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DOI 10.

1590/S0103-40142015000100002

Existe algo que se possa chamar


de arqueologia brasileira?
Eduardo Ges Neves I
A Ulpiano Bezerra de Meneses, mestre.

Introduo

do patrimnio arqueolgico para construo de identidades nacionais foi uma prtica corriqueira no sculo XX. O caso mais famoso talvez
seja o da Rodsia: antiga colnia inglesa do sul da frica, nomeada em
homenagem a Cecil Rhodes, exemplar acabado de capitalista neocolonial ingls do final do sculo XIX; o pas foi, aps a expulso da minoria branca que
o controlava politicamente, rebatizado Zimbabwe, nome de um famoso stio
arqueolgico localizado em seu territrio. O caso do stio de Zimbabwe sintomtico porque a histria das investigaes ali realizadas mostra como arquelogos europeus ou de origem europeia tiveram ao longo de dcadas uma imensa
dificuldade em aceitar uma autoria africana, negra e nativa, para as estruturas
monumentais de pedra que o constituem (Trigger, 1989).
Na dcada de 1930, so tambm conhecidos os usos de dados arqueolgicos para identificar a suposta origem dos ancestrais arianos dos alemes nazistas.
Na ndia, na dcada de 1990, disputas sobre origem, autenticidade e associaes entre diferentes grupos religiosos hindus e mulumanos e os templos em
Ayodhia, mediadas em parte por arquelogos a quem cabia conferir atestados
de autenticidade aos vestgios, levaram ecloso de conflitos violentos entre os
grupos litigantes. Na Amrica Latina, notvel como Mxico e Peru estabeleceram tambm narrativas nacionais a partir de usos distintos de parte de seus
patrimnios arqueolgicos (Tantalen, 2014). O imponente edifcio do Museu
Nacional de Antropologia, localizado no bosque de Xapultepec, na cidade do
Mxico, e que tem em seu centro o famoso disco do sol asteca, um exemplo
de como, naquele pas, o projeto de nao construdo no sculo XX escolheu o
passado asteca, em detrimento de outros grupos como os zapotecas ou maias,
como maior representante da nacionalidade.
Os exemplos so inmeros e podem ser repetidos exausto. , portanto,
natural que arquelogos contemporneos desconfiem de projetos de arqueologias nacionais. O caso do Brasil ainda mais complexo: embora nossas atuais
fronteiras tenham, de maneira geral, se constitudo j no sculo XVIII, graas
em boa parte poltica Pombalina, tal unidade territorial foi forjada a sangue
e fogo logo aps a independncia, ao longo do perodo regencial e no incio
do segundo reinado, para ser somente efetivada graas s aes de Rio Branco,
uso

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Joaquim Nabuco e outros j na virada do sculo XIX para o XX. Embora estveis, muitos dos limites fsicos do Brasil so arbitrrios, como o caso de nossa
grande fronteira com a Colmbia, marcada por uma linha reta que atravessa
bosques e rios, e divide ao meio povos indgenas aparentados, por centenas de
quilmetros, de sul a norte, desde a cidade de Tabatinga at o rio Tiqui, na
chamada cabea de cachorro do alto rio Negro.
Nesse sentido estrito, no se pode falar em algo como arqueologia brasileira, principalmente quando se considera que tal arqueologia nada mais que
a histria dos povos que aqui habitavam antes da chegada dos europeus, quando
o Brasil ainda no existia. Difcil separar, por exemplo, o contexto arqueolgico
dos pampas gachos e uruguaios. Na extremidade oposta, o rio Oiapoque no
funciona como uma fronteira que marque diferenas notveis entre as arqueologias do Amap e da Guiana Francesa (Rostain, 2012). Por outro lado, foroso
reconhecer que, do ponto de vista institucional, existe sim uma arqueologia
brasileira, representada por um nmero crescente de cursos de graduao e programas de ps-graduao e organizada legalmente por uma srie de normas
resultantes do esforo de intelectuais como Rodrigo M. F. Andrade, Mrio
de Andrade e Paulo Duarte que protegem e regulam o acesso ao patrimnio
arqueolgico nacional mediante a atuao do Instituto do Patrimnio Histrico
e Artstico Nacional (Iphan).
Feitas essas ressalvas conceituais e prticas, poder-se-ia, mesmo assim, indagar se h algum corpo de problemas ou mesmo categorias de vestgios cujo
estudo seja prerrogativa nica, ou ao menos preferencial, da arqueologia que faz
no Brasil e que somente ela tenha capacidade de estudar?1
A arqueologia uma cincia que se consolidou no final do sculo XIX no
contexto do colonialismo europeu e, posteriormente, no sculo XX, no neocolonialismo norte-americano. , portanto, natural que na Amrica Latina, embora de maneira mais atenuada no Mxico e no Peru, o desenvolvimento da teoria
arqueolgica tenha sido tributrio de desenvolvimentos ocorridos na Europa e
nos Estados Unidos. De certo modo, esse ainda o quadro que se nos apresenta
no incio do sculo XXI: com exceo da arqueologia social latino-americana, j
criticamente avaliada em seus acertos e erros, existem ainda esforos tmidos no
sentido da produo de um corpo terico e metodolgico que seja prprio ao
contexto latino-americano, em geral, e sul-americano, em particular (Tantalen;
Aguilar, 2012). Por exemplo, na arqueologia das terras baixas tropicais, um dos
temas dominantes das ltimas dcadas tem sido o esforo em identificar a emergncia da chamada complexidade social um sinnimo para designar o surgimento de sociedades hierrquicas que no fundo uma das pautas de pesquisa
estabelecidas pela chamada escola processualista h mais de quarenta anos nos
Estados Unidos (Roosevelt, 1991).
sabido e discutido como um dos pilares do processualismo foi o estabelecimento de uma distino conceitual entre histria e processo, cabendo a esse

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ltimo o papel de objeto digno de investigao cientfica, enquanto a primeira


seria relegada lata de lixo do particularismo (Trigger, 1978). Tal distino afasta, de sada, uma das contribuies mais ricas que a arqueologia sul-americana
pode fazer s Humanidades. Essa contribuio parte da premissa de que, no
estudo da Amrica do Sul antiga, a arqueologia , antes de tudo, histria. Mais
do que retrica, a distino entre histria e processo no contexto sul-americano
importante porque o exame detalhado, feito luz das evidncias empricas,
de processos vistos a distncia como aparentemente clssicos, universais e, portanto, padronizados na literatura arqueolgica internacional, tais como a emergncia do Estado ou o incio da produo de alimentos, mostra, nos trpicos
do Novo Mundo, trajetrias mais ricas e diversificadas que fogem aos esquemas
tipolgicos evolutivos consagrados. Desse confronto, percebe-se que a elaborao de tais esquemas que posicionam, por exemplo, o surgimento do Estado
e da desigualdade social como etapas fundamentais na histria da humanidade
segue muito mais preceitos ideolgicos que propriamente um exame abrangente
das evidncias disponveis para todo o planeta.
De fato, parece cada vez mais claro que as sociedades sul-americanas antigas operavam em um contexto de fluidez permanente que fora a elaborao
de outras categorias interpretativas. Pode ser que tenha chegado o momento, na
Amrica do Sul em geral e em sua poro tropical em particular, de olhar menos
para fora do continente em busca de referncias tericas e, ao contrrio, de se
fazer o movimento inverso: o de um mergulho profundo nas evidncias que se
tm construdo que, aliado dificuldade em se aplicar os conceitos produzidos
em outros contextos, possa contribuir para a elaborao de um quadro terico
mais rico e menos artificial, e que, paradoxalmente, possa ter uma relevncia
conceitual que v alm do continente.
Se vivel, tal movimento poder emular algo que ocorreu h mais de trs
dcadas na antropologia social das terras baixas. Em um trabalho hoje considerado clssico, intitulado A construo da pessoa das sociedades indgenas brasileiras, Anthony Seeger, Roberto da Matta e Eduardo Vieiros de Castro (1979)
notaram como cada regio etnogrfica do mundo teve seu momento na histria da teoria antropolgica, imprimindo seu selo nos problemas caractersticos
entre pocas e escolas. Assim, a Melansia descobriu a reciprocidade, o sudeste
asitico a aliana de casamento simtrica, a frica as linhagens, a bruxaria e a
poltica. Ainda para esses autores
a originalidade das sociedades tribais brasileiras (de modo mais amplo,
sul-americanas) reside numa elaborao particularmente rica da noo de
pessoa, com referncia especial corporalidade enquanto idioma simblico focal. Ou, dito de outra forma, sugerimos que a noo de pessoa e
uma considerao do lugar do corpo humano na viso que as sociedades
indgenas fazem de si mesmas so caminhos bsicos para uma compreenso adequada da organizao social e cosmologia destas sociedades.

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Foto Deyvesson Gusmo

O uso do conceito de noo de pessoa como ferramenta analtica abriu um


caminho fundamental para a etnologia indgena das terras baixas sul-americanas,
dando a esse campo do conhecimento um papel de destaque na produo de
teorias antropolgicas que vo alm do contexto sul-americano. , portanto,
legtimo se considerar que um movimento semelhante se pode gestar no mbito
da arqueologia brasileira. Qual seria, nesse sentido, a contribuio terica original que a arqueologia do Brasil e do trpicos americanos pode fazer teoria
arqueolgica?

Vista do Stio Sol de Campinas do Acre, com um conjunto de montculos dispostos em forma
circular ao redor de uma praa central com uma estrada linear saindo em direo noroeste.

O contexto sul-americano se presta bem a responder esse tipo de pergunta


por algumas razes que irei brevemente enumerar. Em primeiro lugar, porque

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o continente foi provavelmente o ltimo do planeta a ser ocupado pelo Homo


sapiens. O debate sobre a antiguidade da ocupao humana dessas terras certamente intenso e est longe de ser resolvido. H, no entanto, um consenso, talvez
um pouco conservador, de que toda a Amrica do Sul era certamente ocupada
h pelo menos cerca de onze mil anos, seno antes, e que, o que importante,
tais ocupaes antigas j mostravam padres adaptativos e econmicos distintos
entre si. Aps a ocupao inicial, e o consequente e aparentemente rpido processo de diferenciao e especializao que a ela se seguiu, o continente permaneceu relativamente isolado durante a maior parte de sua histria at o incio da
colonizao europeia, no incio do sculo XVI. Isso quer dizer que quaisquer
processos de mudana ou de estabilidade verificados em diferentes partes do
continente resultaram da ao de fatores puramente locais, locais aqui definidos em uma escala continental. Trata-se de um quadro essencialmente diferente,
por exemplo, dos continentes europeu e asitico, onde h evidncias de que
processos de expanso demogrfica transcontinentais teriam sido responsveis
pela introduo de inovaes como a agricultura ou mesmo o Estado.
O isolamento geogrfico da Amrica do Sul ainda mais interessante
quando se considera o quadro de diversidade social, cultural, econmica e poltica presente no continente poca do incio da colonizao europeia. Todo
esse quadro se constituiu por populaes que descendiam de um nico ou de
poucos grupos humanos fundadores (Rasmussen et al., 2014). por isso que,
para a arqueologia, possvel se tratar a Amrica do Sul como uma espcie de
laboratrio: foi o ltimo continente a ser ocupado no planeta, por uma populao fundadora pequena, mas que ao cabo de alguns milnios exibia todo o
quadro de diversidade social e poltica caracterstico da humanidade. Tal quadro
se desenvolveu em um contexto de isolamento de outros continentes, ou seja,
apenas variveis locais atuaram em sua constituio. Isso no aconteceu por toda
parte: na Austrlia e Nova Guin, por exemplo, a ocupao humana ainda mais
antiga que na Amrica do Sul, mas no se verificou nesses locais, por exemplo,
a emergncia de formaes polticas, como o Estado, a despeito do isolamento
peridico da Oceania com relao sia ao longo de milnios (Kirch, 2000).
Ao contrrio, portanto, da melansia, parece que as sociedades antigas sul-americanas, ou pelos menos algumas delas, lograram cumprir uma espcie de
ciclo histrico completo, em uma trajetria que se inicia com modos de vida
organizados em bandos e termina com sociedades hierarquizadas. Um exame
mais prximo dessa trajetria mostra, no entanto, uma srie de rudos ou desvios que comprometem a coerncia interna do discurso e que sero brevemente
aqui enumerados.

Economias paleondias
O registro arqueolgico da ocupao inicial da Amrica do Sul nunca
acomodou muito bem o discurso de que as ocupaes humanas do final do
Pleistoceno e incio do Holoceno, ao redor de dez mil anos atrs, teriam sido

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caracterizadas pela caa de animais de grande porte. Essa hiptese vem despencando a olhos vistos nos ltimos anos, na medida em que acumulam evidncias
de ocupaes anteriores transio Pleistoceno/Holoceno, e, mais importante
para a discusso aqui proposta, fica cada vez mais claro que no houve uma nica
estratgia econmica caracterstica das primeiras ocupaes do continente. De
fato, parece que, desde o incio, a diversidade, e no a padronizao, foi a marca
da ocupao do continente (Politis; Prates; Prez, 2009).

A produo de alimentos
As evidncias de produo de alimentos, principalmente de domesticao
de plantas, no Novo Mundo so quase to antigas quanto em qualquer outra
parte do planeta. Na Amrica do Sul, h evidncias antigas de domesticao de
milho e abboras na regio da bacia de Guayas, litoral do Equador; de abboras, feijes e coca em Jama/Jequetepeque do Peru; mandioca na regio do vale
do Cauca na Colmbia (Piperno, 2011). Tal diversidade de centros antigos de
domesticao ou cultivo de plantas domesticadas pode ser vista como reflexo do
padro de diversidade cultural acima esboado. , no entanto, curioso que, ao
contrrio do Velho Mundo, onde o advento da produo de alimentos est de
algum modo direta ou indiretamente ligado emergncia da vida urbana, em
casos como Jeric, atal Hyk ou Gbekli Tepe, no h, na Amrica do Sul,
uma correlao imediata entre a domesticao de plantas e a emergncia da vida
sedentria, muito menos do urbanismo. Arquelogos, temos uma dificuldade
imensa em lidar com casos como esses, e a consequncia a proliferao de
termos deselegantes, e conceitualmente pouco eficientes, como horticultores
incipientes. Por sinal, talvez seja o caso de banir a expresso incipiente da literatura arqueolgica nacional, no s pela feiura da palavra, mas principalmente
pela perspectiva anacrnica que enxerga a histria como uma estrada de mo
nica que levasse vida urbana e ao Estado, sendo incipientes os grupos que
iniciaram tal viagem e no conseguiram complet-la. O exemplo da Amrica do
Sul importante porque talvez nos force a adotar e melhor compreender a proposta de separao, feita por Rindos (1984) h mais de trinta anos, entre domesticao e agricultura. Se no Velho Mundo a domesticao de plantas e animais levou ao desenvolvimento de modos de vida agropastoris, por que no considerar,
na Amrica do Sul, a possibilidade de que sociedades viveram por milnios com
modos de vida que incluam o consumo de plantas domesticadas e selvagens
sem que estivessem a caminho de modos de vida plenamente agrcolas?
A cermica
As cermicas mais antigas das Amricas foram encontradas em contextos
tropicais nas terras baixas sul-americanas: em Valdivia, no litoral do Equador; em
San Jacinto e Puerto Hormiga, no baixo rio Magdalena, norte da Colmbia; nos
sambaquis do litoral amaznico, no Brasil; e tambm em sambaquis fluviais no
baixo rio Amazonas. Nesse ltimo caso, as datas do sambaqui de Taperinha indicam a produo cermica h cerca de sete mil anos (Barnett; Hoopes, 1995). O
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Foto Eduardo Neves

Cermicas do Sambaqui Monte Castelo, Rio Guapor, com cerca de 3.800 anos, algumas das
mais antigas das Amricas.

contexto da produo antiga de cermica nas terras baixas interessante porque


todos esses complexos antigos so bem diferentes uns dos outros, indicando que
no houve um nico centro original de produo. Mais interessante ainda o
fato de que, em alguns desses contextos, a cermica claramente no funcionava
para o processamento ou armazenamento de alimentos, conforme se mostrou
para o contexto do stio San Jacinto II, no norte da Colmbia. A presena de
cermicas antigas em contextos de ocupaes as quais, malgrado as evidncias
de plantas domesticadas no registro, no se pode dizer que se tratava de grupos
agricultores cria uma srie de problemas para a aplicao mecnica de conceitos
como Arcaico ou Formativo, do mesmo modo que difcil o uso dos conceitos de agricultor incipiente, horticultor etc. A adeso cega a tais categorias
classificaria por exemplo como Arcaicos stios monumentais, mas sem a presena de cermica, como Caral, localizado no litoral norte-central do Peru e com
datas iniciais em cerca de 3.500 a.C., e como Formativos stios muito menores
e mais antigos, mas com presena de cermica, localizados em outras partes do
continente. Em outras palavras, at que ponto o uso de conceitos como Arcaico
ou Formativo mais mascara que elucida o que de fato se pretende entender que
so as diferentes histrias cujos testemunhos enviesados jazem enterrados nos
desertos, pampas ou florestas do continente? (Neves, 2007).

O Estado
Para os que trabalham nas terras baixas da Amrica do Sul, a sombra do
Estado e a do monumentalismo se fazem projetar com um efeito muito maior
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que os seis mil metros de altitude da Cordilheira dos Andes. A arqueologia sul-americana convive j h dcadas com o mito fundador que concede s terras altas a primazia pelas inovaes culturais no continente. De todas essas primazias,
o Estado talvez tenha sido a mais cobiada. Talvez por causa disso, arquelogos
das terras baixas tm passado os ltimos vinte anos tentando mostrar que havia
sociedades complexas e hierarquizadas, por exemplo, na Amaznia. Na ausncia
de evidncias compatveis com uma espcie de lista que qualifique tais sociedades como Estados, construiu-se um argumento que associa complexidade
com sociedades do tipo cacidado. No irei aqui discorrer sobre os problemas
ensejados por tal associao, mas definitivamente me parece errado equiparar
complexidade com hierarquia. A antropologia cultural j nos mostra h dcadas
que sociedades simples, no hierarquizadas, podem de fato ser bastante complexas, por exemplo, em suas relaes de parentesco ou sistemas de classificao da
natureza.
De qualquer modo, os arquelogos amazonistas parecem ter sido bem-sucedidos em seu intento de busca de sociedades complexas ou cacicados na
floresta tropical. H hoje bons exemplos de conjuntos de stios arqueolgicos
em alto Xingu, Maraj, Santarm, Amaznia Central e Bolvia que indicam a
presena de sociedades sedentrias, formas claras de modificao da paisagem e
algum tipo de hierarquia associada mobilizao de mo de obra para construo de estruturas monumentais (Heckenberger; Neves, 2009). Tais exemplos
desafiam a etnologia das terras baixas a incorporar os dados arqueolgicos na
formulao de hipteses sobre as polticas amerndias, j que no h exemplos
etnogrficos comparveis. Quando estudadas, no entanto, numa perspectiva de
histria, verifica-se que essas formaes sociais hierarquizadas e centralizadas
tinham uma tendncia fragmentao, dissoluo, mesmo antes da conquista
europeia. Esses movimentos centrfugos podem talvez ser explicados, em uma
outra escala, a partir dos processos de recusa ao Estado propostos h quarenta
anos pelo etnlogo francs Pierre Clastres (2003) em livros como A sociedade
contra o Estado. Uma vez mais, a aplicao mecnica de conceitos como cacicado, ao menos nas terras baixas, parece mais atrapalhar que ajudar a entender
tais histrias, dada a efemeridade de tais cacicados revelada no registro arqueolgico. A insistncia em sua aplicao levar, em ltima anlise, proliferao
de adjetivos como simples, efmero, transitrio ou o j famigerado incipiente.
Espero ter mostrado, ainda que brevemente, por meio dos exemplos aqui
apresentados, as imensas limitaes que a herana tipolgica coloca para o entendimento das diferentes histrias antigas dos povos indgenas da Amrica do
Sul. A crtica aqui esboada no original e j foi feita sob diferentes aspectos,
conceituais e tambm prticos. J perto do final desta reflexo, legtimo voltar
pergunta que orientou o caminho aqui percorrido: Existe uma contribuio
terica original que arqueologia brasileira pode fazer disciplina?

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Apesar de no ter reposta clara a esta pergunta, estou certo de que ela
passa por uma aproximao dos conceitos de histria e temporalidade das sociedades indgenas sul-americanas. Alm do imperativo poltico, e da prpria urgncia, que tem uma arqueologia indgena na Amrica do Sul, o entendimento
de outras formas de conceber a histria formas essas cristalizadas nos prprios
objetos e contextos estudados pelos arquelogos contribuir para sofisticao
da disciplina.
Lembro-me tambm de minha prpria experincia de arquelogo trabalhando em terras indgenas em diferentes partes da Amaznia. Dessas experincias aprendi que ao menos para os grupos Tukano do rio Uaups, na fronteira
com a Colmbia, e Palikur do rio Ua, na fronteira com a Guiana Francesa a
histria no est inscrita nos objetos e tampouco so os objetos utilizados como
ndices para a construo das narrativas histricas. A histria, nesses casos, est
inscrita na paisagem, nas montanhas, nos afloramentos rochosos e nas cachoeiras, alm dos prprios mitos, borrando assim a separao artificial entre mito e
histria.
Da incorporao desses princpios pode surgir a constatao de que a histria no cumulativa, tampouco uma flecha apontando para o futuro. Nessa
perspectiva, passam a fazer sentido o padro cclico das dinmicas sociais, a eterna transio para a agricultura e, acima de tudo, o anacronismo da ideia de
incipincia. Por outro lado, dificuldades metodolgicas enormes se apresentam
nesse quadro, s vezes em se fazer uma arqueologia sem artefatos, mas justamente do confronto com tais problemas que uma contribuio original poder
advir.
J no final de sua vida, Claude Lvi-Strauss, em uma srie de entrevistas
concedidas ao filsofo Didier Eribon afirmou: Meu respeito pela histria, o gosto que tenho por ela provm do sentimento que ela me d de que nenhuma
construo do esprito pode substituir a maneira imprevisvel como as coisas
realmente aconteceram (Lvi-Strauss; Eribon, 2005). Na Amrica do Sul, a
histria antiga do continente se inscreveu de uma maneira que desafia, quando
observada sob a lente da histria, a aplicao de esquemas tipolgicos desenvolvidos para outros contextos. Como disse Bruce Trigger h quase quarenta anos,
o futuro da arqueologia o passado. nesse passado imprevisvel que mora a
riqueza da arqueologia do Brasil. O desafio tentar entend-lo em uma poca
em que, paradoxalmente, nunca houve tantos arquelogos, mas tambm em
que ele nunca esteve to ameaado.

Nota
1 A discusso aqui apresentada se restringe arqueologia das ocupaes anteriores ao incio da colonizao europeia. A chamada arqueologia histrica tem feito suas prprias
contribuies originais nos ltimos anos, que no sero aqui discutidas.

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Foto Wagner Souza e Silva

Vaso cermico com pedestal e decorao zoomorfa modelada, cultura tapajnica, baixo
Amazonas, idade provvel sculos XIV-XVI DC. Acervo do Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de So Paulo.

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O texto formula a questo da existncia de um corpo de problemas e dados


particulares que sejam exclusivos, ou ao menos uma prerrogativa, da arqueologia brasileira. Como resposta, prope um exame das caractersticas do prprio registro arqueolgico, suas ambiguidades e lacunas.

resumo

palavras-chave: Arqueologia, Terras Baixas da Amrica do Sul, Teoria Arqueolgica,


ndios do Brasil, Patrimnio Arqueolgico.

This text addresses the question of the existence of a particular set of problems or data that could be characteristic of Brazilian archaeology proposing that archaeologists should look at the archaeological record of tropical lowland South America on
its own to find the answers.

abstract

keywords:

Archaeology, Lowland South America, Archaeological theory, Brazilian Indians, Archaeological Heritage.

Eduardo Ges Neves pesquisador no Laboratrio de Arqueologia dos Trpicos, Museu


de Arqueologia e Etnologia da Universidade de So Paulo. @ edgneves@usp.br
Recebido em 7.3.2015 e aceito em 13.3.2015.
I

Museu de Arqueologia e Etnologia, Universidade de So Paulo, So Paulo/SP, Brasil.

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