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CHILE

Chile es un pas de Amrica ubicado en el extremo sudoeste de Amrica del Sur. Su


nombre oficial es Repblica de Chile y su capital es la ciudad de Santiago.
Chile se describe normalmente constituido por tres zonas geogrficas. La primera de
ellas, conocida como Chile continental, comprende una larga y estrecha franja de
tierra en la costa occidental del Cono Sur que se extiende entre los paralelos
1729'57" S y 5632'12" S, mayormente desde la ribera sudoriental del ocano
Pacfico hasta la cordillera de los Andes. Alcanza un largo de 4270 km, un ancho
mximo de 445 km en los 5221' S, a la altura del estrecho de Magallanes, y un
ancho mnimo de 90 km en los 3137' S, entre punta Amolanas y paso de la Casa de
Piedra. Limita con Per al norte, Bolivia al nordeste y Argentina al este, totalizando
6339 km de fronteras terrestres, y el paso Drake al sur. La segunda, denominada
Chile insular, corresponde a un conjunto de islas de origen volcnico en el ocano
Pacfico Sur: el archipilago de Juan Fernndez y las islas Desventuradas,
pertenecientes a Sudamrica, la isla Salas y Gmez y la isla de Pascua,
geogrficamente ubicadas en la Polinesia. La tercera, llamada Territorio Chileno
Antrtico, es una zona de la Antrtica o Antrtida de 1 250 257,6 km entre los
meridianos 53 O y 90 O sobre la cual Chile reclama soberana, prolongando su
lmite meridional hasta el Polo Sur. Esta reclamacin est suspendida segn lo
estipulado por el Tratado Antrtico, del que Chile es signatario, sin que su firma
constituya una renuncia. Debido a su presencia en Amrica, Oceana y la Antrtica,
Chile se define a s mismo como un pas tricontinental.
Chile posee una costa de 6435 km de longitud y ejerce derechos exclusivos,
reclamaciones de diverso grado y soberana sobre su espacio martimo, llamado Mar
chileno. Este comprende cuatro zonas que tambin integran el territorio chileno: el

mar territorial (120 827 km), la zona contigua (131 669 km), la zona econmica
exclusiva (3 681 989 km)y la correspondiente plataforma continental (161 338 km).
Chile es considerado un pas de ingreso alto y en vas de desarrollo. Sus ms de 18
millones de habitantes promedian ndices de calidad de vida, crecimiento econmico,
desarrollo humano, globalizacin y PIB per cpita que se encuentran entre los ms
altos de Amrica Latina.

Geografa
Relieve
Chile se ubica a lo largo de una zona altamente ssmica debido a la subduccin de
las placas de Nazca y Antrtica en la placa Sudamericana. Incluido en el cinturn de
fuego del Pacfico, Chile posee la segunda cadena volcnica ms grande y de mayor
actividad del planeta.
A fines del Paleozoico, hace 251 millones de aos, Chile perteneca al bloque
continental denominado Gondwana. No era ms que una depresin marina con
sedimentos acumulados que comenz a levantarse a fines del Mesozoico, hace 65
millones de aos, debido al choque entre las placas de Nazca y Sudamericana,
originando la cordillera de los Andes. El territorio sera modelado por millones de
aos ms debido al plegamiento de las rocas, configurando el actual relieve.
El relieve chileno est integrado por la depresin intermedia, que cruza
longitudinalmente el pas, flanqueada por dos sistemas montaosos que componen
cerca del 80 % del territorio: la cordillera de los Andes al este frontera natural con
Bolivia y Argentina, con su punto ms alto situado en el Nevado Ojos del Salado, a
6891,3 msnm, el volcn ms alto del mundo y la segunda cima de los hemisferios sur
y occidental, en la Regin de Atacama y la cordillera de la Costa al oeste de menor
altura con respecto a la de los Andes, con su punto ms alto situado en el cerro
Vicua Mackenna, a 3114 msnm, ubicado en la sierra Vicua Mackenna, al sur de
Antofagasta. Entre la cordillera de la Costa y el Pacfico se encuentra una serie de

planicies litorales, de extensin variable, que permiten el asentamiento de


localidades costeras y grandes puertos. Algunas zonas del pas abarcan territorios
llanos al oriente de los Andes, como las estepas patagnicas y magallnicas, o son
mesetas de altura rodeadas por elevados cordones montaosos, como el altiplano o
Puna de Atacama.
El Norte Grande es la zona comprendida entre el lmite septentrional del pas y el
paralelo 26 S, abarcando las tres primeras regiones del pas. Se caracteriza por la
presencia del desierto de Atacama, el de mayor aridez del mundo. El desierto se ve
fragmentado por quebradas que originan la zona conocida como la pampa del
Tamarugal. La cordillera de la Costa es maciza y cae abruptamente formando el
farelln costero que reemplaza a las planicies litorales, prcticamente ausentes. La
cordillera de los Andes, dividida en dos y cuyo brazo oriental recorre Bolivia, tiene
una altura elevada y de importante actividad volcnica, la que ha permitido la
formacin del altiplano andino y de estructuras salinas como el salar de Atacama,
debido a la acumulacin de sedimentos durante siglos.
Al sur se encuentra el Norte Chico, que se extiende hasta el ro Aconcagua. Los
Andes comienzan a disminuir su altitud hacia el sur y a acercarse a la costa,
alcanzando los 90 km de distancia a la altura de Illapel, la zona ms angosta del
territorio chileno. Los dos sistemas montaosos se entrecruzan, eliminando
prcticamente la depresin intermedia. La existencia de ros que atraviesan el
territorio permite la formacin de valles transversales, donde se ha desarrollado
fuertemente la agricultura en el ltimo tiempo, mientras que las planicies litorales
comienzan a ampliarse.
La zona Central es la regin ms habitada del pas. Las planicies litorales son
amplias y permiten el establecimiento de ciudades y puertos junto al Pacfico,
mientras que la cordillera de la Costa desciende su altura. La cordillera de los Andes
mantiene alturas superiores a los 6000 msnm, pero comienza lentamente a
descender acercndose a los 4000 msnm en promedio. La depresin intermedia
reaparece convirtindose en un frtil valle que permite el desarrollo agrcola y el

asentamiento humano, debido a la acumulacin de sedimentos. Hacia el sur, la


cordillera de la Costa reaparece en la cordillera de Nahuelbuta, mientras los
sedimentos glaciales originan una serie de lagos en la zona de La Frontera.
Poblacin
Demografa
Segn las proyecciones del Instituto Nacional de Estadsticas (INE), Chile tiene una
poblacin de 18 006 407 habitantes, de los cuales 8 911 940 son hombres y
9 094 467, mujeres. De acuerdo al censo de 2002, esta cifra era de 15 116 435
habitantes, de los cuales 7 447 695 eran hombres y 7 668 740, mujeres.
El crecimiento de la poblacin se ha reducido ltimamente. Aunque la poblacin de
Chile se quintuplic durante el siglo XX el pas alcanz los 2 695 625 habitantes en
1895, los 5 023 539 en 1940 y los 13 348 401 en 1992,la tasa de crecimiento
intercensal 1992-2002 fue del 1,24 % anual, mientras que entre 2002-2012 fue de
0,99 %.
Debido a las mejoras en las condiciones de vida de la poblacin, la esperanza de
vida de los chilenos fue la ms alta de Sudamrica en 2013. En 2009 sta era de
78,4 aos: 75,74 para los hombres y 81,19 para las mujeres. Ese mismo ao, la tasa
bruta de natalidad alcanz el 15,0 y la tasa bruta de mortalidad, el 5,4 con una
tasa de crecimiento natural del 9,6 (0,96 %), mientras que la tasa de mortalidad
infantil fue del 7,9.Estas cifras permiten establecer un proceso de envejecimiento
de la sociedad chilena en la que la mayor parte de la poblacin tendr sobre 35 aos
en 2020, superando al grupo etario joven, dominante en este momento. As, en 2025,
la pirmide de poblacin se convertir en un perfil campaniforme producto del
proceso de transicin demogrfica que vive Chile.

Composicin tnica
Aunque el Estado de Chile no hace clasificaciones tnicas de su poblacin y, ms
bien, la considera un grupo tnicamente homogneo, existen fuentes que consideran

que el grueso de la poblacin chilena pertenece a dos grandes grupos tnicos,


blancos y mestizos, que juntos constituyen el 88,92 % de la poblacin. Los primeros
descienden principalmente de la antigua inmigracin espaola y de las inmigraciones
europeas ocurridas entre los siglos XVIII y XX, mientras que la poblacin mestiza
proviene fundamentalmente de la mezcla entre espaoles de orgenes castellano,
extremeo y vasco e indgenas pertenecientes principalmente a los pueblos chango,
picunche ambos desaparecidos durante la Colonia, atacameo, diaguita y mapuche.

Urbanizacin
Una caracterstica demogrfica de Chile es la alta concentracin urbana de su
poblacin. Segn el censo de 2002, 13 090 113 chilenos, equivalentes al 86,59 % del
total nacional, vivan en zonas urbanas. Las regiones con mayor tasa de
urbanizacin corresponden a las zonas extremas 97,68 % en la regin de
Antofagasta, 94,06 % en la de Tarapac y 92,6 % en la de Magallanes y Antrtica
Chilena y a las zonas ms industrializadas del centro 96,93 % en la Regin
Metropolitana y 91,56 % en la de Valparaso. En tanto, 2 026 322 personas,
equivalentes al 13,41 % de la poblacin total, vivan en zonas rurales dedicadas
principalmente a la agricultura y la ganadera, concentrndose en las regiones del
centro-sur del pas 33,59 % en la regin del Maule, 32,33 % en la de La Araucana y
31,56 % en la de Los Lagos.
Desde mediados de los aos 1920, se inici un fuerte proceso de emigracin de
habitantes de zonas rurales hacia las grandes ciudades en bsqueda de mejores
condiciones de vida. As, stas comenzaron a crecer y a expandirse, formando
grandes reas metropolitanas y conurbaciones. El caso ms notorio es el de la
capital del pas, Santiago o Gran Santiago que, con 5 428 590 habitantes, albergaba
al 35,9 % de la poblacin nacional en 2002. En 1907 era habitada por 383 587
habitantes, aumentando a 549 292 en 1920, cuando representaba el 16 % del total
nacional; sin embargo, en los aos siguientes, la explosin demogrfica hizo que la
ciudad se expandiera hacia las zonas rurales absorbiendo antiguas localidades

campesinas, como Puente Alto y Maip, que son las dos comunas ms pobladas de
Chile. En 2011 Santiago fue la sptima mayor ciudad de Latinoamrica y la 48. del
mundo.

Idioma
Hablado por el 99,3 % de los chilenos, el espaol es el idioma oficial de facto y la
lengua administrativa del pas, donde tambin recibe el nombre de castellano. La
gran mayora de la poblacin utiliza la variedad conocida como espaol chileno, o
dialecto chileno, y unos pocos, el espaol andino y el espaol chilote. Por otra parte,
la lengua de seas chilena es usada por la comunidad sorda del pas.
Las lenguas autctonas se usan poco. El mapudungun es hablado por un nmero
estimado de entre 100 000 y 200 000 personas el chesungun, hablado por unos 2000
huilliches, es un dialecto divergente que algunos expertos consideran un idioma
distinto al mapudungun;el aimara, por unas 20 000; el quechua sureo, por unas
8200; y el rapanui, por unas 3390 personas, principalmente en la isla de Pascua.
Otras, como el kawsqar y el yagn, estn en vas de extincin. Las lenguas
aonikenk, cacn, caucahue,1 chono, gnna kna, kunza y selk'nam as como el
allentiac y el millcayac, introducidos durante la Colonia estn extintas.
Las lenguas alctonas como el alemn, el cataln, el croata, el ingls, el italiano, el
criollo haitiano y el roman vlax son habladas por los miembros de las diversas
colonias de origen extranjero.

Independencia
El proceso de emancipacin de Chile comenz con el establecimiento de la Primera
Junta de Gobierno, el 18 de septiembre de 1810, tras la detencin del rey Fernando
VII en Espaa. Se inici as el periodo conocido como Patria Vieja, que se prolong

hasta la batalla de Rancagua en 1814, cuando las tropas del Ejrcito Realista en
Amrica reconquistaron el territorio. Las tropas independentistas, refugiadas en
Mendoza, formaron junto con las tropas argentinas el Ejrcito de los Andes,
comandado por el general en jefe Jos de San Martn, que ayudo a liberar a Chile
tras la batalla de Chacabuco en 1817. La Independencia de Chile se declar el 12 de
febrero de 1818, bajo el gobierno del director supremo Bernardo O'Higgins.

Territorio
Debido a las caractersticas del territorio, Chile est generalmente cruzado por
diversos ros de corta longitud, torrentosos y de escaso caudal, que discurren
comnmente desde la cordillera de los Andes hacia el ocano Pacfico en sentido
este-oeste.
A causa del desierto, en la zona del Norte Grande solo existen cortas quebradas de
carcter endorreico y el ro Loa, el ms largo del pas con 440 km. En la zona del
altiplano, se encuentran las zonas de los bofedales que originan el lago Chungar,
ubicado a 4500 msnm, y los ros Lauca, compartido con Bolivia, y Lluta.
A partir del centro-norte del pas, se inicia la zona exorreica, pues aumenta el nmero
de ros que forman valles de importancia agrcola, destacndose el Elqui con 75 km
de longitud, el Aconcagua con 142 km, el Maipo con 250 km y su afluente, el
Mapocho con 110 km, y el Maule con 240 km. Sus caudales proceden principalmente
de los deshielos cordilleranos en el verano y de las lluvias durante el invierno. Los
lagos de importancia de esta zona son el artificial Rapel, el Colbn, y las lagunas del
Maule y de La Laja.
Hacia el sur, el ro Biobo fluye a lo largo de 380 km, recorriendo un centenar de
poblados junto a sus mltiples afluentes y alimentando importantes centrales
hidroelctricas que abastecen a gran parte de la poblacin del pas. Otros ros de
importancia son el Imperial-Cautn, con 230 km de longitud, y el Toltn, con 231 km,

donde desagua el lago Villarrica, el primero de los diversos lagos cordilleranos que
existen en las regiones de La Araucana, Los Ros y Los Lagos. Tambin son
importantes el sistema de los Siete Lagos, el Ranco, el Puyehue, el Rupanco, el
Todos los Santos y el Llanquihue, el segundo mayor lago del pas con 860 km.
En la zona patagnica, los ros son de menor envergadura pero de un fuerte caudal,
como el Yelcho-Futaleuf, el Palena, con 240 km de longitud, el Baker, el ms
caudaloso del pas, con 370 km, y el Pascua, con 62 km. Salvo el lago Presidente
Ros y la laguna de San Rafael, los lagos se encuentran junto al lmite internacional,
por lo que son compartidos con Argentina el General Carrera, el mayor del pas con
978,12 km en territorio chileno; el Cochrane, el Dickson, el O'Higgins, el ms
profundo de Amrica y el quinto del mundo con 836 metros; el Palena y el Fagnano,
en la Isla Grande de Tierra del Fuego.
En los Andes patagnicos existen grandes masas de hielo conocidas como campos
de hielo que ostentan rcords en el hemisferio sur solo superados por el continente
antrtico: las mayores reservas de agua dulce y el ms largo glaciar, el Po XI (o
Brggen), uno de los muchos de la regin.