin, que significara de nuevo
la esclavitud; o el desafo, que significara la guerra y la devastacin com

249

LOS JACOBINOS NEGROS

pleta de la isla; su aislamiento, los amigos blancos y negros contra l;


todo eso debi de cooperar para arrancarle las palabras que normalmente
nunca salan de su boca salvo cuando lo consideraba necesario, y aun
entonces diciendo nicamente lo que deseaba decir. Se separ brusca
mente de Vincent, esquiv al millar de personas que lo aguardaban y
salt a su caballo para alejarse al galope y tan rpido que hasta sus guar
daespaldas se quedaron sorprendidos.
Durante este intervalo de unas pocas semanas Vincent parece haber
albergado dudas sobre Toussaint. Vincent era blanco. Nunca podra temer
a la esclavitud de la misma manera que un hombre negro, nunca ese
insomne temor a la traicin del hombre blanco, tan intenso en esa gene
racin negra de Santo Domingo. Vincent, recto como era, dio por supues
to que los estadistas franceses actuaran con una decencia elemental hacia
estos hombres negros de cuyos servicios a favor de Francia l haba
sido testigo. Por su parte, le pareca que Toussaint estaba corriendo sim
plemente detrs de sus propias ambiciones personales. Antes de irse con
tact con Christophe. Estara dispuesto a dejar Le Cap, la jurisdiccin
bajo su mando, e ir a St. lago para recibir a la expedicin francesa que
sin duda alguna iba a llegar? Permitira evitar muchos problemas. Chris
tophe, evasivo, dijo que hara cuanto estuviese en su mano para preser
var la paz. Vincent tuvo que contentarse con esta equvoca respuesta. No
saba qu hacer. Volvi a su patria va los Estados Unidos y desde Filadelfia escribi a Toussaint, advirtindolo contra los proyectos de inde
pendencia.
Vincent hizo cuanto humanamente poda hacerse. Incluso al intentar
apartar a Christophe de Toussaint estaba actuando, pensaba l, en pro de
los mejores intereses para Francia y Santo Domingo. Para l la restaura
cin de la esclavitud era algo impensable. Le daba tan poco crdito a ello
como millones de britnicos hubieran dado poco crdito a las intrigas de
Baldwin, Hoare y Edn con Laval y Mussolini tras el rechazo del envo
de armas a Abisinia, las grandiosas promesas de fidelidad a la Sociedad
de Naciones y a la idea de seguridad colectiva. Muchos subordinados
honestos han sido as instrumento involuntario de una traicin perpe
trada desde arriba; el problema es que cuando se enfrentan a la brutal
realidad se alian al fin con su propio bando y a causa de la confianza mis
ma generada por su integridad resultan infinitamente ms dainos que
el enemigo declarado.
250

X II
L A B U R G U E S A SE P R E P A R A P A R A R E S T A B L E C E R
L A E S C L A V IT U D

J - oussaint no se equivocaba en absoluto en sus suposiciones. Qu


rgimen ha favorecido ms la prosperidad de las colonias?, se pregunt
Bonaparte, y cuando le dijeron el Antiguo Rgimen decidi restaurarlo
y, junto con l, la esclavitud y la discriminacin de los mulatos.
Bonaparte odiaba a los negros. La revolucin haba elevado a un valien
te y brillante general mulato, el general Dumas,1 a la categora de coman
dante en jefe de uno de sus ejrcitos, pero Bonaparte lo odiaba por su
color y se ceb con l. Pero a Bonaparte le importaban muy poco las
colonias, y su prejuicio contra los negros apenas ejerci influencia algu
na en sus polticas ms importantes. Quera beneficiar a sus leales y el
clamor de los colonos encontr en l odo atento. La burguesa de las
ciudades martimas ansiaba las fabulosas riquezas de das lejanos. El
ardiente deseo de liberar a toda la humanidad, del que haba emanado
el grito a favor de los negros en los grandes das de la revolucin, ago
nizaba exhausto ahora por los ms miserables barrios de Pars y de M ar
sella, atormentado por las bayonetas de Bonaparte y por la polica de
Fouch.
Pero la abolicin de la esclavitud era uno de los recuerdos de los que
ms se enorgulleca la revolucin; y los negros de Santo Domingo dis
ponan, y esto s que es fundamental, de un ejrcito y unos lderes entre
nados para combatir al estilo europeo. Estas no eran tribus salvajes
armadas con lanzas, frente a las que los soldados europeos armados con
sus rifles pudieran conquistar la gloria inmarcesible.
Ajetreado con sus campaas europeas, Bonaparte nunca perda de vis
ta Santo Domingo, porque nunca perda nada de vista. Sus oficiales le pre
sentaban un plan y otro plan, pero la flota britnica y la insospechada
resistencia de los negros disuadan de toda intervencin. Sin embargo, a
comienzos de marzo de 1801 un cambio de planes en su poltica estuvo
a punto de empujarlo a dejar Santo Domingo en manos de Toussaint.
25'

LOS JACOBINOS NEGROS

L a burguesa francesa y la burguesa britnica estaban enzarzadas en


ese combate por la supremaca mundial que dur casi veinte aos y
que devast Europa. Bonaparte codiciaba la India y, tras malgastar el pri
mer impulso va Egipto, engatus al zar Pablo de Rusia y entre ambos
prepararon una incursin tierra adentro para arrebatarles a los britni
cos lo que los britnicos les haban arrebatado a los hindes. Bonaparte
no poda luchar en dos hemisferios a la vez y el 4 de marzo le escriba
a Toussaint una carta pletrica de buenas intenciones.2 Haba estado muy
ocupado, pero ahora que ya se vislumbraba la paz haba conseguido
encontrar tiempo para leer las cartas de Toussaint. Lo nombrara capi
tn general de la isla. Pidi a Toussaint que impulsase la agricultura y
articulase el ejrcito. No est lejos la hora, confo, en que una divisin
de Santo Domingo sea capaz de contribuir en esa regin del mundo a
la gloria y los dominios de la Repblica.
Pero la burguesa britnica, expulsada de Amrica, se daba ahora per
fectamente cuenta de la importancia de la India. En connivencia con Ale
jandro, hijo de Pablo, Pitt tram el asesinato del francfilo zar, Pablo.3
Siete das despus de haber escrito la carta a Toussaint, Pablo fue estran
gulado y al da siguiente la flota britnica zarp hacia el Bltico. Cuan
do lo supo, Bonaparte comprendi enseguida que Pitt lo haba vencido,
que era el final de la incursin hind. La carta y las instrucciones a
Toussaint jams se enviaron y Bonaparte se prepar para destruir a Tous
saint. Uno de los mritos supremos de Toussaint consiste en haber enten
dido que, si bien la civilizacin europea era valiosa y necesaria, e incluso
se esforz por asentar sus cimientos entre su pueblo, nunca se dej cegar
por la ilusin de que confiriese superioridad moral de ningn tipo. Reco
noca en los imperialistas franceses, britnicos y espaoles la insaciable
rapacidad, la falta de escrpulos a la hora de vulnerar cualquier jura
mento por sagrado que fuese, la inclinacin a cometer cualquier cri
men, engao, traicin, crueldad, destruccin de la vida y la hacienda
de todos aquellos que estuviesen indefensos.
Cuando Vincent lleg a Pars los preparativos ya estaban avanzados, pero
en la Constitucin encontr Bonaparte una buena excusa. El pobre Vin
cent haba intentado persuadir a Toussaint para que le diese crdito a
Bonaparte acusando de traidora a la Constitucin. Ahora intentaba per
suadir a Bonaparte para que diese crdito a Toussaint negando que la

252

LA BURGUESA SE PREPARA PARA RESTABLECER LA ESCLAVITUD

Constitucin fuese una traicin. Bonaparte acus a Toussaint de estar ven


dido a los britnicos. Vincent defendi enrgicamente a Toussaint. Bona
parte insult a Vincent, maldijo a esos africanos enjoyados , afirm
que no dejara en la colonia la hombrera de un solo uniforme sobre los
hombros de un negro. Vincent le seal que tal vez Gran Bretaa ayu
dase a Toussaint. Bonaparte se jact de que, si bien Gran Bretaa haba
dado muestras de oponerse a la expedicin, cuando l amenaz con inves
tir a Toussaint de poderes ilimitados y reconocer su independencia, los
britnicos no haban abierto la boca. (Bonaparte pensaba que los ingle
ses teman las repercusiones de un Santo Domingo independiente sobre
su propia colonia esclava de Jamaica. Pero Pitt, Dundas y Maitland esbo
zaban una sonrisa y se frotaban las manos por anticipado.) Vincent inten
t llamar la atencin sobre los peligros que entraaba la expedicin.
Bonaparte calific a Toussaint de esclavo rebelde , lo llam cobarde y
le dijo a Vincent que se apartase de su presencia. A Vincent le sorpren
di la violenta reaccin de Bonaparte. Si ste era el espritu con el que
iran los franceses a Santo Domingo, marchaban derechos hacia la sima.
Tan inquieto ahora por la suerte de Francia como por la de Santo Domin
go, tom la enrgica decisin de enviar un comunicado al ministro,
alertndolo en tonos descriptivos sobre el vigor de la colonia y el extraor
dinario genio del hombre que gobernaba all.
A la cabeza de tan vastos recursos se halla el hombre ms activo e
incansable que quepa imaginar; no es faltar en lo ms mnimo a la ver
dad asegurar que su presencia es ubicua y, sobre todo, que se halla siem
pre en el lugar donde resulta ms juiciosa, apropiada y esencial; su
gran sobriedad, la facultad que parece haberle sido otorgada en exclu
siva de no descansar jams, el privilegio que posee de poder reiniciar
inmediatamente el trabajo en su oficina despus de das agotadores, de
contestar a un centenar de cartas cada da y agotar a sus secretarios; ms
que eso, el arte de encandilar y confundir a todos hasta arrastrarlos a
la tribulacin: todo esto hace de l un hombre tan superior a cuantos
lo rodean que el respeto y la sumisin linda en el nimo de muchos
con el fanatismo. Ha impuesto sobre sus hermanos de Santo Domingo
un poder ilimitado. Es el dueo absoluto de la isla y nada puede con
trarrestar sus deseos, sean cuales sean, pese a que algunos hombres
distinguidos, pero muy pocos negros entre ellos, conocen sus planes y
los contemplan con horror.

253

LOS JACOBINOS NEGROS

Vincent describa a Toussaint como superior a todos en Santo Domin


go, pero si se relee este extracto descubrimos que este valiente, sincero,
inteligente y experimentado oficial estaba describiendo obviamente al
ser humano ms extraordinario que haba conocido en su vida, dotado
de capacidades que a l se le escapaban. En los escritos de la poca
relativos a las grandes figuras de la Revolucin Francesa y la era napo
lenica, esta nota de sorpresa, este no doy crdito a lo que veo , apa
rece slo a propsito de tres individuos, Bonaparte, el almirante Nelson
y Toussaint LOuverture.
Bonaparte se indign hasta tal punto que desterr a Vincent a la isla
de Elba.
Queridos y respetados a ttulo individual por todos sus contempor
neos, Vincent y Beuvais fracasaron, como fracasar todo el que no entien
da que en una revolucin cada cual debe elegir cul es su parte y aferrarse
a ella.
Pero aunque Bonaparte pudiese escupir la palabra negro en el mejor
estilo de un traficante de esclavos, no haba nadie en Francia capaz de
adivinar mejor que l las dificultades. Al principio pens que sera fcil.
Los colonos que haban abandonado la isla en los primeros das de la
revolucin consideraban a los esclavos una muchedumbre pintoresca
de negros insurrectos que pondra pies en polvorosa en cuanto apare
ciese ante ellos el primer hombre blanco. Cmo iban a ser algo ms que
unos acobardados y pusilnimes negros? Que haban derrotado a los
britnicos? Absurdo. La fiebre. Un general de la ltima Comisin, el
general Michel, que no haba visto a los ejrcitos de Toussaint en accin,
tildaba a sus oficiales de cuadrilla de incompetentes presuntuosos.
Pero Roume, Pascal y Vincent, que queran a los negros y saban por
eso de lo que eran capaces, se oponan a cualquier suerte de expedicin.
Pascal afirmaba que los negros ms ilustrados, o sea, aquellos que ha
ban sido libres antes de la revolucin, no amaban a Toussaint, pero que
la mitad de la poblacin lo segua ciegamente, considerndolo guiado
por Dios. La ms sorprendente era la actitud de Roume. Roume ni siquie
ra era francs, sino un criollo de Tobago. Y sin embargo, pese al seve
ro trato que haba recibido de Toussaint, segua creyendo en su lealtad
a Francia. Escribi que la actitud irregular de Toussaint se deba a su
miedo a la esclavitud. Que Bonaparte le otorgue plenos poderes civi

254

LA BURGUESA SE PREPARA PARA RESTABLECER. LA ESCLAVITUD

les y militares y le garantice el futuro. Concluida la guerra devolver


la colonia.4
A Malenfant, antiguo colono reconvertido ahora en oficial en Santo
Domingo, se le ofreci un puesto en la expedicin. Redact un memo
rndum colmando de elogios a Toussaint y a los trabajadores, y alert a
Bonaparte contra la catstrofe en que se estaba embarcando. Cuando
se encontr con Leclerc, el capitn general, pocos das antes de que
zarpase la flota, Leclerc lo acus de cobarda. En cuanto vean un ejr
cito, los negros depondrn sus armas en bloque. Se darn por ms que
satisfechos con que los perdonemos.
Est usted mal informado, General. [...]
Pero hay un colono que se ha ofrecido para arrestar a Toussaint en
el interior del pas, con ayuda de 6o granaderos.
Es ms valiente que yo, pues yo no lo intentara ni con 60.000.
Es muy rico, Toussaint. Tiene ms de cuarenta millones.
Pacientemente, Malenfant le explic que era imposible que Tous
saint dispusiese de esa suma. Malenfant comparta la misma opinin
de Roume a propsito de Toussaint. Dira ms tarde que si Bonaparte
hubiese enviado a Laveaux a Santo Domingo con 3.000 hombres todo
habra salido bien. Toussaint era un hombre eminentemente razona
ble, y entre l y Laveaux hubiesen pactado un modus vivendi que hubie
se creado condiciones idneas para el capital francs en la isla. No
ocurrira as. Leclerc se tom a risa las reconvenciones de Malenfant y
le orden que se retirase.
A Bonaparte nunca se le pas por la cabeza una idea tan disparatada.
Vincent le haba informado sobre la fortaleza del ejrcito de Toussaint,
con sus soldados y oficiales curtidos y experimentados tras diez aos de
batallar constante, durante los cuales el gran estratega haba ido incor
porando cada vez ms y ms hombres a su ejrcito. Como para ahorrarse
excesivas palabras, distribuy sus operaciones por todos los puertos de
Francia, Holanda y Blgica. Los prembulos de paz eran firmados el 1 de
octubre de 1801. Ocho das despus Bonaparte pronunciaba la ltima
palabra, y aun pese a la demora impuesta por vientos desfavorables, la
partida de la expedicin no se posterg sino hasta el 14 de diciembre.
Era la mayor expedicin que haba zarpado nunca desde Francia, 20.000
veteranos a las rdenes de algunos de los mejores oficiales de Bonapar
te. El jefe del Estado Mayor era Dugua, a quien Bonaparte haba enco

255

LOS JACOBINOS NEGROS

mendado Egipto antes de iniciar su incursin sobre Palestina. Boudet


haba dirigido la vanguardia de Dessaix, cuya ofensiva in extremis haba
salvado a Bonaparte de una derrota desastrosa en Marengo. Boyer haba
estado al frente de las patrullas encargadas de vigilar el Alto Egipto; Humbert haba dirigido la expedicin contra Irlanda. Contaba con hombres
experimentados en la guerra de guerrillas de La Vende. El general Pamphile de Lacroix, que zarp con la expedicin y escribi una notable his
toria de la campaa y de la revolucin de Santo Domingo, nos dej su
impresin. El ejrcito de Leclerc se compona de un inmenso nmero
de soldados de gran talento, finos estrategas, maestros de las tcticas,
oficiales de ingenieros y de artillera, bien formados y sobrados de recur
sos.5 En el ltimo momento Bonaparte alter su organigrama y situ a
su cuado, Leclerc, a la cabeza, como seal de la importancia que con
ceda a la operacin. Paulina, la esposa de Leclerc, viajaba con su hijo en
la expedicin. Iban tambin msicos, artistas y toda la parafernalia de
una corte. Se restaurara la esclavitud, arrancara de nuevo la civilizacin,
sera una feliz experiencia para todos.
Y en estos meses finales y cruciales Toussaint, plenamente consciente
de las maniobras de Bonaparte, estaba muy ocupado en dar al traste
con el asidero al que haba venido aferrndose.
En el norte, alrededor de Plaisance, Limb, Dondon, la vanguardia
de la revolucin no estaba satisfecha con el nuevo rgimen. La discipli
na de Toussaint era severa, pero infinitamente ms benigna que la pasa
da esclavitud. Los viejos revolucionarios negros objetaban tener que
trabajar para los blancos. Mo'se era el comandante de la Provincia del
Norte, y Moi'se simpatizaba con los negros. Haga lo que haga mi viejo
to, no puedo convertirme en verdugo de los mos. Siempre me censura
plegndose a los intereses de la metrpoli; pero stos son los intereses de
los blancos, y yo slo me reconciliar con ellos cuando me devuelvan
el ojo que perd en combate.
Lejano quedaba el tiempo en que Toussaint hubiese abandonado el
frente para cabalgar en la noche e interesarse por las inquietudes de los
trabajadores negros, para explicarles que, pese a proteger a los blancos,
era sobre todo su lder.
Revolucionarios de los pies a la cabeza, estos individuos enrgicos, leg
timamente hermanados con los cordeliers de Pars o con los obreros de

256

LA BURGUESA SE PREPARA PARA RESTABLECER LA ESCLAVITUD

Viborg en Petrogrado, organizaron otra insurreccin. Su meta era masa


crar a los blancos, derrocar a Toussaint y, confiaban algunos, poner a
Mo'fse en su lugar. Todos los observadores, y Toussaint incluso, pensaban
que los trabajadores seguan a Toussaint por causa de sus pasados servicios
y su incuestionable superioridad. Esta insurreccin demostr que lo seguan
porque Toussaint representaba esa emancipacin completa respecto de
su anterior degradacin que constitua su objetivo principal. En cuanto vie
ron que se apartaba de su meta, se prepararon para derrocarlo.6
No eran simples disturbios protagonizados por un puado de negros
descontentos o perezosos. Se haban generalizado en el norte. Los revo
lucionarios eligieron un momento de descuido, aprovechando que Tous
saint estaba en Petite Rivire asistiendo a la boda de Dessalines. La mecha
hubiera debido prenderse en Le Cap el 21 de septiembre, pero infor
macin sobre lo que iba a ocurrir lleg a odos de Christophe, que actu
justo a tiempo para sofocar sus primeras manifestaciones en diversos
barrios de la ciudad. Los das 22 y 23 la revuelta estall en los distritos
revolucionarios de Marmelade, Plaisance, Limb, Port Margot y Dondon, donde estaba acuartelado el famoso regimiento de los sansculottes.
En la maana del da 23 volvi a reproducirse en Le Cap, mientras gru
pos armados que asesinaban a cuantos blancos se encontraban a su paso
irrumpan en los suburbios para unirse a las bandas que asolaban la
ciudad. Al tiempo que Christophe daba cuenta de estos grupos, Toussaint
y Dessalines se abalanzaron sobre los rebeldes de Marmelade y Dondon,
que se dispersaron en cuanto hicieron acto de aparicin Toussaint y su
terrible teniente Moi'se, que evit el encuentro directo con Toussaint, ata
cando a otros rebeldes y derrotndolos. Pero en varios distritos los negros
se haban sumado a la revuelta al grito de Larga vida a Moi'se! . Razn
de sobra para que Toussaint lo arrestase y ni siquiera le permitiese argu
mentar su defensa ante el tribunal militar. Los documentos, dijo, eran
suficientes. Me complace que los comisarios no se demoren en cele
brar un juicio tan necesario para devolver la paz a la colonia. Tena
miedo de que Moi'se pudiese llegar a ocupar su puesto.7
Espoleada por la insinuacin de Toussaint, la Comisin emiti su vere
dicto, Moi'se fue fusilado. En la muerte fue acorde con lo que haba sido
su vida. Moi'se se plant ante el muro de ejecucin, ante las tropas de la
guarnicin, y con firmeza en la voz le orden al pelotn de fusilamien
to: Disparad, amigos mos, disparad .

257

LOS JACOBINOS NEGROS

A qu aspiraba Mose exactamente? Nunca lo sabremos. Cuarenta


aos despus de su muerte Madiou, el historiador haitiano, resumi los
puntos principales del programa poltico de Mose, cuya veracidad no
obstante ha sido puesta en tela de juicio. Toussaint se neg a la divisin
de las haciendas ms extensas. Mose propugnaba el reparto de peque
as parcelas entre oficiales de menor graduacin e incluso entre la tro
pa. Toussaint antepona los intereses de los blancos antes que los de los
mulatos, Mose buscaba forjar una alianza de negros y mulatos frente a
los franceses. Es cierto que sus simpatas se decantaban claramente del
lado de los trabajadores y que odiaba a los antiguos propietarios de escla
vos. Pero no era antiblanco. Lamentaba amargamente las humillacio
nes por las que haba tenido que hacer pasar a Roume y sabemos de la
alta estima en que tena a Sonthonax. No disponemos de mucho mate
rial para las conjeturas, pero todo da a entender que fue un hombre espe
cialmente interesante y muy posiblemente complejo. Los antiguos
propietarios de esclavos lo odiaban y ejercan presin sobre Toussaint
para que se librase de l. Christophe tambin envidiaba a Mose y Chris
tophe era un hombre que amaba la sociedad de los blancos. Fuera o no
culpable de traicin, Mose tena demasiados enemigos como para huir
indemne a las implicaciones del Larga vida a Mose que coreaban los
revolucionarios.
Para los negros del norte, insatisfechos ya con la poltica de Toussaint,
la ejecucin de Mose fue el punto final. No podan entenderlo. Como
era (y es) inevitable, pensaban en trminos raciales. Tras el propio Tous
saint vena Mose, su sobrino, como smbolo de la revolucin. Era l quien
haba encabezado a los trabajadores contra Hdouville. Era tambin l
quien haba encabezado la insurreccin que priv a Roume de autoridad
para tomar el Santo Domingo espaol, una insurreccin cuyo sentido, para
los trabajadores, consista en acabar con el trfico de esclavos que prac
ticaban los espaoles. Mose haba arrestado a Roume, y ms tarde a Vin
cent. Y ahora, por defender a los negros contra los blancos, Toussaint
lo haba fusilado.
Toussaint reconoci su error. Ya en el curso del ltimo encuentro entre
ambos haba sacudido su placidez habitual la ruptura con los franceses
y con Vincent, pero esto no era nada en comparacin con los remordi
mientos que lo mortificaban ahora tras la ejecucin de Mose. Nadie de
su entorno lo haba visto nunca tan agitado. Intent dar rienda suelta a

258

LA BURGUESA SE PREPARA PARA RESTABLECER LA ESCLAVITUD

sus razones por medio de una extensa proclama: Moi'se haba sido el alma
de la insurreccin; Moi'se era un joven disoluto. Todo intil. Moi'se haba
sido un miembro demasiado prominente de su junta durante demasia
do tiempo.
Pero Toussaint estaba tan tocado que no vio otra alternativa sino la de
aumentar la represin. Por qu tenan los negros que apoyar a Moi'se
ponindose en su contra? No se par a plantearse esta pregunta o, si lo
hizo, no supo calibrar la respuesta. En las zonas rebeldes fusil sin con
templaciones. Alineaba a los trabajadores y se diriga a ellos uno por uno;
la vacilacin de las respuestas o la inseguridad eran los supuestos en
que se basaba para decidir quin deba morir. Intimidados por su des
pliegue de poder, los trabajadores se rindieron.
Aprob una tanda de leyes que superaban en rigor a todo cuanto se
hubiese decretado hasta entonces. Impuso un rgido sistema de salvo
conductos a toda la poblacin. Confin a los trabajadores en las planta
ciones con mucha m ayor severidad que anteriormente y deleg en
administradores y capataces la responsabilidad de aplicar a rajatabla esta
ley bajo amenaza de crcel. Todo aquel que fomentase el desorden poda
ser condenado a seis meses de trabajos forzados y con el pie encadena
do. Prohibi a los soldados que visitasen las plantaciones salvo para ver
a sus padres, y aun as slo por breves perodos de tiempo: lo atemori
zaban ahora los contactos del ejrcito revolucionario con el pueblo, una
seal infalible de degeneracin revolucionaria.
Y
mientras minaba la moral de las masas negras, Toussaint se afana
ba en tranquilizar a los blancos. Los rumores de la expedicin suscitaban
un jbilo que algunos no se recataban en ocultar, y Toussaint, en vez de
reservarles el mismo trato que a los trabajadores negros, se limitaba a
deportarlos. A buen seguro, haba otros que sentan as, pero que consi
deraban ms juicioso mantener la boca cerrada. El nuevo orden conta
ba sin embargo con el beneplcito de muchos que vean con horror la
perspectiva de violencia y destruccin que seguira inevitablemente al
desembarco de una expedicin francesa. Algunos empezaron a prepa
rar el equipaje y a solicitar salvoconductos. Uno de los criollos ms influ
yentes de Santo Domingo, un hombre bien educado y juicioso que aceptaba
de lleno el nuevo Santo Domingo,8 acudi a Toussaint y le pidi un pasa
porte. Esto es lo que tema Toussaint: que un rgimen inestable se rom

259

LOS JACOBINOS NEGROS

piese sin ni siquiera haberle dado la oportunidad de cohesionarse. Toussaint fue rpidamente hasta la puerta para cerciorarse de que no haba
espas detrs (una costumbre suya). A l volver cruz con Nogere una
mirada cara a cara y le espet: Por qu quieres irte si sabes que te
estimo, si sabes que te aprecio? .
Porque soy blanco, y pese a los nobles sentimientos que alberga usted
por m, preveo que est a punto de convertirse en el colrico caudillo
de los negros.
De manera un tanto injusta acus a Toussaint por haber deportado a
los blancos que se alegraban de la expedicin. Toussaint justific vehe
mentemente su decisin:
Tuvieron la osada y la imprudencia de alegrarse por esta noticia, como
si la expedicin no estuviese destinada a destruirme a m, destruir a los
blancos, destruir la colonia .
Era esta perspectiva la que sembraba de desasosiego y moldeaba el cri
terio de una mente esencialmente creativa y ordenada como la suya.
En Francia se hacen la idea de que constituyo un poder independiente,
por eso estn armndose contra m; contra m, que rechac la oferta del
general Maitland de declararme independiente bajo tutela de Inglate
rra, que rechac siempre las propuestas que me present Sonthonax en
este sentido.
Saba que la expedicin estaba en marcha, pero aun as segua con
fiando en que habra algn modo de evitar la catstrofe inminente.
Ya que es su deseo, no obstante, salir hacia Francia, lo consiento, pero
que su viaje al menos no resulte intil. Por intermedio suyo enviar car
tas al Primer Cnsul, instndole a que preste mxima atencin a cuanto
le diga. Dgale quin soy, dgale que la agricultura prospera, que el comer
cio prospera; en suma, pngale al corriente de todo cuanto he hecho aqu.
En funcin de todo cuanto he hecho aqu es como debo y como deseo
ser juzgado. Veinte veces he escrito a Bonaparte para pedirle que enve
comisarios civiles, para conminarle a que enve aqu a los antiguos colo
nos, blancos instruidos en la administracin de los asuntos pblicos, bue
nos artesanos, buenos obreros: nunca me ha contestado. De repente se
ampara en la paz (sin dignarse a informarme de noticias filtradas hasta
m a travs de los ingleses) para enviar en mi contra una formidable expe
dicin cuyas filas, segn veo, incluyen a mis enemigos personales y a
personas que son una lacra para la colonia, y que yo expuls.

260

LA BURGUESIA SE PREPARA PARA RESTABLECER LA ESCLAVITUD

Vuelva ante mi presencia en menos de 24 horas. Deseo ah, cmo deseo


que tanto usted como mis cartas lleguen a tiempo de alterar las determi
naciones del Primer Cnsul, de hacerle entender que al arruinarme a m
arruina a los negros: no arruina slo a Santo Domingo sino tambin todas
las colonias occidentales. Si Bonaparte es la personalidad ms importan
te en Francia, Toussaint lo es en el archipilago de las Antillas.
No tena falsa modestia en cuanto a su significacin en Santo Domingo.
Reflexion un instante, a continuacin exclam en tono firme que haba
negociado con los ingleses la compra de 20.000 hombres en frica,
pero no por traicin, sino para convertirlos en soldados franceses. Conoz
co la perfidia de los britnicos. La informacin que me han brindado
sobre la expedicin que se encamina hacia Santo Domingo no me obliga
a nada con ellos. No! No me rearmar nunca por ellos!
Pero la realidad cay sobre l una vez ms.
Me levant en armas para luchar por la libertad de los negros, que
Francia era el nico pas en proclamar, pero que no tiene ningn dere
cho a anular. Nuestra libertad ya no est en sus manos: est en nuestras
propias manos. La defenderemos o moriremos.
Esta extraa dualidad, tan confusa para quienes al fin tendran que
empuar las armas, persisti hasta el final. Y sin embargo, en ese momen
to en que lo asaltaban las mayores tribulaciones, lejos de su acostumbrada
claridad mental y de sus enrgicas acciones, Toussaint se mostr como
uno de esos escasos individuos en quienes el poder es un medio para
alcanzar un fin, el desarrollo de la civilizacin, la mejora de sus cong
neres. Sus mismas dudas son seal de una mentalidad superior. Dessali
nes y Moi'se no hubiesen dudado. Toussaint hizo pblica otra proclama,
casi enteramente consagrada a tranquilizar a los propietarios blancos que
siempre encontrarn en nosotros fervorosos protectores, autnticos ami
gos, celosos defensores [...] .
Qu significaba todo esto para los que haban sido esclavos? Al refe
rirse a la expedicin, la confusin mental de Toussaint se hace palpable
casi lnea por lnea. Los hombres de buena fe [...] no podrn dar cr
dito a que Francia, que abandon Santo Domingo a su suerte cuando
sus enemigos se la disputaban [...] enve ahora un ejrcito para aniqui
lar a quienes no han dejado nunca de respetar su voluntad. [...]
Despus de sembrar la duda entre el pueblo respecto de la intencin
de los franceses, Toussaint prosegua: Si efectivamente ocurre que este

261

LOS JACOBINOS NEGROS

crimen del que ahora el gobierno francs es sospechoso llegara a pro


ducirse realmente, baste con decir que cuando un nio conoce los dere
chos otorgados por naturaleza a su progenitor se muestra obediente y
sumiso a su padre y a su madre; pero si, a pesar de la obediencia y la
sumisin, tanto el padre como la madre son tan desnaturalizados como
para intentar aniquilarlo, no queda otra solucin sino dejar la venganza
en manos de Dios .
As pues, quedaba en manos de Dios la defensa de los negros frente a
la esclavitud. Qu pasaba con su ejrcito, y con su gente, y con l mis
mo, el lder?
Valerosos soldados, generales, oficiales, no escuchis a los perversos.
[...] Ser yo quien os muestre la senda que debis recorrer. [...] Soy un
soldado, no le tengo miedo a nadie salvo a Dios. Si debo morir, morir
como un soldado y con honor, sin miedo a los reproches.
Toussaint no poda admitir que la clase dirigente francesa fuera tan
depravada, o que hubiera perdido hasta tal punto el sentido de la dig
nidad, como para tratar de imponer otra vez la esclavitud. Su intuicin
poltica lo llev a poner en marcha todos los resortes defensivos, pero
no poda encontrar justificacin, ni para l ni para los suyos, en el hecho
de que resultase ms fcil encontrar decencia, gratitud, justicia o huma
nidad en una jaula de tigres hambrientos que en las juntas de gobierno
de las potencias imperialistas, ya fueran los gabinetes de Pitt o los de
Bonaparte, los de Baldwin, Laval o Blum.
La crtica no es suficiente. Cmo debera haber obrado Toussaint? Al
cabo de ciento cincuenta aos de historia y del estudio cientfico de la
revolucin que iniciaran Marx y Engels, y que ampliaran Lenin y Trotski,
podemos sentirnos autorizados a indicar un curso alternativo.
Lenin y los bolcheviques se enfrentaron, tras la Revolucin de Octu
bre, a un problema muy semejante al de Toussaint. La cultura de la bur
guesa rusa era relativamente primaria, pero Lenin admiti francamente
que era superior a la del proletariado y que era preciso utilizarla hasta
que el proletariado evolucionase. Excluy rgidamente a la burguesa del
poder poltico, pero propuso que sus miembros fueran nombrados para
puestos importantes y bien retribuidos, con mejores salarios en ocasio
nes que los miembros del Partido Comunista. Hasta comunistas que ha
ban sufrido y luchado bajo el zarismo fueron apartados al cabo de un

262

LA BURGUESA SE PREPARA PARA RESTABLECER LA ESCLAVITUD

tiempo y sustituidos por burgueses competentes. Para sondear la enor


me capacidad intelectual de Toussaint basta constatar que, pese a care
cer de formacin, l intent hacer lo mismo, con su ejrcito negro y
con sus generales ocupando un espacio poltico semejante al del parti
do bolchevique. Si mantuvo a blancos en el ejrcito fue por la misma
razn por la que los bolcheviques mantuvieron tambin a oficiales zaris
tas. Ninguna de ambas revoluciones contaba por s misma con oficiales
suficientemente formados e instruidos, y la situacin cultural de los jaco
binos negros, hablando en trminos comparativos, era mucho peor que
la de los bolcheviques rusos.
Toda la teora poltica bolchevique consista en que las victorias del nue
vo rgimen iran atrayendo gradualmente a aquellos que se hubieran vis
to obligados a aceptarlas por la fuerza. Toussaint confiaba en algo similar.
Si fracasaba, sera por la misma razn por la que la revolucin socialista
rusa fracasara, aun despus de todos sus triunfos: por la derrota de la revo
lucin en Europa. Si los jacobinos hubieran logrado consolidar la rep
blica democrtica en 1794, Hait habra seguido siendo una colonia
francesa, pero cualquier intento de volver a imponer la esclavitud hubie
se resultado sumamente inconcebible.
Fue por cuestin de mtodo, no de principio, por lo que Toussaint
fracas. En poltica la cuestin racial es subalterna a la cuestin de cla
se, y pensar el imperialismo en trminos raciales es catastrfico. Pero
subestimar el factor racial entendindolo como algo meramente incidental
no es un error menos grave que considerarlo algo fundamental. Haba
obreros jacobinos en Pars que se hubiesen enfrentado por los negros a
las tropas de Bonaparte. Pero el movimiento internacional no era lo
que es hoy, y ninguno de ellos estaba en Santo Domingo. Los trabajado
res negros no tenan delante sino a los antiguos propietarios blancos de
esclavos. Estos hubieran aceptado el nuevo rgimen, pero nunca hasta el
punto de luchar por l contra un ejrcito francs, y las masas lo saban.
Toussaint, por supuesto, tambin lo saba. Nunca confi en Ag, su secre
tario de Estado, francs, e incluso pidi al lugarteniente de Ag, Lamartinire, que lo mantuviera bajo vigilancia. Pero mientras Lenin mantena
exhaustivamente informados al partido y a las masas sobre cada paso que
daba, explicando cuidadosamente la posicin exacta de los servidores
burgueses en el Estado de los Trabajadores, Toussaint no explic nada,
permiti que las masas llegasen a creer que a sus expensas se estaba favo

263

LOS JACOBINOS NEGROS

reciendo a sus antiguos enemigos. Al dar la imagen de que optaba por


los blancos en contra de los negros, Toussaint cometi el crimen imper
donable a ojos de una comunidad que responsabilizaba a los blancos
de tantos males. Que se les devolviesen sus propiedades ya era bastan
te malo. Que se les otorgasen privilegios era intolerable. Y matar a Moise, el negro, por favorecer a los blancos era ms que un error, era un
crimen. Era casi como si Lenin hubiese matado a Trotski por ponerse del
lado del proletariado en contra de la burguesa.
L a posicin de Toussaint era extraordinariamente delicada. Santo
Domingo era, despus de todo, una colonia francesa. Admitido esto, no
hubiese sido posible, antes de que la expedicin resultase insoslayable,
expresarse con franqueza; en cuanto Toussaint entendi que la expedi
cin era inevitable, ya no quedaba espacio para las dudas. Debera haber
manifestado a los suyos que una expedicin poderosa no poda tener otro
objetivo ms que imponer la esclavitud, debera haber exhortado al
pueblo para que resistiese, debera haber declarado la independencia,
debera haber confiscado la propiedad de todos cuantos se negasen a
aceptarlo y distribuirla entre quienes lo apoyaban. Tanto a Ag como a
los restantes oficiales debera haberles presentado una opcin clara: acep
tar o marcharse. Caso de aceptar con intenciones traidoras, los oficiales
negros habran estado prevenidos contra ellos, cada uno habra sabido
cul era su lugar y los hubiesen eliminado a la menor vacilacin frente
al enemigo. A los blancos se les debera haber presentado una opcin
similar: aceptar el rgimen negro que haba garantizado y seguira garan
tizando el mantenimiento de sus propiedades, o marcharse; a los trai
dores en tiempos de guerra se les habra tratado como a todos los traidores
en tiempos de guerra. Muchos plantadores eran favorables a la inde
pendencia. Hubieran debido quedarse y aportar sus conocimientos, dada
la situacin, al nuevo Estado. No slo los antiguos esclavos haban segui
do a Toussaint. Lamartinire era un mulato tan blanco que slo quienes
conocan su origen hubiesen podido saber que tena antepasados negros,
pero estaba absoluta y completamente entregado a la causa de Toussaint.
Como tambin lo estaba Maurepas, que anteriormente haba sido un
negro libre. Con Dessalines, Belair, Moi'se y otros centenares de oficia
les, ex esclavos y anteriormente libres, hubiese resultado fcil para Tous
saint contar con el apoyo de las masas negras. Con este ejrcito, con
algunos de los negros y mulatos mejor educados as como con los cam

264

LA BURGUESIA SE PREPARA PARA RESTABLECER LA ESCLAVITUD

pesinos que le haban prestado un apoyo incondicional en todo momen


to, Toussaint hubiese resultado invencible. Con todo bien claro y con
su poder definido, muchos que en otras circunstancias hubiesen duda
do se hubiesen precipitado a ponerse del lado de quien actuaba con reso
lucin. Una vez lograda una victoria decisiva, no hubiese sido imposible
volver a iniciar negociaciones con un gobierno francs ahora escarmen
tado y establecer las relaciones deseadas.
Eran los trabajadores ex esclavos y el ejrcito de ex esclavos los que
dirimiran la cuestin, y la poltica de Toussaint los invalidaba a ambos.
Haba dejado un ejrcito de lealtades enfrentadas. Militaban en l fran
ceses cuyo deber consistira en luchar contra Francia. Ni ellos, ni los mula
tos ni los antiguos negros libres teman por su libertad.
En lugar de atraer ms a los trabajadores negros Toussaint los apart
de s. Aun despus de la revolucin no habra sido demasiado tarde. Lenin
aplast la revuelta de Kronstadt con mano de hierro, pero inmediata
mente despus, y de manera tan abrupta como para atraer las protestas
de quienes insistan puntillosamente en la disciplina de partido, propu
so la Nueva Poltica Econmica. Esta capacidad para darse rpidamen
te cuenta del peligro fue lo que salv a la Revolucin Rusa. Toussaint
aplast la insurreccin como era su obligacin. Pero en lugar de adver
tir el origen de una revuelta nacida del miedo al mismo enemigo con
tra el que estaba armndose, fue ms severo con los revolucionarios
que en ningn momento anterior. Casualmente el da de la ejecucin
de Moise, el 21 de noviembre, coincidi con el da sealado por Bonaparte para la partida de la expedicin.
En lugar de represalias Toussaint debera haber recorrido el pas, y
valindose del poder de convocatoria que tan bien dominaba debera
haberle hablado al pueblo, explicarle la situacin y lo que de l se espe
raba. En vez de esto, persisti en una poltica que sumi a las masas en
un estado de estupor.9 Se ha dicho que tena en cuenta las consecuen
cias en Francia. Su severidad y sus proclamas tranquilizando a los blan
cos tenan por objeto demostrarle a Bonaparte que todas las clases se
hallaban seguras en Santo Domingo, y que poda confiarse en l como
justo gobernador de la colonia. Probablemente es cierto, y es tambin
su mayor condena.
Bonaparte no iba a dejarse engatusar por el sentido de la justicia de
Toussaint ni por su imparcialidad, ni por sus cualidades para gobernar.

265

LOS JACOBINOS NEGROS

All donde los imperialistas no encuentran desorden, lo instigan artifi


cialmente, como en el caso de Hdouville. Necesitan una excusa para
inmiscuirse. Pero pueden encontrarla fcilmente y al final acaban por
inmiscuirse sin ni siquiera necesidad de excusa. Es la fuerza lo que cuen
ta, y sobre todo la fuerza organizada de las masas. Un lder debe pensar
siempre en sus propias masas, pero sobre todo en el momento del com
bate. Lo que importa es lo que ellas piensen, no lo que piensen los impe
rialistas. Y si para que entendieran claramente Toussaint deba tolerar
una masacre de los blancos, tanto peor para los blancos. Haba hecho
por ellos cuanto haba podido, y si la cuestin racial ocupaba en Santo
Domingo el lugar que ocupaba, no era por culpa de los negros. Pero Tous
saint, como Robespierre, haba destruido su propia ala izquierda y con
ello haba sellado su propia perdicin. La tragedia es que no haba nin
guna necesidad de que lo hiciese. Robespierre se volvi contra las masis
porque era burgus y las masas comunistas. El enfrentamiento era inevi
table, y lamentarse por l es vano. Pero entre Toussaint y su pueblo no
haba ninguna diferencia esencial ni de apariencia ni de objetivos. Cons
ciente de que el problema racial era un problema poltico y social, inten
t hacerle frente de un modo puramente poltico y social. Fue un grave
error. Lenin, en su tesis para el Segundo Congreso Comunista Interna
cional, advirti a los revolucionarios blancos advertencia de la que esta
ban profundamente necesitadosque el efecto de la poltica imperialista
sobre la relacin entre los pueblos avanzados y retrasados haba sido
de tal magnitud que los comunistas europeos deberan otorgar amplias
concesiones a los habitantes de los pases coloniales a fin de superar el
justificado prejuicio que sienten stos por todas las clases de los pases
opresores. A medida que iba allegndose ms poder, Toussaint dej
caer esto en el olvido. Ignor a los trabajadores negros, los atribul cuan
do ms los necesitaba, y confundir a las masas equivale a infringir el
ms severo de los golpes a la revolucin.
Su debilidad personal, el reverso de su energa fsica, tambin jug su
parte. Corri el teln hasta para sus propios generales. Su talante natu
ral era reservado y silencioso, y la disciplina militar el yunque de su
educacin. Imparta rdenes y esperaba que tales rdenes fuesen obe
decidas. Nadie supo jams qu se traa entre manos. Solt de pronto
que Sonthonax deba irse e invit a sus generales a que firmasen o no
firmasen la carta, a su antojo. Cuando Vincent les habl a Christophe y

66

LA BURGUESA SE PREPARA PARA RESTABLECER LA ESCLAVITUD

Moi'se sobre la Constitucin, ninguno de ambos supo a qu se refera.


Las amargas quejas de Moi'se sobre Toussaint y sobre los blancos ve
nan obviamente de un hombre al que Toussaint no haba explicado nun
ca los motivos de su poltica. No se hubieran necesitado grandes poderes
de persuasin para animarlos a seguir a un lder enrgico. Es lo que a
su manera Moi'se intentaba llegar a ser, y aun cabe subrayar ms la debi
lidad de Toussaint si consideramos que Dessalines haba dado con el cami
no correcto. La arenga ante su ejrcito se haba hecho famosa, y exista
otra versin probablemente la repiti ms de una vezque responda
a este tenor: Si Francia quiere hacer alguna estupidez aqu, debemos
unirnos todos y rebelarnos, tanto hombres como mujeres . Sonoras acla
maciones saludaron a esta enrgica declaracin, mil veces ms valiosa
que los equvocos pronunciamientos de Toussaint destinados a tranqui
lizar a los blancos. Dessalines no tena el menor deseo de tranquilizar a
los blancos.
Los blancos eran blancos del antiguo rgimen. A Dessalines no le impor
taba lo que dijeran o lo que pensasen. A los trabajadores negros corres
ponda empuar las armas; y era a ellos a quienes corresponda
tranquilizar. No es que Toussaint se hiciera ilusiones de ningn tipo en
relacin con los blancos. No se haca ninguna en absoluto. Cuando la
guerra se desat realmente, envi un lacnico mensaje a sus comandantes:
No dejis nada blanco detrs de vosotros .1(1 Pero el error ya era irre
parable.
Sin embargo el error de Toussaint tena su origen en las mismas cua
lidades que le hacan ser quien era. Es fcil comprender hoy en da, como
comprendieron sus generales cuando ya estaba muerto, dnde se equi
voc. No quiere decir esto que ni ellos ni ninguno de nosotros lo hubie
ra hecho mejor de haber estado en su lugar. Si Dessalines poda ver con
tanta claridad y sencillez era porque los vnculos que ligaban a este ile
trado soldado con Francia eran extraordinariamente tenues. Vea con tan
ta claridad lo que tena ante las narices porque no vea nada ms all.
El error de Toussaint fue el error de un hombre ilustrado, no el de alguien
en las tinieblas.
En los ltimos das de diciembre, la flota del almirante Villaret-Joyeuse,
con los 12.000 hombres del primer contingente a bordo, zarp en direc
cin al puerto de Samana Bay. Toussaint, desde lo alto de un acantilado
2 J

LOS JACOBINOS NEGROS

cercano, contempl a solas los navios. No estaba acostumbrado a la


guerra naval y el nmero de barcos lo abrum; al volver a su oficina
exclam: Vamos a morir todos. Francia entera ha venido a extermi
narnos . No era miedo. Nunca tena miedo. Pero hay ciertos rasgos de
carcter que estn muy arraigados en los grandes hombres. Despus de todo
cuanto dejaba a sus espaldas, segua siendo el mismo Toussaint que en
1791 haba dudado antes de unirse a la revolucin y que haba perma
necido durante todo un mes protegiendo la plantacin de su amo para
que no fuese destruida. Slo que esta vez no se trataba de una planta
cin ni de un puado de esclavos, se trataba de una colonia y de la vida
de cientos de miles de personas.

268

X III
L A G U E R R A D E L A IN D E P E N D E N C IA

J J a derrota de Toussaint en la Guerra de la Independencia, su encar


celamiento y muerte en Europa son considerados unnimemente una tra
gedia. Contienen autnticos elementos trgicos porque aun en el clmax
de la guerra Toussaint intent preservar el nexo con Francia, esencial
para que Hait perseverase en su largo y difcil camino hacia la civiliza
cin. Convencido de que la esclavitud no volvera a imperar nunca en
Santo Domingo, no estaba menos convencido de que esclavos llegados
no haca tanto tiempo desde frica nunca podran alcanzar la civiliza
cin por s solos . Mientras seguimos el desarrollo de sus incertidumbres y la inevitable catstrofe consiguiente, hemos de tener muy en cuenta
que no hay en sus tergiversaciones, en su incapacidad para adoptar las
firmes, pragmticas decisiones que tanto jalonaron su carrera, que lle
garon a convertirse en perfecta expresin de su personalidad, ningn con
flicto con los dilemas insolubles de la condicin humana, ninguna
fragmentacin de una personalidad que slo en la lucha por alcanzar lo
inalcanzable puede encontrarse a s misma. Toussaint era un hombre nte
gro. La Revolucin Francesa haba moldeado a un hombre que exiga
mantener el vnculo con la Francia de la libertad, la igualdad, la frater
nidad, la que ni siquiera haba debatido la abolicin de la esclavitud. El
significado de la Francia revolucionaria era lo que estaba perpetuamen
te en sus labios, en sus declaraciones pblicas, en su correspondencia, en
la intimidad espontnea de la conversacin privada. Era el estadio ms
elevado de existencia social que le caba imaginar. No slo era su mar
co mental. Nadie de su entorno, marcado por el retraso social y unas con
diciones de vida primitivas, era tan consciente de su necesidad prctica.
Siendo el tipo de persona que era por naturaleza, y tambin por el aba
nico de nuevas e intensas experiencias que a l le haban sido depara
das y a las que muy pocos tienen acceso, as era como Toussaint perciba
el mundo que lo rodeaba. El cauce irreal de su postura frente a los anti

269

LOS JACOBINOS NEGROS

guos amos, tanto los que se haban quedado en la isla como los que
estaban fuera, brotaba no de una lealtad o de un humanitarismo abs
tractos, sino de comprender que slo ellos posean lo que la sociedad
de Santo Domingo precisaba. Pensaba que sabra manejarlos. No es impro
bable que hubiese sabido. Se encontraba en una situacin estrictamen
te comparable a la del estadista norteamericano ms importante, Abraham
Lincoln, en 1865: si es que en realidad esto era factible, slo l sabra
hacerlo. A Lincoln no se le permiti intentarlo. Toussaint luch deno
dadamente por el derecho a intentarlo.
Si estaba convencido del declive que aguardara a Santo Domingo pri
vado de los beneficios de una relacin con Francia, no estaba menos segu
ro de que sera imposible volver a imponer la esclavitud. Atrapado entre
ambas certidumbres, un Toussaint cuya suerte de segunda naturaleza
vena dada por la profundidad de su campo de visin, por su modo expe
dito de actuar, se convirti en el prototipo mismo de la vacilacin. Su
lealtad a la Revolucin Francesa y a todas las puertas que la revolucin
abra a la humanidad en general, y a las gentes de Santo Domingo en
particular, esto era lo que le haba hecho ser el hombre que ahora era.
Y esto es lo que lo condujo a su ruina.
Quizs al esperar algo ms que la simple libertad se adelantaba a su
poca. A Dessalines le bastaba con esto, y tal vez lo que prueba que
slo la libertad era posible est en el hecho de que, para obtenerla, Des
salines, el fiel ayudante, tuvo que velar porque Toussaint fuera apartado
de la escena. Toussaint estaba aspirando a lo imposible: ese imposible
que, para l, era la nica realidad vlida. Las realidades a que est con
denado el historiador simplificarn en ocasiones las alternativas trgi
cas que le hayan salido al paso. No obstante, estas constataciones objetivas
y los juicios en que se apoyan no deben oscurecer o minimizar el carc
ter verdaderamente trgico de su dilema, uno de los ms notables que
se registran realmente en los anales de la historia.
Pero en sentido ms profundo la vida y la muerte no son verdadera
mente trgicas. Prometeo, Hamlet, Lear, Fedra, Ahab son otras tantas
afirmaciones de los impulsos tal vez permanentes de la condicin huma
na frente a las pretensiones de la sociedad organizada. Lo son de cara a
la destruccin inminente o incluso real, y su desafo los eleva a cotas
que transmutan su derrota en un sacrificio aadido a nuestra concep
cin de la grandeza humana.
27o

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Toussaint ocupa una categora inferior. Sus esplndidas facultades no


se elevan, declinan. Donde antes se distingua ante todo por su lectura
inmediata y audaz de cuanta situacin le saliese al paso, ahora lo vere
mos, ya lo hemos visto, juzgando errneamente los acontecimientos y a
las personas, vacilando desde el principio y perdiendo tanto el respeto
de sus enemigos como la confianza de sus amigos.
La hamartia, el flujo trgico que venimos interpretando desde Arist
teles, no se traduca en Toussaint por una debilidad moral. Era un error
especfico, una valoracin absolutamente equivocada de los aconteci
mientos constitutivos. Sin embargo, la realidad histrica de su dilema vie
ne a expiar hasta cierto punto sus carencias frente a la libertad imaginativa,
la lgica creativa, de los grandes dramaturgos. Sera un error, por tanto,
limitarse a verlo como una figura poltica en una remota isla de las Indias
Occidentales. Si su historia no confina con la de las grandes creaciones
dramticas, su significado social y humano supera ampliamente los lti
mos das en Santa Elena y tambin esa apoteosis de acopio y degra
dacin, el suicidio en la Wilhelmstrasse. Los trgicos griegos siempre
tenan a sus dioses a mano para encarnar dramticamente el destino, la
dike que gobierna sobre un mundo siempre al margen de su, y de nues
tra, creacin. Pero ni el mismo Shakespeare podra haber encontrado
encarnacin tan dramtica del destino como aquella a la que se enfren
taba Toussaint: el mismsimo Bonaparte; ni la imaginacin ms exalta
da hubiese concebido la presencia de este coro, los ex esclavos, como
rbitros de su propio destino. La certeza en Toussaint de que tal era la
ltima, irresistible solucin de un problema al que se negaba a limitar
se es lo que explica sus errores y los mitiga.
Como Toussaint, Bonaparte no recurri a la ayuda de nadie, traz el plan
de campaa motu proprio.
Lo dividi en tres fases. En la primera Leclerc se plegara a todas las
demandas de Toussaint, de manera que pudiera afianzarse en los pun
tos estratgicos del pas.
Logrado esto, ser el momento de actuar con ms firmeza. Ordne
le que responda sin equvocos tanto a mi comunicacin como a mi car
ta. Toussaint tendra que acudir a Le Cap y jurar fidelidad a la Repblica.
En el mismo da tanto l como sus seguidores, blancos y negros, sern
embarcados rumbo a Francia aunque sin humillacin, rodeados de hono
277

LOS JACOBINOS NEGROS

res y consideraciones. (El nico motivo era no irritar a la poblacin inne


cesariamente : no debera quedar ni una hombrera sobre el uniforme de
un negro.) Raimond (carente de todo apoyo popular) sera arrestado y
volvera a Francia como un criminal. A lo largo de esta primera fase
Leclerc tratara respetuosamente a Mo'ise, Dessalines y Toussaint, emplen
dose en atraer por todos los medios a hombres como Christophe, Clairveaux o Maurepas, caracterizados por ser favorables a los blancos o,
dicho de otro modo, por haber puesto en prctica la poltica de Toussaint
y haber tratado a los blancos con moderacin y consideracin. Esta era
la primera fase y se extendera a lo largo de 15 o 20 das.
Pero Bonaparte albergaba sus dudas respecto de Toussaint, Moi'se y
Dessalines. Si no acudan a jurar fidelidad (y a ser corts pero enrgica
mente deportados) se los declarara traidores, se practicara contra ellos
una guerra a muerte y caso de ser capturados seran fusilados en el pla
zo de 24 horas. As concluira la segunda fase. En ese mismo da y en
todos los lugares todas las personas dudosas, indiferentemente de cul
sea su color, sern arrestadas y todos los generales negros, independien
temente de su rango, deportados . La ltima fase consistira en desarmar
a la poblacin. La Guardia Nacional y la gendarmerie seran reorganiza
das , o sea, volveran a estar integradas exclusivamente por blancos, y
a partir de ese momento Santo Domingo estara preparado para que entra
sen en vigor las leyes especiales .
Lo primero era quebrar el podero militar de los negros: ningn negro
por encima del rango de capitn debera permanecer en la isla.
Lo segundo era el prestigio. Bonaparte conoca la imperialista impor
tancia de un adecuado respeto a las blancas por parte de los nativos. Los
antepasados nunca daban por concluida una conquista hasta que el ven
cedor no se hubiese acostado con la esposa o con la hija del monarca
vencido. No es fcil inculcar el adecuado complejo de inferioridad a un
hombre que se ha acostado con tu hermana. Bonaparte orden que toda
mujer blanca que se hubiese prostituido con negros fuese enviada a Euro
pa, independientemente de su condicin. Leclerc no deba tolerar que nadie
le viniese con monsergas sobre los derechos de esos negros por culpa
de los cuales se ha derramado tanta sangre blanca .1 Fueran cuales fue
sen su condicin o sus mritos se los embarcara de vuelta a Francia.
No qued claro en qu iban a consistir las leyes especiales, pero s que
a los mulatos tambin se les dara el trato merecido. Se haba permitido

272

LA GUERRA DE l.A INDEPENDENCIA

viajar con la expedicin a Rigaud, Ption, Villate y otros oficiales que no


teman por sus derechos y cuya intencin era suplantar a Toussaint y a sus
generales. Bonaparte los puso a todos en el mismo barco, el Vertu. Si Tous
saint daba su bienvenida a la expedicin no se les permitira ni desembar
car, se los deportara de inmediato a Madagascar. Si surgan complicaciones,
tendran veda para verter la cuota de sangre que les correspondiese.2
Bonaparte condenaba en estas instrucciones la idea de volver a impo
ner la esclavitud. Menta. Pero segua afectando la pose de heredero de
la revolucin, y no se atreva a aplicar su poltica reaccionaria a blan
cos y negros, no fuera que cayese en manos del sucesor de Leclerc (si
es que Leclerc necesitaba sucesor) y por temor a las repercusiones en el
ejrcito. Hasta cuando dio permiso a Leclerc para volver a imponer la
esclavitud, Leclerc no inform de ello a su segundo, Rochambeau. Muchos
oficiales, y todos los soldados, pensaban que defendan a la revolucin
contra Toussaint, un traidor vendido a curas, emigrados y britnicos.
Sobre los pueblos colonizados y sin medios de contrarrestar la propa
ganda es sobre los que el imperialismo practica sus artes ms rastreras,
y lo que resulta asombroso en este documento no es su duplicidad. Es
la plcida presuncin de que los generales negros eran estpidos y con
fiados. Slo tres parecen haberle infundido temor a Bonaparte: Toussaint,
Mo'ise y Dessalines.
Pero lo ms sorprendente de toda esta historia, y lo que prueba hasta
qu punto conoca Bonaparte la naturaleza humana, es que Ption y
Rigaud saban que, de no encontrar resistencia, seran deportados a Mada
gascar. Y sin embargo, el brazo de la autoridad es tan poderoso que
estaban dispuestos a aceptar esta rencorosa evidencia.3 Las presunciones
aparentemente osadas de Bonaparte constituan una poltica realmente
eficaz. Esta plcida confianza identifica, por su capacidad para el enga
o, a la clase gobernante madura. Explica la furia salvaje cuando aparece
en su camino ese alguien que no se pliega en lo ms mnimo a sus sal
modias ms solemnes. Bonaparte obr sabiamente cuando seleccion en
particular a Toussaint, a Dessalines y a Mo'ise. Salvo por los dos prime
ros, el plan habra sido un xito total.
El 2 de febrero haca su aparicin Leclerc en el puerto de Le C ap al
frente de 5.000 hombres del contingente de 12.000, y daba instruccio
m

LOS JACOBINOS NEGROS

nes a Christophe, comandante de las tropas en la ciudad, para que pre


parase barracones a sus hombres. Christophe, pobre iluso, lo haba dis
puesto todo para la recepcin, y de no haber sido por una reyerta entre
Leclerc y Villaret-Joyeuse, as como por un viento desfavorable, Leclerc
hubiese capturado Le Cap sin dao alguno. Pero Toussaint lleg al galo
pe desde Samana, justo a tiempo para frenar a Christophe. No apareci
en persona, pero, oculto en una habitacin cercana, permiti que quien
condujese las negociaciones fuera Christophe, a quien oblig a hablar en
voz bien alta para escuchar su negativa.4
Mientras acuda al encuentro de Christophe, el enviado de Leclerc dej
caer, como al azar, ciertas proclamas de Bonaparte invitando a la pobla
cin a cerrar filas en tomo a Leclerc, el protector de las libertades, el que
vena a instaurar la paz, etc., etc. Era todo cuanto los pequeoburgueses
necesitaban. Municipalidad y funcionariado civil, mulatos y negros libres,
siempre envidiosos de los analfabetos generales negros de Toussaint y de
su humilde extraccin, resentidos ante el despotismo de Toussaint, die
ron rienda suelta al jbilo y la satisfaccin. Estpidos como slo un peque
o funcionario burgus puede serlo, imploraron a Christophe que diese
la bienvenida a los expedicionarios franceses.5 Csar Tlmaque, alcal
de de Le Cap, negro libre anteriormente y administrador muy dotado,
encabez esta locura, dio lectura oficial a la proclama y abrum a Chris
tophe para que cediese. Para reforzar los argumentos propios y de sus
amigos llev a una delegacin compuesta por ancianos, mujeres y nios
en presencia de Christophe. Los blancos y todos cuantos antes haban
sido libres estaban exultantes, pero los oficiales del ejrcito, negros y
mulatos, se mostraron ominosamente hostiles y declinaron dirigir la pala
bra a los franceses. Christophe, bajo la atenta mirada de su superior, se
mantuvo firme y replic a las amenazas de Leclerc con contraamena
zas. A l da siguiente, el da 4, Christophe convoc a la guarnicin, que
jur el voto de lealtad hasta la muerte. Se les inform que Fort Libert
haba cado en manos de los franceses. Era la guerra y Christophe se diri
gi a la poblacin para que evacuase la ciudad. Hombres, mujeres y nios
emprendieron la penosa marcha hacia las colinas casi fronterizas con
las zonas en que la ciudad mora. Un pequeo grupo de habitantes per
maneci al lado de Csar Tlmaque y de la municipalidad, esperando
casi a su pesar esa intervencin de algn tipo que vendra a evitar esta
catstrofe final y definitiva. Los ojos estaban unnimemente fijos en el

214

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

mar. Por fin, mientras caa la noche, un navio se apart de la escuadra


y a favor de la incipiente oscuridad bog hacia el puerto. Inmediatamente
los centinelas de Christophe dieron la temida seal de alerta, una des
carga de can, y al orla los soldados se precipitaron a las calles empu
ando antorchas. En poco tiempo todo fue pasto de las llamas. Una
explosin tremenda se escuch de pronto, haba estallado el almacn
de dinamita. Por efectos de la explosin se desgajaron rocas que caye
ron rodando colina abajo y que aplastaron a mujeres y nios escondi
dos en las colinas. Toussaint orden que todos los ciudadanos, incluidos
los blancos y Tlmaque con los suyos, siguieran a las tropas. Las siguie
ron a regaadientes, lamentando amargamente que a Leclerc no se le
hubiese dado la bienvenida.
Christophe se retir a las montaas con sus soldados, que protegan a
la poblacin. Toda la noche el fuego ardi con furia, arrasando propie
dades valoradas en ms de cien millones de francos. Los delegados le
haban descrito a Leclerc una ciudad prspera, pero cuando Leclerc
desembarc al da siguiente no encontr otra cosa ms que brasas y ceni
zas: slo 59 de las 2.000 viviendas seguan en pie. Para el francs, amar
gamente contrariado, era una seal de lo que le esperaba en los das
posteriores, el comienzo de una devastacin que retrotraera a Santo
Domingo medio siglo en el tiempo.
Y aun en tales circunstancias Toussaint segua dudando. En ruta hacia
Gonves procedente de Le Cap se cruz con un destacamento francs.
Cuando se detuvo a parlamentar fue saludado con balas y a punto estu
vo de perder la vida. Su caballo qued herido, una bala perfor el bone
te de uno de sus oficiales y Christophe tuvo que descabalgar y cruzar
un ro a nado para evitar caer prisionero o ser fusilado.
L a guerra es una continuacin de la poltica por otros medios, y Tous
saint estaba cosechando ahora el fruto de la poltica practicada en aos
anteriores. Los campesinos, aun hostiles a los franceses, no respondieron
a su llamada. No entendan por qu Toussaint les peda luchar ahora con
tra estos blancos, cuando toda su poltica haba consistido en reconci
liarse con ellos.6 No tenan difcil los detractores de Toussaint representarlo
como a un tirano, ntimo de emigrados y sacerdotes -saltaba a la vista
de todos, maquinando la entrega de la colonia a los britnicos para triun
far sobre sus propias ambiciones. Mulatos y negros que antes haban sido
libres militaban abiertamente a favor de los franceses. Santo Domingo

275

LOS JACOBINOS NEGROS

era una colonia francesa. Por qu haban de arrasar sus propiedades


en nombre de las ambiciones de Toussaint?
El ejrcito no saba a qu atenerse. Christophe casi haba dejado entrar
a Leclerc, y tras contubernios titubeantes con los oficiales al mando se
decant al fin por ayudar a Leclerc, para mayor confusin aun tanto de
las tropas como de las masas. Port-Rpublicain, la capital, estaba con
trolada por Ag. Boudet, con 3.500 hombres a su mando, invit a Ag
a que entregase la ciudad. En un cnclave de oficiales, el oficial blanco
a cargo del depsito de explosivos se neg a entregar las llaves. Lamartinire sac su pistola y lo fulmin de un disparo en la misma mesa de
reuniones. Con otra bala para Ag se hubiese ahorrado una inmensa can
tidad de complicaciones. Pero ante tal demostracin de lealtad, y dada
la actitud de otros subordinados suyos, Ag intent ganar tiempo. Urgi
do por Boudet replic que l acataba nicamente las rdenes de Dessa
lines, su superior, que en ese momento se hallaba en St. Marc. Qu
resistencia era sta? Alentado por la declaracin, Boudet desembarc sus
tropas y march enrgicamente sobre la poblacin. Otro oficial, leal a
Rigaud, haba entregado un importante fuerte a las vanguardias france
sas. Hubo encarnizados combates de ltima hora, pero con semejante
grado de confusin y deslealtad entre los oficiales al mando, la guarni
cin no logr resistir. Tras un frustrado intento de prender fuego a la
ciudad antes de abandonarla, Lamartinire y sus hombres emprendieron
la retirada. No slo se haba perdido la capital, casi ntegra, con todos
los suministros intactos, sino que los franceses se apoderaron del teso
ro, por valor de dos millones y medio de francos.7
A la noche siguiente Laplume, el general negro con jurisdiccin sobre
el sur, transmita la declaracin de que estaba dispuesto a rendirse. Con
forme a lo que se haba convertido en hbito durante las reyertas polti
cas de la revolucin, la tropa y los oficiales siguieron a sus comandantes,
que en muchos casos, casi todos, haban construido su ejrcito con sus
propias manos. Hasta en Santo Domingo, donde el mando lo ostentaba
Paul LOuverture, los franceses cosecharon otro triunfo fcil. Kerverseau, hasta entonces a las rdenes de Toussaint, se haba pasado a Leclerc
y se le haba otorgado el mando de un destacamento francs. Avanz sobre
Santo Domingo y exigi la rendicin. LOuverture se neg. Un grupo
de pobladores franceses y espaoles intentaron abrir la entrada a los fran
ceses, pero Paul LOuverture los dispers. Sin embargo, hasta el propio
2 76

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

hermano de Toussaint le escribi al gobernador para recabar sus rde


nes mientras paralelamente se negaba a obedecer a Kerversau. Si el mis
msimo hermano de Toussaint era presa de semejante inseguridad, qu
no ocurrira con las masas? Slo entonces le escribi Toussaint para exi
girle que resistiese hasta el final e intentase incluso apresar a Kerverseau y a sus tropas : una lamentable y reveladora prueba de indecisin.
Temiendo que pudiesen capturar a sus mensajeros, Toussaint les entreg
otra carta, en la que aconsejaba a Paul una actitud conciliadora. En caso
de ser arrestados, los correos (dos negros y un blanco) presentaran
esta carta a sus captores, ocultando as las autnticas instrucciones. Los
correos fueron asesinados, entre sus ropas aparecieron las cartas. Kerverseau envi la carta falsa a Paul, que le abri las puertas de par en par.
Mauviel, obispo de Santo Domingo, llevaba largo tiempo buscando influir
sobre Clairveaux, la segunda autoridad del ejrcito de Toussaint. Al cabo
de unos das Clairveaux claudicara para rendirse a los franceses. Era trai
cin, pero una traicin comprensible si se ha sabido que el propio her
mano de Toussaint, su subordinado, haba dejado entrar a Kerverseau,
en teora por orden de Toussaint. Los franceses daban la bienvenida a
los oficiales y soldados de Toussaint y los trataban como a camaradas. Las
masas se quedaban perplejas, desarboladas, confusas, sin saber qu hacer.
Afortunadamente para estos comandantes errneamente dirigidos, Tous
saint, Dessalines y Maurepas no prestaron atencin alguna a las procla
mas de Leclerc. Esto fue lo que salv a los traidores, ya que las instrucciones
de Bonaparte eran expresas, y de no haber sido por la resistencia de los
seudoenemigos de Francia se hubieran arrancado las hombreras a los uni
formes de estos negros estpidamente confiados.
El 10 de febrero, una tropa de 1.500 hombres a las rdenes de Debelie, apoyada por los caones de la flota, atac la fortaleza mejor defendi
da de la costa norte, Port-de-Paix, donde la autoridad corresponda a
Maurepas. Maurepas se neg a capitular y abandon la ciudad para con
solidar posiciones en las montaas. Pero Rochambeau se apoder de
Fort Dauphin; de este modo, a excepcin de St. Marc, conquistada por
Dessalines, el resto del litoral estaba casi enteramente en manos de Leclerc.
Para el 8 de febrero Toussaint segua sin conocer la dimensin exacta
de estas derrotas, pero a medida que encajaba los golpes se mentaliz
para resistir, no para rendirse. El sueo del gobierno estable y el progreso
hacia la civilizacin haba terminado. Se haba aferrado hasta el ltimo

277

LOS JACOBINOS NEGROS

momento a la esperanza de la paz, pero a medida que el enemigo pro


gresaba empez a prepararse, entonces y slo entonces, para la guerra.
La circunspeccin haba sido su error, pero en cuanto decidi enfrentarse
cara a cara con la destruccin de Santo Domingo asumi todos los ries
gos y quiz por eso su ltima campaa fue tambin la ms gloriosa. Le
expuso a grandes rasgos su plan a Dessalines. No olvides, mientras aguar
damos la estacin de las lluvias que nos librar de nuestros enemigos,
que no tenemos ms recursos que la destruccin y el fuego. Recuerda
que el suelo regado por nuestro sudor no debe proporcionar sustento
alguno a nuestros enemigos. Rompe a caonazos los caminos; arroja todos
los cadveres de hombres y caballos a las fuentes, qumalo y arrsalo
todo a tu paso para que los que han venido a esclavizarnos tengan delan
te de sus ojos la imagen del infierno que merecen. Era demasiado tar
de. El desarrollo de los acontecimientos pondra de manifiesto que si se
hubiera limitado a movilizar antes a las masas y a purgar el ejrcito, el
ataque francs hubiera sido neutralizado desde el comienzo. Su anhelo
de evitar la destruccin fue el factor mismo que la desencaden. Es el
error recurrente en los moderados cuando se enfrentan cara a cara con
una lucha revolucionaria.
Dessalines nunca lleg a recibir la carta. Pero este soberbio soldado y
lder revolucionario era un hombre muy diferente de Christophe y los
dems. No necesitaba instrucciones ni arengas para elegir el camino
correcto. Cuando supo que Port-Rpublicain haba sido capturado, pali
deci dentro de su piel negra, maldijo iracundo a quienes lo rodeaban
y dej escapar un grito de clera. No debera haber ocurrido nunca, y
la culpa era de Toussaint.
L a iniciativa corresponda a los franceses y Dessalines no esper a
que lo atacasen. Sali a su encuentro en el sur y trab contacto con Lamartinire en La Croix-des-Bouquets. Fingi que se retiraba en direccin a
las montaas Cahos para engaar con una pista falsa a los franceses, a
continuacin parti rpidamente hacia Logane, poblacin rica en recur
sos y salida al mar de una frtil y floreciente llanura. Boudet envi una
expedicin en su bsqueda, pero Dessalines fue el primero en llegar a
Logane, prendi fuego a la ciudad, que ardi hasta sus cimientos, y devas
t la llanura. La situacin en que se hallaba ahora era crtica. No poda
progresar hacia el sur. Laplume lo amenazaba desde ah. L a divisin
2 j8

LA (JIJERRA DE LA INDEPENDENCIA

enviada tras sus pasos por Boudet, as como el propio Boudet en PortRpublicain, bloqueaban su retirada. Y novecientos hombres desem
barcados en Arcahaye haban capturado esa ciudad costera para los
franceses. Slo las ignotas montaas propiciaban la huida. Dessalines con
dujo a sus hombres sobre simas vertiginosas y senderos remotos. Los fran
ceses nunca llegaron a avistarlo, y tras varias marchas forzadas logr
retomar a St. Marc, reorganizar sus fuerzas y dirigirse hacia el sur para
enfrentarse con los franceses y controlar as su avance hacia sus propios
cuarteles. Boudet atacaba por tierra y por mar. Amparndose en las anfrac
tuosidades de todos los caminos, Dessalines oblig a Boudet a batirse por
cada palmo de terreno, y los franceses precisaban para avanzar del recur
so continuo a la artillera. En la batalla final Dessalines fue derrotado;
pero tras marchas tan agotadoras y combates tan sangrientos, los hom
bres de Boudet estaban rendidos y no pudieron dar caza al ejrcito negro
que se bata en retirada. Con el tiempo a su favor, Dessalines se retir a
St. Marc. Durante dos das mantuvo encendida una hoguera colosal en
la plaza de los desfiles, y orden que se baase en materiales inflama
bles toda la ciudad y su palacio recin construido. Encendi una ceri
lla, extendi su mano para aplicar la llama a su propia casa, sus hombres
siguieron el ejemplo en toda la ciudad. Boudet, como Leclerc, no con
quist ms que ruinas. Pero los franceses, por exhaustos y desanimados
que se hallasen, no iban a disfrutar un momento de respiro. Dessalines
entendi que Port-Rpublicain habra quedado desguarnecida y cabal
g rpidamente hacia el sur para asaltarla por sorpresa, saquearla y que
marla hasta borrarla del mapa. Mientras recorra la isla de punta a punta,
desbaratando los contactos de sus inhumanos perseguidores con su gen
te, este antiguo esclavo, con las marcas del ltigo an frescas bajo su
uniforme de general, se aproximaba a marchas forzadas a la conclusin
que an provocaba las vacilaciones de Toussaint. Declarara la inde
pendencia de la isla y expulsara de ella a Francia. Los antiguos propie
tarios de esclavos an sonrean alborozados al paso de la expedicin
francesa; l acabara con todo cuanto fuese blanco, para siempre.
Hombres, mujeres, nios, masacr a todos los blancos que aparecieron
en su camino. Prohibi que se les diese sepultura, dej ristras de cad
veres pudrindose al sol para que infundiesen terror en los destacamen
tos franceses que a duras penas intentaban dar caza a sus fulminantes
columnas.

279

LOS JACOBINOS NEGROS

Leclerc intent entonces atrapar a Toussaint tendindole una trampa en


la que el cebo eran sus propios hijos. El plan haba sido meticulosamente
elaborado en Pars por Bonaparte, durante el anterior mes de octubre.
Bonaparte no dejaba volver a los muchachos, y los enemigos de Tous
saint no dudaron en manipularlos contra su padre.8 Pero cuando lleg
la hora de la expedicin, Bonaparte requiri la presencia de los mucha
chos y la de su tutor, el abate Coisnon. Se dirigi a ellos con amabili
dad, los colm de regalos, les dijo que su padre haba sido un gran hombre,
que haba servido muy bien a Francia, les asegur que la expedicin no
tena otra misin que reforzar las defensas de Santo Domingo frente a los
enemigos, les dijo que adelantara su partida para que comunicasen
todo esto a su padre y pidi a su tutor que los acompaase en el viaje:
su vocacin sacerdotal sera de ayuda. Los invit a cenar junto a oficia
les de alto rango. Por un azar los chicos no adelantaron la partida, ellos
y su tutor viajaron con Leclerc. Bonaparte le haba entregado a Leclerc
una larga y pomposa carta (firmada al fin de su propio puo y letra) en
la que garantizaba la libertad a los negros y le peda a Toussaint que
asistiese a Leclerc en las tareas de gobierno del pas (probablemente
durante una semana ms o menos antes de ser embarcado hacia Fran
cia), todo ello salpicado por una corriente de amenazas subterrneas en
caso de que se resistiese. Leclerc transmiti la carta a Toussaint por mano
de los muchachos y del sacerdote, confiado en que las derrotas y deser
ciones lo hubiesen amilanado y la devocin filial viniese a completar la
tarea. La multitud, dichosa de ver a los hijos del general, que volvan
de Pars, sali al camino para vitorearlos, felicitarlos, abrazarlos, al tiem
po que ellos transmitan un mensaje de buena voluntad. Sin saberlo, esta
ban quebrando el espritu de resistencia del pueblo. Toussaint estaba lejos
de all, pero ese mismo da, a ltima hora de la noche, emprendi rau
damente el retorno. Los muchachos se arrojaron en brazos de su padre
y las lgrimas rodaron por las mejillas del adusto, veterano soldado. Has
ta ese momento Coisnon se haba mantenido prudentemente en segun
do plano, pero (segn su propia versin) consider llegado el momento,
dio un paso al frente pronunciando un solemne voto de lealtad a Fran
cia y mostr la carta.
Toda esta elaborada farsa result un lamentable fracaso. Toussaint qu
bien conoca a estos hombresni se molest en leer la carta hasta el final.
Oje las primeras lneas y, cuando estaba a punto de tomar la palabra,

280

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Coisnon lo cort para iniciar una prolija loa a Bonaparte, la amable


acogida que haba dispensado a los chicos, el carcter pacfico de la expe
dicin, etc. Con toda seguridad Dessalines hubiese disparado a bocajarro sobre Coisnon en ese mismo instante y se hubiera llevado con l a
los muchachos. Pero Toussaint era de otra pasta. Elabor una digna res
puesta para Coisnon. Las palabras de Bonaparte anunciaban paz, las
acciones de Leclerc declaraban guerra: En medio de tantos desastres y
actos de violencia no puedo olvidar que conmigo va una espada . Si el
deseo de Leclerc era la paz, que ordenase interrumpir las maniobras de
su ejrcito.
Conversaron hasta altas horas de la noche y Toussaint no pudo conte
ner su indignacin cuando entendi que le ofrecan a sus hijos en com
pensacin por la derrota. Sin embargo esa noche, llorando una vez ms,
le dijo al sacerdote que aunque asuma el sacrificio de su vida por la liber
tad de los negros, devolvera a sus hijos para que Leclerc no pensase
que los retena por la fuerza o valindose de influencias indebidas. Dos
das despus la carta para Leclerc ya estaba redactada y Toussaint la envi
junto con sus hijos, proponiendo en ella el cese de las hostilidades. Leclerc
le envi de nuevo a Isaac y a Placide para que prometiesen a Toussaint
que si se limitaba a negociar con l todo saldra bien. Nombrara a Toussaint lugarteniente en jefe. De no ser as, al cabo de cuatro das declara
ra a Toussaint en rebelda. Lo que de verdad quera era tener a Toussaint
entre sus manos.
Isaac y Placide suplicaron a Toussaint que se reuniese con Leclerc. Tous
saint se neg. Qu hacan sus enemigos, Rigaud, Ption, Villate y Chanlatte en el ejrcito francs? Si ahora que gozaban de cierto poder a los
negros les dispensaban los franceses este trato qu cabra esperar de
los franceses cuando los negros estuviesen indefensos?
Pero, conmovido por las splicas de los muchachos y por su evidente
amor a Francia, les dijo que no intentara influir en ellos. Francia o Santo
Domingo. Hijos mos, elegid; sea cual sea vuestra decisin nunca deja
r de amaros. Su hijo Isaac se pronunci a favor de Francia, pero Placi
de se abraz a su padre, exclamando entre sollozos que tena miedo al
futuro, que tema la esclavitud y que luchara junto a l. Inmediatamen
te Toussaint le entreg el mando de uno de sus batallones, que entrara
en combate pocos das despus. Con una intuicin instintiva para lo que
iba a ocurrir, madame LOuverture se neg a prescindir de Isaac y lo obli

281

LOS JACOBINOS NEGROS

g a quedarse.9 Afortunadamente para esta relacin, disponemos de la


correspondencia completa que Leclerc le envi desde Santo Domingo a
Bonaparte, al Primer Cnsul y al ministro de Marina. Para quien se inte
resa por cualquier perodo histrico, pero en particular para quien se inte
resa por el imperialismo, constituye un documento de incalculable valor:
Tengo una gran necesidad de refuerzos. Debe entender la difi
cultad de la tarea. [...] La m ayora de mis tropas embarcaron
hace cinco meses y tengo ya seiscientos enfermos. Los productos
agrcolas estn en buen estado.
Sobre todo cuente con mi lealtad. Muchos de los que envidia
ban mi puesto en Pars ya hubiesen sido barridos aqu. Le demos
trar a Francia que su eleccin ha sido correcta.10
Tres meses antes de nuestra llegada [...] Moise haba intenta
do derrocar a Toussaint y para ello haba iniciado la masacre de
entre seiscientos y setecientos blancos. Toussaint lo fusil y de este
modo nos ha librado de l. [. . .] n
Toussaint me ha enviado delegados con propuestas para el cese
de las hostilidades. No les cre ni una palabra. Es el mayor tram
poso y embustero de este mundo. [...]12
Tengo a ms de mil doscientos hombres ya hospitalizados. Debe
mos contar con que el nmero de bajas en este pas va a ser con
siderable. [...]
Estoy aqu sin vveres y sin dinero. El incendio de Le Cap y de
las zonas utilizadas por los rebeldes para retirarse me priva por
completo de este tipo de recursos. Es preciso que el gobierno me
enve vveres, dinero, tropas. No hay otro modo de asegurar el
dominio sobre Santo Domingo. No dispongo de recursos comer
ciales de ningn tipo; los comerciantes de Le Cap son slo agen
tes de los americanos y los americanos son, entre todos los judos,
los ms judos de todos. [.. .]13
Leclerc se haba limitado a jugar con Toussaint. Tan pronto como lle
garon sus refuerzos lanz una proclama declarando en rebelda a Tous
saint y a Christophe, y se prepar para masacrarlos en la llanura de

282

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Gonai'ves. Desfourneaux abandonara el ro Sale y llegara hasta Gonaives a travs de Limb y de Plaisance. Hardy partira de Le Cap y a
travs de Marmelade y de Ennery caera sobre Gonai'ves. El punto de
partida de Rochambeau sera Fort Dauphin y a travs de St. Raphael lle
gara hasta Gonai'ves. Humbert y Debelle derrotaran a Maurepas y lo
haran retroceder hasta Gonai'ves, mientras que Boudet, procedente de
Port-Rpublicain, cortara la retirada y asestara una estocada mortal a
las fuerzas de Toussaint.
Toussaint, la mitad de sus 18.000 soldados ahora en las filas del ene
migo, no poda ms que demorar y hostigar su avance, devastar el pas
y privar a Leclerc de suministros, mientras se retiraba lentamente hacia
las montaas. Era demasiado buen estratega como para aventurarse a
defender cualquiera de los posibles puntos de desembarco de Leclerc,
y haba ocultado sus municiones y depsitos en lugares estratgicos,
desde los que poda asegurar tantos pasillos de retirada como fuese posi
ble. Caera sobre las vanguardias de Leclerc, atacara por sorpresa, ten
dera emboscadas, no dara tregua a los franceses y a la vez evitara
toda escaramuza importante. Con la llegada de las lluvias, los france
ses, exhaustos, caeran vctimas de la fiebre por millares, los negros des
cenderan de las colinas y los empujaran hacia el mar. Pero antes que
nada, Toussaint deba desembarazarse del anillo de acero en que Leclerc
lo estaba envolviendo.
Es preciso describir esta campaa en cierto detalle. Las maniobras
polticas se conjugaban con el desarrollo de las operaciones militares, y
la guerra era la prueba de fuego para los habitantes de Santo Domingo.
El ejrcito de Bonaparte no haba llovido del cielo, ni su milicia era exclu
sivamente el resultado de su particular e incomparable genio para diri
gir un ejrcito. En ltima instancia era el resultado, uno de los ms valiosos
resultados, de las transformaciones revolucionarias que se haban opera
do en el seno de la sociedad francesa. Su chispa irresistible, su inteligen
cia, su capacidad de resistencia y su moral tenan su origen en la libertad
social de nuevo cuo que haba seguido a la destruccin del feudalismo;
en la conciencia de que ellos, el pueblo, lo haban logrado, en su fe en s
mismos como estandartes de la libertad y de la igualdad en toda Euro
pa. Ni a uno solo de los militares franceses en Santo Domingo se le hubie
ra pasado por la cabeza que estaba luchando para volver a imponer la
esclavitud. La guerra, para ellos, era una guerra revolucionaria.

283

LOS JACOBINOS NEGROS

Pero a los soldados y generales de Toussaint, analfabetos y ex esclavos,


los haba moldeado la misma revolucin. Un ejrcito es una reproduc
cin a pequea escala de la sociedad que lo ha creado. Si el ejrcito negro
haba vacilado frente a los franceses era porque la sociedad de Santo Domin
go en su conjunto no saba cmo reaccionar ante la expedicin de Leclerc,
no poda dar crdito a sus ruines propsitos. Pero los pocos miles de hom
bres que permanecan fieles a Toussaint eran la vanguardia de un ejrcito
revolucionario que libraba una guerra revolucionaria. De momento el ene
migo era superior en nmero. Aunque Toussaint contaba con el apoyo
de una parte de los trabajadores, miles de mulatos y de hombres que
haban sido libres se unan a Leclerc. Pero, cuando estos negros entraban
en combate celebrando la libertad y la igualdad, estas dos palabras cobra
ban mucho ms significado que en boca de los franceses. En una guerra
revolucionaria estos factores tienen tanto peso como varias divisiones.
Hardy, desde Le Cap, se encontr a Christophe en Bois-Pin el 19 de febre
ro. Hardy expuls de sus posiciones a Christophe, pero aqu aguardaba
a los franceses el primer sobresalto. Derrotado, Christophe se retir orde
nadamente y se fortific en Ennery. El 21 de febrero H ardy lo atac
con la energa napolenica que ya haba arrasado y arrasara Europa ente
ra hasta que el ejrcito francs recibiese su herida de muerte durante la
campaa de Mosc. Christophe tuvo que batirse en retirada una vez ms.
Pero reuni a los suyos y volvi a consolidar posiciones en Bayonnais.
A l da siguiente Hardy lo oblig a retirarse pero, como si de una pre
monicin se tratase, no en desbandada. Con Gona'ves an a cubierto,
Christophe tom posiciones en La Coupe -Pintades, dispuesto a enfren
tarse a los franceses al da siguiente, el 23.
Toussaint estaba en Gonaives. No aprobaba estos combates. Prefera la
guerra de guerrillas y la sublevacin popular, pero sus fieles estaban ansio
sos por medir sus sables con los soldados de Bonaparte,14 y a Toussaint
no le quedaba ms remedio que aceptar. Plaisance se rindi traidoramente
a Rochambeau, y Toussaint, con seiscientos hombres y varios centenares
de voluntarios, se apresur a bloquear el avance de Rochambeau en Ravine--Couleuvres. Personalmente estaba viviendo una hora angustiosa. Su
esposa y familiares haban tenido que abandonar el refugio en las monta
as donde se haban ocultado y Toussaint ignoraba su paradero. Pero se
arm para la batalla con su tradicional indiferencia hacia lo que el desti

LA GUERRA DE I.A INDEPENDENCIA

no pudiera depararle. Con un hombre de confianza y dos campesinos


por toda compaa procedi a una exploracin tan audaz sobre el terre
no que uno de sus guas, por aventurarse demasiado lejos de las lneas,
fue capturado por una patrulla y fusilado inmediatamente. De vuelta al
campamento de su ejrcito, Toussaint areng a sus soldados: Vais a luchar
contra hombres que no tienen ni fe, ni ley ni religin. Os prometen liber
tad, no persiguen ms que esclavizaros. Por qu han atravesado tantos
barcos el ocano sino para volver a colgaros las cadenas? Se niegan a reco
nocer vuestra sumisa obediencia y si no sois esclavos, sois rebeldes. La
madre patria se ha descarriado bajo los designios del Cnsul y ahora ya
no es para vosotros ms que una madrastra. [...] Descubrid el pecho y
an veris las marcas que dej el hierro de la esclavitud. Durante estos diez
aos, cuntas fatigas no habris arrostrado en nombre de la libertad? Vues
tros amos asesinados u obligados a huir; los ingleses humillantemente derro
tados; la discordia zanjada, un pas de esclavos purificado por el fuego y
en pleno desarrollo, hermoso como nunca, bajo la estela de la libertad;
esto es lo que habis hecho y stos los frutos de vuestro trabajo. Y esto es
lo que el enemigo quiere arrebatar de vuestras manos. [...]
Toussaint, que haba desplegado tanta energa en el combate, se refi
ri con fiero orgullo a la destruccin que encontraran en todas partes los
franceses. Encontraran su destino. Sus huesos quedarn esparcidos entre
estas rocas y montaas, o se mecern entre las olas del mar. No volve
rn nunca ms a ver su patria [...] y la libertad reinar sobre su tumba.
Pero nunca una sola palabra sobre la independencia.
Rochambeau, henchido de orgullo racial, consider ms apropiado
arengar a sus tropas recordndoles sus victorias en el Tber, en el Nilo,
en el Rin. No haban navegado miles de kilmetros para ser derrotados
por esclavos.
La batalla empez al alba. Y fue la ms sangrienta de la guerra. Una
y otra vez carg Toussaint al frente de sus tropas. En el transcurso de la
jornada lleg hasta l informacin sobre su esposa y su familia, ocultos
no muy lejos del escenario del combate. Cuida de que tomen el cami
no de Esther , le dijo a su informador. Yo tengo otros deberes que
cumplir. Los hombres arrojaron sus armas y se enzarzaron en un com
bate a vida o muerte. A ltimas horas de la tarde, Toussaint se coloc a
la cabeza de sus granaderos, repeli un ltimo ataque a Rochambeau has
ta obligarlo a cruzar el ro y a continuacin volvi a la otra orilla. Ambos

285

LOS JACOBINOS NEGROS

bandos reclamaron para s la victoria, y as han seguido hacindolo has


ta el da de hoy.15
Ese mismo da Christophe fue expulsado de La Coupe--Pintades y
Hardy avanz con Leclerc sobre Gona'fves. Los dems convidados a
esa cita no comparecieron. Ni Humbert, que haba salido del norte, ni
Boudet, que vena del sur, lograron llegar a tiempo para cerrar la manio
bra envolvente. Su fracaso se debi a factores de la mxima importan
cia, reales y sintomticos.
Humbert haba salido de Port-de-Paix con 1.500 hombres y atac a
Maurepas con una tropa de 2.000 y un cuerpo de trabajadores volunta
rios, decidido a empujar a Maurepas hasta la llanura de Gonai'ves. Pero
Maurepas rechaz su ofensiva y lo persigui hasta la ciudad con tal deter
minacin que, de no ser por oportunos refuerzos llegados de un barco
de guerra atracado en el puerto, Humbert se hubiese visto obligado a
embarcarse. Al conocer esto, Leclerc orden a Debelle que abandona
se Le Cap y saliese con 1.500 hombres para unirse a Hardy, desalojar a
Maurepas y hacerlo retroceder hasta Gonaives. Atacaron conjuntamen
te. Maurepas los derrot y una vez ms los hostig hasta la ciudad que,
una vez ms, hubiera cado en su poder de no ser por la flota. Leclerc
ya no poda continuar enfrentndose a Christophe y Toussaint. Se vio
obligado a enviar a Hardy y a Desfoumeaux para que socorriesen a Hum
bert y Debelle. Igualmente catastrficas para los planes de Leclerc resul
taron las maniobras de Dessalines en el sur. Tanto su audaz estrategia
de retomar a Port-Rpublicain como la velocidad de sus maniobras de
sarbolaron a los franceses. Slo la suerte, y una suerte asombrosa, como
admiti Lacroix, el comandante de Port-Rpublicain, consigui salvar
los.16 En la Provincia Occidental haba dos bandas de cimarrones, una
de ellas dirigida por Lamour Derance, nombre que llegara a hacerse
clebre en esta guerra de la independencia. Por negros que fuesen, ha
ban sido partidarios de Rigaud, y por si esto fuera poco odiaban a Des
salines, que en su poca de comandante del distrito casi haba aniquilado
a la banda por su vandalismo y por practicar el vud, rito que Tous
saint haba prohibido estrictamente. Desde sus escondrijos en las mon
taas vieron ahora que Dessalines se aproxim aba y adivinaron sus
intenciones. Corrieron a alertar a los franceses de Port-Rpublicain,
prometindoles sumisin y alianzas. Franceses y criollos reaccionaron
con idntica sorpresa. Lacroix acept encantado las promesas, prepar

86

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

una emboscada y los 1.000 hombres que componan la vanguardia de


Dessalines fueron diezmados de golpe. El efecto sorpresa que haba tra
mado Dessalines se vino abajo, pero aun as prosigui su avance sobre
la ciudad. Tante una escaramuza preliminar para advertir que la ciu
dad estaba bien defendida y decidi retirarse. Boudet haba ido tras l
desde St. Marc, pero, confuso ante las maniobras de este endemoniado
general negro, se qued en Port-Rpublicain mientras Dessalines y Lamartinire partan hacia el norte al encuentro de Toussaint.
La primera tentativa de Leclerc haba fracasado por completo. Las fuer
zas de Toussaint, Christophe y Dessalines estaban intactas. Los tres te
nan bajo control su nudo interno de comunicaciones y podan
intercambiarse informacin. Es esta primera fase de la campaa la que
demuestra la energa y capacidad del ejrcito nativo. De los generales
de Toussaint, slo dos opusieron una resistencia inmediata y sin fisuras
frente a los franceses. Eran Maurepas y Dessalines. Ambos haban sal
dado con xito sus campaas. Si Toussaint hubiese cesado a Ag, hubie
se colocado a Lamartinire al frente de Port-Rpublicain con rdenes
de deshacerse de los traidores, si hubiese instruido a su hermano Paul
para que resistiese, colocado a Belair y a otros hombres de confianza
en posiciones clave, si hubiese contado con Moi'se para que sublevase
como en los viejos tiempos a los trabajadores de la Llanura del Norte,
entonces los franceses nunca hubiesen sido capaces de ocupar todas las
ciudades costeras y se hubiesen encontrado con inmensas dificultades
para mantener bajo control las que hubiesen conquistado. No menos
importancia tiene el hecho de que, como el mismo Leclerc no tard en
admitir, las victorias de un lado o del otro decantaran a los indecisos. Un
fuerte empuje del ejrcito negro y de los trabajadores negros hubiera
hecho improbable la desercin de hombres como Laplume o Clairveaux.
Entre, por un lado, Leclerc, el extranjero, y por otro las masas y el grue
so del ejrcito unido de Toussaint, probablemente hubiesen optado por
mantenerse leales. En todas las revoluciones son muchos los que dudan,
y aunque una actitud resuelta no tiene por qu ser inmediatamente efi
caz, la vacilacin siempre es la garanta de perderlos a todos.
Este despojo de ejrcito, por esqueletizado que estuviese, haba estado
a la altura del primer desafo. Se acercaba la estacin de las lluvias, doble
gar a los generales negros segua siendo una asignatura pendiente para

287

LOS JACOBINOS NEGROS

Leclerc, y la perspectiva de que llegase a lograrlo pareca tan lejana


ahora como siempre. Pero entonces le sonri otro golpe de buena suer
te. Maurepas, que haba derrotado a Debelle y a Humbert, comprendi
que ahora Leclerc enviara ms destacamentos contra l, y se aprest a
evacuar sus posiciones y a entrar en contacto con Toussaint y con Christophe. Aparte de su educacin y de su personalidad bien contrastadas,
Maurepas tena bajo su mando al mejor regimiento de Santo Domingo,
la Novena Brigada, del que todos en Santo Domingo se enorgullecan
porque era prcticamente invencible.
Pero Desfourneaux haba vivido en Santo Domingo y luchado al lado
de los soldados negros, a las rdenes de Toussaint. Y mientras los ejrci
tos de Leclerc atacaban, Desfourneaux escriba cartas como sta: Usted
me conoce, comandante Andr, y sabe que nadie ha luchado con ms
denuedo por su libertad. Hace cinco aos era usted un capitn bajo mis
rdenes y siempre se condujo correctamente. El comandante en jefe me
ordena informarle de que conservar su puesto si decide acudir a m y
unirse a nosotros para imponer el orden y la tranquilidad en su pas. Si
aprueba usted esta propuesta, enveme a alguien para solventar los pro
blemas inmediatamente. No he faltado nunca a mi palabra. Puede con
tar conmigo .17 Desfourneaux pidi a otro de los oficiales de Toussaint que
denunciase las abominables calumnias que estaban propagando los rebel
des respecto de las intenciones del gobierno. Usted me conoce, no ser
vira en este ejrcito si la operacin que lleva a cabo tuviese otra meta que
la de consolidar su libertad y salvaguardar a su persona y a sus propie
dades. 18 Era sincero Desfourneaux? La cuestin es irrelevante. Eran
las decisiones de Leclerc las que contaban, y aun cuando Desfourneaux
fuese sincero, cuando Leclerc se quit la mscara Desfourneaux no tuvo
intencin de unirse a los hombres a los que haba engaado. Pero el
efecto de estas invitaciones era poderoso. Si los franceses no haban veni
do sino a restablecer la autoridad de Francia, para qu serva esta gue
rra? Ni siquiera entonces haba decidido Toussaint declarar la
independencia, ni haba dicho nada sobre las intenciones de Leclerc de
imponer la esclavitud. Su correspondencia revela que algunos oficiales
se rebelaron contra la implacable orden de incendiar y volver a saquear
el pas. Guibert, que controlaba la posicin clave de Gros-Morne, se rin
di, y a partir de ese momento otros comandantes empezaron a cobrar
conciencia de la compleja posicin en que deserciones previas los ha

88

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

ban colocado y paulatinamente, uno a uno, se rindieron a los franceses.


Fueron recibidos con los brazos abiertos y confirmados en sus puestos.
De este modo Maurepas se encontr ante un callejn sin salida. Maldijo
a sus desleales subordinados, les dijo que queran volver a ser esclavos.
Si su intencin era pasarse al otro bando, podan, al menos, informarle
previamente, dndole tiempo as para retirar sus tropas. Obviamente, estos
oficiales no tenan ningn deseo de volver a ser esclavos, el ncleo del
conflicto pareca girar an en tomo de la eleccin del bando deseado.
Ahora Maurepas poda quedarse y ser aniquilado, o unirse a los fran
ceses y conservar el mando. Se rindi. Leclerc lo salud efusivamente, y
con muy buenas razones para ello. Haba agitacin entre las masas del
norte, pero la rendicin de Maurepas contuvo el desarrollo y la propa
gacin del nuevo movimiento de insurreccin que Boyer [...] y el contral
mirante Magon apenas podan sofocar con los soldados de la artillera y
la flota de refuerzo .19 Las vacilaciones de los lderes estaban matando el
ardor revolucionario del pueblo. Fue al efecto moral provocado por la
rendicin de Maurepas, contina Lacroix, a lo que deba el capitn gene
ral Leclerc la posibilidad de perseguir la revuelta de Toussaint LOuverture hasta su ltimo escondrijo . Peor aun, para demostrar su lealtad,
Maurepas fue enviado a limpiar el pas de forajidos o, en otras palabras,
de las masas rebeldes. Este era a partir de ahora su cometido; Leclerc puso
mucho cuidado en rodearlo de tropas blancas, y Maurepas perdi toda
opcin. Para debilitarlo, Leclerc distribuy a buen nmero de sus hom
bres entre otros regimientos. De este modo las masas se vieron hostiga
das y rodeadas de tropas blancas al servicio de hombres a los que hasta
ese momento haban considerado sus ms ardientes defensores.
Fortalecido moral y materialmente, Leclerc inici ahora otra operacin
destinada a converger sobre Toussaint, Christophe y Dessalines en Verrettes, en lugar de en Gonai'ves. En vez de enemigo, Maurepas se haba
transformado en aliado, y Boudet acuda, con refuerzos, desde Port-Rpublicain. Leclerc empezaba a impacientarse.
Me he adueado del Norte pero casi toda la regin ha sido pas
to de las llamas y no puedo albergar esperanzas de encontrar all
recurso alguno. Los campesinos se han congregado y se han arma
do en veinte puntos diferentes.

289

LOS JACOBINOS NEGROS

Los rebeldes son dueos an de una parte del oeste y han que
mado las posiciones antes de abandonarlas: por el momento no
puedo esperar suministros de esa zona. [...]
El gobierno no debe dolerse del dinero que est gastando en
defender la ms hermosa colonia del mundo y preservar las que
an posee en las Antillas, pues es aqu donde se est ventilando
actualmente la cuestin de si Europa llegar a preservar colonia
de cualquier tipo en las Antillas.20
No lejos de Petite-Rivire, en el interior, se encuentra la fortaleza de Crte-a-Pierrot, presidiendo la entrada a las montaosas regiones Cahos, don
de Toussaint reservaba sus fuerzas por el momento. No es una gran defensa
natural, pues est emplazada sobre un terreno que se eleva hasta una altu
ra no superior a los 600 metros, pero estaba slidamente fortificada. En
la confusin que sigui a sus primeros triunfos los franceses la haban aban
donado, y Dessalines, que avanzaba con Lamartinire hacia el norte des
de Port-Rpublicain, ya estaba a punto de destruirla hasta sus cimientos
cuando Toussaint lo detuvo. Toussaint se haba desembarazado de Rochambeau tras la batalla de Ravine--Couleuvres. Interpuso un pequeo des
tacamento ante Rochambeau, y el general francs sali tras l en una
persecucin que lo condujo en un vasto trayecto circular sobre las mon
taas Grand Cahos, para desaparecer por completo tras seguirlos duran
te varios das. Toussaint desvi mientras tanto el grueso de sus fuerzas y
lleg justo a tiempo para encontrarse con Dessalines y plantear a sus gene
rales una nueva estrategia. Consumido por la fiebre, superado en nme
ro, sitiado, estaba a punto de intentar el golpe ms audaz de la contienda,
una nueva ofensiva, y para ello deseaba tener a Crte--Pierrot bajo con
trol. Se lo confi a Dessalines. Poda estar seguro ahora de que los hom
bres con los que contaba nunca se rendiran a los franceses y lo seguiran,
en parte por conviccin poltica, en parte por lealtad personal. Haba entre
ellos mulatos y negros, pero se dirigi a todos como si de sus hijos se
tratase. S, a todos os considero hijos mos: desde Lamartinire que es
tan blanco como el blanco, pero sabe que tiene sangre negra en las venas,
hasta Monpoint, cuya piel es como la ma. Os confo esta posicin. Le
dijeron que poda confiar en ellos, vivos o muertos, y a la cabeza de varios
centenares de soldados Toussaint tom rumbo hacia el norte. Atravesa
ra las vanguardias de Leclerc, sublevara y organizara a los trabajado

290

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

res y, al amenazar o cortar la extensa lnea francesa de comunicaciones


con Le Cap, obligara a Leclerc a alterar sus planes o a sumir sus tropas
en la confusin. Doce aos despus, Napolen intentara, durante la ms
importante de todas sus campaas, la de 1814, una maniobra idntica fren
te a los aliados que se agolpaban sobre Pars.
Dessalines asumi la defensa. Construy rpidamente un reducto a cier
ta distancia de Crte--Pierrot, reserv destacamentos para la defensa
de ambas plazas y sali al encuentro de Debelle, que se diriga hacia
el sur en direccin Verrettes para tomar contacto con Boudet. Dessali
nes no present batalla sino que se retir hacia Crte--Pierrot, man
teniendo sus tropas justo un palmo por delante de su enardecido
perseguidor, Debelle. Cuando alcanz el foso que rodeaba la fortale
za, Dessalines y todos sus hombres se precipitaron en l, dejando a los
franceses al descubierto.
Una granizada de fuego disparada desde la fortaleza los barri. Cua
trocientos hombres murieron en el acto y dos generales cayeron heridos.
Los franceses se batieron rpidamente en retirada, buscaron posiciones
en torno de la fortaleza y enviaron a buscar refuerzos de Leclerc. Des
salines accedi a la fortaleza y complet las maniobras defensivas. Pero
su indocta mente ya haba dado el salto hacia la decisin final y, al con
trario que Toussaint, infunda confianza a sus hombres. Mientras prepa
raba la defensa se dirigi a ellos:
Tened valor, os lo repito, tened valor. Los franceses no podrn resis
tir mucho ms tiempo en Santo Domingo. Lucharn bien al principio, pero
pronto enfermarn, morirn como moscas. Escuchad! Si Dessalines se
rinde a ellos cien veces, cien veces lo engaarn. Repito, tened valor, y
veris que cuando su nmero menge los hostigaremos, los derrotare
mos, incendiaremos las cosechas y huiremos a las montaas. No podrn
dominar el pas y tendrn que marcharse. Entonces os har independien
tes. No habr ms blancos entre nosotros.al Independencia. Era la pri
mera vez que un lder se lo planteaba a sus hombres en estos trminos.
Aqu no slo haba un programa, sino tambin una estrategia. Los men
tirosos y traidores Bonaparte y Leclerc se haban encontrado al fin con
la horma de su zapato.
Mientras Dessalines permaneca en Crte--Pierrot, Lamartinire tom
a su cargo el reducto. Su esposa, Marie-Jeanne, se haba unido a l y

291

LOS JACOBINOS NEGROS

desempeaba su papel en la defensa. Con el torso al descubierto, las botas


sucias, agujereado el sombrero por una bala, Dessalines patrullaba las
murallas, empuando su catalejo. Haba diseminado pequeos grupos
de centinelas en tomo de la fortaleza, aguardando la llegada de los refuer
zos franceses. Cuando tuvo noticias de Debelle, Leclerc comprendi
que era preciso tomar Crte--Pierrot lo antes posible y orden que se
concentrasen all todas sus tropas. El primero que lleg fue Boudet. Des
salines, de pie sobre las murallas, deposit a su lado un barril de plvo
ra y levantando en su mano una antorcha encendida invit a que
abandonasen la fortaleza todos cuantos deseasen convertirse en esclavos
de los franceses. Nos van a atacar. Si los franceses ponen el pie aqu, har
que salte todo por los aires. Con un grito unnime la guarnicin repli
c: Moriremos por la libertad . Un heraldo de Boudet lleg hasta la
fortaleza, pero Dessalines estaba harto de mentiras y acab con l, de
un disparo; inmediatamente Boudet atac uno de los puestos avanza
dos. Los negros retrocedieron hasta la fosa, saltaron, y una terrible des
carga de mosquetes y artillera cort en pedazos a los franceses. Las filas
francesas se quebraron, Boudet estaba herido, y Lacroix dio orden de reti
rarse, dejando sobre el terreno una multitud de cadveres y de heridos.
Mientras estas tropas retrocedan lleg al frente de su divisin el jefe del
Estado Mayor, Dugua, en compaa de Leclerc, y carg al frente de sus
hombres sobre la fortaleza. Alcanzaron las fosas y el inmisericorde fue
go de la artillera de Dessalines los desbarat. Los franceses se tambalea
ban. Al percatarse de ello los hombres de la guarnicin prorrumpieron
en sonoros hurras, tendieron planchas sobre el foso y con los tambores
redoblando al ataque se lanzaron en persecucin de los franceses que se
batan en retirada. Los franceses se volvieron y cargaron con sus bayo
netas. Los negros fingieron salir de estampida. Pero era slo para saltar
de nuevo a las fosas, y las descargas procedentes de la fortaleza volvie
ron a diezmar las filas francesas. Dugua cay doblemente herido, Leclerc
sufri magulladuras y los franceses contabilizaron ochocientos muertos
en un solo da. Pocos das despus llegaba Rochambeau. Tras perder a
Toussaint, sus tropas llegaban frescas y listas para el combate. Se le infor
m de las dos catstrofes previas, pero, tras silenciar a la artillera de Lamartinire con un bombardeo intensivo, Rochambeau lo atac encabezando
en persona la carga de su divisin. Fue rechazado, cayendo l mismo heri
do, y trescientos hombres de su divisin perdieron la vida.

292

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

As fue como los franceses sufrieron 1.500 bajas en Crte -Pierrot.


Doce mil hombres a las rdenes de Leclerc sitiaban ahora a los 1.200
hombres en la fortaleza. Dessalines se haba ido para levantar en armas
a los campesinos, pero antes la guarnicin le dio su palabra de que no
se rendira. Entusiasmados por el arrojo y la determinacin de su lder,
los sitiados izaron la bandera roja en las cuatro esquinas de la fortaleza,
dando a entender que no pensaban ceder ni un pice.
La guarnicin negra rechazaba una tras otra todas las acometidas, plan
tando cara a un batalln que la superaba diez veces en nmero, y Toussaint volaba hacia el norte para cortar las comunicaciones de Leclerc: las
tres fases que haba planeado Bonaparte se estaban enmaraando y Leclerc
empezaba a ponerse muy, muy nervioso. Mediaba el mes de marzo y
se aproximaba la estacin de las lluvias. Febrilmente Leclerc oblig a que
sus hombres fortificasen posiciones. Ption formaba parte del ejrcito
sitiador, junto a un escuadrn de mulatos y de hombres que haban sido
libres, y Ption fue quien discurri estratagemas y artimaas para apo
derarse de la fortaleza valindose de utensilios locales. Pero la aspereza
de los combates y del esfuerzo en este clima extrao y malsano causa
ba estragos en los franceses. Nada tena que ver esto con sus conquistas
en Italia, Egipto, los Pirineos o el Rin. Dessalines los tena en jaque per
manente, lanzando incursiones constantes desde las colinas cercanas.
Sometidos a esta tensin incesante, seran fcil presa de la fiebre en la
estacin lluviosa.
Y estos negros eran unos enemigos sorprendentes. Posean la discipli
na y organizacin de un ejrcito regular, y a la vez conocan todos los tru
cos y secretos de la guerrilla. Apareci un negro entre los soldados de
Boudet y afirm que era desertor. Mientras Boudet lo interrogaba, pare
ca paralizado de terror. En realidad era un espa, y en cuanto supo cuan
to quera saber, se escap. Boudet, que haba sido el primero en percatarse
de su juego, intent detenerlo y el negro casi le arranc un dedo. Des
pus se precipit bajo las patas de un caballo y despist a sus persegui
dores arrojndose a un ro, para escapar bajo una lluvia de balas. Estaba
herido y sobre la orilla opuesta se derrumb, pero un grupo de camaradas logr rescatarlo.
La sistemtica exterminacin de los blancos a la que estaba procediendo
Dessalines tena sus efectos. Los soldados franceses se vengaban, Leclerc
m

LOS JACOBINOS NEGROS

y sus generales estaban fusilando a sus prisioneros, cientos de negros a


la vez: seiscientos en cierta ocasin. Aunque no se sumaron de inmediato
a la ofensiva, los trabajadores negros eran hostiles a los invasores blan
cos. Seguan sus movimientos desde lejos y atacaban los flancos. Si los
franceses destacaban un contingente para dispersarlos, huan. En cuan
to el contingente enlazaba con la tropa principal, los trabajadores vol
van a reaparecer.
Era evidente que habamos dejado de inspirar un terror mortal, y
sta es la peor desgracia que puede sobrevenirle a un ejrcito.22 Lacroix
pudo apreciar los efectos sobre la poblacin de este desafo indomable
al famoso ejrcito del Primer Cnsul.
La hipcrita posicin poltica del ejrcito francs se estaba cobrando
ahora la contrapartida. Los soldados franceses seguan considerndose
un ejrcito revolucionario. Pero en las noches podan or a los negros
de la fortaleza entonando la Marsellesa, el (Ja Ira y otras canciones revo
lucionarias. Anota Lacroix la perplejidad de estos desorientados infeli
ces que, al escuchar las canciones, volvan la cabeza hacia sus oficiales
preguntndose : Tendrn nuestros brbaros enemigos a la justicia de
su parte? Hemos dejado de ser los soldados de a Francia republicana?
Nos hemos convertido en meros peleles de los polticos? .23
Un regimiento polaco, evocando su propio combate nacionalista, se
neg a unirse a la masacre de seiscientos negros dictada por Leclerc, y
ms tarde Dessalines, cuando procedi a reorganizar el ejrcito nacional,
llamara a su propio regimiento el regimiento polaco .
Toussaint se mostr inmisericorde con los blancos locales, pero reser
v un trato cordial y afectuoso para con los prisioneros franceses, fre
cuentemente hablaba con ellos, les explicaba sus razones. Ms tarde, a
medida que el ejrcito se disgregaba, algunos soldados desertaron para
unirse a los negros. Slo bastaba para ello con que un destacamento
altamente politizado de jacobinos blancos se uniese a las filas negras y
tentase a los soldados de Leclerc.
Pero en la guarnicin no haba lugar ni para dudas ni para escrpu
los. Como no tenan agua, guardaban en la boca bolas de plomo para
saciar la insoportable sed. Nadie profera una sola queja. Los oficiales
le pedan al mdico dosis de veneno para evitar que los franceses los apre
sasen vivos, y los heridos suplicaban a sus compaeros que, en caso de
evacuacin, los matasen antes de partir.

294

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Provistos de abundante artillera, los franceses iniciaron un bombardeo


de tres das para reducir a escombros la fortaleza y el reducto, con sus
aliados negros y mulatos como inestimable ayuda. Los expertos artille
ros de Ption descargaron salva tras salva de caonazos sobre la fortale
za. Cuando sus hombres rezongaban, resentidos de ocupar siempre la
primera fila en el combate, Ption los pona firmes. Imbciles, mascu
llaba para sus adentros, como avergonzado de que sus palabras llega
sen a odos de los franceses. No estis orgullosos de ser los primeros?
Estad tranquilos y seguidme. Para la defensa de un pontn Lacroix recu
rri a Bodin, ese negro indomable . No se preocupe, mi general ,
respondi Bodin. Tendrn que pasar sobre mi cadver para conquis
tarlo. Inquieto al ver que la posicin de otro de sus hombres peligra
ba, Lacroix se acerc para infundirle nimos. Tranquilo, general, replic
Henin. He tenido durante diez aos el gusto de combatir por la Rep
blica. Por qu no iba a tener el gusto de combatir durante quince minu
tos por la amistad?
En ningn tipo de circunstancias hubiese sido fcil arrancarle las hom
breras a los uniformes de estos negros, pero despus de batirse con esta
gallarda casi indolente, hubiera resultado doblemente difcil. A medi
da que la guerra deshojaba sus das, obstculos vastos como cordilleras
se interponan ante las instrucciones claras y precisas de Bonaparte.
Toussaint, que haba empezado con poco ms de un millar de hombres,
fue captando paulatinamente a los trabajadores, atrados por su presen
cia y su voz imponente. Apareci ante Ennery y la guarnicin se dio a
la fuga. Leclerc envi tras l a Hardy. Toussaint interpuso ante l un peque
o destacamento que despist a Hardy y lo llev en direccin equivo
cada, obligndolo a dar vueltas en crculo y a encontrarse al fin, como
Rochambeau, sin enemigo alguno a la vista. Oblig a Christophe a des
plazarse desde la montaosa comarca de Petite-Rivire hacia GrandeRivire, en el norte, para proteger la carretera que discurra desde Le
Cap hasta la parte espaola de la isla. En Marmelade, Grande-Rivire,
Dondon, Sans-Souci, Port-Franais, zonas controladas del norte a las que
brutalmente haba tenido que imponer su voluntad, los trabajadores empe
zaban a agruparse por millares. Uno de los suyos dominaba las monta
as de Limb, otro las colinas en torno a Plaisance. En Plaisance era
Desfourneaux quien controlaba la situacin, asegurando desde all las

295

LOS JACOBINOS NEGROS

comunicaciones de Leclerc con Le Cap. Si tomaba Plaisance, Toussaint


podra tenderle una mano a Christophe y a Maurepas, levantara en armas
toda la llanura del norte, capturara Le Cap y luego, otra vez amo y seor
del norte, atacara a Leclerc por su retaguardia. En el fuerte Bedourete,
su primer objetivo, fue l mismo quien encabez, izando el sable, la
carga de su ejrcito. En medio del fragor de la batalla llegaron desde Plai
sance refuerzos de Desfourneaux, y el propio Toussaint se dirigi con
tra ellos. Le asombr ver los uniformes de la Novena Brigada, el
destacamento de elite de Maurepas, sobre los soldados que venan hacia
l. Comprendi inmediatamente. Enfil su caballo hasta hallarse a pocos
metros del enemigo y entonces alz la voz: Oficiales de la Novena,
tenis valor para disparar a vuestro general, para disparar a vuestros
padres, vuestros hermanos? . Los soldados negros rindieron su volun
tad ante Toussaint, casi entregados.
Pero los europeos con quienes combatan dispararon una rfaga sobre
l. Soldados de su tropa acudieron prestos para ponerlo a cubierto. Un
joven oficial aprovech el momento para entregar a Toussaint una car
ta de Dessalines, pero un dispar lo alcanz y se desliz, muerto, entre
los brazos de Toussaint. Otra bala hiri gravemente al capitn de sus dra
gones, que cabalgaba junto a l; sujetando al herido para que no se des
plomase, Toussaint se alej al galope.
Dessalines le informaba en su carta de que tanto Crte--Pierrot como
el reducto estaban completamente sitiados por contingentes tan nutri
dos que no podra resistir mucho ms. Toussaint abandon la idea de
avanzar sobre Le Cap y envi a un mensajero para informar a Dessali
nes que acudira a liberar la fortaleza.
Pero Dessalines no poda esperar. El 24 de marzo, tercer da de ase
dio y bombardeos, los franceses capturaron a un negro y a una negra.
El hombre dijo que era ciego, no haba ms que blanco en sus ojos y
renqueaba malamente; la mujer dijo que era sorda. Presumindolos es
pas, los franceses los apalearon sin piedad, pero el hombre y la mujer
se limitaban a gemir y a quejarse, mudos, postrados, como si no pudie
sen caminar. Durante una de sus rondas Lacroix sinti piedad por ellos
y orden que se los dejase en paz; pero slo cuando los franceses ame
nazaron con fusilarlos se decidieron a erguirse y avanzar. En cuanto se
vieron lejos de su alcance se pusieron a bailar y corrieron a la fortaleza
para notificar que Dessalines haba ordenado la evacuacin.

296

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

A l caer la noche Lamartinire abandon el reducto y se uni al con


tingente principal. Ya no quedaban ms que ochocientos hombres; con
todo, trataran de abrirse paso. Magny superaba en rango a Lamartini
re, pero en los momentos de crisis lo que cuenta es el valor, y Lamarti
nire asumi el mando por decisin unnime. Fue entre las ocho y las
nueve de la noche cuando los hombres de la guarnicin se abalanzaron
sobre la divisin de Lacroix. Los slidos parapetos y una recia descarga
frenaron su embestida. Alteraron repentinamente la maniobra, retroce
dieron para concentrar su ataque sobre la divisin de Rochambeau. Con
siguieron penetrar a travs de los franceses, Rochambeau tuvo que huir
para ponerse a salvo en un bosque cercano, y Lamartinire y Magny, jun
to a setecientos hombres, lograron tomar contacto con Dessalines y rema
tar una de las gestas militares ms destacadas de la poca.
Toussaint lleg a la fortaleza demasiado tarde, sin saber que haba
sido evacuada. La exploracin del terreno lo advirti de flaquezas en
las filas de Leclerc y pens en atacarlo en su cuartel general para arres
tarlo, a l y a toda su plana mayor. Actuaba con su audacia y su tesn
acostumbrados, pero su visin poltica iba muy a la zaga de los aconte
cimientos. De haber capturado a Leclerc y a su estado mayor, los hubie
se enviado a Francia junto con un informe detallando la conducta de
Leclerc y reclamando al Primer Cnsul que enviase a alguien digno de
confianza en cuyas manos pudiera delegar el gobierno. An pareca con
fiar en que, si derrotaba a Leclerc, Bonaparte vera al fin la luz y el
valioso vnculo con Francia quedara preservado. Pero ese tiempo ya
haba concluido. Dessalines haba pronunciado la palabra indepen
dencia . Magny, Lamartinire y la guarnicin de Crte -Pierrot no se
haban enfrentado a Leclerc, sino a Francia. El pensamiento de Toussaint
segua gobernado por el decreto del 4 de febrero de 1794. La revolu
cin negra lo haba rebasado.
La toma de Crte--Pierrot fue una gran victoria para Leclerc, pero una
victoria muy cara. Los defensores haban huido con prdidas escasas,
las de Leclerc se cifraban en 2.000 hombres muertos y varios de los ofi
ciales gravemente heridos (Dugua morira), y cuando accedi a la forta
leza no encontr ms que moribundos, un can dilapidado y todos los
pertrechos y arsenales destruidos. Leclerc pidi a sus oficiales que la
moderacin presidiese el recuento de bajas que habra de constar en

*97

LOS JACOBINOS NEGROS

los informes; aun as Bonaparte qued profundamente consternado por


el catastrfico desenlace de Crte--Pierrot y se encarg de hacrselo
saber a los implicados.
Para preservar y consolidar sus comunicaciones con Le Cap, Leclerc envi
a Rochambeau y a Hardy en direccin norte. Encomend a Lacroix que
entrase en Port-Rpublicain y procurase borrar la mala imagen que haba
suscitado entre la poblacin la generalizacin de los controles en todo el
pas as como las prdidas de Crte--Pierrot. Lacroix dispuso a sus hom
bres en filas de a dos en lugar de a tres, con secciones que marchaban
muy distanciadas entre s y con todos los oficiales a caballo. Enganch
piezas de artillera a los animales requisados. Los infiltr entre sus colum
nas y mediante esta elaborada exhibicin consigui en Port-Rpublicain
el efecto moral que pretenda, o pens al menos que lo haba conseguido.
Con la toma de Crte--Pierrot, Leclerc consider que no tena por
qu seguir cultivando las buenas relaciones con los mulatos. Ansioso de
poner en prctica por lo menos alguna de las instrucciones de Bonapar
te, orden el arresto de Rigaud y de su familia y su deportacin a Fran
cia. Busc como pretexto alguna excusa insignificante, sin que ello sirviese
para engaar a nadie. Cuando Rigaud subi a cubierta y un oficial le infor
m que haba sido hecho prisionero y deba entregar su espada, Rigaud
la arroj al mar indignado: un modo involuntario de admitir la estupidez
en que haba incurrido al cambiar a Toussaint por Hdouville. En cuanto
llegase a Francia lo encerraran entre rejas. Con la marcha de Rigaud, le
corresponda ahora a Ption encabezar a los mulatos. Al parecer Ption no
supo nada de la deportacin de Rigaud hasta que la lectura de un cartel
clavado a la puerta de la casa de Lacroix en Port-Rpublicain lo puso sobre
aviso. Slo entonces, y por vez primera, entendi Ption lo que el viejo
Toussaint ya haba entendido haca muchos aos. Madagascar (o su equi
valente francs) segua siendo una posibilidad abierta. Ption, como Tous
saint, era un hombre singularmente reposado, pero tras dar lectura al cartel
exclam en voz alta, para que los oficiales franceses lo oyesen: Vali la
pena hacerlo venir hasta aqu para que compartiese con nosotros esta
decepcin . Empezaba el tiempo de la madurez para los mulatos.
A Toussaint no le inspir sino lstima el destino del desorientado
Rigaud. Contra mi voluntad trajeron hasta aqu a este general. Y con
tra mi.voluntad lo deportan. Lamento su destino. Por qu no intent
aproximarse a Ption para pactar con l la independencia? El arresto

298

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

de Rigaud, su lder, dej incrdulos a todos los mulatos. Pero Toussaint


segua tanteando secretamente la manera de llegar a un acuerdo con
Leclerc, a pesar de hostigarlo, un acuerdo que Leclerc se apresurase a
aceptar, satisfecho.
Pero ahora en Leclerc renaca la esperanza de obtener fcilmente la
victoria. El 5 de abril llegaban a Le Cap 2.500 hombres de refuerzo y
Leclerc vari su tctica. Slo atacara a los cabecillas negros en sus escon
drijos de las montaas y no utilizara en sus ataques sino algunas tropas
de refresco y destacamentos mixtos y compuestos en parte por viejos sol
dados de Toussaint: si no consegua destruirlos a la primera, los destrui
ra poco a poco. Hardy atac a Christophe para expulsarlo de Dondon.
Pero Christophe le hizo retroceder hasta Le Cap y se veng de las derro
tas anteriores que Hardy le haba infligido. Boyer se midi con Sans-Souci y conquist la fortaleza de Ste. Suzanne y los distritos colindantes.
Los negros que integraban las tropas de Boyer desertaron y Sans-Souci
hizo prisioneros a todos los blancos que no hubieran sido asesinados.
Clauzet atac Marmelade. Los negros lo rechazaron y tomaron nume
rosos prisioneros.
Si uno lee documentos ingleses o franceses sobre el conflicto de San
to Domingo estara inducido a creer que los franceses habran obtenido
fcilmente la victoria de no haber sido por la fiebre amarilla. Pero hasta
el mes de abril no se declar ningn caso de fiebre amarilla. Toussaint
se haba quedado sin la mitad de sus hombres incluso antes de que hubie
sen comenzado las operaciones. Leclerc haba enrolado a miles de sol
dados negros, y algunos de los hombres de Toussaint haban militado con
Leclerc. Sin embargo, durante las ocho semanas de febrero a marzo 5.000
de los 17.000 veteranos franceses desembarcados fueron hospitalizados,
5.000 fallecieron y la primera fase de la campaa an no poda darse por
concluida. Combatir hasta la muerte y dar caza a los generales negros
que no se resignasen a ser deportados eran principios que haban fraca
sado por completo.
Ha llegado la estacin de las lluvias. Mis hombres estn ren
didos y enfermos. [...] Los distritos de Grande-Rivire, Dondon,
Marmelade resultan impracticables en esta poca. Necesitara de
4.000 a 5.000 hombres para garantizar su control. Su sustento
acaso resulte imposible.24

LOS JACOBINOS NEGROS

Varias veces he intentado que Toussaint y todos sus generales se


rindiesen. [...] Pero aunque lo lograse, Ministro Ciudadano, no
podra adoptar las rigurosas medidas necesarias para garantizar a
Francia la posesin indiscutible de Santo Domingo si no tengo a
mi disposicin 25.000 hombres armados.
Le he indicado, Ministro Ciudadano, las dificultades de la situa
cin en que me encuentro. No le ser difcil entender lo que ocu
rrira si estallase la guerra con los ingleses. Seran una plaga en
nuestras costas. No dejaran de aprovechar la oportunidad de blo
quear mis comunicaciones por va martima y de atacar y cercar
el Mole. Suministraran ayuda a los rebeldes, que a su vez cobra
ran nuevo mpetu e intentaran abandonar su actual actitud defen
siva para pasar de nuevo a la ofensiva.25
La situacin en que se hallaba Leclerc era an ms difcil de lo que
su carta deja traslucir. El mes de abril ya estaba terminando, comenza
ba la estacin lluviosa y Toussaint ocupaba posiciones ventajosas. Los
negros del norte, enardecidos por las audaces maniobras de Toussaint, se
agrupaban y apoyaban al ejrcito regular mediante acciones guerrilleras.
Atacaban todos los flancos de las columnas francesas, sin dar tregua, esfu
mndose de pronto para surgir otra vez de la nada, no mucho ms all.
Suspendan enormes peascos sobre las vas de comunicacin y los deja
ban caer al paso de los soldados franceses, rocas que rodaban cuesta aba
jo por los precipicios y laderas de las montaas para sembrar el caos en
las filas. Despus de cavar grandes fosas en las carreteras las cubran
con ramas para que se precipitasen en ellas los jinetes franceses. Blo
queaban los senderos con matas espinosas y con troncos. Y mientras
los franceses se esforzaban por retirar estos obstculos, desde los rbo
les y enramadas adyacentes, desde eminencias cuidadosamente selec
cionadas, disparaban sobre ellos a placer. Macaya en Limb, Sylla en
las montaas de Plaisance, Sans-Souci en Ste. Suzanne y en Vaillire,
Dessalines en Marchand, prximo al ro Artibonite, Charles Belair en
Calvaire y en Plassac, cerca de Crte--Pierrot y controlando la entrada
a las montaas Grand Cahos, todos estos generales y seguidores esta
ban absolutamente entregados a Toussaint, se haban vuelto inexpugna
bles en sus posiciones y estaban dispuestos a combatir a los franceses
hasta morir.

300

I.A GUF.RRA DE LA INDEPENDENCIA

El incansable Toussaint no contaba con los britnicos, estaba prepa


rando ya la ofensiva tan temida por Leclerc. Su plan era golpear a los
franceses en cuatro puntos diferentes: Dessalines tomara Marmelade,
entonces se sumara Belair y entre ambos atacaran Crte--Pierrot; Vernet, un mulato cuya lealtad no haba vacilado, se hara con Gonives y
al propio Toussaint le corresponderan Plaisance y Limb. Pero desde
el inicio mismo Toussaint haba considerado esta guerra una catstrofe.
Quera llegar a un acuerdo con Leclerc, y ahora Leclerc, abandonada
ya la esperanza de arrestar y deportar a los generales negros, estaba tan
ansioso de concluir un acuerdo como l.
En vez de repudiar a los franceses, de aproximarse a los mulatos, que
an tenan presencia en su ejrcito, de invocar a todos mediante una
llamada general a la libertad, a la incautacin de propiedades blancas y
a la independencia, Toussaint escribi entonces la respuesta a la carta
de Bonaparte y se la transmiti a Boudet. Le declaraba a Bonaparte
lealtad y voluntad de acatar sus rdenes, y afectaba suponer que la con
ducta de Leclerc contravena los dictados de Bonaparte. Si Bonaparte
enviase a otro general para regir los destinos de la colonia todo saldra
a pedir de boca. Si no, la resistencia continuada de Toussaint no servi
ra sino para contribuir al esfuerzo de Leclerc por causar todo el mal posible. Mediante esta propuesta conceda a Bonaparte la oportunidad de
abandonar con dignidad una empresa descabellada, as como de enviar
a otra persona que negociase los trminos de la nueva relacin con
Francia deseada por Toussaint. Simultneamente, esta nueva ofensiva
generalizada permitira a Toussaint infundir terror en el nimo de Leclerc
y los franceses, forzndolos a una tregua. Era una esplndida diploma
cia, y una desastrosa poltica revolucionaria. Desde las alturas vertigi
nosas del liderazgo revolucionario la traicin se desliza por pendientes
tan abruptas y sinuosas que, por buenas que sean sus intenciones, los lde
res nunca logran construir el vallado a suficiente altura.
Toussaint autoriz a Christophe para negociar con Leclerc, ley las car
tas enviadas por Leclerc a Christophe y supervis las respuestas de este
ltimo. Leclerc sugera a Christophe que arrestase a Toussaint. Christo
phe rechazaba indignado esta traicin. Leclerc comprendi que haba
ido demasiado lejos y le propuso a Christophe una reunin. Toussaint
dijo a Christophe que fuese y prestase atencin a cuanto Leclerc tuvie
se que decirle. Christophe acudi. Leclerc le asegur su buena volun
to/

LOS JACOBINOS NEGROS

tad, prometi mantenerlos a l y a todos los oficiales en el mando y Chris


tophe se rindi.
Fue un mazazo terrible para la revolucin. Cuando Toussaint y todos
los dems lo increparon, Christophe, famoso por su aficin a la buena
vida, replic que estaba harto de vivir en los bosques como un proscri
to. Se ha culpado a Christophe errneamente. La culpa era nicamente
de Toussaint. Su combinacin de feroces ofensivas y secretas negocia
ciones era un procedimiento demasiado tortuoso para Christophe. Resul
taba la poltica adecuada para una guerra entre dos Estados soberanos,
pero no para una guerra revolucionaria. Cierto, las masas ignoraban tales
negociaciones, pero lo que contaba eran los resultados. Christophe era
ex esclavo, un hombre de la revolucin, uno de los ms ardientes defen
sores de Toussaint. Si l se renda a los franceses, por qu haban los
trabajadores negros de seguir luchando? Una vez ms las masas haban
encajado un golpe demoledor: no provocado por las balas del enemi
go, sino por aquello en lo que las masas son ms vulnerables, la vacila
cin de sus propios lderes.
Con Christophe se iban 1.200 soldados, 100 bateras de artillera, gran
cantidad de municiones y 2.000 nativos blancos. Limb y Port-Franais
pasaron a manos de los franceses sin necesidad de un solo disparo, y Mar
melade qued al descubierto. Pero Leclerc estaba ahora completamen
te aterrorizado de Toussaint y optaba por negociar antes que por luchar.
A Toussaint no lo afectaba decaimiento alguno. Inform por va episto
lar a Leclerc de que su perfidia actual era prueba de su maldad futura y
que vendera cara una vida que en otros tiempos le haba sido til a la
madre patria. Leclerc se mostr extremadamente conciliador; se vali de
Christophe como intermediario e inform a Toussaint de que el da que
aceptase acatar las rdenes de la Repblica sera un da para celebrar.
Toussaint envi a tres de sus asesores y a su secretario y tras una confe
rencia que dur varias horas se acord que obedecera con tres condi
ciones: libertad incondicional para todos los habitantes de Santo Domingo,
conservacin de sus grados y funciones para todos los oficiales nativos
y permiso para que Toussaint retuviese a sus empleados y se retirase al
lugar que considerase ms de su agrado dentro del territorio de la colo
nia. Bonaparte haba impartido severas instrucciones a Leclerc para
que no dejase a nadie en la isla por encima del grado de capitn. Tous
saint obedecera slo en caso de que cada oficial retuviese no slo su gra-

302

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

do sino tambin sus funciones. Qu cuidado ponen los imperialistas en


mantener viva la ficcin de que las tropas nativas slo son eficaces bajo
las rdenes de oficiales blancos! Era un ejrcito hecho y derecho el que
Bonaparte quera decapitar, y era ese ejrcito el que Toussaint quera pre
servar. Pese al voto de obediencia, la victoria segua del lado de Tous
saint. Se entrevist con Dessalines y con Charles Belair, su sobrino, y
los convenci para que tambin ellos depusiesen las armas. No tenan
otra opcin y aceptaron; Lamartinire, Magny y el resto del ejrcito se
entregaron a los franceses.
Todos en el ejrcito francs recibieron con tanto alborozo como per
plejidad esta paz repentina. Lacroix y otro oficial, Lemmonier-Delafosse, dejaron testimonio del alivio que experimentaron los franceses ante
esta rendicin inesperada.26 Los poderes de Toussaint eran tan eviden
tes que pese a la vergenza de tener que negociar en estas condiciones
no podan dejar de sentirse satisfechos. No pudieron tampoco dejar a
un lado sus secretas humillaciones y temores ante la actitud de Toussaint.
En ningn momento se comport como un comandante derrotado.
Leclerc le envi cartas zalameras, lo invit a Le Cap. Sin advertrselo por
adelantado a Leclerc, Toussaint cabalg el 6 de mayo hacia la ciudad
escoltado por su estado mayor, por un destacamento de dragones y por
la compaa del general francs Hardy. Varios lo recibieron con abu
cheos, y Toussaint le confi a Hardy: As son los hombres en todas las
latitudes. Yo he visto a estos que ahora me maldicen rendidos a mis
pies; pero no tardar en darles motivos para arrepentirse .
No tardar en darles motivos para arrepentirse. Cmo reaccionara
Hardy ante esto? Pero la mayora de los ciudadanos de Le Cap salieron
a vitorearlo: saludaban en l a un liberador, las madres alargaban el dedo
para enserselo a sus hijos y las jvenes tendan flores a su paso. Ya en
los cuarteles de Leclerc, orden a los dragones que formasen en el patio
con los sables enfundados y entr en compaa de sus asistentes. Su
idea haba sido acudir solo a Le Cap, pero le denegaron el permiso. Reci
bi la acogida calurosa de los oficiales de Leclerc y stos ordenaron
que se informase de su llegada a Leclerc, que cenaba en ese momento a
bordo de un navio. Leclerc acudi presto, exclam palabras de bienve
nida, abraz a Toussaint y lo invit a pasar a su despacho privado.
General, dijo, slo podemos felicitarlo y admirarlo por la responsa
bilidad con que ha asumido las tareas de gobierno en Santo Domingo [..

303

LOS JACOBINOS NEGROS

Toussaint, severo y distante, le pregunt por qu haba trado consigo


las espadas y el fuego a un pas pacificado. Leclerc ensay diversas dis
culpas. Toussaint no acept ninguna.
De acuerdo, dijo Leclerc, pero no era dueo de mis actos. Olvide
mos el pasado, general, y brindemos por la reconciliacin .27
En contraste con sus acostumbrados modos diplomticos, Toussaint,
respaldado por los sables de la escolta que lo aguardaba fuera, no res
pondi a las propuestas de Leclerc. Rechaz el puesto de lugarteniente
en jefe. Paul LOuverture entr a saludarlo. Toussaint, que an ignoraba
todo sobre el confuso incidente con las cartas, lo rechaz en presencia de
todos. Leclerc lo invit a cenar, y aunque acept la invitacin no prob
bocado. Temiendo que lo envenenasen, se limit a beber un vaso de agua
y a probar ya en los postres una loncha de queso, cuidadosamente recor
tada del ncleo principal. Dos das despus, Leclerc le pidi que despi
diese a su escolta y Toussaint Ies mand ir, instndolos a respetar el nuevo
orden. Mientras oan sus palabras encabezados por Magny, el hroe de
Crte -Pierrot, derramaron lgrimas por este triste eplogo a las espln
didas campaas emprendidas desde que no eran ms que una horda de
esclavos desharrapados hasta que se haban organizado en un pelotn
decidido a conocer las tcticas y estrategias militares para luchar por con
quistar su libertad. Toussaint estaba visiblemente emocionado, pero
consigui contenerse. Tras abrazar a sus oficiales, sali al camino y
emprendi ruta hacia su plantacin de Ennery. Salan muchedumbres a
su encuentro. Le preguntaban: General, nos abandona? . No, hijos
mos , responda Toussaint, tenis a todos vuestros hermanos en el
ejrcito, y todos los oficiales conservan sus graduaciones . Esta era la
cuestin. Podran o no podran los negros conservar su ejrcito?
Pocos das despus Dessalines entraba en Le Cap para rendirse for
malmente. Tambin l traa una moral de acero. Los oficiales franceses
deambulaban por las calles y nadie les prestaba atencin, pero al grito
de Dessalines! toda la poblacin corri a descubrirse ante l. Lacroix
fue testigo y entendi el significado, constat tambin la desenvoltura y
aplomo con que Dessalines se diriga a l y a todos los franceses.
Dessalines y sus tropas se pusieron al servicio de Leclerc. Toussaint
reemprendi con el vigor de siempre el cultivo de sus campos, satisfecho
por el cese de las destrucciones, confiado en un ejrcito que segua intac
to. Aunque Leclerc no le inspiraba la menor confianza, se crea a salvo

34

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

por el momento. Seguira los acontecimientos. A la menor seal de alar


ma, estara presente. Fue su confianza absoluta en el ejrcito y el pue
blo lo que lo arrastr a cometer su error. La intuicin le deca que no
podan ser derrotados. Pero no se haba percatado, su mirada fija en los
franceses, de que haba perdido la confianza de Dessalines, que Dessa
lines haba dejado de considerarlo un lder, y que, lejos de esto, se haba
embarcado ya en su propio camino hacia la independencia.
Abrumado y enojado por su incapacidad para ejecutar las instruccio
nes de Bonaparte, Leclerc cometi el error de enviar a Francia infor
mes falsos.
[...] Dos das despus el general Toussaint envi a su ayudante
general con una carta bastante irrelevante, pero en la que pude apre
ciar un muy ostensible deseo de capitular. Le respond a este gene
ral que aceptara su rendicin, pero que si no depona las armas
rpidamente, marchara sobre l; y que, para cualquier otra cosa,
encargase a uno de sus sirvientes de confianza que me comunica
se sus deseos. Envi a su secretario privado acompaado de uno
de sus asistentes, para informarme que deseaba obtener el rango
de lugarteniente general con potestades especiales; que cada uno de
sus generales deba ser reasignado en las funciones que hubiese
desempeado en el momento de mi desembarco y que sus propias
tropas obedeceran exclusivamente a sus rdenes. Repliqu que
no se le ofrecera cargo alguno, que se retirase a una de sus hacien
das y que no podra abandonarla sin mi permiso; que tanto los gene
rales como las tropas seran reclutados, pero slo cuando yo lo juzgase
adecuado y me pareciese ventajoso. Que por cuanto a l se refera
no tena ms que rendirse a m en Le Cap, que le daba mi palabra
de honor de que estara libre para ir donde quisiese despus de la
entrevista. Por lo dems, que deba reunir sus tropas y tenerlas dis
puestas para ejecutar mis rdenes en el plazo de cuatro das. [...]
Si por causa de las circunstancias puede dar ocasionalmente la
impresin, Ministro Ciudadano, de que me desvo de mis ins
trucciones, crame que no pierdo nunca de vista su finalidad y
que si en cierto modo cedo a las circunstancias es slo para con
trolarlas mejor posteriormente, de manera que sirvan a la ejecu
cin de mi plan.

305

LOS .JACOBINOS NEGROS

Dado que mis informes, cuya impresin me ordena usted, apa


recen aqu en los peridicos, es inapropiado insertar nada en ellos
que pueda destruir las ideas de libertad e igualdad que pululan
aqu en boca de todos.28
El general Toussaint se ha rendido aqu. Se ha marchado tras
acordar conmigo unos trminos perfectamente favorables y mos
trar su disposicin a ejecutar todas mis rdenes. Creo que las
obedecer porque est persuadido de que si no lo hiciese yo le
obligara a arrepentirse. 29
La enfermedad provoca estragos entre los hombres que tengo
bajo mis rdenes. [...]
Tengo en este momento a 3.600 hospitalizados. Durante los lti
mos 15 das he venido perdiendo entre 30 y 50 hombres cada da
en la colonia y no pasa da sin que otros 200 o 250 ingresen en el
hospital, del que slo salen 50. Mis hospitales estn saturados.
Para mantener a Santo Domingo bajo control necesito 25.000
europeos armados. Como ve slo dispongo de la mitad. Debo reci
bir refuerzos sin demora. [,..]3
Por lo dems, Ministro Ciudadano, asegrele al Primer Cnsul
que en ningn momento he perdido de vista las claras instruccio
nes que recib, tanto polticas como comerciales, y que ser un da
dichoso para m aquel en que el comercio nacional sea capaz de abas
tecer por s solo a Santo Domingo y al ejrcito francs; as es como
una guerra colonial ha de redundar en el triunfo del comercio.31
He aqu un listado de las personas ms eminentes que han muer
to desde mi ltimo comunicado. [...]
En el momento en que escribo, muchos generales y oficiales supe
riores estn enfermos. De las 16 personas que vivan en la mansin
del general Hardy, 13 han muerto.
Todos los secretarios del general Ledogin han muerto. En Le
Cap se haba creado una asociacin de comerciantes de made
ra. La sede se compona de siete personas; las siete han muerto
en un plazo de ocho das. He ordenado al responsable superior
sanitario que redactase para m un informe sobre esta enferme

306

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

dad. De acuerdo con el informe parece que se trata de la deno


minada fiebre Amarilla o mal de Siam; esta enfermedad se ense
orea todos los aos de las Antillas en el momento del paso del
sol por este hemisferio, pero en Le Cap su incidencia es ms pro
funda debido a las miasmas que exhalan las mansiones abrasa
das. Esta enfermedad se manifiesta en algunas personas mediante
sntomas consistentes o bien en ligeros dolores, dolores intestina
les o temblores. En otras personas la enfermedad se manifiesta
repentinamente y mata en el plazo de dos o tres das; pero de los
afectados, ni un quinto ha logrado sobrevivir a la muerte. La enfer
medad ataca por igual tanto a quienes ocupan posiciones acomo
dadas y pueden subvenir a sus necesidades como a aquellos cuyos
medios no les permiten tomar las precauciones necesarias.32
Mi posicin empeora de da en da. La enfermedad devora a mis
hombres. Toussaint no es de confianza, como de hecho ya espera
ba, pero con su rendicin he obtenido mi propsito, que no era
sino apartar de l a Dessalines y a Christophe con sus tropas. Voy
a ordenar su arresto, y creo que puedo confiar lo suficiente en
Dessalines, ya ganado para mi causa, como para encomendarle que
sea l quien detenga a Toussaint. No creo que lo eche de menos.
Lo que me lleva a adoptar esta audaz resolucin, Cnsul Ciuda
dano, es que me resulta necesario reimprimir en la colonia el sello
de mi poder mediante algn tipo de acto contundente, pero si no
recibiese refuerzos, mi posicin empeorara. No se sorprenda si le
digo que podramos echarlo de menos. Durante la ltima quince
na este hombre se ha mostrado extremadamente reticente. No es
que yo haya dado pbulo alguno a su desconfianza, pero echa de
menos el poder. [...] En cuanto tenga plena seguridad sobre su per
sona, lo obligar a partir hacia Crcega y dar orden para que
sea encerrado en alguno de los castillos de esa isla. [...]
Le ruego d la orden de que me enven 10.000 hombres inme
diatamente.
He tenido una salud muy frgil durante estos das. Ahora estoy
un poco mejor, pero este clima resulta extremadamente insalu
bre para m. Slo deseo poder permanecer aqu hasta el prximo
ventoso. Confo haber adelantado lo suficiente mi trabajo para

307

LOS JACOBINOS NEGROS

entonces de manera que pueda dejar a mi sucesor libre de toda


preocupacin.
Pese a los estragos y la mortandad, no hay signos de decaimiento
en el ejrcito.33
La fiebre amarilla se haba adueado del ejrcito francs. Toussaint y Des
salines lo haban previsto, calculado; de no haber sido por Christophe
y por Toussaint, es improbable en realidad que Dessalines se hubiese
entregado. Pronto llegara el momento de atacar, y Dessalines, que anta
o haba venerado a Toussaint, decidi ahora quitrselo de en medio a
l y, por sus tendencias francfilas, tambin a Christophe. Fingi abso
luta lealtad a Leclerc, le confi que la colonia nunca podra vivir en paz
si no se expulsaba a Toussaint. Christophe y Clairveaux le repitieron idn
tico mensaje a Leclerc: en su caso, sinceramente. Dessalines tambin
era sincero al afirmar que Hait slo alcanzara la paz cuando se desem
barazase de Toussaint, slo que para l la paz pasaba por la destruccin
de Leclerc y por la expulsin de la isla de todo cuanto oliese a Francia.
Fiel y leal servidor de Toussaint, conoca suficientemente bien a su jefe
como para cuestionarse que pudiera afrontar las decisiones que Dessa
lines juzgaba necesarias. Saba qu era lo que haca falta y no poda
confiar ms que en s mismo para llevarlo a cabo. Desde los das de
Crte--Pierrot, Dessalines tena preparado su programa para la inde
pendencia nacional, y Rochambeau, que lo conoca bien, alertaba ince
santemente a sus colegas de que Dessalines estaba meditando una traicin.
Leclerc saba que el problema era Dessalines y, sintindose dueo del
propio Dessalines, fue l quien dio el primer paso.
Toussaint no intrigaba. Leclerc lo acusaba de comportamientos sos
pechosos. Toussaint demostr que se limitaba a trabajar sus plantaciones,
sin ms. El 7 de junio el general Brunet escribi a Toussaint para citarlo
en sus cuarteles generales. La carta rebosaba de buenas intenciones y
su autor insista en su sinceridad e integridad personales. La salud de
Toussaint no era buena y sus amigos lo haban alertado de que Leclerc
tena intencin de detenerlo. Sin embargo, decidi acudir. Quiz con
fiaba en las garantas de Brunet. Pero ni toda su carrera, ni sus polticas,
ni su actitud hacia Leclerc desde el principio hasta el fin pueden corro
borar esto. Si el miedo a ser arrestado lo disuada de acudir a esta entre
vista, se vera obligado a huir y a retomar las armas desde una posicin

308

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

infinitamente peor a la que ocupaba cuando se negociara el acuerdo.


Por otra parte, era improbable que Leclerc tuviese valor para arrestarlo
cuando Dessalines, Belair y los dems an estaban al frente de sus tro
pas. Era en este punto en el que se equivocaba. Eran las ocho cuando
se encontr con Brunet, acompaado tan slo por otros dos oficiales.
Conversaron brevemente, y entonces Brunet pidi excusas para retirar
se unos momentos. En cuanto Brunet se fue, irrumpieron en la casa varios
granaderos con las bayonetas caladas a las rdenes de Ferrari, el hom
bre de confianza de Leclerc. Toussaint se levant y desenvain su espa
da. Ferrari se acerc a l, sin sacar la suya: General, no hemos venido
aqu para hacerle ningn dao. Nuestras rdenes se limitan a proteger su
persona . Toussaint se rindi. Fue maniatado como un delincuente de
poca monta. Arrestaron a su hombre de confianza. Arrestaron a su espo
sa, a su hijo y a su sobrina. Los sometieron a todo tipo de vejaciones.
Allanaron su casa. Robaron su dinero, sus joyas y los documentos fami
liares. Destruyeron sus plantaciones. Zarandearon a la familia hasta subir
la a bordo de una fragata que aguardaba en el puerto de Le Cap. Los
embarcaron con destino a Francia.
Mientras Toussaint trepaba a cubierta dirigi algunas palabras a Savary,
el capitn, palabras que sin duda ya haba meditado cuidadosamente,
el ltimo legado para su pueblo.
Al destruirme a m, no hacis sino talar en Santo Domingo el tronco
del rbol de la libertad. Volver a brotar de nuevo, sus races son infini
tas y profundas.
Las noticias del arresto de Toussaint cayeron como una losa sobre la
poblacin. Ms all de lo que hubiese hecho o dejado de hacer, Toussaint
significaba la libertad. En los alrededores de Ennery y en las montaas
sonaron tambores de guerra, incitando a la insurreccin. En las alturas
de Plaisance, Dondon y alrededores dio comienzo una masiva subleva
cin contra Leclerc. Pero la poblacin en su conjunto dio pocas mues
tras de inters. Leclerc se enga, pero Lacroix y otros oficiales no. La
indiferencia es el refugio del esclavo y esta calma antinatural sorpren
di a algunos blancos. Las masas negras no hacan nada porque no sa
ban qu hacer. Vean que Maurepas, Dessalines, Christophe y sus oficiales
seguan en sus puestos. Leclerc, como declarase desde su llegada, jura
ba no albergar ninguna intencin de oponerse a la libertad. Toussaint

309

LOS JACOBINOS NEGROS

haba luchado, despus se haba rendido, y ahora, como haba dicho


Leclerc, era culpable de traicin. Leclerc proclam que tena en su poder
dos cartas que demostraban la traicin de Toussaint y public una de
ellas. Era falsa, como atestigua el hecho de que confes no tener ningu
na cuando el gobierno le pidi pruebas para procesar a Toussaint. Deje
mos los argumentos retrospectivos y postmortem como territorio de caza
en el que puedan hozar felizmente los profesores de estmagos satisfe
chos! Leclerc haba recibido instrucciones para librarse de Toussaint y se
haba librado de Toussaint.
Pero el arresto no le sirvi de ninguna ayuda.
Si el Primer Consul desea disponer de un ejrcito en Santo Domin
go para el mes de octubre deber enviarlo desde Francia, pues los
estragos provocados aqu por la enfermedad son demasiado espan
tosos como para describirlos en palabras. No pasa un solo da sin
que me informen de la muerte de alguien cuya desaparicin ten
go buenos motivos para lamentar amargamente. [...] No es posi
ble trabajar demasiado tiempo aqu sin poner en peligro la propia
vida. Desde mi llegada a este pas he sufrido con frecuencia de muy
mala salud a causa del exceso de trabajo. El gobierno debe consi
derar seriamente el envo de alguien para reemplazarme.
Me veo absolutamente incapacitado para permanecer aqu ms
de seis meses. Confo en que para esa fecha podr entregarle a quien
me sustituya una colonia liberada de su actual estado blico.
Mi estado de salud es tan precario que podra considerarme afor
tunado si consigo sobrevivir hasta entonces.31
En uno de mis ltimos despachos le puse al corriente, Ministro
Ciudadano, de que haba tenido el gusto de otorgar el perdn al
general Toussaint. Este codicioso individuo no ha dejado, desde el
momento mismo en que le otorgu el perdn, de conspirar en la
sombra. Los informes que han llegado a mi poder en relacin con
su modo de comportarse desde el momento de la rendicin, por
conducto incluso del general Dessalines, no me dejan lugar a dudas
respecto a este punto. [...] Di orden de que se lo arrestase. No fue
cosa fcil. Voy a enviar a Francia, junto con toda su familia, a este
hombre que resulta tan peligroso para Santo Domingo. El gobierno,

310

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Ministro Ciudadano, debe encerrarlo en una fortaleza situada en


pleno corazn de Francia para garantizar que no se escape ni pue
da volver a Santo Domingo, donde disfruta de tanta influencia como
el lder de una secta. Si al cabo de tres aos este hombre reapare
ciese en Santo Domingo, tal vez sera capaz de destruir todo cuan
to Francia ha construido en esta isla. [...] Le insto a que me enve
algunas tropas. Sin ellas no podr llevar a cabo el desarme de la
poblacin, y sin el desarme no podr aduearme de esta colonia.35
La mortalidad contina y provoca terribles estragos. Cunde la
desmoralizacin entre las tropas del oeste y las del sur. [.,.]36
Despus de embarcar Toussaint, ciertos individuos intentaron
provocar disturbios. Orden su fusilamiento o su deportacin. A
partir de entonces algunas tropas coloniales dieron muestras de
rebelda: orden que se fusilase a sus cabecillas.
En estas tropas anida ahora el descontento. Su disolucin est
resultando eficaz. Los generales negros tienen plena conciencia en
este momento de que voy a destruir por completo su influencia
en este pas; pero no se atreven a izar el estandarte de la rebe
lin: i) porque se detestan mutuamente y saben muy bien que yo
los destruira; 2) porque los negros no son valientes y esta guerra
los aterra; 3) porque temen medirse al hombre que acab con
sus lderes. En tales circunstancias, avanzo firme y decididamen
te hacia mi objetivo. El sur y el oeste han sido prcticamente de
sarmados. En el norte se iniciar el desarme dentro de ocho das.
Se est organizando a la polica, y en cuanto el desarme haya con
cluido y la polica est en su sitio, asestar los golpes definitivos.
Si tengo xito, como es muy previsible, Santo Domingo volver de
verdad a la Repblica. [...]
No puede mantener a Toussaint muy alejado del mar ni ence
rrarlo en un lugar seguro. Este hombre ha arrastrado a su pas a
tales extremos de fanatismo que su presencia volvera a sumirlo
en el caos. [...]
Desde nuestro desembarco en esta tierra hemos estado siem
pre en la brecha.
El da en que por fin dejaron de existir razones para temer a
las armas de nuestros enemigos apareci la enfermedad, que ha

3"

LOS JACOBINOS NEGROS

provocado horribles estragos en nuestras filas. Me considerar afor


tunado si mi salud me permite poner en prctica todo lo que me
propongo, pero nada me incita a pasar un segundo ao en Santo
Domingo. Es demasiado cruel vivir como estoy viviendo, recu
rriendo a ardides de todo tipo para mantenerme vivo. Si una vez
concluidos mis trabajos el gobierno no me ha enviado un suce
sor, apelar a las competencias que me ha conferido de palabra
el Primer Cnsul para abandonar Santo Domingo una vez com
pletadas mis funciones.37
Era julio, el programa de Leclerc llevaba meses de retraso, sus hom
bres moran por millares y ahora tena que desarmar el norte revolu
cionario. Se trataba de ahora o nunca. Lo ms til, por supuesto, era
utilizar a los generales negros. La insurreccin progresaba da tras da
en el norte y tras el llamamiento a las armas se recrudeci all para irra
diar en direccin al sur y al oeste. Derance, Samedi Smith, Jean Panier
y otros caciques locales del norte, del sur, del oeste, cada uno en su pro
pia comarca, emplazaron a los negros a rebelarse. Abandonar las armas?
Por qu? Sonthonax les haba dicho: Si queris conservar la libertad,
haced uso de las armasen cuanto las autoridades blancas vengan a requi
sarlas, pues esa orden es el precedente y la seal inequvoca de vuestra
vuelta a la esclavitud .
Pareca que eran expulsados de un lugar pero volvan a aparecer en
otro; una regin era pacificada , pero en cuanto se iban los soldados,
destinados a otra, la sublevacin volva a estallar. Abatidos, los france
ses empezaron a responsabilizar a Leclerc por no haberse quitado de
en medio a todos estos generales negros y mulatos en el momento de
arrestar a Toussaint. Pero nadie advirti que en la nueva insurreccin
de Santo Domingo, como en todas las que atacan a la autoridad consti
tuida, no fueron los jefes reconocidos quienes prendieron la mecha de
la revuelta sino personas en la sombra, en su mayor parte enemigos per
sonales de los generales de color.38 La historia se repite.39 La maldi
cin para las masas, tanto en el presente como en el pasado, es que los
ms ruidosos son siempre los que ms se acobardan cuando llega el
momento de la verdad o, peor an, los que encuentran algn buen
pretexto para colaborar con el otro bando. Christophe, Maurepas y
los suyos dieron caza a estos forajidos . A los franceses los asustaba

3 12

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Lamartinire y llegaron a tenderle una emboscada aun cuando estaba


bajo sus rdenes: una muerte lamentable para un oficial esplndido.
Dessalines, como los dems, sigui a la caza de los forajidos , espe
rando su hora.
Pero la insurreccin progresaba, y a medida que aumentaba la fiebre
segua cobrndose sus vctimas. Los franceses no pudieron seguir ente
rrando a sus muertos conforme al rito habitual, de noche los arrojaban
a enormes fosas comunes, para que los negros no fuesen testigos de que
el ejrcito francs se pudra: como si as pudieran ocultarlo. Leclerc fue
a la isla de la Tortuga para restablecer su maltrecha salud. En cuanto se
sinti mejor volvi a Le Cap. Tan pronto como abandon la isla estall
tras l una insurreccin. Fue aplastada sobre el terreno, slo para que
estallara otra entre los negros de Mole St. Nicholas. A principios de julio
empez a propagarse por la isla el rumor de que el gobierno francs
planeaba volver a imponer la esclavitud.
Una vez ms, las masas haban demostrado ms criterio poltico que
sus lderes. Bonaparte estaba decidido de verdad. Richepanse haba eje
cutado en Guadalupe instrucciones similares a las de Leclerc. All gober
naban los mulatos. Los derrot, deport a sus lderes y a otros, unas 3.000
personas en total, y dej sentir el peso de su bota sobre una poblacin
negra sometida. Las mentirosas cartas de Leclerc, jactndose de su vic
toria sobre Toussaint, haban completado el resto.
A los oficiales franceses les avergonzaba que Bonaparte conociese la ver
dadera historia de sus lides con los generales negros. Tras la derrota de
Debelle a manos de Maurepas, Desfoumeaux le escribi a Dugua: [Debelie] ha sido atacado por Maurepas [...], ha tenido que batirse en retirada,
gravemente herido. Tememos por su vida. Maurepas controla sus posi
ciones al frente de 3.000 hombres y seis bateras de artillera. [...] Esta infor
macin es muy exacta
40 Pero cuando Dugua transmiti esta
informacin al ministro de Guerra, el mensaje se desvirtu en los siguien
tes trminos: El general Debelle, despus de varias batallas con Maure
pas, general de brigada (y negro), ha obligado a rendirse a este cacique que
considera ms prudente servir a la Repblica que morir ensartado por
las picas de nuestros valerosos soldados, cuyo ardor parece irresistible.41
Con estos informes suavemente retocados, Bonaparte slo pudo pen
sar que la campaa, pese a no estar rematada, no iba a dar grandes que

313

LOS JACOBINOS NEGROS

braderos de cabeza, y que por tanto no haba necesidad de seguir dan


do rodeos.
No eligi ni Santo Domingo ni Guadalupe como punto de partida. Eli
gi las colonias francesas que en virtud del Tratado de Amiens le haba
devuelto Gran Bretaa a Francia. En una sesin del Legislativo, en mayo,
Bruix explic la nueva poltica. Los pueblos libres son celosos de sus nobles
prerrogativas. Tienen su egosmo; pero no deben dejar que este sentimiento
los lleve a extralimitarse. No ms all, en cualquier caso, de las Indias Occi
dentales francesas. Una expresin frecuente para referirse a los negros
consista en denominarlos los culpables , y muchos proponan masacrar
los como modo de infundir en ellos el terror. El abate Grgoire, todava par
lamentario francs en esa poca, los escuchaba en silencio desde su estrado.
Quizs este viejo y valiente sacerdote reproduca en su mente, con los
ojos del recuerdo, no la escena de estos desalmados y rapaces represen
tantes de la nueva Francia burguesa, sino la escena de aquella Conven
cin, un 4 de febrero de ocho aos atrs, cuando se haba abolido la esclavitud
sin ni siquiera llamar el tema a debate. Pero en aquella poca las masas de
Pars estaban en las calles. El abate Grgoire no deca nada, y cuando Bonaparte se percat de este hecho recab su opinin. Pienso, replic Gr
goire, que basta con escuchar estos discursos para darse cuenta de que
son blancos quienes los profieren. Si estos caballeros quedasen demuda
dos aqu mismo y se convirtiesen en negros, hablaran de otra forma. Bonaparte lo injuri a la cara, y la vuelta de la esclavitud a Martinica,
le-de-Bourbon y otras islas fue aprobada por 211 votos contra 60.
Pero la burguesa martima peda ms. Pocos das despus se aproba
ba de manera oficial reanudar el comercio de esclavos en todas las colo
nias, considerando a los nuevos africanos que llegasen como a los esclavos
de los viejos tiempos; a esto le sigui paulatinamente la prohibicin de
entrada a Francia toda persona de color, la prohibicin de los matrimo
nios mixtos y la discriminacin de los mulatos. Bonaparte se fren jus
to antes de declarar efectiva la esclavitud en Santo Domingo y Guadalupe.
Pero antes incluso de haber aprobado en mayo el primero de los decre
tos ya haba escrito a Richepanse y a Leclerc instndolos a que impu
siesen la esclavitud cuando lo considerasen oportuno. Todo esto se
rumoreaba por Santo Domingo mientras Leclerc segua asegurando a los
negros, con las instrucciones de Bonaparte celosamente guardadas an
en secreto, que no tena intencin alguna de imponer la esclavitud.

3H

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Nada ms recibir las instrucciones finales de Bonaparte, Richepanse


declar restablecida la esclavitud. Cada barco devolva a Santo Domingo
colonos emigrados, vidos de venganza y de recobrar los viejos tiem
pos. No esclavitud, no colonia. Lo decan sin tapujos, mientras Leclerc
negaba, y los negros y mulatos escuchaban alarmados. Agentes de la bur
guesa martima se ocupaban ya de asignar pedidos.
Y entonces, un da del mes de julio, una fragata, la Cockarde, atrac en
el puerto de Le Cap trayendo a bordo negros deportados de Guadalupe.
Algunos saltaron esa noche al mar desde cubierta y nadaron hasta la
orilla para darles a sus hermanos de Santo Domingo la noticia de que
en Guadalupe volva a regir la esclavitud. La insurreccin se generaliz.
Esta inesperada revelacin de las intenciones secretas de Bonaparte
aterr mortalmente a Leclerc.
Olvide por algn tiempo la posibilidad de imponer aqu la escla
vitud. Creo que puedo concluir todo lo necesario para legarle a mi
sucesor la nica tarea de llevar a efecto la decisin del gobierno.
Pero despus de mis innumerables proclamas pblicas garanti
zndoles a los negros la libertad, no es mi deseo incurrir en con
tradicciones, sino garantizar al Primer Cnsul que mi sucesor lo
encuentre todo preparado.42
Los distritos de Plaisance, Gros-Morne, Port-de-Paix, St. Louise, Le Borgne, se han sublevado [...] pero [...] confo en que sta
sea la crisis final.
La enfermedad se est propagando de manera tan alarmante que
no puedo hacerme una idea de cmo acabar esto. Slo en los hos
pitales de Le Cap han muerto este mes cien hombres cada da.
A las enfermedades y las sublevaciones ha de aadirse la esca
sez de fondos a que nos condenan. Si esta situacin se prolonga
un poco ms, con los refuerzos que espero y con lo que estn
cobrando los hospitales, asistir a la sublevacin de mis propias
tropas, porque no podr administrar sus necesidades.43
Mi posicin no mejora; la insurreccin se propaga, la enfer
medad contina. [...]
Todos los negros estn persuadidos, por las cartas que llegan des
de Francia, por la ley que autoriza el comercio de esclavos, por

315

LOS JACOBINOS NEGROS

el decreto del general Richepanse que legaliza de nuevo la escla


vitud en Guadalupe, de que el propsito es volver a someterlos a
la esclavitud, y slo tras largos y obstinados conflictos me ser dado
asegurar su desarme. Estos hombres no quieren rendirse. Forzo
so es admitir que las circunstancias mencionadas casi han arrui
nado mi trabajo cuando estbamos en vsperas de zanjar todos
los problemas internos. Las desafortunadas decisiones que ha toma
do lo han echado todo a perder y han caldeado los nimos. Ya
no podremos reducir a los negros sino por la fuerza de las armas.
Para ello necesitamos un ejrcito y recursos, sin esto la prosperi
dad de Santo Domingo est gravemente amenazada.
Le he solicitado, Ciudadano Ministro, un sustituto. Como muchas
de mis cartas, sa en particular no ha tenido respuesta. El gobier
no debe considerar el envo de alguien que pueda reemplazarme
cuando sea necesario. No es que est pensando en tirar la toalla
y abandonar mi puesto, pero es que mi salud empeora cada da,
y no hay nadie aqu que pueda ocupar mi lugar en beneficio de
la Repblica.
Har todo cuanto est en mi mano para impedir que la insu
rreccin siga avanzando desde ahora hasta el primer da de vendimiario. Para entonces ya estarn aqu, sin duda, los 9.000 hombres
que me ha prometido. Penetrar en las comarcas rebeldes y emplea
r tanta energa como en mi primera campaa. Me preceder el
terror y lstima de quien no me obedezca ciegamente; mas para
eso necesito dinero y tropas.44
La muerte ha sembrado tan terribles estragos en mis tropas que,
cuando intent desarmar el norte, estall una insurreccin general.
[...] no tengo ningn miedo de Christophe, pero no estoy tan segu
ro de Dessalines. Los primeros ataques han expulsado a los rebel
des de las posiciones que ocupaban; pero se han acantonado en otras
comarcas y en su insurreccin prevalece autntico fanatismo. Estos
hombres se hacen matar, pero se niegan a rendirse. [...]
Le supliqu, Ciudadano Cnsul, que no hiciese nada que pudie
se dar pbulo a la inquietud que sienten por su libertad hasta que
yo no estuviese preparado, y ese momento estaba ya muy prxi
mo. De pronto lleg aqu la ley que autoriza el comercio de escla

316

I.A GUERRA DE I.A INDEPENDENCIA

vos en las colonias, y con ella cartas comerciales procedentes de


Nantes o de El Havre consultando si es posible vender negros en
esta isla. Por si esto fuera poco, el general Richepanse acaba de
aprobar la implantacin de la esclavitud en Guadalupe. En esta
situacin, Cnsul Ciudadano, el crdito moral que me haba gana
do aqu ha sido malgastado. No me sirve de nada la persuasin.
Slo puedo recurrir a la fuerza, y no dispongo de tropas.
[...] Ahora que sus planes para las colonias son de dominio pbli
co, enve un nuevo ejrcito si desea conservar Santo Domingo,
enve sobre todo dinero, y le aseguro que si nos abandona a nues
tra suerte, como ha hecho hasta ahora, la colonia estar perdida
y, una vez perdida, no ser posible volver a conquistarla.
Mi carta lo sorprender, Cnsul Ciudadano, despus de las que
he venido escribindole. Pero, qu general podra contar con la
muerte de cuatro quintas partes de su ejrcito y la inoperatividad
de la restante; o con que se quedara sin fondos tal como yo he
quedado en un pas donde todo vale su peso en oro y donde el
dinero me hubiese permitido borrar buena parte del descontento?
Tiene alguna lgica esperar, en tales circunstancias, una ley como
la relativa al comercio de esclavos, y sobre todo los decretos del
general Richepanse para implantar la esclavitud y vetar a los hom
bres de color todo derecho a considerarse ciudadanos?
Le he expuesto mi situacin real con toda la franqueza de un
soldado. Me apena ver que todo mi trabajo aqu est a punto de
resultar destruido. Si hubiese visto con sus ojos todas las penali
dades que he arrostrado, y los resultados que he obtenido, se com
padecera conmigo de la situacin en que me encuentro; mas
por amarga que resulte, an conservo la esperanza de que todo
acabe bien. Aplico castigos ejemplares, y puesto que el terror es
el nico recurso que me queda, lo empleo a fondo. En Tortuga,
6o de los 450 rebeldes han sido ahorcados. Ahora reina un orden
perfecto.
Todos los propietarios o comerciantes procedentes de Francia
hablan de esclavos. Es como si existiera una conspiracin gene
ral para impedir el reingreso de Santo Domingo en la Repblica.
[...] Enveme refuerzos inmediatamente, enveme dinero, por
que me encuentro en una situacin realmente difcil.

317

LOS JACOBINOS NEGROS

He trazado una imagen pesimista de mi situacin. No piense


en modo alguno que me siento superado por las circunstancias.
Sean cuales sean, sabr estar siempre a su altura y le servir con
tanto celo como me lo permita mi salud. Ha empeorado y ya no
puedo cabalgar. Tenga en cuenta que debe enviarme un sustitu
to. No hay nadie aqu en quien pueda delegar para la crtica situa
cin en que va a encontrarse esta colonia durante algn tiempo.
[...] Jrm ie se ha sublevado. Es la nica noticia que tengo de
esa comarca.
Christophe y Dessalines me han pedido que no los deje en la
isla cuando yo me vaya. Ello le dar una idea de la confianza
que depositan en m. Espero poder enviar a Francia o a cual
quier otro lugar, durante los primeros das de brumario, a todos
los individuos conflictivos. [...] Cuando me vaya, la colonia esta
r preparada para admitir cualquier rgimen que considere opor
tuno aplicarle, pero corresponder a mi sucesor rematar la tarea.
Si est de acuerdo, yo no har nada que contravenga los com
promisos aqu expuestos.
El general Richepanse se conduce de manera nada diplomti
ca y sumamente torpe por lo que a Santo Domingo se refiere; de
no ser por las cabezas que he cortado, hace tiempo que me hubie
ran expulsado de la isla y no habra podido ejecutar sus planes.45
Los generales negros dirigen las columnas; estn bien rodea
dos.4* Les he ordenado que impartan castigos ejemplares y son
siempre mi instrumento cuando se ha de poner en prctica algu
na actuacin terrible. [.. ,J+7
Los decretos del general Richepanse repercuten aqu y son fuen
te de grandes disturbios. Por haberse aprobado tres meses antes
de lo debido, el relativo a la implantacin de la esclavitud le cos
tar al ejrcito y a la colonia de Santo Domingo la vida de un gran
nmero de hombres.
P.D. Acabo de tener noticia de un sangriento combate sostenido
por el general Boyer en Gros-Morne. Los rebeldes han sido exter
minados; cincuenta prisioneros han sido ahorcados; estos hombres
mueren con un fanatismo increble; se burlan de la muerte; las muje. res tambin. [...] Esta locura es la consecuencia de las proclamas
de Richepanse y de las incendiarias propuestas de los colonos.48

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Tengo la impresin, basada en las rdenes que me imparte,


de que no conoce claramente la posicin en que me encuentro.
Me ordena que enve a los generales negros a Europa. Sera muy
sencillo arrestarlos a todos en el mismo da; pero me sirvo de estos
generales para sofocar unas revueltas que no cesan. [...]
Acabo de destapar una vasta conspiracin cuyo objeto era suble
var a toda la colonia hacia finales de termidor. Slo se ejecut
parcialmente por carecer de un lder. No es suficiente con librar
se de Toussaint, hay dos mil Toussaint de los que habra que li
brarse.49
Las masas estaban luchando y muriendo como slo las masas revolu
cionarias saben luchar y morir, el ejrcito francs se pudra, Leclerc se
hunda lentamente en la desesperacin. Pero aun as estos generales negros
y mulatos seguan luchando a favor de Leclerc contra los forajidos , y
los franceses contaban tambin con la lealtad de los mulatos y los que
haban sido libres, confiados en que no compartiran el destino de Gua
dalupe y Martinica. En el mes de agosto, resentido hasta la indignacin
por la crueldad de los franceses, Charles Belair se una a la insurrec
cin, su corazn roto desde el arresto de Toussaint, que haba llegado a
denominarlo su Labieno; toda la poblacin del Artibonite se rebel con
l, como si slo hubiera estado esperando a alguien que los liderase.
No le convena esto a Dessalines. Belair era su rival, el favorito de Tous
saint, y Belair les haba salvado la vida a muchos blancos en los prime
ros das de la expedicin. Dessalines lo invit a un debate y le sugiri una
alianza contra los franceses. Acudieron al encuentro Belair y Sanite, pues
las mujeres luchaban ahora codo a codo con los hombres. Dessalines
arrest a ambos y se los envi a Leclerc. Fue un crimen de lesa trai
cin, pero no lo mismo que traicionar la revolucin, porque ese mismo
mes de agosto Dessalines y Ption, sin dejar de proseguir su cruzada con
tra los forajidos , llegaban al fin a un entendimiento.50 Pero el mulato
Clairveaux, Christophe, Laplume, Paul LOuverture y Maurepas conti
nuaban a la espera, Dios sabe de qu, y sin stos ni Dessalines ni Ption
podan llegar a ninguna parte.
Con una tenacidad y habilidad que sorprendi a sus veteranos ene
migos, los cabecillas locales no slo repelieron los ataques sino que man
tuvieron un acoso incesante sobre las avanzadillas francesas, sin conceder

39

LOS JACOBINOS NEGROS

ni una tregua, hasta dejar a los soldados exhaustos y crispados, miles de


ellos vencidos por la fiebre amarilla. Cuando los franceses enviaban pro
longadas incursiones contra ellos desaparecan en las montaas, dejan
do a su paso una estela de llamas, y cuando los franceses se retiraban,
exhaustos, volvan a surgir para destruir otras plantaciones y extender
sus ataques hasta las lneas francesas. Al quedar sin municiones, los tra
bajadores de las montaas que rodeaban Port-de-Paix cargaron contra
esta estratgica ciudad, expulsaron a la guarnicin, mataron a los blan
cos y se apoderaron del fuerte con 11.000 kilos de dinamita. Quin
acude a reconquistarlo? Maurepas, anteriormente lder de la comarca y
luego el oficial que haba rechazado valientemente los ataques de Humbert, Debelle y Hardy. Maurepas y los franceses contraatacaron con vigor
y volvieron a apoderarse del fuerte, pero con increble frenes los rebel
des [...] hombres, mujeres y nios volvieron a las montaas ms o menos
bien provistos . Las masas de la Llanura del Norte corrieron a ponerse
bajo las rdenes de estos nuevos lderes.5'
Amenazar a Leclerc es todo cuanto hara la banda de los antao pro
pietarios. Algunos de los negros que haban sido esclavos intentaron com
prar su libertad a sus antiguos seores. Estos se negaron y reclamaron
como propiedad privada a altos oficiales y funcionarios, hombres que
haban vertido su sangre en el campo de batalla y que se haban distin
guido por sus servicios a la administracin. Christophe confi al gene
ral Ramel que si la esclavitud, en su opinin, habra de ser restaurada
tendra que arrasar a sangre y fuego Santo Domingo entero. Un general
negro que cenaba en compaa de Lacroix seal a sus dos hijas y pre
gunt: Van a volver a ser esclavas? . Era como si no pudieran darle
crdito, una vacilacin e incertidumbre semejante a la de los liberales o
los socialdemcratas europeos antes de que caiga sobre sus cabezas el
rodillo del fascismo, o hasta que un Franco ejecute su metdica contra
rrevolucin.
Leclerc se limitaba a esperar refuerzos para arrestar y deportar a estos
lderes. Era slo el vigor de la insurreccin lo que se interpona en su
camino. Las masas luchaban instintivamente. Saban que, fuera cual
fuese el bando al que pertenecan los antiguos propietarios de esclavos,
su nica meta era volver a imponer la esclavitud. Sin embargo, estos
gobernantes negros y mulatos de nuevo cuo seguan pegados a Leclerc.

320

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Una noche Clairveaux y Christophe cenaban con Boudet y Lacrox, y


Lacroix les pregunt a los dos hombres de color cul era el motivo de
que la insurreccin se propagase. Eres europeo, le respondi Christo
phe, y eres joven. [...] Slo has luchado en los ejrcitos de la madre
patria y por eso la esclavitud no te inspira prejuicios. Por eso voy a hablar
te sin rodeos. La rebelin crece porque nunca ha sido mayor la descon
fianza. Si tuvieras el color de nuestra piel, probablemente no seras tan
confiado como yo, que he dejado a mi nico hijo, Ferdinand, en manos
del general Boudet para que pueda educarse en Francia. No me preo
cupan los forajidos que han prendido la mecha de la insurreccin. El peli
gro no est ah; el peligro est en la opinin general de los negros. Los
negros de Santo Domingo tienen miedo porque saben del decreto de
30 de floreal, que impone la esclavitud y el comercio de esclavos en las
colonias que el Tratado de Amiens ha devuelto a Francia. Estn inquie
tos por ver que el Primer Cnsul pretende implantar el viejo sistema en
estas colonias. Temen que todos los rumores de los corrillos locales lle
guen hasta Francia y le inspiren al gobierno la idea de privar de liber
tad a los negros de Santo Domingo .
Leclerc estaba ahora frentico.
Si el gobierno de Francia desea conservar Santo Domingo, debe
r enviar inmediatamente 10.000 hombres, Ciudadano Ministro,
en cuanto reciba esta carta. Llegarn en nivoso, y el orden que
dar enteramente restablecido antes de la estacin clida. Pero si
esta enfermedad se prolonga tres meses ms, el gobierno deber
renunciar a la colonia. [...]
Aunque haya descrito una situacin tan horrible, debo decir
que no estoy falto de valor. [...] Llevo cuatro meses sobreviviendo
slo gracias a la astucia pues carezco de poder autntico; ju z
gue pues si estoy capacitado para llevar a cabo las intenciones
del gobierno.52
Toda la cadena montaosa desde Vaillires hacia arriba, inclui
da Marmelade, est amotinada. [...] Slo podr proteger la lla
nura suponiendo que la enfermedad remita durante los diez
primeros das de vendimiario. Desde el 8 de fructidor se manifiesta
con renovada virulencia, estoy perdiendo entre 100 y 120 hombres
cada da. Para controlar estas montaas despus de haberlas con-

321

LOS JACOBINOS NEGROS

quistado me ver obligado a destruir todas las provisiones all existen


tes y a una gran parte de los trabajadores. Deber afrontar una guerra de
exterminio en la que perder muchos hombres. Gran parte de mis tropas
coloniales han desertado y se han unido a los rebeldes. Que el gobier
no me enve 10.000 hombres aparte de los refuerzos ya prometi
dos. Envelos inmediatamente por barcos del Estado y no en navios
mercantes cuyo transporte es siempre lento. [...] Enve dos millo
nes de francos en moneda y no en papel. [...] De no ser as pre
prese para una guerra interminable y cruel en Santo Domingo
y quiz para la prdida de la colonia. Es mi deber exponerle toda
la verdad. Se la expongo. [...] Las noticias relativas al restableci
miento de la esclavitud en Guadalupe me han hecho perder gran
parte de mi credibilidad entre los negros. [...]
Tenga tambin en cuenta el problema de mi sucesor pues estoy
pensando seriamente en abandonar este pas. [...]
[...] dejo esta carta para volver a mi lecho donde espero no estar
postrado mucho tiempo. Espero que su salud sea mejor que la ma
y sus pensamientos ms agradables. Desde que llegu a este des
venturado pas no he tenido un solo momento de reposo.54
Mi posicin empeora da a da. Estoy atravesando por tales pena
lidades que no tengo la menor idea de cundo o cmo consegui
r superarlas. [...] Me haba hecho a la idea de que los estragos
de la enfermedad cesaran en vendimiario. Me equivocaba; la enfer
medad ha cobrado de nuevo renovada virulencia y el mes de fructidor me ha costado la vida de 4.000 hombres. Las informaciones
de los habitantes del pas me haban inducido a pensar que la enfer
medad se mitigara en vendimiario. Me dicen ahora que posible
mente durar hasta brumario. Si as es y si persiste con la misma
intensidad, la colonia puede darse por perdida. Cada da que
pasa la faccin rebelde es ms numerosa y la ma es ms peque
a, debido a la prdida de los blancos y a la desercin de los negros.
[...] Dessalines, que no haba pensado hasta ahora en sublevarse,
empieza a considerarlo ahora. Pero yo conozco su secreto; no se
me escapar. ste es el modo en que descubr sus intenciones.
Por no ser lo bastante fuerte como para acabar con Dessalines,
Maurepas y compaa, los azuc los unos contra los otros. Los tres

322

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

estn dispuestos a encabezar la faccin, ninguno se declara para


evitar el miedo a los dems. En consecuencia ha empezado a ela
borar informes negativos sobre Christophe y Maurepas, insi
nundome que su presencia es nociva para la colonia.
Reitero lo ya dicho. Santo Domingo est perdido para Francia
si para el 16 de nivoso no he recibido 10.000 hombres de una
tacada.
Ya le he dado mi opinin sobre las medidas tomadas por el gene
ral Richepanse en Guadalupe. [...]
He descrito mi situacin con tintes oscuros; tal es la realidad
en toda su crudeza y la verdad en todos sus trminos. Lamenta
blemente la situacin de las colonias no es conocida en Francia.
Existe all una falsa idea del negro, y se es el motivo por el que
le envo un oficial que conoce el pas y ha luchado en l. Los
colonos y negociantes piensan que un decreto del gobierno fran
cs bastara para imponer la esclavitud. Yo no puedo decir qu
medidas adoptar, no s qu voy a hacer. [.. ,]55
Respondo en detalle a su carta del 9 de termidor.
General Toussaint. No carezco de pruebas para llevarlo a juicio
si su deseo es procesarlo por su actuacin previa a la amnista
que le conced; por lo que se refiere a lo acontecido despus de
ese perodo, no tengo nada. Dado el estado actual de la cuestin,
su juicio y ejecucin servir slo para encolerizar ms a los negros.
Deportados. Crcega seguir siendo el destino de todos aquellos
para los que ordene la deportacin.
Situacin actual. Todo mi ejrcito est destruido. [...] Los negros
se distancian ms de m de da en da. El lamentable decreto del
general Richepanse. [...]
Generales de color. Esta es una cuestin muy delicada y si hubie
ran llegado ya 10.000 hombres, no tendra motivo alguno para
seguir hablndole sobre ellos.56
Pero la lealtad de los generales negros a Francia segua siendo firme.
No era que Christophe, por poner un caso, confiase en Leclerc. Chris
tophe estaba tan ansioso que se mantena en comunicacin con algunos
de los mismos forajidos a los que estaba dando caza. A medida que se

323

LOS JACOBINOS NEGROS

acercaba hacia lo ineluctable, busc refugio en desafiar abiertamente a


Leclerc. Una noche, se neg a acudir a una cena a la que haba sido
invitado mientras sus soldados no estuviesen disponibles para acudir en
su rescate. Un oficial blanco llenaba su copa una y otra vez. En un acce
so sbito de clera Christophe se volvi hacia l. Mira, francesito, si
me hubiera bebido todo el vino que me has puesto estara deseando beberme tu sangre y la de tu general tambin. La consternacin se abati sobre
los comensales. Leclerc acus a Christophe de traicin y llam a sus
oficiales de escolta. Intil llamarlos , exclam Christophe, mis hom
bres estn armados y a una sola palabra ma acudirn para arrestarlo.
Sigo sujeto a usted como lo estaba a Toussaint; si l me hubiese dicho:
arroja esta isla al mar, lo hubiera intentado en la medida de mis posi
bilidades. As es como yo obedezco o mando . Conden a Leclerc por
traicionar a Toussaint, cuyo genio nos llev de la esclavitud a la liber
tad [...] cuya gloria inunda el mundo , y que ahora estaba atado a gri
lletes. Llam a Leclerc parricida. Fue este crimen, sin duda, lo que el
Cnsul quiso premiar al otorgarle el gobierno de Santo Domingo. Leclerc,
impotente, permaneci inmvil en su silla, tragndose la bilis. Pero esto
no era de gran ayuda para las masas.
Desesperado, Leclerc convoc a una reunin de los colonos y gene
rales para estudiar las medidas que permitiesen acabar con la incesante
insurreccin.57 Los colonos, sordos a lo que no fuera la nostalgia de los
viejos y gloriosos tiempos, respondan unnimes: No esclavitud, no colo
nia . Christophe acudi a esta reunin y alz la voz contra esta polti
ca; su injusticia; sus consecuencias inevitables: la destruccin de la colonia,
su prdida para Francia. Los colonos se mostraron inflexibles. Slo en
ese momento los generales negros y mulatos parecieron comprender por
un momento que no haba esperanza. Sin embargo en fecha tan tarda
como el 2 de octubre un tribunal militar constituido enteramente por
negros juzg a Charles Belair y a su esposa y decidi fusilarlos. Murie
ron valerosamente, los dos, su esposa mirando cara a cara al pelotn de
fusilamiento y negndose a que le vendasen los ojos. Arrestados por lde
res negros, condenados y fusilados por lderes negros: otro puetazo en
la mejilla de las masas negras.
Pero Dessalines ahora corra peligro. Haba engaado a Leclerc, pero
no a Rochambeau, que nunca ces de advertir a los dems oficiales
franceses para que desconfiasen de l.58 Para asegurarse la confianza Des

3M

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

salines haba perseguido y fusilado a los forajidos con la mayor fero


cidad. Era octubre, haban pasado tres meses desde que alcanzase un
acuerdo con Ption. Pero, receloso de Christophe, Clairveaux, Maurepas
y los otros, no logr hacer nada. Ni l ni Ption estaban investidos de la
decisiva autoridad a que hubieran podido recurrir Toussaint o Rigaud en
una crisis semejante.
Pese al fusilamiento de Belair el da 2, cuando Dessalines fue a encon
trarse con Leclerc varios das ms tarde se dio cuenta de que estaba en
peligro. Se invent una dolencia, sentirse decado, y pidi a Leclerc
que lo enviase a Francia. Tranquilizado, Leclerc le dio nimos, y le dijo
que estaban a punto de llegar nuevas tropas desde Francia, que entre
ambos asestaran un gran golpe. Leclerc comprob que las piernas de
Dessalines flojeaban al escuchar estas buenas noticias. Ser un terre
moto! , grit, y se fue. Brutal y tosco, con sus manos manchadas de san
gre, Dessalines se merece ocupar su lugar entre los hroes de la
emancipacin humana. Era un soldado, un magnfico soldado, y no aspi
raba a nada ms. Pero el odio hacia los que merecan ser odiados y ani
quilados haba aguzado su ingenio, y su papel fue decisivo.
Se estaba acabando el tiempo. Leclerc apenas poda ya abandonar el
lecho para sentarse trabajosamente ante su escritorio. Cuando escribi
sus ltimas cartas, la opinin que tena sobre los negros haba variado
mucho de la opinin que tena al iniciar su correspondencia.
El estado en que se encuentra la colonia de Santo Domingo debi
do a la fatal destruccin de su ejrcito y las insurrecciones provo
cadas por los decretos del general Richepanse en Guadalupe me
parece tan inquietante que he decidido enviarle al general Boudet.
[...] Crame lo que voy a decirle. Tenemos en Europa una idea equi
vocada sobre el pas en el que estamos luchando y sobre los hombres contra
los que estamos luchando. [.. .]59 60
Ninguna de sus cartas me anuncia qu medidas ha tomado el
gobierno para reparar la prdida de mi ejrcito, provocada por
una epidemia que contina sus estragos. Sin embargo, desde el
mes de floreal mis comunicados lo han mantenido permanente
mente informado de la catstrofe que ha provocado. En este
momento, mi ejrcito est destruido. [...]6

325

LOS JACOBINOS NEGROS

En la noche del u de octubre, en una recepcin ofrecida por Paulina


Leclerc, Clairveaux, el mulato, manifest claramente y para que todos lo
oyesen: Siempre he sido libre; slo bajo nuevas circunstancias he podi
do superar la vejacin sufrida por causa del color de mi piel. Pero si
sospechase alguna presuncin de volver a instaurar la esclavitud, en ese
mismo instante me convertira en rebelde.
Los mulatos eran mayoritariamente hostiles al retorno de la esclavitud.
Pese a las amenazas, sin embargo, Clairveaux segua dubitativo. Fue Ption
quien actu y forz la mano. Ption controlaba posiciones cerca de Le
Cap, con tropas mulatas. Lo nico que esperaban estos hombres era a
sus lderes. A rdenes de Ption amartillaron las pistolas, desarmaron a
los europeos y, en un singular gesto de humanidad que ms tarde lamen
taran, les permitieron el regreso a Le Cap. Ption se acerc entonces a
Clairveaux, le dijo que las tropas coloniales se haban rebelado y que si
no quera pagar con su cabeza estas defecciones la nica opcin que le
quedaba era unirse. Slo entonces se adhiri Clairveaux. Ption y Clair
veaux reunan entre ambos 3.000 soldados de color y fieles a su causa.
Leclerc no tena ms de 300 soldados blancos en Le Cap y no alberga
ba la menor sospecha de una desercin de los mulatos. De no ser por la
vacilacin de Clairveaux, una accin repentina hubiese puesto entera
mente a Le Cap y al mismo Leclerc en sus manos.62 Pero tal como se
desarrollaron los acontecimientos, los franceses tuvieron tiempo de sonar
la alarma, reunir refuerzos y preparar defensas. Cuando Ption y Clair
veaux atacaron encontraron resistencia. Pero el miedo cundi entre la
poblacin blanca de Le Cap. Leclerc envi a un millar de negros a bar
cos atracados en el puerto para quitrselos de encima; y cuando se ini
ci la batalla y se vio en peligro orden que los ahogasen. Los marinos
los masacraron y los lanzaron por la borda.
Dessalines aguardaba en el oeste. Llevaba semanas preparndose, sin
entregar las armas que haba estado acumulando como al principio. En
cuanto supo que Ption y Clairveaux haban dado el primer paso, aban
don Gonaves y sali hacia Petite-Rivire, dejndoles a sus partidarios
la orden de que lo tuviesen todo dispuesto para sublevar a los trabaja
dores a una seal convenida. El sacerdote de Petite-Rivire lo invit a
desayunar y l acept, sin saber que ya haba llegado la orden de dete
nerlo y que su arresto tendra lugar en el presbiterio. Madame Pageot,
la sirvienta del cura, una mulata, dispuso la mesa y a continuacin le

326

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

llev a Dessalines un cuenco de agua para que enjuagase las manos.


Mirndolo fijamente a los ojos, madame Pageot apoy con firmeza los
codos contra sus costados y despus los movi hacia atrs, la seal para
informarle que iban por l. Los soldados rodeaban ya la casa. Dessali
nes corri el cerrojo sobre la puerta. El cura lo llam para que viniese a
desayunar. Dessalines replic que cierta operacin militar lo reclama
ba. Salt a lomos de su caballo y seguido por su escolta cabalg hacia
Artibonite, disparando tres salvas al aire y gritando: A las armas! A las
armas! . Haba faltado muy poco.
Christophe an dud un da o dos, pero el 14 de octubre se uni al
fin a Ption y a Clairveaux. Los mulatos del sur siguieron fieles a los fran
ceses, pero en el norte y en el oeste las masas disponan ya de soldados
instruidos y de lderes.
Leclerc, por su mala salud, o por la amargura, nunca comunic estas
noticias ni a su cuado ni al ministro. Envi delegados a Christophe, le
implor que volviese, le prometi glorias y riquezas. Christophe res
pondi que ya posea esas riquezas, y que ya consideraba gloria suficiente
ser l mismo libre y asegurar la libertad de las personas de su raza. En
la noche del 2 de noviembre, Leclerc muri. Pero antes de morir supo
que haba fracasado y que Santo Domingo estaba perdido para Francia.
De los 34.000 soldados que haban desembarcado, 24.000 haban muer
to, 8.000 estaban hospitalizados y lo que restaba eran 2.000 hombres
exhaustos. Miles de valientes soldados negros haban muerto por no haber
cometido otro crimen que el de negarse a volver a ser esclavos. La colo
nia estaba devastada, y negros y blancos se masacraban mutuamente, con
progresiva ferocidad, en lo que se denominaba una guerra racial, pero
cuyo origen no estaba en el color diferente de la piel sino en la codicia
de la burguesa francesa. Leclerc saba que, enviasen los refuerzos que
enviasen, todo estaba perdido. Antes de morir confes su amargura por
una empresa iniciada contra hombres y mujeres dignos de mejor suer
te, por los servicios que haban prestado y que an seguiran prestndo
le a Francia. No le debemos ninguna gratitud por reconocerlo. De ningn
modo compensaba la sangre que an habra de verter y el sufrimiento
que an habra de arrostrar el pueblo de Santo Domingo para liberarse
de estos abominables crmenes, avaricias, crueldades, sadismos, atroci
dades, arrojados sobre ellos por Napolen y su gobierno, en nombre de
una civilizacin superior.

[.o s JACOBINOS NEGROS

Desgraciadamente, en Francia no se conoce la situacin de las


colonias. Nuestra idea del negro es falsa. [...]
Tenemos en Europa una falsa idea del pas en el que luchamos
y de los hombres contra los que luchamos.
En ese pas, los antiguos esclavos de la Revolucin de Santo Domingo
establecieron su afinidad con la poblacin de la Francia revolucionaria.
Entre 1789 y Waterloo en 1815 el pueblo de Francia asombr a Europa
y al mundo con la proyeccin colosal de sus xitos en la guerra y en la
paz. Nadie haba sospechado anteriormente que un solo pueblo pudie
se esconder tanto poder. Hilaire Belloc fue tal vez quien mejor lo ha expre
sado al afirmar que despus de agosto de 1792 las clases reaccionarias
de Europa se armaron contra este nuevo monstruo y se fijaron dos obje
tivos: alcanzar Pars y destruir la democracia. El primero, prosigue, les
llev 22 aos; an siguen embarcados en el segundo.
Algo similar podemos apreciar en Santo Domingo. La poblacin haba
evolucionado. Nadie hubiese podido sospechar el podero que llegaran
a acumular cuando Boukman dio la seal y se inici la rebelin aquella
tormentosa noche de 1791. Rebelin, guerra, paz, organizacin econ
mica, diplomacia internacional, administracin, en todo ello haban
demostrado sus capacidades. Ahora la incipiente nacin iba a presentarse
a su examen final.
Lo que ocurri en Santo Domingo tras la muerte de Leclerc es una
de esas pginas de la historia que todo estudiante debera conocer, y cier
tamente conocer, algn da. A la guerra de liberacin de los espaoles
contra Bonaparte, al incendio de Mosc por los rusos, mencionado en
todas las relaciones de la poca, se anticip y los super la batalla de
los negros y mulatos de la isla de Santo Domingo. Ah estn los anales.
Por su voluntad de sacrificio y su herosmo, los hombres, mujeres y nios
que expulsaron a los franceses de Santo Domingo no tienen nada que
envidiar a quienes han combatido por la independencia en cualquier otro
lugar o en cualquier otra poca. Y la razn es sencilla. Haban entendi
do al fin que sin la independencia no podran conservar la libertad, y la
libertad era algo mucho ms concreto para unos antiguos esclavos que
las vagas figuras de la democracia poltica francesa.
Rochambeau sucedi a Leclerc, con la certeza de que triunfara. Aun
que en el norte y en el oeste los franceses slo controlaban Le Cap y un

328

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

puado de ciudades, el Santo Domingo espaol permaneca libre de


agitacin de cualquier tipo; la gran m ayora de mulatos del sur, espe
cialmente los propietarios ricos, seguan siendo leales. Rochambeau ende
rez hacia Le Cap para ocupar el mando y dej al negro Laplume, que
permanecera fiel hasta el final, al frente del sur. La situacin de los
franceses era crtica, pero Rochambeau pidi una remesa inmediata de
15.000 hombres para destruir a los forajidos, a continuacin otros 10.000
y finalmente otros 10.000. Estos tres envos son indispensables. [...]
Un punto no menos crucial para el triunfo de nuestro ejrcito es la des
truccin total o la deportacin de los generales negros o mulatos, los
oficiales y los soldados. Cuntas fatigas por culpa de ese ejrcito negro!
Rochambeau pidi que a ese desgraciado de Toussaint lo enviasen a gale
ras: Si se le ocurre venir aqu, lo ahorcar sin juicio .63
Bonaparte no tard en enviarle 10.000 hombres. A la vez, la fiebre remi
ta y los convalecientes empezaron a reintegrarse en sus regimientos.
Rochambeau captur Fort Dauphin y Port-de-Paix, confindose cada vez
ms. Lo que pareca confundirlo era la poltica de Dessalines y de Ption.
Christophe y Clairveaux atacaban, pero negros y mulatos haban reco
nocido desde haca mucho a Dessalines como comandante en jefe y a
Ption como su asesor directo. Dessalines recorri la isla entera reorga
nizando las milicias locales. Muchos de los pequeos caciques y sus sol
dados lo miraban, como era de esperar, con desconfianza. Dessalines y
Ption los atrajeron hacia su causa, o los cazaron, o los destruyeron. Cada
da Dessalines reclutaba sumariamente nuevos soldados, preparando una
campaa a gran escala. A mediados de enero Rochambeau pidi permiso
para implantar la esclavitud.64 Leclerc ni siquiera haba osado atribuir
se la autorizacin de Bonaparte, hasta tal punto era contrario el sentir
de la Francia incluso posrevolucionaria al salvajismo reaccionario de la
burguesa martima.
Mientras aguardaba dicha autorizacin, Rochambeau inici por su pro
pia cuenta la exterminacin de los mulatos. Como superaban en nme
ro a los blancos, consider que lo mejor para garantizar la supremaca
blanca era librarse de tantos cuantos pudiese: Rochambeau odiaba a
los mulatos ms que a los negros. Una noche organiz un gran baile en
Port-Rpublicain e invit a varias mujeres mulatas. La fiesta era espln
dida. A medianoche, Rochambeau interrumpe el baile y pide a las muje
res que accedan a una sala adyacente. Rodeaban la sala, slo iluminada

329

LOS JACOBINOS NEGROS

por una lmpara, grandes crespones negros estampados con materiales


blancos en forma de calaveras; en las cuatro esquinas haba atades.
En medio de un pavoroso silencio las mujeres mulatas escucharon can
tos fnebres entonados por seres invisibles. Mudas de horror permane
cieron inmviles mientras Rochambeau explicaba: Acaban ustedes de
asistir a las exequias de sus esposos y hermanos .65
Los franceses los fusilaron y los ahogaron, a cientos de una vez, y a
los ricos no slo los fusilaron sino que tambin confiscaron sus propie
dades.66 A principios de marzo el sur mulato se haba rebelado total
mente. Pero los espaoles del oeste y Laplume seguan siendo leales a los
franceses. Rochambeau recibi un total de 20.000 hombres tras la muer
te de Leclerc.67 Pero Dessalines, para entonces, ya estaba preparado.
No es posible describir minuciosamente esta guerra. Fue ms una gue
rra entre personas que una guerra entre ejrcitos; una guerra en la que
las divisiones raciales subrayaban la lucha de clases: negros y mulatos
contra blancos. Leclerc haba abogado por una guerra de exterminio, y
Rochambeau la sostuvo como tal. En fecha tan tarda como el 4 de noviem
bre Kerverseau, que haba servido mucho tiempo a las rdenes de Toussaint, an confiaba en que los franceses pudieran contar a su servicio con
los negros libres y con los propietarios tanto como con los blancos .68
Pero confiaba en ello sin considerar las precipitaciones de Rocham
beau. Una semana ms tarde su tono cambiaba: Esto ya no es una gue
rra. Es un combate entre tigres. De no estar arrebatado por una locura
permanente no es posible combatir, y no dejo de decir a mis soldados:
Ya no es valor lo que os exijo. Es rabia. Pero no es posible vivir siem
pre arrebatado por un rapto de locura, el ser humano tambin necesita
a veces llorar .69 Y lloraba, pero luchaba.
Rochambeau ahog a tantas personas en aguas de la baha de Le Cap
que duran te mucho tiempo los habitantes de la comarca dejaron de con
sumir pescado. Siguiendo el ejemplo de los espaoles en Cuba y de los
ingleses en Jam aica, hizo traer 1.500 perros para dar caza a los negros.
La llegada de estos animales fue una fiesta.70 En terrenos de un antiguo
convento jesuta se erigi un anfiteatro, y cierto da un joven negro fue
introducido en el anfiteatro y atado a un poste, mientras los blancos de
Le Cap, las mujeres vestidas con sus mejores galas, tomaban asiento y
aguardaban (y pensar que Toussaint haba fusilado a Mose y a negros
de Limb, Dondon y Plaisance por su hostilidad manifiesta a estas mis

330

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

mas personas). Al sonido de una msica marcial lleg Rochambeau, rodea


do por su squito. Pero cuando soltaron a los perros, stos no atacaron a
la vctima. Boyer, jefe de la comitiva en sustitucin del fallecido Dugua,
salt a la arena y de una estocada le abri el vientre al negro. A la vista
y el olor de la sangre, los perros se arrojaron sobre el negro y lo devora
ron a dentelladas, entre aplausos que se contagiaban por toda la plaza bajo
el redoble musical. Para fomentar en los perros el gusto por la sangre cada
da se les entregaban negros, hasta que los perros, aunque inservibles para
la guerra, se arrojaban sobre ellos en cuanto los vean.71 Los franceses
los quemaron vivos, los ahorcaron, ahogaron, torturaron y retomaron su
viejo hbito de enterrar a los negros hasta el cuello cerca de nidos de insec
tos. No slo era odio o miedo, sino tambin poltica. Si Francia quiere
volver a obtener el control de Santo Domingo debe enviar aqu 25.000
hombres de una vez, declarar esclavos a los negros y exterminar no menos
de 30.000 negros y negras (estas ltimas ms crueles que los hombres).
Estas medidas son espantosas, pero necesarias. O las adoptamos o renun
ciamos a la colonia. Quien diga otra cosa miente y engaa a Francia.72
sta era la opinin generalizada entre los blancos. Matarlos a todos y alle
garse nuevos negros que no supiesen nada ni de la libertad ni de la igual
dad. Encadenaron a 16 de los generales de Toussaint a una roca y los
dejaron abandonados durante 17 das. Ahogaron al viejo Pierre Baptiste.
Ahogaron a la esposa y a los hijos de Maurepas ante sus propios ojos,
mientras los marineros claveteaban un par de hombreras sobre cada uno
de sus hombros desnudos. Algunos franceses, forzoso es decirlo, reac
cionaron con horror ante estas salvajadas. Varios capitanes se negaron a
obedecer la orden de ahogar a los negros que les fuesen entregados,
pero en lugar de esto los vendan como esclavos. A otros los desembar
caron en playas desiertas de Santo Domingo u otras islas. Allix, comandante
de Port-Rpublicain, se neg a aceptar a los 10.000 hombres que reci
bi, junto a la orden de atarlos a los pies de los que iban a ser arrojados
por la borda. Rochambeau lo expuls. Mazard, otro capitn, hizo tanto
por salvar a los negros como hicieron muchos de sus colegas por aho
garlos. Pero eran gotas aisladas en el ocano. Era la poltica tory que los
britnicos siguieron en Irlanda en 1921, no las reconvenciones del Manchester Guardian o la Sociedad de Amigos. As es, as ha sido siempre.
Dessalines era un temperamento desigual, pero tambin era el hombre
indicado para esta crisis, no Toussaint. Devolvi golpe por golpe. Cuan

331

LOS JACOBINOS NEGROS

do Rochambeau acab con la vida de 500 personas en Le Cap, a las


que enterr en una fosa excavada por ellos mismos mientras aguardaban
la ejecucin, Dessalines tendi sogas en las ramas y ahorc a otras qui
nientas ante los ojos de Rochambeau y de todos los blancos de Le Cap.
Pero no fueron ni el ejrcito de Dessalines ni su ferocidad los que logra
ron la victoria. La logr el pueblo. Prendi fuego a Santo Domingo, lo
arras de tal manera que, concluida la guerra, el pas no era ms que un
desierto calcinado. Por qu lo quemis todo?, pregunt un oficial fran
cs a un prisionero. Tenemos derecho a quemar nuestros campos por
que un hombre tiene derecho a disponer de su objeto de trabajo, contest
este anarquista annimo.73 Lejos de dejarse intimidar, la poblacin civil
se enfrent al terror con tanta valenta y determinacin como para ate
rrorizar a los terroristas. Tres negros fueron condenados a ser quema
dos vivos. Una inmensa multitud se congreg en tomo de los dos hombres
que ardan, profiriendo horrendos gritos. Pero el tercero, un muchacho
de 19 aos al que haban vendado para que no viese a los otros dos, les
increp en crele: Vosotros no sabis morir. Vais a ver cmo se muere.
Penosamente logr flexionar su cuerpo entre las ataduras y tomar asien
to, a continuacin coloc los pies sobre las llamas y dej que ardiesen sin
proferir ni una queja. Yo estaba all , dijo Lemmonier-Delafosse, asist
a la muerte heroica de este infeliz, ms digno que Mucio Escvola. [...]
Estos eran los hombres contra los que tenamos que luchar .74 Otro fue
arrojado a los perros y en vez de gritar, los acarici y los incit mientras
ofreca brazos y piernas a sus colmillos para que lo desmembrasen.75
Con las mujeres ocurra tres cuartos de lo mismo. Cuando Chevaer, un
jefe negro, vacil a la vista del patbulo, su mujer lo dej en evidencia.
Ignoras lo dulce que es morir por la libertad! Con un aspaviento hacia
el verdugo, coloc ella misma la soga en torno al cuello y se ahorc.
Una mujer anim a sus hijas, que tambin iban a ser ejecutadas: Alegraos.
No vais a engendrar esclavos .
Impotentes frente a esta fortaleza de nimo, los franceses no vean en
esto la energa de la revolucin sino una peculiaridad innata de los negros.
Segn ellos, los msculos de los negros se contraan con tanta fuerza
que eran inmunes al dolor. Esclavizaban al negro, decan, porque no era
un hombre, y cuando actuaba como un hombre lo llamaban monstruo.
En la primavera de 1803 Bonaparte ultimaba imponentes arsenales que
seran enviados a Santo Domingo al otoo siguiente. Con sublime des

332

LA G U E R R A D E L A IN D E P E N D E N C IA

vergenza responsabilizaba a los negros de lo que estaba ocurriendo en


Santo Domingo. En una reunin del Instituto a la que asisti Grgoire
declar que, vistas las noticias que llegaban desde Santo Domingo, los sim
patizantes de los negros haran bien en empezar a buscar escondites. Que
los negros no se resignasen dcilmente a volver a ser esclavos era un
crimen imperdonable; descargaron su venganza sobre el hombre al que
consideraban principal responsable de su decepcin. Era la resistencia
de Toussaint la que haba echado a perder todos los clculos.
Para juzgar la frustrada voracidad de Bonaparte y de la burguesa fran
cesa, su odio hacia el esclavo rebelde que haba arruinado sus planes,
basta con apreciar la brutalidad a la que lo sometieron. Toussaint de
sembarc en Brest el 9 de julio, vio a su familia por vez primera desde
que haba salido de Le Cap, y no volvi a verlos nunca ms. No slo
Leclerc, tambin Bonaparte lo tema, y Bonaparte tambin tema a la
Revolucin Francesa estrangulada por l y sus secuaces. En una calesa
blindada y bajo instrucciones concebidas y ejecutadas en el ms riguro
so secreto, Toussaint fue conducido rpidamente a travs de Francia.
Bonaparte sospechaba al parecer de alguna tentativa de rescate. No haba
en Francia negros que pudieran acometerla y los nicos capaces de poner
en prctica algo as eran jacobinos diseminados, exasperados por esta
degradacin final de la revolucin: el restablecimiento de la esclavitud.
Pero estos temores no eran exagerados. En cierta ciudad, varios oficia
les franceses que haban estado a sus rdenes se enteraron de que Tous
saint pasara por all y solicitaron permiso para saludar a su viejo
comandante.7 Eso fue todo.
El 24 de agosto, junto a su fiel criado, Mars Plaisir,77 Toussaint fue encar
celado en la prisin de Fort-de-Joux, situada en las montaas del Jura, a
casi mil metros de altura. Leclerc escriba sus frenticas cartas domina
das por el miedo al lder negro. No poda enviar pruebas que sustenta
sen la acusacin. Pero los gobiernos no necesitan pruebas, y Bonaparte
no asesin judicialmente a Toussaint porque tema las repercusiones en
Santo Domingo de un juicio y de una ejecucin. Pero haba determinado
librarse de Toussaint y Bonaparte decidi acabar con l a base de mal
tratarlo, con el fro, con el hambre. Obedeciendo instrucciones estrictas
de Bonaparte sus carceleros lo humillaban, se burlaban de su nombre,
lo obligaban a vestir la indumentaria del convicto, racionaron su alimento,

333

LOS JACOBINOS NEGROS

y cuando lleg el invierno racionaron su provisin de troncos de made


ra; su sirviente fue despedido.78 Bonaparte envi a su asistente, Caffarelli, para entrevistar a Toussaint, para averiguar dnde ocultaba su tesoro
e informarse de los acuerdos secretos que haba suscrito con los britni
cos. Caffarelli se entrevist con l siete veces y no consigui sonsacarle
nada: no haba nada que sonsacar. Toussaint no tena ningn tesoro.
No se haba vendido a los britnicos.
Su rgimen carcelario se volvi cada vez ms riguroso. Sus carcele
ros, siguiendo siempre instrucciones de Bonaparte, vigilaban su comi
da, lo vigilaban mientras realizaba sus necesidades. Teman que pudiera
escaparse y queran que muriese lo antes posible, pensando que, una
vez desaparecido el gran lder, contaran con mejores oportunidades en
Santo Domingo. Fue atendido por un mdico al principio, pero pronto
sus carceleros le suprimieron toda atencin mdica. Siendo la consti
tucin de los negros totalmente diferente a la de los europeos, se ha deci
dido retirarle el mdico y el cirujano, intiles en su caso.79
Tena 57 aos y su resistencia no tard en quebrarse. Escribi largos
informes relativos a su conducta, envi cartas a Bonaparte solicitando un
juicio, apel a su grandeza y magnanimidad.
He tenido la desgracia de incurrir en su ira; pero en cuanto a fide
lidad y probidad, tengo la conciencia muy tranquila, y me atrevo
a decir con certeza que entre los servidores del Estado nadie pue
de superar mi honestidad. Me consider soldado suyo y fui el
primer servidor de la Repblica en Santo Domingo. Hoy estoy
hundido, arruinado, deshonrado, vctima de mis propios servicios.
Ojal alcance a entender la situacin en que me encuentro, son
demasiado elevados sus sentimientos y demasiado justos como
para abstenerse de todo pronunciamiento sobre mi destino. [...]
En su advertencia al Directorio, en sus proclamas a los soldados y a
su pueblo Toussaint ya haba dado muestras, como las daba ahora en su
duelo personal, de las limitaciones inherentes a su concepcin poltica.
La sombra cadencia con la que solicitaba el juicio da fe de su fatal sin
ceridad. Pese a la traicin de Francia segua vindose a s mismo como
parte de una Repblica francesa nica e indivisible . No poda pensar
en otros trminos. El decreto del 16 de pluvioso haba significado para

334

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

l el comienzo de una era nueva para los negros de Francia. Su expe


riencia con los comisarios franceses, la inquietud por su pueblo, su dis
ciplinado sentido de la realidad lo haban empujado por el sendero de
la independencia. Pero haba un lmite que no poda franquear. Tena la
profunda conviccin de que Francia no podra volver a imponer nunca
la esclavitud en Santo Domingo y crea falsamente que, una vez salva
guardados los instrumentos para defender la libertad, ningn sacrificio
sera demasiado grande si Francia abra los ojos. ste es el motivo de que
su principal preocupacin en la crcel fuese el destino de su esposa y
sus hijos. En relacin con el futuro de Santo Domingo mantena un impe
netrable silencio. Las palabras que dirigi al capitn del barco en el
momento de embarcar fueron las ltimas a este respecto. Preservar la
libertad para todos haba sido la labor a la que haba consagrado su
vida, y las palabras y el silencio posterior eran ciertamente deliberados.
Temblando de fro, pas su primer invierno en una celda sin calefac
cin adecuada y con las paredes deshechas de humedad. Su constitu
cin de hierro, que haba resistido las privaciones y fatigas de diez aos
increbles, se convulsionaba ahora frente a los troncos estrictamente racio
nados por Bonaparte. Un intelecto hasta ese momento siempre alerta
ceda peridicamente a largos perodos comatosos. Antes de que llega
se la primavera, Toussaint agonizaba. Una maana de abril lo encontra
ron muerto, sentado en su silla.
No hay ningn drama como el drama de la historia. Toussaint muri
el 7 de abril de 1803 y Bonaparte debi de pensar que ahora la guerra
contra Santo Domingo estaba ganada. Pero durante las ltimas horas de
vida de Toussaint, sus compaeros de armas, que no conocan su desti
no, empezaban a redactar el borrador de la declaracin de independencia.
Durante varios meses despus de noviembre de 1802, la ensea que
portaba el ejrcito nacional sigui siendo la bandera francesa, y en diciem
bre se rumore entre los franceses que los negros y mulatos no lucha
ban por la independencia dado que an conservaban los colores franceses.
Para acabar con todo esto Dessalines convoc una conferencia en Arcahaye. Del rojo, blanco y azul de la tricolor suprimi el blanco, y en
lugar de las iniciales R. F. (Rpublique Franfaise) inscribi Libertad o Muer
te . La nueva bandera fue desplegada el 18 de mayo. Ese mismo da, algu
nos oficiales del sur que navegaban hacia sus jurisdicciones estuvieron

335

LOS JACOBINOS NEGROS

a punto de ser capturados por un crucero francs. En lugar de rendirse,


Laporte, el oficial principal, orden hundir el bote y apunt con la pis
tola hacia sus sienes, mientras la tripulacin desapareca bajo las aguas
gritando: Larga vida a la independencia! . Pocas semanas despus,
los reunidos en la Conferencia de Arcahaye, en Santo Domingo, cono
can la noticia de que haba vuelto a estallar la guerra entre Francia e
Inglaterra: la flota britnica haba aislado a Rochambeau.
Eran buenas noticias, pero los negros de Santo Domingo ya saban aho
ra todo lo que haba que saber sobre el imperialismo. La poltica britnica
fue oportunista. No demostraron hostilidad alguna contra las ciudades cos
teras y permitieron que los barcos americanos aprovisionasen a Rocham
beau en Le Cap.80 Probablemente esperaban a ver si Rochambeau poda
lograr una victoria parcial, al menos en cierta parte de Santo Domingo, para
pasar entonces a la accin y arrebatar la ciudad a los franceses. Pero lle
gado el momento apoyaron plenamente a Dessalines, proporcionndole
armas y municiones. Dessalines, sin embargo, no busc ningn tipo de
alianzas y les pag, tanto a los ingleses como a los norteamericanos, con
dinero contante y sonante todo cuanto stos le vendieron.81
La guerra en Europa marc el momento decisivo. El Santo Domingo espa
ol segua en calma, pero en el norte, el oeste y el sur la revolucin
por la independencia nacional expulsaba a los franceses de las posicio
nes fortificadas que ocupaban y los obligaba a replegarse sobre las ciu
dades costeras.
Era una guerra popular. Recurran a las tretas ms audaces para enga
ar a los franceses. Una noche Lacroix quiso efectuar una ronda de reco
nocimiento. Escuch a menos de una descarga de mosquete una voz grave
que deca: Pelotn, alto! Derecha, ar! . Veinte veces se repitieron las
mismas palabras a lo largo de una extensa franja de terreno. Poco des
pus escuch las voces de superiores que en crele ordenaban no fumar.
Los franceses tomaron posiciones y aguardaron durante toda la noche un
ataque por sorpresa. Al amanecer descubrieron que una partida de unos
cien trabajadores Jes haba estado tomando el pelo. Estas jugarretas, si
uno las tena demasiado en cuenta, podan acabar con la moral; y si no
las tena en cuenta, podan acabar con tu vida.82
No slo por tierra sino tambin por mar los negros y los mulatos empren
dieron una ofensiva irresistible. Construan embarcaciones ligeras con las

336

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

que surcaban los ros y las costas, atacando barcos, masacrando prisione
ros y generalizando los saqueos. Los franceses estaban impotentes frente a
ellos. Los negros empujaban sus botes hasta la orilla, los escondan y efec
tuaban operaciones guerrilleras contra los franceses, despus desapare
can rpidamente navegando ro abajo para surgir de improviso en el mar.
Capturaron dos navios que haban escapado al bloqueo, uno de Nantes,
otro de El Havre, y mataron a toda la tripulacin. Los franceses, expues
tos a la aniquilacin, se defendieron desesperadamente. Pero por efectos de
la presin combinada de la ofensiva y el bloqueo, se produjo una ruptura
entre el ejrcito y la poblacin blanca de la isla. Rochambeau tena sus arcas
vacas e impuso fuertes impuestos; los blancos se rebelaron. En tiempos
de Toussaint se haban mostrado inclinados a acatar sus rdenes. Aunque
algunos no hubiesen preferido la presencia de Leclerc, respaldaron como
colectivo a su ejrcito y acariciaron la oportunidad de consolidar su domi
nio. Pero ahora que se encontraban con sus plantaciones destruidas, con
Santo Domingo en ruinas, sus vidas en peligro y sus posesiones confiscadas,
se volvieron contra Rochambeau y le elevaron sus protestas, algunos ansian
do nicamente la paz con los negros. Para los franceses, la empresa se tor
n desesperada, por sus propias divisiones internas, por el contingente de
personas contra el que combatan y por el espritu que animaba al ejrci
to negro. As lo documentan los archivos que registran la historia de Hai
t, las memorias de los oficiales franceses supervivientes. El 16 de noviembre,
negros y mulatos se reagruparon para un ltmo ataque sobre Le Cap y
las posiciones slidamente fortificadas que rodeaban la ciudad.
A l mando estaba Clairveaux, el mulato, y junto a l se encontraba
Capois Death, un oficial negro cuyo valor le haba merecido este mote.
El ejrcito nacional inici el ataque desde primeras horas de la maa
na. A primeras de la tarde, bajo un fuego cruzado de mosquetes y arti
llera, Capois se lanzaba sobre los blocaos de Brda y Champlin, al
grito de Seguidme! . Los franceses se haban parapetado slidamente
y resistan asalto por asalto de los negros, pero cada vez que uno se estre
llaba contra la fortaleza otro empezaba a prepararse, sin descanso. El
caballo de Capois se desplom, abatido por una bala. Capois forceje
hasta ponerse en pie, espumando de clera, y dibujando con la espada
un gesto de desprecio sigui avanzando. Seguidme!, Seguidme!
Los franceses, que haban peleado en tantos campos de batalla, no
haban visto nunca a un enemigo batirse de ese modo. Un rugido de admi

337

LOS JACOBINOS NEGROS

racin confluy desde las lneas que ocupaban ambos ejrcitos. Bra
vo! Bravo! Redoblaron los tambores. Los franceses declararon un alto
el fuego. Un jinete francs irrumpi en direccin al puente. Traa un men
saje de Rochambeau. El capitn-general transmite su admiracin al
oficial que acaba de cubrirse de gloria. 83 Sin que los negros dispara
sen, el jinete gir su montura y galop de nuevo hacia el blocao, des
pus volvieron a las armas. L a guerra haba sido hasta tal punto una
pesadilla que para entonces es posible que todos estuvieran un poco lun
ticos, tanto los blancos como los negros.
Medio siglo ms tarde Lemmonier-Delafosse (que crea en la esclavi
tud) escriba sus memorias: Pero qu clase de hombres eran esos negros!
Qu manera de luchar, y qu manera de morir! Si no se ha combatido
contra ellos no es posible conocer su indmito valor cuando la estrate
gia ya carece de relieve y la muerte acecha cara a cara. He visto a una
compacta columna despedazada por un impacto de artillera y cuyos super
vivientes seguan avanzando, sin retroceder ni un pice. Cuantas ms vidas
sacrificadas, mayor el coraje de sus compaeros. Cantaban al avanzar,
porque los negros nunca dejan de cantar, y cualquier pretexto es bueno
para una cancin. La cancin hablaba de hombres valientes y deca:
Al ataque, granaderos,
La muerte slo es problema para el que muere.
No recuerdes a tu padre,
No recuerdes a tu madre,
Al ataque, granaderos,
La muerte slo es problema para el que muere.
La cancin vala por todas las republicanas. Por tres veces marcha
ron hacia el combate estos hombres valientes, empuando sus armas,
sin efectuar ni una descarga, y por tres veces fueron rechazados, pero
slo retrocedieron tras dejar tendidas sobre el campo de batalla las
tres cuartas partes de su tropa. Slo quien ha visto con sus propios
ojos esas operaciones puede entender el arrojo de los hombres que las
llevaron a cabo. Escuchar esa cancin elevndose unnime hacia el cie
lo desde la garganta de dos mil hombres, sincopada por el ruido de
los caones, produca escalofros. Slo el valor de los franceses podra
resistirlo. Nuestra larga red de trincheras, la excelente municin, la pre

33&

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

paracin de nuestros soldados fueron en realidad nuestros mejores alia


dos. Pero durante mucho tiempo la imagen de esa compacta escuadra
entonando su cntico mientras avanzaba hacia la muerte, bajo la luz
de un sol esplndido, qued profundamente impresa en mi mente, y
hasta hoy, ms de cuarenta aos despus, esa visin pica y majestuo
sa perdura tan vividamente en mi imaginacin como cuando la vi con
mis propios ojos.
Hasta alguien que odiaba tanto a los negros como Rochambeau se haba
conmovido hasta el punto de permitirse ese gesto caballeresco. El hom
bre que capitaneaba a los negros, Dessalines, haba tomado posiciones
en una colina cercana. Pasaba por ser el ms valiente entre los valien
tes, pero hasta l se sinti abrumado por el espritu de Capois y de sus
hombres. Admirado e incapaz de abrir la boca, sigui las maniobras
sentado y jugueteando entre sus dedos con una cajita de rap que llega
ra a hacerse legendaria. Cay una lluvia torrencial y con ella cesaron las
hostilidades. Pero todo haba acabado. Esa noche Rochambeau reuni
a su consejo de guerra y tom la decisin de evacuar la isla. Haca slo
siete meses que Toussaint haba muerto, pero su trabajo estaba termina
do. De unos hombres que temblaban amedrentados en cuanto un rufin
blanco les frunca el entrecejo haba logrado fraguar en diez aos un ejr
cito capaz de hacer frente por s solo a los mejores soldados que Euro
pa haba visto nunca.
Ya no hay dudas, mi querido General, escriba el exultante Dessali
nes a uno de sus oficiales en el sur, de que este pas es nuestro y de
que la cuestin quin se va a quedar con l? ya est resuelta .
El 28 de noviembre, la vspera del da previsto para la partida, Rocham
beau intent negociar un acuerdo con los britnicos en relacin con los
hombres y con los barcos que lo aguardaban en el puerto. Los britni
cos le impusieron las condiciones ms severas y Rochambeau amenaz
con desembarcar en Caracol y retirarse a la parte espaola de Santo
Domingo, que segua en manos de los franceses. Dessalines le advirti
que si no se retiraba inmediatamente sus barcos seran bombardeados
con metralla al rojo vivo. Desde primeras horas de la maana las fra
guas de Fort Picolet haban estado funcionando a plena actividad y a
Rochambeau no le quedaba otra alternativa que rendirse a los britni
cos. De los 60.000 soldados y marineros que haban zarpado de Fran

339

[.OS JACOBINOS NEGROS

cia la mayora haba muerto y el destino de los escasos supervivientes


sera pudrirse y extinguirse durante aos en las crceles de Inglaterra.
El 29 de noviembre Dessalines, Christophe y Clairveaux (Ption esta
ba enfermo) dieron a conocer una declaracin preliminar de indepen
dencia, moderada en su tono, y en la que deploraban la sangre vertida
durante aos anteriores. El 31 de diciembre, en el curso de un encuen
tro de todos los oficiales celebrado en Gonaives, se ley la Declaracin
final de Independencia. Para subrayar la ruptura con Francia el nuevo
Estado fue rebautizado con el nombre de Hait. Dessalines emprendi
una tentativa de conquistar el Santo Domingo espaol, pero la Revolu
cin Francesa nunca haba contado all con apoyos y fracas. En octu
bre de 1804 se coronaba Emperador. Agentes comerciales de Filadelfia
le regalaron la corona, que lleg a bordo de un barco estadounidense,
el Connecticut. La toga que luci para la coronacin alcanz las costas
de Hait, procedente de Jamaica, a bordo de una fragata inglesa arma
da en Londres. Hizo solemne entrada en Le Cap dentro de una calesa
tirada por seis caballos que haba trado para l un espa ingls, Ogden,
a bordo del Samson,84 As es como el monarca negro entr en posesin
de su herencia, asistido y vestido a medida por capitalistas ingleses y esta
dounidenses, con el apoyo por un lado del rey de Inglaterra y por el
otro del presidente de los Estados Unidos.
A comienzos del nuevo ao, 1805, los blancos de Hait fueron masacra
dos por orden de Dessalines. Todas las historias registran cumplidamente
el hecho. En cierta ocasin un representante del gobierno britnico85 se
lo ech en cara a un delegado de Hait en una reunin de la Sociedad
de Naciones. Hubiese actuado con ms prudencia de haber conocido la
parte que haba desempeado su muy civilizado pas en este presunta
mente tpico ejemplo de salvajismo negro.
L a paciencia y la capacidad de aguante de los pobres son dos de los
ms poderosos baluartes de los ricos. Los trabajadores negros de Santo
Domingo haban sido suficientemente provocados por los blancos como
para justificar una masacre tres veces mayor. Pero hasta octubre de 1802,
pese a saber que volveran a la esclavitud si perdan la guerra, aun con
servaron, pobres infelices, ciertos vestigios de humanidad, e incluso enton
ces algunos de los blancos podran haber escapado a la masacre. Lo nico
que queran los negros es que los dejasen en paz y tener la certeza de que

340

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

los blancos no volveran a intentar convertirlos en esclavos. Pero las


cartas de Leclerc nos revelan que ste haba optado por una guerra de
exterminio. Que se trataba, dicho llanamente, de exterminar a tantos
negros como fuese posible. Ahogar de golpe a ms de mil negros en el
puerto de Le Cap no fue un acto dictado por el miedo: fue deliberado.
Marc el inicio de la guerra racial, que Rochambeau complet intentando
exterminar tambin a los negros y a los mulatos.
Pero, a medida que constataban las carencias polticas, y las carencias
en armamento, de Rochambeau, los blancos de Santo Domingo cerraron
una vez ms filas contra los negros. La moderada proclama formulada
el 2Q de noviembre por Dessalines los tranquiliz. Dessalines lleg inclu
so a invitar a los emigrados blancos a volver y disfrutar de sus propie
dades. Los negros no queran sus propiedades: Lejos de nosotros tolerar
tal injusticia . Los franceses en retirada ofrecieron tambin espacio en
sus barcos a los blancos. Se negaron casi unnimemente.86 Con la abo
minable hipocresa que los caracterizaba, buscaban acomodarse, ahora
que su ltima batalla por la supremaca haba fracasado, con un Estado
negro independente.
La razn de que no se los autorizase a ello se debe no tanto al odio
justificado de los negros cuanto a la calculada brutalidad del imperialis
mo. Supongamos con entera libertad que Dessalines desease destruir a
todos los blancos. Haba negociado con Rochambeau la proteccin de
los franceses heridos. En cuanto Rochambeau se fue, los masacr. Pero
Christophe no tena ciertamente ninguna intencin de esta ndole, y todo
el historial de Clairveaux lo muestra como un hombre incapaz de con
cebir semejantes ideas. Sin embargo, cuando en el mes de diciembre se
reuni el Congreso en Gonfves, cont con la presencia de tres ingle
ses, uno de ellos Cathcart, espa. Juraron que Inglaterra comerciara
con Santo Domingo y protegera su independencia pero slo cuando has
ta el ltimo de los blancos hubiera sido sacrificado.87 Desde su codicia,
el deseo de estos canbales civilizados era introducir una cua entre
Hait y Francia que los desvinculase por completo, y en vez de utilizar
su influencia en la direccin correcta optaron por formular estas pro
puestas a un pueblo cuya exasperacin se haba ido acumulando a lo
largo de los siglos y al que la invasin de Leclerc, junto con las cruelda
des de Rochambeau, haba puesto al borde del colapso. Este es uno de
los crmenes ms infames e injustificados de toda esta miserable histo

34i

LOS JACOBINOS NEGROS

ria. Aunque no existe ninguna prueba, es muy probable que los esta
dounidenses tambin estuvieran involucrados en esto. Durante toda la
campaa de Leclerc haban tomado partido por los negros, acusaron a
Leclerc de crimen, traicin, asesinato y sacrilegio,88 escribieron en
sus peridicos sobre las prfidas maquinaciones hacia el desventurado
Toussaint , y en general los consumi esa virtuosa indignacin caracte
rstica del capitalista anglosajn cada vez que la propiedad o los benefi
cios corren peligro. Que la gran m ayora de los britnicos hubiesen
reaccionado con horror ante tales barbaridades es indudable, como la
gran mayora de los franceses despus del rechazo en 1794 a la esclavi
tud. Pero hoy como ayer los grandes intereses y sus intermediarios come
ten los crmenes ms salvajes en nombre del pueblo en su totalidad, al
que engaan y atontan por medio de su propaganda mentirosa.
Dessalines rechaz en el Congreso la primera propuesta de declaracin
de independencia que le presentaron por considerarla demasiado mode
rada. La segunda, que cont con su aprobacin, introduca una nota nue
va: Paz para nuestros vecinos. Pero maldito sea el nombre de Francia.
Odio eterno a Francia. ste es nuestro grito . Dessalines fue coronado
en octubre de 1804. Los propietarios blancos seguan indemnes. La pobla
cin negra, pese a las incendiarias proclamas de Dessalines, incitndo
los contra los blancos, no los hostig en absoluto. En enero se dio a
conocer el edicto que ordenaba masacrarlos a todos, pero ni siquiera
entonces tuvo lugar el holocausto.
En febrero y en marzo Dessalines llev a cabo una campaa contra
los franceses en Santo Domingo. Siti Santo Domingo, y el vigsimo segun
do da del asedio la ciudad estaba a punto de caer en sus manos cuando
una escuadra francesa apareci en el puerto, dirigida por el almirante Missiessy. A l mismo tiempo se extendi el rumor de que otro escuadrn fran
cs se encontraba en el puerto de Gonaives. Dessalines, intuyendo que
Hait estaba amenazado, levant el sitio y volvi apresuradamente al pas.
Fue entonces cuando tuvo lugar la masacre total. La poblacin, aterrada
por la proximidad de la contrarrevolucin, los mat a todos apelando a
todo tipo de brutalidades imaginables. Despus de la primera matanza
Dessalines dio a conocer una proclama en la que prometa el perdn a
todos los que se hubiesen ocultado. Salieron y los mat inmediatamen
te. Sin embargo Dessalines se preocup mucho de proteger a los blan
cos britnicos y estadounidenses, y dej tambin con vida a los sacerdotes,

342

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

a los trabajadores cualificados y al personal sanitario. Toussaint haba escri


to a Bonaparte solicitando la ayuda de personas que respondiesen justa
mente a este perfil. Y hasta el fiero e inculto Dessalines, an con las marcas
del ltigo sobre su piel, hubiera dejado que el pasado siguiera siendo pasa
do con slo una muestra de benevolencia o generosidad del otro lado. No
es idealismo. Conservamos las cartas de Bonaparte cuando estaba a pun
to de concentrar sus energas en el Este. Admita que Toussaint goberna
se. Y en Santa Elena confes que la expedicin haba sido un error y
que hubiese podido gobernar la isla en la persona de Toussaint LOuverture. Se haba dejado convencer en ltimo trmino por el nico argumento
al alcance de los imperialistas.
La masacre de los blancos fue una tragedia; no para los blancos. Por estos
antiguos propietarios de esclavos, por los que quemaban un poco de dina
mita en el culo de un negro , por los que recibieron un buen trato por
parte de Toussaint, y por los que, tan pronto como tuvieron la oportuni
dad, volvieron a sus antiguas crueldades: por todos stos no hay necesidad
alguna de derramar una lgrima o una gota de tinta. La tragedia fue la de
los negros y los mulatos. No era poltica sino venganza, y la venganza no
tiene ningn lugar en la poltica. Los blancos no podan inspirar ya ningn
temor, y matanzas sin sentido y de estas proporciones degradan y anima
lizan a una poblacin, sobre todo en el caso de un pueblo que estaba
dando sus primeros pasos como nacin y que tena detrs un pasado tan
amargo. El pueblo no lo necesitaba: lo nico que queran era libertad, y
la independencia pareca prometerla. Christophe y otros generales expre
saron su enrgica desaprobacin.89 Si la influencia de britnicos y esta
dounidenses se hubiese decantado por el lado de la humanidad, se hubiese
frenado a Dessalines. En realidad, Hait sufri espantosamente a causa
del aislamiento posterior. Los blancos fueron expulsados de Hait duran
te generaciones y el desventurado pas, arruinado econmicamente, con
su poblacin carente de cultura social, vio cmo sus inevitables dificulta
des se vean duplicadas por esta masacre. Que la nueva nacin sobrevi
viese ya es de por s mrito ms que suficiente, pues si los haitianos pensaban
que haban acabado con el imperialismo se equivocaban.
Pitt, Dundas y el resto estaban muy satisfechos. La maravillosa colonia
de Santo Domingo haba dejado de ser rival. Fracasada su tentativa de que
darse con ella, se olvidaron definitivamente de las Indias Occidentales.

343

LOS j a c o b i n o s n e g r o s

Pero Francia segua codicindola. Slo la guerra con Inglaterra y la des


truccin en Trafalgar de la flota francesa (debilitada por la prdida de
todos sus marinos en Santo Domingo) impidi otra expedicin. La bur
guesa francesa esperaba su oportunidad. Continuamente planeaban res
tablecer la esclavitud. Mauviel, el obispo al que Dessalines haba salvado
la vida, actu como espa e inform a Bonaparte sobre las diversas for
tificaciones y planes de defensa. El reverendo caballero, a la vez que se
lamentaba de no ser un experto en el arte militar , present humilde
mente a Bonaparte un plan estratgico efectivo. La mayora de los negros,
de esto no le caba duda, queran volver a ser esclavos. Pero por enci
ma de todo en las colonias, con la diferencia de color, con el clima
clido, era necesario refrenar la exuberancia de las pasiones. De no ser
as los negros volveran a abandonarse a sus instintos brutales y come
teran nuevos excesos. Slo hablndoles en nombre de Dios podra uno
persuadirlos de que su estado de dependencia perteneca al orden de la
Divina Providencia .90 Pero despus del restablecimiento de la esclavi
tud habra una polica armada y una gendarmerie, con columnas mvi
les patrullando todos los lugares y navios ligeros realizando rondas
permanentes de los puertos. La religin, al parecer, no era suficiente.
Cmo lograr que estos futuros esclavos aceptasen la esclavitud? Otro
caballero propuso que se les ensease a leer pero no a escribir. De este
modo podran leer sus oraciones y libros de ejercicios espirituales, que
les mostraran las crueldades cometidas por los espaoles y los ingleses
sobre los pieles rojas. De manera muy especial quera que se mencionase
en ellos un incidente en el que los ingleses invitaron a los pieles rojas a
celebrar un tratado de alianza y los envenenaron con ron.91 Sin embar
go otra propuesta indicaba que una expedicin no slo debera estimular
la llegada del paralizado y adormecido capital de los ciudadanos de la
propia Francia, sino que debera atraer tambin a inversores de otros pa
ses [...] . Esta propuesta proceda de Inglaterra o de los Estados Uni
dos, puesto que estaba escrita en ingls. A los gobernantes de Hait se
los jubilara y se los perdonara.
Quienes conocan Santo Domingo saban, no obstante, que la esclavitud
no volvera nunca a los negros de la isla, y la propuesta de Lacroix era
exterminar a los que se quedasen y aportar sangre nueva procedente de
frica.9 sta era la opinin dominante. Lacroix era un soldado valiente
y un hombre muy educado. Conoca personalmente a los lderes negros.

344

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Aun despus de la derrota escribi grandes panegricos sobre ellos y sobre


su gente, pero nada hay tan feroz como un imperialista en las colonias.
Finalmente93 aquellos trabajadores negros de Hait, as como los mula
tos, nos han dado un ejemplo digno de estudio. Pese a la reaccin momen
tnea del fascismo, los criterios actuales de libertad e igualdad humana son
infinitamente ms avanzados y profundos que los vigentes en 1789. Juzga
dos comparativamente en funcin de estos criterios, los millones de negros
africanos y la minora educada son tan parias en esa vasta prisin como
los negros y mulatos de Santo Domingo en el siglo xvm . La perspectiva
de un imperialista es la explotacin eterna de frica: el africano es retra
sado, ignorante... Suean dentro de un sueo. Si en 1788 alguien le hubie
ra dicho al conde de Lauzeme, ministro; al conde de Peynier, gobernador;
al general Rochambeau, el soldado; a Moreau de Saint-Mry, el historia
dor; a Barb de Marbois, el burcrata, que los millares de mudas bestias
apaleadas con ltigos por la maana mientras se dirigan al trabajo y apa
leadas con ltigos a medianoche, las mudas bestias resignadas a ser muti
ladas, quemadas u otras brutalidades, hasta el punto de que algunos se
resistan a moverse si no era a latigazos, si alguien les hubiera dicho a
estos finos caballeros que al cabo de tres aos los negros se sacudiran las
cadenas y afrontaran el riesgo de ser exterminados antes que volver a
ser esclavos, pensaran que su interlocutor se haba vuelto loco. Mientras
que si hoy en da alguien sugiriese a algn potentado colonialista blanco
que entre aquellos negros sobre los que gobiernan hay hombres tan infi
nitamente superiores a ellos en habilidad, energa, perspectiva y tenacidad
que al cabo de un siglo slo se los recordar a ellos por haber estado en
contacto con los negros, uno llegar a hacerse cierta idea de lo que los con
des, marqueses y otros magnates coloniales del perodo pensaban sobre
Jean-Frangois, Toussaint y Rigaud cuando se inici la revuelta.
Los negros de frica estn ms adelantados, ms preparados de lo
que lo estaban los esclavos de Santo Domingo. He aqu una convocatoria
escrita por un annimo negro de Rhodesia en la que alienta la misma
llama que inflam a Toussaint LOuverture:94
Escuchad esto todos los que vivs en el pas, pensad bien el trato
que nos dan y pedid la tierra. Es bueno el trato que nos dan? No;
preguntmonos unos a otros y recordemos este trato. Por lo que
deseamos para el 29 de abril, que nadie vaya a trabajar, y si alguien

345

LOS JACOBINOS NEGROS

va a trabajar y lo vemos, en buen lo que se va a meter. Sabis


cmo nos hacen sufrir, cmo nos engaan por dinero, nos arres
tan por descansar, nos persiguen y nos llevan a prisin por culpa
de los impuestos. Qu razones se nos dan? En segundo lugar, si
no queris escuchar estas palabras, pues bien, escuchad, este ao de
1935, si no nos aumentan la paga, fuera impuestos, pensis que os
matarn? No. Tengamos valor, veris que Dios est con nosotros.
Ved cmo sufrimos con el trabajo y cmo se nos humilla conti
nuamente y se nos golpea. Muchos hermanos nuestros mueren por
22 chelines 6 peniques, es ste el dinero que cuestan nuestras vidas?
El que no sepa leer se encargar de decir a su compaero que el
29 de abril no se va a trabajar. Estas palabras no vienen de aqu, vie
nen de los sabios que estn lejos y que nos dan valor para tener valor.
Esto todo. Escuchad bien y si esto correcto, hagamos as.
Todos somos Nkana.
Africanos Hombres y Mujeres.
Yo me alegro.
G. Loveway.
Hombres como Loveway son el smbolo del iuturo. Surgirn otros, y
otros. Entre aquellos que ya han pasado a la accin surgirn los lderes;
no entre los negros aislados del Guyss Hospital o la Sorbona, ni entre
los espadachines del surralisme o la abogaca, sino entre los reservados
reclutas de una fuerza de polica negra, el sargento en el ejrcito nativo
francs o en la polica britnica, familiarizndose con las tcticas y estra
tegias militares, leyendo un panfleto perdido de Lenin o Trotski como
Toussaint ley al abate Raynal.
Y el triunfo no tendr como resultado el aislamiento de frica. Los
negros necesitarn obreros especializados y profesores. El socialismo
internacional necesitar las aportaciones de un frica libre mucho ms
de lo que la burguesa francesa necesit de la esclavitud y del comercio
de esclavos. El imperialismo alardea de explotar las riquezas de frica
en beneficio de la civilizacin. En realidad, dada la naturaleza misma
de su sistema de produccin basado en los rendimientos, estrangula el
bienestar del continente: la capacidad creativa de los africanos. El afri
cano tiene por delante un largo y difcil camino, y necesitar ayuda. Pero
lo recorrer rpido, porque caminar erguido.

346

NO TAS

IN T R O D U C C I N

1
Para un anlisis reciente de estas cifras, vase David Eltis, The Rise of African Slavery
in the Americas, Cambridge, 2000, y Herbert S. Klein, The Atlantic Slave Trade, Cambridge,
1999 3 El mejor de los informes globales recientes sobre esta cuestin puede encontrarse en
Robin Blackbourn, The Making of New World Slavery. From the Baroque to the Modem, 14921800, Londres, 1997.
3 Hay fuertes argumentos para sostener que su libro Beyond a Boundary (1963) ha ejerci
do una influencia comparable sobre un espectro de pblico ms amplio.
4 Seymour Drescher, British Capitalism and British Slavery, en Seymour Drescher,
From Slavery to Freedom, Londres, 1999, p. 369.
5 Vase Joseph E. Inikopri y Stanley L. Engerman, eds., The Atlantic Slave Trade, Durham,
Carolina del Norte, 1992.
6 Carolyn E. Frick, The French Revolution in Saint Domingue, en David Barry Gas
par y David Patrick Geggus, eds., A Turbulent Time. The French Revolution and the Greater Carib
bean, Bloomington, 1997, p. 55.
7 David Patrick Geggus, Slavery, War and Revolution in the Greater Caribbean,
ibid., p. 3.

1.

L A P R O P IE D A D

1 Vanse las obras del profesor Emil Torday, uno de los mayores especialistas de su
poca en estudios africanos, particularmente la conferencia celebrada en Ginebra en 1931
en la Sociedad para la Proteccin de los Nios en Africa.
2 Vase la conferencia del profesor Torday mencionada anteriormente.
3 Vase Pierre de Vaissire, Saint-Domingue, 1629-1789, Pars, 1909. Incluye una rela
cin admirable.
* De Vaissire, Saint-Domingue, p. 162.
5 Este era el comienzo y el final de su educacin.
6 Girod-Chantrans, Voyage d'un Suisse en diffrentes colonies, Neufchtel, 1785, p. 137.
7 Saint-Domingue, pp. 153-194. De Vaissire utiliza principalmente informes de los archi
vos coloniales franceses y otros documentos del perodo, dando referencias especficas en
cada caso.
8 Citado extensamente en De Vaissire, pp. 198-202.
9 De Vaissire, p. 196.
10 Por increble que pueda sonar, el barn de Wimpffen lo refiere como evidencia ocu
lar propia. El relato de su visita a Santo Domingo en 1790 es una obra de referencia. Una
buena seleccin, completada con un excelente aparato de notas, fue publicada bajo el
ttulo Saint-Domingue la veille de la Rvolution, por Albert Savine, Paris, 1911.

347

LOS JACOBINOS NEGROS


11 Vase Kenya, por el doctor Norman Leys, Londres, 1926, p. 184. Determinada riva
lidad por una mujer nativa es probablemente la explicacin de la mayora de los crme
nes violentos cometidos por los africanos contra europeos en Kenia.
12 Estas observaciones, escritas en 1938, trataban de utilizar la revolucin de Santo Domin
go como presagio del futuro del Africa colonial.
'3 Su nombre de esclavo era Toussaint Brda.
H De Vaissire, pp. 186-188.
15 Los colonos franceses no eran unos monstruos. Por el asesinato de dos personas de
Kenia por los hijos de un obispo y un noble respectivamente y la ausencia de castigo
serio de ningn po, vase Kenya, por el doctor Norman Leys, pp. 176-180. En una nota a
pie de pgina en la p. 180 el doctor Leys cita al Secretario Colonial britnico en 1924: Casos
de este tipo son infrecuentes en la historia de la colonia, y aade: Una declaracin muy
lejos de ser exacta . Esto no implica en absoluto que todas las bestialidades de Santo Domin
go sean practicadas en Africa. Pero los regmenes son estrictamente paralelos, de no ser
as las condiciones anotadas por el doctor Leys no podran existir.
II.

LO S P R O P IE T A R IO S

1 De Vaissire, pp. 77-79.


2 De Vaissire, p. 217.
3 No confundir con los pobres blancos en los Estados Unidos o la Sudfrica de hoy
en da. Algunos de stos, especialmente en los Estados Unidos, viven en condiciones de
tanta pobreza como la de los negros de su comunidad.
4 Alrededor de 2/3 de franco.
5 De Vaissire, pp. 145-147.
6 De Vaissire, p. 222.
7 Lebeau, De la Condition des Gens de Couleur Libres sous l Ancien Rgime, Poitiers, 1903.
8 Lebeau, De la Condition ..; De Vaissire, captulo III; Saint-Domingue la veille de la
Rvolution. Souvenirs du Baron de Wimpjfen, editado por Savine, pp. 36-38, etc.
s Sigue siendo cierto, en 1961.
l Macmillan, Warningfrom the Westlndies, Londres, 1936, p. 49.
Karl Marx, The Eighteenth Brumaire.
12 Esta seccin se basa en la obra de Jaurs, Histoire Socialiste de la Rvolution Franaise,
Paris, 1922, pp. 62-84.
13 Gaston-Martin, Lre des Ngriers, 1714-1774, Paris, 1931, p. 424.
14 Descha