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PROENA, M. Cavalcanti.

Transforma-se o amador na coisa


amada. In: ALENCAR, Jos de. Iracema. RJ: Jos Olympio,
1965.
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem pelas provncias do Rio de
Janeiro e Minas Gerais. Trad. Vivaldi Moreira. BH: Itatiaia, SP:
Edusp, 1975. [Voyage dans le provinces de Rio de Janeiro et de Minas
Geraes. 2 T. Paris: Grimbert et Dorez, 1830.]
SANTIAGO, Silviano. Liderana e hierarquia em Alencar. In:
Vale quanto pesa. RJ: Paz e Terra, 1982.
SSSEKIND, Flora. O Brasil no longe daqui. SP: Companhia das
Letras, 1995.
Eduardo Vieira Martins. Professor do Departamento de Teoria
Literria e Literatura Comparada da FFLCH/USP e autor de A fonte
subterrnea. Jos de Alencar e a retrica oitocentista. SP: EdUSP, Londrina: EdUEL, 2005.

PARIS SOB O OLHO SELVAGEM:


QUELQUES VISAGES DE PARIS (1925), DE
VICENTE DO REGO MONTEIRO

Leticia Squeff
(UNIFESP)
Resumo Na multifacetada obra do artista Vicente do Rego

Monteiro (1899-1970), o livro Quelques Visages de Paris (1925)


ocupa um espao curioso. Narrativa de viagem ficcional, espao para que o artista grfico e o poeta se aliem num mesmo
empreendimento, a obra chama a ateno pelas inverses que
opera. Paris, um dos beros do iluminismo e da racionalidade
erudita, torna-se foco de apreenses simblicas e grafismos
mgicos. Visto atravs dos olhos de um ndio, o espao urbano conhecido e festejado ganha ares exticos. E o primitivo
transferido para dentro da prpria cultura europeia, num
jogo em que os plos de binmios como civilizao-barbrie,
popular-erudito, moderno-antigo se invertem.
Palavras-chave Vicente do Rego Monteiro (1899-1970); Quelques Visages de Paris (1925); indianismo; narrativa de viagem

Abstract The book Quelques Visages de Paris (1925), of Vicente

do Rego Monteiro (1899-1970), promotes several inversions.


Paris, one of the cradles of the Iluminism and of the European
rationality, becomes focus of symbolic apprehensions. Seen
through the Indians eyes, the well-known urban space becomes an exotic place. And the primitive is transferred inside to the own European culture. The book expresses the
impasses that would face some of the main representatives of
the Brazilian Modernism on that moment.
Key-words Vicente do Rego Monteiro (1899-1970), Quelques
Visages de Paris (1925), Indianism, travel writing

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Eduardo Vieira Martins

Vicente do Rego Monteiro um dos mais complexos artistas brasileiros. Sua produo estende-se pela escultura, a
pintura e a poesia, a ilustrao de livros, entre muitas outras.
Apesar de ser mais conhecido como pintor, sua atuao na
vida cultural brasileira do sculo XX ainda est para ser aprofundada. Foi para Paris ainda criana, com a famlia, onde comeou a estudar artes. Aps uma breve estadia no Brasil, em que aproveitou para copiar as padronagens indgenas,
retornou para a Europa, ficando em Paris entre 1921 e 1930.
Nesse perodo travou contato com alguns dos mais importantes membros das vanguardas francesas na poca. Foi um
dos contratados da Galeria LEffort Moderne, de Lonce Rosenberg, que representava artistas como Picasso, Braque,
Lger, Herbin, Severini, Beaudin, Ozenfant, entre outros.
Algumas de suas telas foram reproduzidas no Bulletin de
LEffort Moderne, rgo da galeria e uma das principais revistas de arte moderna da poca.1 Certamente graas a esses
contatos, foi um dos organizadores da primeira exposio de
artistas da Escola de Paris que aconteceu no Brasil.2 Tendo
passado boa parte da vida na Frana, sua atuao artstica e
cultural se projeta sobre dois pases.3
O artista no estava no Brasil por ocasio da Semana
de 1922, mas participou dela com dez obras, sendo o nico
Apud ZANINI, Vicente do Rego Monteiro. Artista e poeta (1899-1970). So
Paulo, Empresa das Artes/Marigo Editora, 1997, p. 128.
2 Sobre o assunto, cf. ANJOS JR, Moacir dos & MORAIS, Jorge Ventura. Picasso visita o Recife: a exposio da Escola de Paris em maro de
1930. Estudos Avanados, vol. 12, n. 34, So Paulo, Set./Dez. 1998.
3 Mais do que qualquer artista brasileiro, ele viveu intensamente duas
culturas: a brasileira e a francesa. No como um simples regionalista
extico, no primeiro caso, nem como um cosmopolita provinciano, no
segundo. Mas como um integrado, um participante ativo e atpico. Toda
a sua vida oscilou em longas temporadas entre o Recife e Paris e, assim,
terminou por ser um divulgador dos mais apaixonados das duas culturas. Vicente: poeta, tipgrafo, pintor. Organizadores: Paulo Bruscky et al.
Recife: CEPE [Companhia Editora de Pernambuco], 2004, p. 18.

pernambucano do evento.4 A produo pictrica de Rego


Monteiro dialogou inicialmente com o art dco e o cubismo,
sendo sempre fundada no desenho e na busca da simplificao formal. Incorporando o rigor estrutural do cubismo
classicizante de Lger e outros, suas criaes estiveram alinhadas, por um lado, quilo que j foi chamado de modernidade conservadora, que caracterizou a arte do ps-guerra,
particularmente dos anos 1920. Por outro, estudou longamente a arte indgena, a estamparia clssica japonesa, a arte
assria e egpcia, aliando esses estudos plsticos a uma investigao sobre mitos e lendas dos ndios brasileiros.5 Se nos
anos 20 dedicou-se basicamente pintura, seus interesses
foram mltiplos: grande danarino, tambm tomou parte, na
Frana, de corridas automobilsticas. Em 1932 arrendou um
engenho e virou produtor de pinga, a Caninha Cristal,
cujo rtulo tambm era criao sua. Foi professor de Belas
Artes na Universidade Federal de Pernambuco e diretor da
Imprensa Oficial no mesmo estado.
Sua participao na vida literria do perodo no foi
menos importante. Alis, muito pelo contrrio. Estudos
recentes vm demonstrando o enorme peso que a literatura
e as atividades ligadas imprensa tiveram na vida do artista,
principalmente aps seu retorno ao Brasil, em 1930.6 Publicou 17 livros de poesia, sendo autor de 19 obras literrias ao
todo. Escreveu quase todos os seus poemas em francs,

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Leticia Squeff

As obras foram levadas por Ronald de Carvalho para o evento Trs


retratos, sendo um de Ronald de Carvalho, Cabeas de negras, Cabea verde,
Baile no Assrio, duas Lenda brasileira, dois quadros intitulados Cubismo.
AMARAL, Aracy. Artes plsticas na semana de 22.5 edio revista e ampliada, So Paulo: Ed. 34, 1998, p. 180.
5A modernidade do artista apegava-se ao ngulo conservador dominante depois da 1. Guerra: ajustava dados dessa atualidade ps-vanguardista
aos exotismos telricos recuperados na Amaznia. ZANINI, op. cit., p.
127.
6 Refiro-me a ATIK, Maria Luiza G. Vicente do Rego Monteiro, um brasileiro
de Frana. So Paulo: Editora Mackenzie, 2003 e Vicente: poeta, tipgrafo,
pintor, op. cit.
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Quelques Visages, Rego Monteiro

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traduzindo-os depois para o portugus. Como poeta, considerado autor do primeiro poema concreto feito no Brasil.
Na Frana, ganhou os prmios Mandat des Pots (1955) e o
Prix Apollinaire (1960), alm de ser includo no Livro dOr da
poesia francesa em 1969. Como editor e ilustrador, promoveu a publicao de autores brasileiros e franceses. Escreveu
peas para o rdio, foi editor atuante foi ele que publicou
os primeiros textos de Joo Cabral de Melo Neto. Editou
revistas na Frana e em Pernambuco, organizou encontros
de poesia no Recife, publicou discos com poetas declamando suas criaes, fez programas de rdio na Maison RadioFrance, entre outras atividades.7
De toda essa extensa e curiosssima atividade de Rego Monteiro como editor e ilustrador, minha inteno aqui
discutir a obra Quelques Visages de Paris. O original foi publicado em Paris, em 1925.8 O livro mostra vistas dos principais monumentos de Paris acompanhados por pequenos
poemas. O autor dos textos e dos desenhos um ndio ficcional que, deixando sua aldeia no meio da floresta Amaznica, teria passado alguns dias na capital francesa.
Tendo em vista o tema desse Seminrio, gostaria de
discutir aqui as seguintes questes: o que o selvagem de Rego Monteiro enxerga na cidade de Paris, e como ele descreve
o que viu? Qual a inteno do autor/artista com essa obra:
responder demanda pelo extico, to em voga na cole de
Paris, ou ridicularizar essa inteno? Ou seria justamente o
contrrio, valorizar o olhar naf, resgatando faturas prcolombianas e uma lgica no civilizada, no racionalista?
Ser que os europeus queriam ver o seu espao segundo um
olhar extico?

Geralmente foram os poemas que chamaram a ateno dos que discutiram Quelques Visages de Paris.9 Meu objetivo aqui um pouco diferente. O foco principal de minhas
reflexes so os desenhos. Mas a discusso no pode se resumir a eles.
Nessa obra, Rego Monteiro alia duas formas poticas, a plstica e a textual, numa descrio lrica da cidade de
Paris. Unindo ilustraes e curtos poemas, escritos em caracteres gticos, a obra pode ser vista como adeso de Rego
Monteiro voga dos poemas ilustrados que atraram diversos personagens da vanguarda francesa. O chamado Livre
dArtiste surge na Frana, no comeo do sculo, associado a
uma nova concepo de arte. Um dos primeiros empreendimentos desse tipo parece ter sido Paralllement (1900), de
Verlaine, cujas ilustraes foram feitas por Bonnard por
encomenda de Vollard. O mesmo marchand encomenda a
Picasso as ilustraes para a Histria Natural (1942), de Buffon, a Chagall as pinturas das Fbulas de La Fontaine (1952)
e das Almas Mortas (1948), entre muitas outras realizaes do
tipo. Concebido como objeto artstico, o livro dartiste
devia configurar uma obra de arte total, concretizada em um
livro de luxo, quase sempre feito em pequena tiragem, de
um modo artesanal.10 A obra de Monteiro adequa-se, sob
mais de um ponto de vista, a esse modelo. Quelques Visages se
constri sobre as correspondncias entre texto e imagem,

Dados tirados de Vicente: poeta, tipgrafo, pintor, op. cit.


Utilizo a edio fac-similar organizada por SCHWARTZ, Jorge. Do
Amazonas a Paris: as lendas indgenas de Vicente do Rego Monteiro. So Paulo:
Edusp, 2005.

Cf., por exemplo, os comentrios de Jorge Schwartz no prlogo da


edio fac-similar, op. cit, ou os feitos por Maria Lusa Atik, op. cit. As
duas anlises, se no deixam de comentar tambm as imagens, privilegiam os poemas da obra.
10 Entre 1909 e 1959, outro marchand importante na poca, Kahnweiler,
publicaria 36 livros de artista contando com a participao de alguns
dos mais importantes artistas do tempo. Sobre a questo, cf. Connaissance
de la peinture, Paris: Larousse, 1997, e ADAMOWICZ, Elza. The Livre
dartiste in Twentieth-century France. French Studies, v.63, n.2, 2009, pp.
189-198. In http://fs.oxfordjournals.org/cgi/content/full/63/2/189
(acessado em 10/julho/2009).

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entre pintura e poesia. Tambm o resultado mais do que


um simples livro, configurando mesmo um objeto de arte:
foi impresso em luxuosa tiragem de apenas 300 exemplares,
com pginas soltas, ilustradas e amarradas no meio por uma
fita dourada.
A obra composta por dez vistas da cidade de Paris,
cada uma acompanhada por um poema. Os desenhos, feitos
em nanquim sobre fundo creme do papel verg, descrevem
os seguintes monumentos: Notre Dame, Tour Eiffel, Trocadro,
Viaduc dAusterlitz, Pont de Passy, Sacre Coeur, Concorde, Louvre,
Jardin des Plantes, Arc de Triomphe. O prlogo, assinado pelo
prprio artista, prepara o leitor para o que ele vai ler:
Um dia, um chefe indgena deixou a mata virgem e veio
incgnito a Paris. Depois de alguns dias, cansado de tantas grandezas, retornou a sua oca. Numa de minhas ltimas viagens ao interior do Amazonas, tive a felicidade de conhec-lo.

Do espao da razo ao espao simblico


Se o livro de artista feito por Rego Monteiro apresenta
imagens de pontos tursticos e lugares conhecidos da cidade
de Paris, em alguns momentos o efeito que provoca no leitor justamente o contrrio: de estranhamento no apenas
com o que est sendo representado, como com o que est
sendo dito.
Na Tour Eiffel, texto e imagem se complementam. O
poema afirma:
Uma grande chamin/ou torre de combate:/Parece que
ela/No muito slida/ Ou bem aprumada:/De medo que ela/Caia, fixaram-na/ terra por todos os / Lados com vrias/
cordas bem esticadas./ So os escombros da /Torre de Babel!

Confiou-me suas impresses sobre Paris, e ao mesmo tempo deu-me alguns esboos feitos in loco, que reuni com o ttulo de
Algumas vistas de Paris.11

Essas vistas trazem, assim, no apenas imagens no


cannicas e inesperadas de lugares muito conhecidos de
Paris pois so realizaes de um ndio, dono de um olhar
pretensamente ingnuo, ainda no treinado, sobre a paisagem urbana. Elas tambm exprimem, nos textos poticos, o
estranhamento, o confronto entre culturas e valores que
aparentemente so to diferentes os da cultura europia,
os do ndio. Algumas vezes os textos corroboram as imagens, algumas as completam, e algumas vezes tambm trazem outros elementos para o discurso. Vejamos alguns exemplos.

Prlogo. Algumas vistas de Paris. Utilizo aqui as tradues de Regina


Salgado Campos na edio organizada por Schwartz, op cit.

Fig.1. Tour Eiffel, Quelques Visages de Paris.

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A referncia Torre de Babel no deixa de evocar


uma das particularidades da cidade de Paris, que h dcadas
abrigava estrangeiros de vrias partes do mundo. Mas apesar
da referncia ao Antigo Testamento, o ndio demonstra entender o que v de modo desconcertante: compara a Torre a
uma grande chamin ou a uma torre de combate. Conclui
que ela frgil.
O desenho (Fig. 1), fazendo pendant ao poema, aumenta ainda mais a sensao de estranhamento. Traada
com formas simplificadas, a torre Eiffel perfeitamente
reconhecvel aos olhos do observador que conhece a cidade,
ou que j viu um dos inmeros cartes-postais do monumento que circulam pelo mundo desde fins do sculo XIX.
Mas aqui, a torre aparece num contexto completamente novo. O selvagem de Rego Monteiro constri, com o monumento, uma imagem que remete a cosmogonias antigas, a
uma viso religiosa do espao que se utiliza dos elementos
naturais, como o cu, a terra e as guas, para a constituir.
Colocada entre o sol e a Lua, em cima, e as guas do rio, dos
dois lados, em baixo, a torre perde a aparncia moderna.
To alta quanto os astros celestes, ladeada por eles, e com as
cordas formando uma espcie de cone ao seu redor, ela parece uma oca indgena. E a torre Eiffel, vedete da exposio
industrial de 1889 e grande feito da tcnica e da esttica modernas, se transforma numa estrutura delicada, com sua trama evocando no o ao, mas talvez a palha ou a corda.12 O
monumento ao progresso se transforma em totem.
Num efeito semelhante a outras imagens do livro,
em sua Place de la Concorde (Fig. 2) o ilustrador alia a represenLeonardo Benvolo um dos autores que mostra o quanto a construo de Eiffel chocou os contemporneos. Em carta aberta assinada por
homens de letras e artistas, entre eles mile Zola, a torre era comparada,
em sua feira, justamente a uma chamin de fbrica, tal como faria o
ndio de Monteiro. CF. BENEVOLO, Leonardo. Histria da arquitetura
moderna. So Paulo: Perspectiva, 2001, pp. 144-146.

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tao figurativa estilizao, a geometria sinttica inteno


descritiva. O obelisco, no centro do desenho, perfeitamente reconhecvel. Em seu entorno, signos evocam as rvores,
moradias e as margens do Sena.

Fig.2. Place de la Concorde, Quelques Visages de Paris.

Para chegar mais perto da inteno ou da viso do


ilustrador, preciso compreender o poema que acompanha
a imagem.13 Nessa praa em forma de quadrante solar, os
antigos parisienses vinham consultar as horas.
Na aproximao entre texto e imagem, as inverses
de sentido se concretizam. O Obelisco resqucio do poderio blico francs nos reinos de ultramar descrito pelo
praa em forma de quadrante solar,/ se levarmos em conta essa agulha/ apontada para o cu./ era ali que os antigos/ parisienses vinham/
consultar as horas Place de la Concorde. Algumas vistas de Paris.

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ndio como uma simples agulha apontada para o cu, que


marca as horas do dia ao projetar sua sombra no solo. J na
imagem, a vista urbana se descaracteriza completamente. A
praa da Concrdia foi cenrio de alguns dos mais importantes acontecimentos da histria francesa, particularmente os
ligados Revoluo de 1789. J no tempo de Rego Monteiro
abrigava algumas instituies centrais da vida poltica da
Frana moderna, como a Assembleia (Palais Bourbon, sede da
Assembleia Nacional francesa desde 1879). Mas pela pena
do ndio, todo esse cenrio ganha ares primitivos. Estruturando os smbolos num todo geomtrico, que marcam ritmos pela variao dos arabescos em torno do eixo vertical
o obelisco a paisagem transforma-se em padronagem, um
desenho primitivo. A praa espao da negociao poltica,
o lugar em que ao humana mudou a histria , transforma-se no lugar do encontro do homem com as estrelas, com
o firmamento. O centro da vida poltica francesa se transforma num espao de contemplao dos poderes do universo.
No entanto, outras escolhas de Rego Monteiro para
fazer suas Vistas de Paris resistem mais ao observador contemporneo. Caso de sua imagem do Trocadro. Para compreend-la, foi preciso comparar o desenho com uma foto
do antigo edifcio.

de vista, do palcio construdo por mos humanas para a


gua e as plantas, o narrador demarca o olhar do indgena.

Fig.3. Trocadro, Quelques Visages de Paris.

Numa construo fortemente geometrizada, a zona


escura no fundo estrutura o perfil do monumento (Fig. 3).
como se a inteno fosse criar um efeito de profundidade
por algum que no domina o desenho. Mas o contraponto
entre zonas escuras e claras indica, tambm, o partido adotado pelo ilustrador. No o edifcio (Fig. 4) em estilo mourisco, construdo para sediar a Exposio Universal de 1878,
que interessa. Ao contrrio, os arabescos enfatizam os espelhos dgua, os recantos com rvores e guas que fazem o
entorno ao monumento. Aqui, pelo deslocamento de ponto

Fig.4. Trocadro - Exposition Universal de 1900 carto postal.

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Tambm o poema que acompanha a imagem refora


esse olhar no-europeu.14 Em suas consideraes, o selvagem-poeta acha que o Trocadro a casa de um grande guerreiro, e que, a julgar por seus trofus, algum competente
na arte de embalsamar e empalhar os corpos de seus inimigos. Para entender o comentrio do personagem, preciso
investigar as funes que o edifcio desempenhava no perodo. Em 1925 o Trocadro sediava algumas instituies de cultura e cincia tais como: um museu de escultura comparada,
um museu indo-chins e um museu de etnografia no primeiro andar.15 Pode-se aventar, assim, que o poema se refere ao
Museu de Etnografia. Essa hiptese reforada pelo que
afirma o ndio no final do poema:
Foi com o maior aperto no corao que vi meus ancestrais em posturas to estranhas.

Aqui, pela primeira vez, o texto ope de modo explcito europeus e ndios, evocando no apenas o processo
da colonizao, como invertendo um dos grandes discursos
que o embasou o do processo civilizador. Ele comea traando um curioso paralelo entre eles: ambos vm o corpo
como sinal da vitria sobre os inimigos. isso que justifica, aos olhos do ndio, o fato de que tambm em Paris ele
encontra corpos embalsamados. Mas esses trofus trazidos pelo europeu de suas incurses pelo territrio americano
so um indcio da destruio a que foram submetidos os
ndios.16 Se tambm os europeus se apropriam dos corpos
de seus inimigos, expondo-os, porm, aos olhos de quem
Casa de um grande guerreiro/ a julgar por seus trofus,/ ele muito
competente na arte/ de embalsamar e empalhar/ cabeas e corpos de
seus inimigos/ foi com o maior/ aperto no corao que/ vi meus ancestrais em posturas to estranhas. Trocadro. Algumas vistas de Paris.
15 Essas duas ltimas colees foram acrescentadas ao Museu do Homem quando o edifcio foi destrudo, e em seu lugar foi construdo o
Palais Chaillot, em 1937.
16 Cf. ATIK, op. cit., p.105.
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quiser ver, onde est a civilizao? A imagem, ao enfatizar o


que resta de natural desse cenrio todo construdo pelo homem civilizado, refora a negao da cultura europeia manifestada pelo poema. E aqui, a sombra do edifcio ganha
tambm um sentido metafrico: como ameaa ao resto de
natureza que ainda resiste fora das paredes do Museu de
Histria Natural.
Com representaes como as da Tour Eiffel, do Trocadro e da Place de la Concorde, o ndio de Rego Monteiro
promove uma inverso de valores e pontos de vista verdadeiramente insidiosa. Seu olhar primitivo extrai do espao
urbano, aparentemente conhecido, verdades inesperadas. No
confronto entre texto escrito e imagem, os monumentos da
razo seja do progresso tcnico a torre; seja da cincia
o Trocadro, seja da vida poltica no Estado moderno a Place
de la Concorde transformam-se em espaos regidos pelo
sensorial, por uma religiosidade estranha cultura crist, ou
ainda pelo desnudamento do teor violento da sociedade
europeia.
Nessa inverso Rego Monteiro tambm seguia a trilha de mais de um contemporneo. Desde o comeo do
sculo, certa saturao com a cultura europeia motivava alguns artistas a buscarem inspirao em tudo aquilo que era
extico entendido aqui como o que estava fora dos parmetros de civilizao e alta cultura, segundo uma perspectiva
eurocntrica. As manifestaes exticas pareciam abrir um
novo eixo criativo para artistas e intelectuais. nesse contexto que as atenes se voltam para a chamada arte africana, para as sociedades tribais da Oceania, sia e frica, e
tambm para a Amrica Latina. essa crena o que motiva
a viagem de tantos contemporneos para fora do continente
europeu.17
Antonio Candido observa que as ousadias de Picasso, Brancusi, Tzara,
na recuperao de imagens primitivas era mais coerente com nossa he-

17

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A pardia dos livros de viagem


J na representao do Louvre (Fig. 5), texto e imagem parecem criar dissonncias. O poema, bastante curto, afirma:
Loja do mais rico marchand da Frana. pena que ele no ponha
preo nos quadros. Se no deixa de evocar a ingenuidade do
ndio, ao achar que o Museu uma loja, o pequeno texto
desconcerta, tambm, o leitor. Para que um ndio selvagem
quereria comprar quadros?

Fig.6. O Louvre e seu entorno. Google Maps.

Fig.5. Louvre, Quelques Visages de Paris.

rana cultural do que com a deles. O hbito em que estvamos do


fetichismo negro, das calungas, dos ex-votos, da poesia folclrica, nos
predispunha a aceitar e assimilar processos artsticos que na Europa
representavam ruptura profunda com o meio social e as tradies espirituais. In CANDIDO, Antonio. Literatura e cultura de 1900 a 1945.
In Literatura e Sociedade. 8 ed., So Paulo: T.A.Queiroz / Publifolha,
2000.
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J a imagem traz uma complexidade inesperada, que


pode ser melhor compreendida ao compar-la com uma
vista panormica do edifcio e seu entorno. (Fig. 6) O desenho congrega diferentes pontos de vista numa mesma imagem. O edifcio do museu est delineado em planta-baixa. O
Arco do Carrossel (Arc du Triomphe du Carroussel) delineado
em perfil, mas de ponta-cabea, no canto inferior do desenho. Ao redor deles, construes estilizadas, signos de rvores e da gua. Novamente aqui, estilizao e representao
figurativa se aliam. Dessa miscelnea de linguagens plsticas,
emerge algo novo. fcil esquecer o que a imagem referencia um edifcio, o Louvre e enxergar apenas um padro
decorativo parecido com aqueles da cestaria ou das cermicas indgenas. (Fig.7). Esses elementos, ao lado das lendas
indgenas, parecem ter sido longamente estudados por Vicente entre os anos de 1915 e 1921, perodo que estava no
Rio de Janeiro.18 Joaquim do Rego Monteiro, retratando o
ateli do irmo em Paris, mostra os desenhos com cpias de
padronagens indgenas feitas por Vicente.19 O que indica um
interesse profundo do artista por essas linguagens, que seri18
19

Apud ZANINI, op. cit., p. 119.


AMARAL, Artes plsticas na semana de 22, pp. 181-182.
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am, alis, desenvolvidas em pinturas de cavalete e em outras


ilustraes que o artista produziu.20 Motivos decorativos
indgenas tambm atraram as atenes de outros artistas
brasileiros na poca, como Regina Graz, Manoel Santiago ou
mesmo Vitor Brecheret, entre outros.

J a ilustrao do Jardin des Plantes (Fig. 8) a nica,


em toda a obra, em que esto representadas pessoas. Essa
instituio, que funciona at hoje, possui jardim botnico,
um museu de histria natural e um minizoolgico. A ilustrao centra-se especificamente nesse zoolgico, representando mes e filhos, crianas brincando, em torno de um grande eixo circular. Grossas linhas quadriculadas separam os
espaos ocupados pelos humanos, daqueles em que esto
confinados os animais. Em desenhos sem profundidade,
sem volume, esto desenhadas girafas, tartarugas, macacos,
aves e outros. A representao dos animais lembra, em sua
simplicidade, pinturas rupestres, ou ainda decoraes encontradas em objetos cermicos criados por ndios no Brasil
(Fig. 9).

Fig.7. Cesto cargueiro, ndios Pukobye,


Maranho, Museu Goeldi, Par.

Deve-se acrescentar, porm, que enquanto o texto


fala em loja de quadros uma referncia civilizada , a mo
do ndio desenha arabescos. Pelas mos de seu ndio/artista/ilustrador, o Louvre grande centro da arte ocidental, destino de peregrinao de artistas europeus e no
europeus h dcadas transformado num grafismo, um
arabesco primitivo, misturado a outros. Haveria aqui uma
brincadeira com a demanda por arte primitiva de setores das
vanguardas europeias? Ou simplesmente uma inverso, maliciosa, dos valores associados arte?

20 Elza Ajzemberg e Zanini apontam as relaes das pinturas de temas


indgenas de Rego Monteiro com a cermica marajoara e com objetos
feitos pelos ndios carajs. Cf. AJZEMBERG, Elza. Vicente do Rego Monteiro: um mergulho no passado. FFLCH: doutorado, 1984, 2 v; ZANINI, op.
cit.

Fig.8. Jardin des Plantes, Quelques Visages de Paris.

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empalhados no Trocadro, ou dos animais no zoolgico do


Jardin das Plantes , o livro de Rego Monteiro opera no registro da pardia.

Fig.9. Vasilhames - ndios Tukuna - Rio Solimes,


Amazonas 2, Museu Goeldi, Par.

O poema corrobora a representao, levantando


uma srie de questes. O ndio pergunta, por exemplo, se j
houve plantas naquele lugar estranho, e se os pobres animais as devoraram. A seguir, o narrador se pergunta como
eles vieram parar l. Para terminar, questiona: uma coisa me
intriga: por que colocaram grades separando-os?
E aqui, as grossas linhas que separam homens e animais ganham sentido: so as correntes que separam homens e animais. Como enfatiza o poema, essa separao
parece, na viso do ndio, uma violncia contra a natureza. E
aqui, poesia e imagem confluem numa discusso sobre a
artificialidade da vida civilizada. A cultura europeia separa o
que da natureza do que humano. As correntes separam
uns e outros. Mas apenas os animais esto acorrentados? O
confinamento tambm no poderia se referir s pessoas,
constrangidas a caminhar por caminhos estreitos, delimitados por essas correntes?
Ao transformar a topografia que cerca o Louvre em
padronagem indgena, ao explorar as estruturas coercitivas
da cultura europeia, explicitando a separao entre o homem
europeu e os espaos naturais o dos homens primitivos
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Se, como j foi apontado, Quelques Visages de Paris


um livro de artista, a obra traz para o leitor brasileiro, contudo, uma veia interpretativa muito mais interessante. Podese apontar, por exemplo, a relao da obra com as narrativas
de viagem sobre o Brasil, comuns na cultura francesa desde
o sculo XVI, com relatos como os de Jean de Lry e Andr
Thevet. Esto no livro de Rego Monteiro alguns dos atributos tpicos daquele gnero literrio: um narrador que comenta suas impresses sobre uma terra estranha, uma obra que
alia texto e imagens, feitas de memria, dos lugares e personagens observados. Contudo, aqui, os eixos se invertem.
O narrador no europeu, mas um ndio. E a terra
estranha no a Amrica selvagem, mas a capital mais civilizada da Europa. Essa inverso aproxima o livro de Rego
Monteiro de obras como As Cartas Persas/Lettres Persanes
(1721), de Montesquieu. Desse ponto de vista, pode-se entender Quelques Visages de Paris como uma espcie de pardia
dos livros de viagem. Ao inverter os eixos do discurso, Rego
Monteiro critica a colonizao e a destruio da natureza
selvagem. Lamenta que ndios estejam embalsamados, e que
plantas e animais fiquem presos em jaulas ou estufas artificiais. Ele inverte a lgica da sociedade europeia, mostrando
sua brutalidade.
E a obra de Monteiro opera ainda outras pardias.
Monumentos histricos e edifcios urbanos conhecidos so
parodiados ao ganhar de Rego Monteiro uma aparncia diferente, entre supermoderna e/ou arcaizante. E aqui as referncias cruzadas e a pardia se sobrepem e multiplicam: o
ilustrador ora transforma o trao geometrizante em sntese
formal refinada, alinhada s vanguardas do sculo XX, ora
Quelques Visages, Rego Monteiro

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faz com que linhas estilizadas lembrem a fatura artesanal da


cermica indgena pr-histrica.
Geralmente se diz que essa obra, como a anterior,
Lgendes, so formas de Rego Monteiro se adequar ao interesse da cole de Paris pelas culturas exticas.21 Mas no seria
o contrrio? Ao mostrar a cidade europeia como foco de um
olhar indgena, o artista est subvertendo a lgica do extico
da cole. Sob o olhar do ndio fictcio de Rego Monteiro, a
cidade de Paris que se torna extica. a lgica europeia, que
empalha pessoas e animais, que se torna estranha.

O selvagem e o civilizado por Vicente do Rego Monteiro


Em 1930 Oswald de Andrade convidou Rego Monteiro a
tomar parte do movimento antropofgico. Este se recusou,
indignado por no reconhecerem nele o papel de precursor:
No fao questo de ser considerado um dos antropofgicos. Se me chamam indianista, aceito plenamente. Pois antropofagia
s pode ter vindo do indianismo. Quem fez questo de me incluir no
Movimento Antropofgico foi Oswald de Andrade, quando (...) me
convidou a participar do movimento do qual eu era na verdade um
precursor (...)22

De fato, na obra de Rego Monteiro os ndios foram


tema recorrente desde a exposio que apresentou no Recife
Se no o fazia em obedincia a uma atitude ortodoxamente antropofgica, pelo menos obedecia tendncia conhecida da Escola de Paris,
que comeara, desde o cubismo, a incorporar as contribuies, ento
consideradas exticas, das artes da frica, sia, Oceania e da prpria
Amrica pr-colombiana. De qualquer forma em face do critrio analgico, Vicente do Rego Monteiro deve ser apontado como precursor do
antropofagismo nas artes visuais do Brasil em nosso sculo. ATIK, op.
cit., pp.117-118.
22 Rego Monteiro, apud ATIK, op. cit., p.117.

e em So Paulo j em 1920. Ou na conhecida obra Croyances


et talismans des indiens de lAmazone (Lendas Indo-brasileiras)
(1923), entre outras iniciativas. considerado por mais de
um estudioso um dos precursores do tema do ndio na arte
moderna brasileira.23 A questo divide, contudo, a historiografia. Para alguns, Rego Monteiro foi realmente um precursor do movimento mais tarde capitaneado por Oswald de
Andrade. Para outros, ele pode ser visto sobretudo como
um indianista.24
Qual seria o lugar ocupado por Quelques Visages de
Paris nesse debate? Se no se via como um antropfago, a
caracterizao de Rego Monteiro como indianista tambm
no se aplica a Quelques Visages de Paris. O artista vai alm.
Sua obra mantm uma grande distncia do prprio ndio
enquanto figura literria, personagem to comum na literatura brasileira desde o romantismo. Afinal, seu chefe selvagem escreve em francs. Mais do que isso, como se viu,
seus comentrios so perpassados de referncias eruditas ao
universo literrio europeu e s crenas judaico-crists. J foi
notado que os desenhos desse ndio so espirituais, de
um grafismo que lembra as clebres cermicas da Ilha de
Maraj e as legendas so mais destinadas aos habitantes da
cidade do que queles das florestas da Amaznia.25 Seria
possvel dizer, nesse ponto, que o ndio ficcional de Monteiro realiza mesmo um ato de canibalismo visual e cultural.
Afinal, ele transforma os monumentos franceses em arabesco tribal, usa a lngua civilizada o francs para explorar o
que h de brbaro, violento, na cultura europeia.

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Leticia Squeff

Cf. AJZENBERG, Elza M. Vicente do Rego Monteiro: anos 20. In


Anais do Curso A semana de Arte Moderna de 1922, sessenta anos depois. So
Paulo: Secretaria do Estado da Cultura, 1984, pp. 67-70.
24 Zanini e Antonio Bento esto entre os primeiros. J Frederico Morais,
Aracy Amaral e outros acham que ele foi sobretudo um indianista. A
questo foi discutida em ATIK, op. cit., pp. 117-119.
25 Apud ATIK, op. cit, p. 103.
23

Quelques Visages, Rego Monteiro

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Talvez uma outra imagem tirada da obra fornea elementos para se pensar sobre a questo. A Justificativa da
Tiragem, escrita por Fernand Divoire, no comeo da obra,
traz um pequeno smbolo (Fig. 10 e 11). O Arco do Triunfo
sustenta o globo com o mapa da Amrica. Essa associao
entre elementos to dspares no deixa de ser engraada:
pode-se interpretar que o globo est saindo do Arco, ou que
est entrando nele. Metfora para os latino-americanos que
vo para Paris desde o sculo XIX? Ou para a inteno da
obra, que oferecer uma viso americana, ou latinoamericana, da cidade? Ou seria ainda uma tentativa de sntese, por parte de Rego Monteiro, do que Divoire afirma em
seu texto: Algumas vistas de Paris? Sim, e que trazem consigo um
novo mundo. Que assim seja!

recurso do livro de artista para fazer uma reflexo no


apenas sobre a cultura europeia e seus impasses, ou sobre a
cultura brasileira, mas propriamente sobre as relaes entre
uma e outra.
Nessas Quelques Visages de Paris a racionalidade moderna e o simblico, o mtico e o racional, o selvagem e o
civilizado convivem, e constroem universos poticos singulares, apontando, talvez, a possibilidade de um mundo outro.

Talvez a inteno de Rego Monteiro seja ainda outra.


O artista une dois smbolos opostos: o da civilizao o
Arco do Triunfo construdo pelo homem; e o do mundo
primitivo que por no contar com grandes construes
humanas mostra-se como mapa, definido por um desenho e
uma inscrio a Amrica. No desenho, o monumento feito
pelo homem e o territrio selvagem se unem. E aqui talvez
se possa encontrar uma interpretao para as pardias que se
sobrepem no livro. Com elas, o artista queria, justamente,
fugir de vetores radicais e posicionamentos rigidamente polarizados. Ao fazer um ndio afrancesado, ao construir desenhos que congregam um trao de tendncia art dco a faturas
indgenas, ao transformar o grafismo primitivo em signo
para a velocidade da vida urbana, o artista busca, justamente,
a mistura. No quer opor o ndio civilizao francesa ou
europeia, mas uni-los, buscando pontos de contato e de trocas.
Construindo um delicado jogo formal entre moderno e arcaico, civilizado e primitivo, entre o que do europeu
(a escrita, o idioma refinado) e o que do selvagem (a inscrio mais primitiva o desenho) o artista parece ter usado o

Fig.10. Justificativa da Tiragem, Quelques Visages de Paris.

Leticia Squeff

Quelques Visages, Rego Monteiro

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Leticia Squeff professora de Histria da Arte Ocidental nos sculos XVIII e XIX na UNIFESP e pesquisadora-colaboradora do Instituto de Artes da UNICAMP (IA/UNICAMP). autora de Uma
galeria para o Imprio (Edusp, no prelo) e O Brasil nas Letras de um Pintor
(Editora da Unicamp, 2004), e de diversos artigos sobre cultura e arte
no Brasil.

Fig.11. A Amrica e o Arco do Triunfo, Quelques Visages de Paris

Nessa utopia plstico-potica Vicente do Rego Monteiro no estava sozinho. O sonho de unir modernidade e
pureza primitiva foi, afinal, um sonho tpico de sua gerao,
ao qual tambm prestaria um tributo, nas artes plsticas brasileiras, Tarsila do Amaral, em outra chave, em suas paisagens da fase Pau-brasil.26
Seja na Europa, ou no Brasil, como se sabe, o sonho
da convivncia harmnica entre civilizao e pureza, progresso e natureza naufragou. Fato que testemunhamos infelizmente, cada dia mais.
Cf., por exemplo, MICELI, Srgio. Nacinal Estrangeiro. Histria social e
cultural do modernismo artstico em So Paulo. So Paulo: Companhia
das Letras, 2003.

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