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rea de estudio

La pennsula de Baja California tiene una longitud de 1,300 Km y


abarca un amplio gradiente latitudinal donde dos grandes divisiones faunsticas de Amrica Occidental convergen: la Tropical y la
Templada boreal. La fisiografa y el clima de la pennsula como un
todo, han sido dinmicos a travs del tiempo. Tanto la pennsula
como el Golfo de California fueron probablemente reconocidos
despus de la orogenia del Cretcico medio (ca. 100 millones de
aos), aunque eventos ms posteriores determinaron la configuracin moderna de la lnea de costa. Durante el Cenozoico, los lmites
del Golfo de California se expandieron y contrajeron en armona con
el sumergimiento y la emersin de la pennsula y reas contiguas en
el margen oriental del Pacfico, y con sedimentacin en la desembocadura del Ro Colorado. La pennsula estuvo confinada a veces
a una pequea rea nortea con su parte surea expresada como
una serie de islas. Durante tiempos de emersin, la pennsula se expandi ligeramente para incluir reas ms all de sus costas actuales
(Durham y Allison, 1960).
La descripcin geolgica de la pennsula de Baja California ha
sido abordada por diferentes autores, de los cuales sobresale la sntesis elaborada por Blsquez (1959), misma que fue basada en el

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Geologa

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Peces dulceacucolas de Baja California Sur

trabajo de Beal (1949). De una manera general, las rocas estn


agrupadas en las siguientes formaciones:

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1 Esquistros, gneises, cuarcitas y rocas metamrficas asociadas


con granitos, granodioritas, dioritas y monzonitas, cortadas
por diques peridotticos, gbricos, pegmtiticos y de serpentina. Estas rocas afloran en el 57.6% de la superficie de la
sierra Peninsular y en el 43.6% de la superficie total de la
pennsula.
2. Areniscas, lutitas y calizas del Cretcico, las cuales ocupan el
6.1% de la superficie de la sierra Peninsular.
3. Andesitas, riolitas y basaltos, asociados con sus correspondientes rocas piroclsticas, las cuales estn muy extendidas
en la parte central de la sierra Peninsular, en la que ocupan el
42.4% superficial.
4. Rocas sedimentarias continentales y marinas, del Terciario y
Cuaternario, consistentes en arena, lutitas, margas, areniscas,
conglomerados y arcillas. Se extienden, principalmente, en la
planicie costera del Pacfico, ocupando el 25.2% del rea peninsular, incluyendo las provincias de Vizcano y MagdalenaIrai y, en la vertiente del Golfo de California, en el Delta del Ro
Colorado y el valle de Mexicali.

Hidrologa
Con excepcin del Ro Colorado, hay tres vertientes hidrolgicas
en la pennsula de Baja California atendiendo a sus caractersticas
orogrficas y morfolgicas: (1) las que drenan directamente en el
ocano Pacfico cubriendo una superficie de 82,766 km2; (2) la del

Mar de Corts (53,100 km2) y la endorreica de la Laguna Salada


(4,386 km2) (Tamayo, 1962).
El rea que aqu nos compete, es aqulla del Estado de Baja
California Sur (BCS), donde la aridez es bastante aguda y las corrientes epicontinentales se reducen en su mayor parte a torrentes
que han labrado cauces en forma de V, secos en la mayor parte del
ao, y a veces durante aos, conservando reducidos escurrimientos,
o bien a manera de manantiales (nacimientos) que afloran en el
lecho de arena gruesa y pedregosa permeable, y forman por tanto,
los llamados oasis (Tamayo, 1962; Daz y Troyo, 1997).

Las principales cuencas hidrolgicas de esta regin son aqullas


de los ros San Ignacio y La Pursima. Los oasis que caracterizan a
estas cuencas exorreicas son considerados ecosistemas mesfilos
relictos, mismos que resultaron de los cambios climticos radicales
que experiment la parte central de la pennsula, de un rea mesfila subtropical a un rea xrica durante tiempos postpleistocnicos
(Axelrod, 1979; Grismer y McGuire, 1993).
El oasis de San Ignacio, tambin conocido como La Presa,
est localizado en el Arroyo de San Ignacio, a 2 km al oriente del
poblado del mismo nombre, y a 59 km al oeste de Santa Rosala.
Se encuentra en el borde sureste de La Reserva de La Biosfera del
Vizcano, y al norte de la regin de Magdalena (SEDUE, 1989),
con una altitud de 135 msnm. Este oasis forma parte de un arroyo somero bordeado por una pequea sierra conocida como Sierra
San Ignacio, la cual est formada por placas volcnicas andesticas.
El arroyo despus de infiltrarse por el subsuelo, y formar una serie

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Regin Central

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de lagunas intermitentes, desemboca en la laguna costera de San


Ignacio (Nelson, 1921).
El Ro La Pursima se origina en la inclinacin occidental de la
gama de montaas de la Sierra La Giganta y es la corriente perenne ms grande de BCS. Fluye sobre una distancia de casi 32 km
pasando por las aldeas de La Mochila, La Pintada, Huerta Vieja,
Carambuche, San Isidro, La Pursima, El Saucito, Los Corrales y San
Gregorio, antes de entrar en el estuario costero de San Gregorio
(Ruiz-Campos et al., 2006a).

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Regin Suroeste

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Los arroyos de esta regin perteneciente a la vertiente del ocano


Pacfico, nacen en la Sierra La Giganta y exhiben flujos intermitentes de noviembre a junio, formando pozas grandes en los arroyos
San Luis, San Pedro de la Presa y Las Pocitas. Al sur de este ltimo
arroyo, existe una amplia zona sin drenaje, particularmente entre el
Arroyo Seco y Arroyo San Jacinto (Tamayo, 1962). En el arroyo
San Luis a la altura de la Misin de San Luis Gonzaga, existe una
cortina de concreto para represar las aguas y canalizarlas para el
riego; tambin en el arroyo San Pedro de la Presa, en el poblado del
mismo nombre, hay una represa que es utilizada para el riego de rboles frutales. En el arroyo Las Pocitas [del Vado] cerca del poblado
del idntico nombre, se forma una amplia laguneta con niveles de
salinidad que puede llegar a ocho partes por mil (G. Ruiz-Campos,
datos no publicados).

Regin del Cabo


La principal corriente fluvial es el Ro San Jos del Cabo, el cual nace
en el poblado de Miraflores y recibe por su derecha un afluente importante conocido como Arroyo San Lzaro. Su cuenca abarca una
superficie de 1,680 km2. En la parte alta del ro, su flujo es estacional y restringido a la estacin de lluvias ciclnicas. El curso inferior
del ro lleva un flujo perenne que aflora de los arenales, no mayor
de 0.5 m3/s, en el ao ms seco y que se almacena de las lluvias
de algn cicln. El escurrimiento medio anual es de 20 millones de
metros cbicos (Tamayo, 1962).
Regin del Golfo de California
Las corrientes de agua que drenan hacia el Golfo de California son
generalmente de flujo estacional o efmero, con excepcin del Ro
Muleg. Este ro desemboca en la cabecera de Baha Concepcin
en el poblado de Muleg. La construccin de una presa aproximadamente a 3 kilmetros arriba de la desembocadura disminuy
sustancialmente el aporte de agua dulce, prevaleciendo ahora condiciones francamente marinas o esturicas.

La pennsula de Baja California estuvo sometida desde el Eoceno a


perodos repetidos de emergencia e inundacin debido a los cambios en los ocanos, algunas zonas de la pennsula nunca quedaron
sumergidas (noroeste, desierto del Vizcano, y el extremo sur o
regin de Los Cabos) y constituyeron verdaderos refugios para la

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Vegetacin y pisos bioclimticos

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biota, y su efecto de insularidad motiv procesos de diferenciacin


biolgica (Wiggins, 1960). La vegetacin de la pennsula de Baja
California fue clasificada fitogeogrficamente para su estudio por
Peinado et al. (1994), considerando criterios bioclimticos, florsticos, fitosociolgicos y fisiogrficos. Particularmente para BCS se
ofrece la siguiente regionalizacin.

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Provincia Bajacaliforniana

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Se incluye en esta provincia los desiertos de la pennsula, con excepcin del Desierto de San Felipe que pertenece a la provincia
Colorado, y del extremo sur de la pennsula por debajo de los 24
N, que es considerado de la provincia Sanlucana. Los sectores que
componen esta provincia son descritos a continuacin:
Sector Desierto del Vizcanoen este sector estn representados los pisos mesotropical y termotropical, este ltimo en aquellos
territorios meridionales del sector donde no se deja sentir el efecto
de la corriente fra de California y en cambio, comienzan las influencias de la corriente clida subtropical (Delgadillo-Rodrguez, 1995).
Este sector limita al norte hasta los 30 N cerca de El Rosario y al
sur hasta el paralelo 26 15. Desde la costa del Pacfico se extiende
hasta las lneas de crestas de las sierras La Asamblea, San Borja, San
Pedro y San Francisco, esta ltima en territorio de Baja California
Sur. Las laderas occidentales del volcn de las Tres Vrgenes son
el lmite sudoriental del sector. El lmite nororiental del sector se
establece en las postrimeras de la baha de San Luis Gonzaga. Hacia
el sur colinda con el sector Magdalenense, al que corresponden la
Sierra La Giganta y las llanuras situadas al suroeste de esta sierra.
El sector del Desierto del Vizcano es la unidad biogeogrfica de la

Provincia Sanlucana
Esta provincia abarca el extremo austral de la pennsula, limitando
al norte con el sector Magdalenense (ca. 24 N), y con el sector

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provincia Bajacaliforniana con la mayor diversidad florstica y fisonmica. Las asociaciones vegetales en el subsector Central (piso
mesotropical) estn tipificadas por Agavo cerulatae-Iridietum columnaris. Un segundo subsector (piso termotropical) denominado
Vizcano-Meridional est caracterizado por la alianza Yucco validaeFouquierietum diguetii.
Sector Angelino-Loretano. Este sector se extiende a lo largo de
la costa del Golfo de California, desde la baha de San Luis Gonzaga
hasta Punta Coyote (25 54N). El rasgo climtico de este sector es
la nula influencia de los vientos ocenicos del Pacfico, pero resulta
muy influenciado por el clima clido del golfo y las tormentas tropicales de verano. La asociacin endmica de este sector es Burseretum
hindsiano-microphylli. Entre los taxones endmicos del sector destacan
Agave sobria, Cochemia setispina, Eriogonum austrinum, Mammillaria
fraileana, Pelucha trifida, Thamnosma trifoliata, entre otros.
Sector Magdalenense. Este sector limita al norte con el sector Vizcano, hacia el poniente con el ocano Pacfico, al sur con
el Sanlucano, y al este con el Angelino-Loretano a lo largo de las
cumbres de la Sierra La Giganta, dese Las Vrgenes hasta Punta
Coyote. En la vertiente del Pacfico, su lmite norteo es Baha San
Juanico (26 15N), extendindose hasta el Sur hasta Guadalupe
(24 10 N). La asociacin dominante en este sector es Euphorbiocalifornicae-Fouquierietum diguetii, adems es rica en elementos
freatfilos como Prosopis palmeri y Cercidium praecox.

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Peces dulceacucolas de Baja California Sur

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Angelino-Loretano en las costas del Golfo a la altura de Punta


Coyote. Esta provincia tiene evidentes afinidades con la flora de la
costa de Sinaloa. En las zonas bajas de esta provincia y de su nico
sector (Sanlucano), la asociacin dominante es Antigono leptopiCyrtocarpetum edulis, el cual corresponde al piso termotropical.
En este mismo piso bioclimtico y cuando las precipitaciones se
incrementan, aparece la selva baja caducifolia que incluye elementos tropicales caribeos como Acacia cymbispina, A. farnesiana, Bursera odorata, Ceiba acuminata, Karwinskia parviflora,
Pithecellobium mexicanum, entre otras formas, principalmente
entre los 300-800 m y siempre en las laderas orientadas hacia
los vientos hmedos del mar. Por arriba de este piso, ya dentro
del piso bioclimtico mesotropical, con precipitaciones de verano
superando los 600 mm, existen los bosques de encinos (Quercus
tuberculata) en altitudes donde se produce la descargas de las nubes. Ms arriba, aparecen bosques mixtos de encino-pino (Pinus
cembroides lagunae, Quercus devia y Arbutus peninsularis), que
alcanzan los 2,200 en la sierra de La Laguna.
La vegetacin riberea en los arroyos y oasis de Baja California
Sur est compuesta por palma nativa (Washingtonia robusta), palma datilera extica (Phoenix dactylifera), tule (Typha domingensis), junco espinoso (Juncus acutus), carrizo (Phragmites australis),
vinorama (Acacia brandegeana), mezquite (Prosopis glandulosa)
y pino salado extico (Tamarix sp.) (Arriaga et al., 1997). En los
cuerpos de agua destacan macrfitas de los gneros Ceratophyllum,
Enteromorpha, Chara y Potamogeton.