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ENERGIA NUCLEAR

Qu es?, Cmo se forma?, Utilidad, Manejo de residuos


radioactivos, y otros datos

Toapanta Vernica

ENERGA NUCLEAR
Qu es?

La energa nuclear es la energa que se obtiene al manipular la estructura interna de los tomos. Se
puede obtener mediante la divisin del ncleo ( fisin nuclear ) o la unin de dos tomos (fusin
nuclear ).
Generalmente, esta energa (que se obtiene en forma de calor) se aprovecha para generar energa
elctrica en las centrales nucleares, aunque existen muchas otras aplicaciones de la energa
nuclear .
Cmo se forma?
Estas
reacciones
se
dan
en
los ncleos
atmicos de
algunos istopos de
ciertos elementos
qumicos (radioistopos), siendo la ms conocida la fisin del uranio-235 (235U), con la que funcionan los reactores
nucleares, y la ms habitual en la naturaleza, en el interior de las estrellas, la fusin del par deuterio-tritio (2H-3H).
Sin embargo, para producir este tipo de energa aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos
otros istopos de varios elementos qumicos, como el torio-232, el plutonio-239, el estroncio-90 o el polonio210 (232Th, 239Pu, 90Sr, 210Po; respectivamente).
Utilidad
Aunque la tecnologa nuclear se utiliza principalmente para la produccin de energa elctrica en las
centrales nucleares sta no es la nica utilidad que se le puede dar. Este tipo de energa aparece
en muchos otros aspectos de nuestra vida cotidiana y en el campo cientfico.
Trabajando con diferentes istopos de un mismo elemento, se puede utilizar la tecnologa nuclear
para otras aplicaciones en diversos campos:
Aplicaciones militares, armas nucleares
Las armas nucleares son aquellas armas que utilizan la tecnologa nuclear. Dependiendo del rol que
tenga la tecnologa nuclear en el arma se diferencian dos tipos de armas nucleares: Las que utilizan
la energa nuclear para explotar, como sera el caso de la bomba atmica , y las que utilizan la
tecnologa nuclear para propulsarse. En esta segunda categora se incluyen los cruceros,
portaaviones, submarinos.
Aplicaciones industriales de la tecnologa nuclear
La tecnologa nuclear adquiere una gran importancia en el sector industrial concretamente se utiliza
en el desarrollo y mejora de los procesos, para las mediciones, la automatizacin y el control de
calidad. Se utiliza como requisito previo para la completa automatizacin de las lneas de
produccin de alta velocidad, y se aplica a la investigacin de procesos, la mezcla, el
mantenimiento y el estudio del desgaste y corrosin de instalaciones y maquinaria. La tecnologa
nuclear tambin se utiliza en la fabricacin de plsticos y en la esterilizacin de productos de un
solo uso.

Aplicaciones mdicas de la tecnologa nuclear


Uno de cada tres pacientes que acuden a un hospital en un pas industrializado, recibe los
beneficios de algn tipo de procedimiento de medicina nuclear. Se emplean radiofrmacos, tcnicas
como la radioterapia para el tratamiento de tumores malignos, la teleterapia para el tratamiento
oncolgico o la biologa radiolgica que permite esterilizar productos mdicos.
Aplicaciones en agricultura de la tecnologa nuclear
La aplicacin de los istopos a la agricultura ha permitido aumentar la produccin agrcola de los
pases menos desarrollados.
La tecnologa nuclear resulta de gran utilidad en el control de plagas de insectos, en el mximo
aprovechamiento de los recursos hdricos, en la mejora de las variedades de cultivo o en el
establecimiento de las condiciones necesarias para optimizar la eficacia de los fertilizantes y el
agua.
Aplicacin de la tecnologa nuclear a la alimentacin
En
de
La
En

cuanto a la alimentacin, las tcnicas nucleares juegan un papel fundamental en la conservacin


alimentos.
aplicacin de los istopos permite aumentar considerablemente la conservacin de los alimentos.
la actualidad, ms de 35 pases permiten la irradiacin de algunos alimentos.

Aplicaciones medioambientales de la tecnologa nuclear


La aplicacin de istopos permite determinar las cantidades exactas de las sustancias
contaminantes y lugares en que se presentan as como sus causas. Adems, el tratamiento con
haces de electrones permite reducir las consecuencias medioambientales y sanitarias del empleo a
gran escala de combustibles fsiles, y contribuye de manera ms efectiva que otras tcnicas a
resolver problemas como el efecto invernadero y la lluvia cida.
Otras aplicaciones de la tecnologa nuclear
Como la datacin, que emplea las propiedades de fijacin del carbono-14 a los huesos, maderas o
residuos orgnicos, determinando su edad cronolgica, y los usos en Geofsica y Geoqumica, que
aprovechan la existencia de materiales radiactivos naturales para la fijacin de las fechas de los
depsitos de rocas, carbn o petrleo.
Otras aplicaciones de la tecnologa nuclear se producen en disciplinas como la hidrologa, la
minera o la industria espacial.
Manejo de residuos Radioactivos
Los residuos nucleares son uno de los principales problemas relacionados la energa nuclear. Si
estos residuos no se tratan debidamente, resultan altamente peligrosos para la poblacin y el medio
ambiente.
Los residuos radiactivos se pueden clasificar segn sus caractersticas fsicas y qumicas y por su
actividad.
Clasificndolos por su actividad tenemos:

Residuos nucleares de alta actividad , compuestos por los elementos del combustible ganado.
Residuos nucleares de media actividad , son radio nucledos producidos en el proceso
de fisin nuclear .
Residuos nucleares de baja actividad , bsicamente se trata de las herramientas, ropas y
material diverso utilizado para el mantenimiento de una central de energa nuclear.

Los residuos nucleares depende de su nivel de actividad radiactiva:


Residuos nucleares de media y baja actividad
Los residuos nucleares de media actividad se generan por radionclidos liberados en el proceso de
fisin (el que actualmente se utiliza en las centrales de energa nuclear) en cantidades pequeas,
muy inferiores a las consideradas peligrosas para la seguridad y la proteccin de las personas.
Con un tratamiento se separan los elementos radioactivos que contienen en estos subproductos y
los residuos resultantes se depositan en bidones de acero solidificndolos con alquitrn, resinas o
cemento.
Los residuos nucleares de baja actividad radiactiva (ropas, herramientas, etc) se prensan y se
mezclan con hormign formando un bloque slido. Al igual que en el caso anterior stos tambin se
introducen en bidones de acero.
Residuos nucleares de alta actividad
Una vez se ha gastado el combustible en una central de energa nuclear, se extrae del reactor para
almacenarse temporalmente en una piscina de agua construida de hormign y paredes de acero
inoxidable dentro de la central para crear una barrera a las radiaciones y evitar escapes.
Si bien es cierto que estas piscinas pueden ampliarse mediante una operacin llamada reracking,
los ltimos Planes Generales de Residuos prevn la construccin de almacenes temporales en seco
dentro de la propia central nuclear. ste sera un complemento a las piscinas en el paso intermedio
hasta definir una localizacin definitiva.
La investigacin sobre almacenamientos definitivos se desarrolla en numerosos pases, algunos de
los cuales, como Finlandia y EE.UU., han dado pasos muy importantes para su construccin y
puesta en servicio.
Una de las soluciones que ms se aceptan entre expertos es el Almacenamiento Geolgico
Profundo (AGP), generalmente en minas excavadas en formaciones geolgicas estables.
Clasificacin europea de residuos nucleares
Residuos nucleares de transicin : residuos, principalmente de origen mdico, que se desintegran
durante el perodo de almacenamiento temporal, pudiendo a continuacin gestionarse como
residuos no radiactivos, siempre que se respeten unos valores de des-clasificacin.

Residuos nucleares de baja y media actividad : su concentracin en radio nucledos es tal que
la generacin de energa trmica durante su evacuacin es suficientemente baja. A su vez
se clasifican en residuos de vida corta que contienen nucleidos cuya vida media es inferior o igual
a 30 aos, con una concentracin limitada de radionucleidos alfa de vida largay en residuos de
vida larga con radionucleidos y emisores alfa de vida larga cuya concentracin es superior a los
limites aplicables a los residuos de vida corta.
Residuos nucleares de alta actividad : Residuos con una concentracin de radionucleidos tal
que debe tenerse en cuenta la generacin trmica durante su almacenamiento y evacuacin. Este
tipo de residuos se obtiene principalmente del tratamiento y acondicionamiento del combustible
gastado.
Bibliografa

Tyler
Miller,
G.
(2002).
Introduccin
a
la
ciencia
ambiental.
http://es.wikipedia.org/wiki/Energa_nuclear
The Many Uses of Nuclear Technology, Otras aplicaciones de la tecnologa nuclear ,2015,
http://energia-nuclear.net