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Evoluo do conceito cultura

A palavra cultura vem da raiz semntica colore, que originou o termo em latim
cultura, de significados diversos como habitar, cultivar, proteger, honrar com venerao.
(Williams, 2007, p.117).
A palavra cultura aparece no fim do sc. XI. Designa, nomeadamente, um
pedao de terra trabalhada para produzir vegetais e torna-se sinnimo de agricultura
().
Em meados do sc. XVI, o sentido figurado de cultura do esprito comea a ser
empregado pelos humanistas do Renascimento.
At o sculo XVI, o termo era geralmente utilizado para se referir a uma ao e a
processos, no sentido de ter cuidado com algo, seja com os animais ou com o crescimento da colheita, e tambm para designar o estado de algo que fora cultivado, como
uma parcela de terra cultivada.
A partir do final do sculo XIX ganha destaque um sentido mais figurado de cultura
e, numa metfora ao cuidado para o desenvolvimento agrcola, a palavra passa a designar tambm o esforo despendido para o desenvolvimento das faculdades humanas.
O homem cultivado tem gosto e opinio, requinte e boas maneiras.
no sc. XVIII que a cultura em cincias, letras e artes se torna um smbolo da
filosofia das Luzes e que Hobbes designa por cultura o trabalho de educao do
esprito em particular durante a infncia.
No final do sculo XVIII e no princpio do sculo XIX, o termo germnico Kultur era
utilizado para simbolizar todos os aspectos espirituais de uma comunidade, enquanto a
palavra francesa Civilization referia-se principalmente s realizaes materiais de um
povo. Na Alemanha, os primeiros usos do sentido figurado de Kultur no sculo XVIII
guardavam similaridade com o pensamento francs.
A ideia de cultura como civilizao era comumente utilizada pelos prncipes da
aristocracia alem, que estavam preocupados demais em imitar as maneiras civilizadas
da corte francesa (Cuche, 2002, p.25).
Acontece uma inverso de sentido no momento em que a intelectualidade burguesa, que no compartilhava o poder com os nobres, passa a criticar a superficialidade
dos hbitos cerimoniais dos prncipes alemes, relacionados com a civilizao, em contraposio com a cultura, que caracteriza, neste pensamento, o que autntico, profundo e que contribui para o enriquecimento intelectual e espiritual.
No pensamento iluminista francs, a cultura caracteriza o estado do esprito cultivado pela instruo. A cultura, para eles, a soma dos saberes acumulados e transmitidos pela humanidade, considerada como totalidade, ao longo de sua histria (Cuche,
2002, p.21).
Segundo Cuche, a civilizao, relacionada ao francesa, passa a ser colocada
em oposio cultura que, entendida como uma marca distintiva da originalidade e da
superioridade do povo alemo, adquire um importante papel nas discusses nacionalistas que se conformariam nos perodos histricos posteriores e que culminariam na Primeira Guerra Mundial.
O entendimento francs de cultura como caracterstica do gnero humano deu
origem ao conceito universalista.
J a concepo alem de que a cultura um conjunto de caractersticas artsticas, intelectuais e morais que constituem o patrimnio de uma nao, considerado como
adquirido definitivamente e fundador de sua unidade (Cuche, 2002, p.28) origina o conceito particularista da cultura.

A concepo universalista da cultura foi sintetizada por Edward Burnett Tylor


(1832-1917) - fundador da antropologia britnica. Ele escreveu a primeira definio etnolgica da cultura, em 1817, onde marca o carter de aprendizado cultural em oposio
ideia de transmisso biolgica. Edward Tylor sintetizou os dois termos no vocbulo
ingls Culture, que "tomado em seu amplo sentido etnogrfico este todo complexo que
inclui conhecimentos, crenas, arte, moral, leis, costumes ou qualquer outra capacidade
ou hbitos adquiridos pelo homem como membro de uma sociedade". Todavia, Tylor
defendia o princpio do evolucionismo, que acreditava haver uma escala evolutiva de
progresso cultural que as sociedades primitivas deveriam percorrer para chegar ao nvel
das sociedades civilizadas.
Contrrio concepo evolucionista, Franz Boas (1858-1942) foi um dos pesquisadores que mais influenciaram o conceito contemporneo de cultura na antropologia
americana. Ele apontado como o inventor da etnografia por ter sido o primeiro antroplogo a fazer pesquisas com observao direta das sociedades primitivas. Em seus
estudos, Boas concluiu que a diferena fundamental entre os grupos humanos era de
ordem cultural e no racial ou determinada pelo ambiente fsico. Sendo assim, defendia
que, ao estudar os costumes particulares de uma determinada comunidade, o pesquisador deveria buscar explicaes no contexto cultural e na reconstruo da origem e da
histria daquela comunidade. Decorre dessa constatao o reconhecimento da existncia de culturas, no plural, e no de uma cultura universal.
Segundo Marshall Sahlins "(...) a posio da moderna antropologia que a cultura
age seletivamente, e no casualmente, sobre o seu meio ambiente, explorando determinadas possibilidades e limites ao desenvolvimento, para o qual as foras decisivas
esto na prpria cultura e na histria da cultura."
Para Clifford James Geertz (1989: 15) o conceito de cultura essencialmente semitico, que vem ao encontro com o pensamento de Max Weber "que o homem um
animal amarrado a teias de significados que ele mesmo teceu".
Geertz concebe a cultura como uma "teia de significados" que o homem tece ao
seu redor e que o amarra. Busca-se apreender os seus significados (sua densidade
simblica).

Algumas definies de cultura


Cultura: Aqueles padres de significado que qualquer grupo ou sociedade utiliza para
interpretar e avaliar a si prprio e sua situao. Bellah e outros, Habits of the Heart
1985:333
Cultura: Um sistema adquirido e duradouro de esquemas de percepo, pensamento
e ao, produzidos por condies objetivas, mas tendendo a persistir mesmo aps uma
alterao dessas condies. Bourdieu, The Inheritors. 1979.
Cultura: conjunto de tradies, regras e smbolos que do forma a, e so encenados
como, sentimentos, pensamentos e comportamentos de grupos de indivduos. Referindo-se principalmente ao comportamento adquirido, por oposio ao dado pela natureza ou pela biologia, a cultura tem sido utilizada para designar tudo o que humanamente criado (hbitos, crenas, artes e artefatos) e passado de uma gerao a outra.
Nessa formulao, a cultura distingue-se da natureza e distingue uma sociedade da
outra.

Cultura: O que significa agir segundo a prpria cultura , de modo geral, seguir as
prprias inclinaes assim como foram desenvolvidas pela aprendizagem com outros
membros da prpria comunidade. Hannerz, Soulside, 1969:177.
Cultura: Refere-se ao repertrio aprendido de pensamentos e aes, exibidos por
membros de grupos sociais repertrios [transmitidos] independentemente da hereditariedade gentica de uma gerao outra. Harris, Cultural Materialism, 1979:47
Cultura. Veculos simblicos de significado, incluindo crenas, prticas rituais, formas
de arte, cerimnias, bem como prticas ... informais, tais como a linguagem, a fofoca,
histrias e rituais da vida diria. Swidler, Culture in Ation, 1986:273
Cultura. O cultural a elaborao criativa, variada, potencialmente transformadora de
algumas relaes sociais/estruturais fundamentais da sociedade. Willis, Learning to
Labor. 1977:137

Culturalismo norte-americano
Franz Boas
Franz Boas (1858-1942), alemo de origem judaica, emigrou para os E.U.A.,
onde desenvolveu a sua carreira cientfica.
Formado na Alemanha, como gegrafo e psicofsico, estudou geografia
com Friedrich Ratzel (1844-1904) que afirmava que o meio ambiente era o fator
determinante da cultura.
Viajou at ao rtico e descobriu que diferentes grupos de esquims controlavam e exploravam meios semelhantes de maneiras diferentes.
Deu aulas na Universidade de Columbia e foi diretor do American Museum of Natural History (New York).
Chegou a formar antroplogos como Melville Herskovits, Alfred L. Kroeber (1876-1960), Robert Lowie (1883-1957), Edward Sapir (1884-1931), Margaret
Mead (1901-1978), Ruth Benedit (1887-1948) e Clyde Kluckhohn (1905-1960).
O nome de Franz Boas ocupa um lugar de destaque na formao da moderna
antropologia cultural americana no incio do sculo XX. Em uma poca em que ela significava, quase sempre, investigao das caratersticas biolgicas dos povos, o trabalho
de Boas deslocou radicalmente o foco da disciplina para o da cultura. Religio, arte,
histria, lendas, costumes, lnguas e tradies tornaram-se ento objeto privilegiado de
meticulosa observao cientfica. Como resultado do seu trabalho, oferecer uma contundente crtica do evolucionismo e da noo de raa e ajudar a forjar o importante
conceito de etnocentrismo. A antropologia comeava a ganhar a face com que nos acostumamos a reconhec-la.
Franz Boas (1858-2942) nasceu em Minden, na Alemanha, no seio de uma famlia judaica liberal influenciada pelos ventos democrticos da Revoluo de 1848. Doutorou-se em fsica pela Universidade Kiel em 1881 e parecia votado a uma carreira nas
cincias exatas, quando passou a frequentar as reunies da Sociedade Antropolgica
de Berlim. Foi em uma viagem para Baffinland, Alasca, com a inteno de escrever um
livro sobre psicofsica, que Boas vivenciou entre os esquims a sua primeira experincia
de campo, o que foi determinante para a mudana definitiva de seu interesse acadmico. Imigrou mais tarde para os Estados Unidos onde desenvolveu a maior parte de

sua obra. Primeiro professor de antropologia da Universidade de Colmbia teve - o que


no deixa de ser curioso para ns - entre seus alunos Gilberto Freire, que o sada no
prefcio de Casa Grande e Senzala.
Apenas agora sua extensa obra comea a chegar aos leitores brasileiros. George W. Stocking Jr., importante estudioso da Histria da Antropologia, organizou e redigiu os textos introdutrios dessa antologia que rene 48 trabalhos de Franz Boas,
divididos em dez partes: as premissas da antropologia de Boas, pontos de vista antropolgicos bsicos, uma amostra do trabalho de campo de Boas, o folclore e a crtica ao
evolucionismo, o estudo analtico da lngua, a crtica ao formalismo na antropologia fsica, capacidade racial e determinismo cultural, panoramas antropolgicos, a difuso da
antropologia e, finalmente, antropologia e sociedade. A seleo, segundo seu organizador, tenta apresentar Boas no seu contexto e no seu apogeu; tenta apresent-lo na sua
totalidade.
Para Boas, a tarefa do antroplogo era investigar as tribos primitivas que
careciam de histria escrita, descobrir restos pr-histricos, estudar tipos humanos
e a linguagem. Cada cultura teria a sua prpria histria. Para compreender a cultura
teramos que reconstruir a histria de cada cultura.
Defendeu que no h culturas superiores nem inferiores (relativismo cultural). Os sistemas de valores devem compreender-se dentro do contexto de cada
cultura e no de acordo com os padres da cultura do antroplogo.
Estudou as teorias da evoluo, sobre as quais se mostrou cptico, e
defendeu a difuso da cultura.
Impulsionou a ideia de que os antroplogos deviam dominar as lnguas
dos povos estudados, com o objetivo de conhecer o mapa da organizao bsica
do intelecto humano.
Criticou o evolucionismo e defendeu que os mesmos efeitos poderiam
dever-se a diferentes causas. Tambm defendeu que muitas das semelhanas culturais eram originadas pela difuso, mais que pela inveno independente, e que,
em muitos casos, a evoluo no avana do simples para o complexo, antes o contrrio (ex.: formas de arte, linguagem, etc.).
Esforou-se por estudar as culturas ndias dos EUA, porque estavam em
risco de extino.
Em vez da prtica evolucionista de enquadrar dados etnogrficos em categorias pr-definidas, Boas salientou a necessidade de um cuidadoso e intensivo
estudo em primeira mo, livre de todo prejuzo ou preconceito. As generalizaes e
as leis surgiriam depois de ter os dados apropriados.
Em contraste com os difusionistas alemes, Boas defendia que a difuso
no se processava, apenas, do centro para a periferia, mas em qualquer direco,
entre os diversos grupos humanos.
Dos cinco artigos, quatro so da parte de "Cultura" em Race, Language and Culture. Isso positivo, j que so provavelmente os artigos mais usados no ensino de
Teoria Antropolgica. O primeiro texto o clssico As Limitaes do Mtodo Comparativo em Antropologia Social, de 1896, onde Boas critica o evolucionismo social, com
base na defesa da pertinncia do mtodo indutivo. Sem impugn-lo diretamente, Boas
afirma que a comparao evolucionista entre povos seria possvel somente dentro de
territrios restritos, por meio de precisos estudos individuais. Alm disso, nesse artigo

Boas tambm critica o determinismo geogrfico, baseado no argumento de que ele no


d conta de explicar a diversidade que existia entre povos que viviam em condies
geogrficas semelhantes.
Em Os Mtodos da Etnologia, de 1920, Boas critica novamente os mtodos evolucionista e difusionista, afirmando que a validade das suas teses e concluses no foi
demonstrada pela moderna etnologia. Ele prope, em troca, um mtodo que estude as
mudanas dinmicas em uma nica sociedade, o que pode ser observado no presente.
Cada grupo cultural possui uma histria prpria e nica, e, assim, mais importante
esclarecer os processos que ocorrem "diante de nossos olhos" do que propor grandes
leis de desenvolvimento da civilizao (como faziam o evolucionismo e o difusionismo).
Boas tambm comenta algumas incurses da psicanlise no campo da etnologia, colocando algumas de suas ideias como profcuas, mas veementemente negando
que o mtodo psicanaltico por si s seja capaz de avanar na compreenso do desenvolvimento da sociedade humana.
Em Alguns Problemas de Metodologia nas Cincias Sociais, de 1930, Boas critica as tendncias que certas linhas de investigao tinham, na poca, de explicar as
complexidades da vida cultural baseando-se num nico conjunto de condies ou causas. Assim, contestada a reduo da raa cultura, combatendo a ascenso do racismo biolgico to comum poca. Tambm Boas nega ainda que as condies geogrficas ou econmicas sejam determinantes da cultura: elas podem estimular as condies culturais existentes, mas no possuem fora criativa. Para o ilustre antroplogo,
qualquer dessas tentativas de desenvolver leis gerais de integrao da cultura no seria
cientificamente eficaz. Como alternativa improdutiva obsesso por leis gerais, Boas
sustenta que as cincias sociais devem se preocupar em analisar fenmenos, formas
definidas. Na contramo de dcadas de reconstrues especulativas, Boas redireciona
o mtodo antropolgico para a unidade emprica "indivduo" em sua relao cultura
envolvente, pavimentando o caminho para a emergncia da escola Cultura e Personalidade.
So basicamente essas ideias que Boas apresenta numa conferncia da American Association for the Advancement of Science, em 1932, originando o quinto artigo
dessa coletnea, Os Objetivos da Pesquisa Antropolgica. Boas define esses objetivos
como "uma tentativa de compreender os passos pelos quais o homem tornou-se aquilo
que biolgica, psicolgica e culturalmente" (p. 88). Ele volta a criticar o evolucionismo,
o difusionismo, os determinismos biolgicos, geogrficos e econmicos, e a defender
uma antropologia que considere a cultura como uma totalidade em todas as suas manifestaes, como algo integrado e extremamente complexo, e, portanto, impossvel de
ser explicado por um conjunto de leis anlogas s da fsica. Alm disso, Boas semeia
as dvidas tipicamente relativistas nas pretenses da "Grande Teoria" em cincias sociais, geralmente manipulveis para finalidades de cunho ideolgico: vrias formas de
pensamento e ao consideradas "universais" so, na verdade, caratersticas de uma
cultura especfica, e cabe antropologia estudar justamente essa variedade das culturas (no plural).

Em Raa e Progresso, de 1931, tambm uma conferncia proferida no encontro


da American Association for the Advancement of Science (da qual era presidente naquele ano), Boas critica fortemente, atravs de exemplos de pesquisas, as ideias de
carter racista ento em voga nos Estados Unidos, at mesmo dentro do meio acadmico. As diferenas observadas entre as populaes originam-se de fatores sociais e
ambientais, no biolgicos. Assim, os testes de inteligncia, muito em voga naquele
momento, eram para Boas instrumentos totalmente inadequados para provar a superioridade ou inferioridade de algum grupo social.
Em Race, Language and Culture esto outros artigos de carter etnogrfico que
talvez pudessem constar na coletnea de Castro, como The Social Organization of the
Kwakiutl, The Decorative Art of the North American Indians e The Idea of the Future Life
Among Primitive Tribes. Porm, para os objetivos da coletnea, uma ausncia importante talvez seja a de um outro artigo, The Aims of Ethnology, de 1888, uma palestra
onde Boas defende a importncia da etnologia e coloca como seu objetivo principal o
estudo das caratersticas de cada povo. Ele tinha apenas 30 anos nessa poca. A incluso desse trabalho em Race, Language and Culture peculiar, j que a maioria dos
artigos de uma fase mais madura e posterior e o prprio Boas, numa nota de rodap, justifica a sua incluso como necessria porque ilustra seus primeiros pontos de
vista em relao aos problemas etnolgicos. Na presente coletnea certamente um
marco para a antropologia brasileira sua incluso seria interessante por permitir contextualizar mudanas e refinamentos na trajetria inteletual de Franz Boas.

Escola de Cultura e Personalidade

Escola dos E.U.A. coetnea ao funcionalismo britnico (Malinowski e


Radcliffe Brown).
Fundada por discpulas de Franz Boas: Ruth Benedit e Margaret Mead,
inspiradas em Sigmund Freud (psicanlise) e no filsofo Friedrich Nietzsche.
Tentaram interpretar as culturas em termos psicolgicos de personalidade bsica. O seu paradigma central que uma personalidade bsica partilhada
por todos os membros de uma cultura.
De acordo com Margaret Mead (1968) existiriam 3 tipos de culturas:
a)
Culturas ps-figurativas: onde os filhos aprendem, em primeiro lugar, com os pais. O novo uma continuao e repetio do velho, negando-se
a mudana. Os velhos e os avs tem muita importncia. A mobilidade social
reduzida e o passado forma um continuum com o presente e o futuro. Cultura da
famlia extensa.
b)
Culturas co-figurativas: quebram o sistema ps-figurativo. Os jovens rejeitam o modelo dos adultos e aprendem formas culturais inovadoras. Os
adultos acabam por verificar que os seus mtodos so insuficientes ou pouco
adequados formao do jovem e sua integrao na vida adulta. Os jovens
conseguem a mobilidade social por si desejada; ignoram os padres dos adultos
ou so-lhes indiferentes. Cultura da famlia nuclear. Os velhos e os seus conhecimentos deixam de ser pensados como necessrios.

c)
Cultura pr-figurativas: os adultos aprendem com os seus filhos.
Nesta nova sociedade, s os jovens esto vontade, pois dominam os progressos cientficos. Em extremo, os adultos no tem descendentes e os filhos no
tem antepassados. O futuro agora e produz-se uma quebra entre uns e outros.
O que interessava aos adultos j no interessa aos jovens.

Ruth Benedit (1934), seguindo ao filsofo Nietszche, distinguiu dois tipos de culturas, entre os ndios norte-americanos:
a) Dionisacas (amerndios), que destacam o extse e a violncia.
b) Apolneas (os zuni), que destacam a moderao e o equilbrio.