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Crise ambiental e sustentabilidade:

princpios para uma crtica ecologia poltica

Iraldo Alberto Alves Matias2


Rui Carlos Alves Matias3

Resumo: O presente artigo enuncia fundamentos para uma crtica aos pressupostos
tericos da Ecologia Poltica frente emergncia da questo ambiental. A partir da
apresentao das principais correntes ambientalistas, feita a sua crtica de acordo
com autores marxistas que mostram as limitaes conceituais e polticas na anlise da
crise ambiental. O centro argumentativo consiste em demonstrar a centralidade do
trabalho no intercmbio material dos seres humanos com a natureza, alm do papel de
mediao das relaes sociais de produo capitalistas nesse processo. Da concluem
as necessidades de superao do capitalismo e da emancipao no trabalho para a
efetiva soluo da crise ambiental.
Palavras-chave: centralidade do trabalho; relaes sociais de produo; Ecologia
Poltica; crise ambiental.
Abstract: The present article lays out the foundations for a criticism of the theoretical
assumptions of Political Ecology as it faces the emerging environmental problem. The
main environmentalist schools are presented and criticism is made in accordance with
Marxist authors who point out the conceptual and political limitations of the analysis
of the environmental crisis. The argument centres on demonstrating the centrality
of labor in the material exchange between humans and nature and the mediating role
of capitalist social relations of production in the process. Hence the need for the

1 Este artigo tem origem nas reexes terico-metodolgicas da pesquisa de Mestrado de Matias (2007) sobre a
problemtica do reorestamento com rvores exticas (pinus), em Santa Catarina, prtica econmica que tem gerado
muitos conitos scio-ambientais em mbito nacional e internacional.
2 Mestre em Sociologia Poltica pelo Programa de Ps-Graduao em Sociologia Poltica da Universidade Federal de
Santa Catarina PPGSP/UFSC. End. eletrnico: iraldomatias@yahoo.com.br.
3 Graduando do Bacharelado em Filosoa da Universidade de So Paulo FFLCH/USP. End. eletrnico: ruiaugustomc@
yahoo.com.br.

cadernos cemarx, n5 2009

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overcoming of capitalism and the emancipation at labor if the environmental crisis


is to be effectively solved.
Keywords: centrality of labor; social relations of production; Political Ecology;
environmental crisis.
Introduo
A partir da segunda metade do sculo XX, a questo que se convencionou
chamar de crise ambiental global tornou-se uma questo estratgica no cenrio
poltico-econmico internacional. Enquanto expresso fenomnica de crises estruturais,
provenientes das contradies intrnsecas ao modo de produo capitalista, por um
lado, e demanda programtica de parte das lutas sociais, por outro, a problemtica
ambiental ganha novas propores neste incio do sculo XXI. Isto se deve
seqncia de catstrofes naturais em diversos continentes, relacionadas s mudanas
climticas globais atribudas ao humana; ao agravamento das condies de
misria de uma parte considervel da populao mundial; questo dos transgnicos;
e, principalmente, devido polmica em torno da produo de Bioenergia frente
recente crise dos alimentos; entre outras temticas que aparecem na ordem do
dia.
A Ecologia Poltica ser tratada, neste artigo, como uma rea do conhecimento
surgida nesse contexto de emergncia da questo ambiental , em linhas gerais,
resultante de uma sntese entre a Ecologia Humana e a Economia Poltica. Para
Lipietz (2002), trata-se de uma interao complexa entre meio ambiente (o meio
em que vive a humanidade) e funcionamento econmico, social e, acrescentemos,
poltico das comunidades humanas, fundada numa tomada de conscincia dos
efeitos perturbadores da atividade humana e do progresso tcnico (2002, p. 17).
Alm disso, no horizonte poltico ambientalista salvo raras excees, como no
ecologismo popular , rompeu-se com as lutas sociais anticapitalistas, passandose a discutir modelos econmicos alternativos e novas formas de participao
na institucionalidade burguesa, e no um novo modo de organizao e apropriao
social da produo e da riqueza, livre das mediaes capitalistas. Esta assertiva
pode ser ilustrada pela signicativa declarao de Lipietz (2002), para quem a
esperana revolucionria sumiu do horizonte, o comunismo faliu e o projeto socialista
decepcionou (IDEM, p. 21).
No entanto, no interior da Ecologia Poltica existem diferentes abordagens
tericas com bases polticas divergentes. Sem pretenses de esgotar o debate, aqui
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sero apresentadas as mais signicativas, que procuram a relao da ecologia com


a totalidade da vida social em sua dimenso econmica, poltica, jurdica e cultural:
o ambientalismo de mercado, tanto de tradio liberal como keynesiana e o seu
princpio de quem polui paga; o ecodesenvolvimento, com sua base epistemolgica
sistmica e a poltica de gesto de recursos; a Economia Ecolgica, com sua
defesa da autonomia de populaes rurais e indgenas e uma anlise centrada na
crtica energtica ao capitalismo.
O cerne da crtica Ecologia Poltica em geral, para alm de suas divergncias
internas, est baseado em dois pontos fundamentais: a sua relativa negao do
trabalho como categoria central no intercmbio material entre as sociedades humanas
e a natureza; e a desconsiderao das relaes sociais de produo no capitalismo
os antagonismos entre capital e trabalho inerentes dinmica imposta pela lei do
valor e seu imperativo de acumulao, devidamente demonstrados por Marx , como
mediaes nesse intercmbio e, justamente por isto, determinantes da prpria crise
ambiental. Estas questes, juntamente com suas respectivas conseqncias tericas
e polticas sobre a relao entre os seres humanos e a natureza, so objeto do presente
texto.
Para tanto, sero discutidos primeiramente alguns conceitos que aparecem,
em maior ou menor grau, nas diferentes abordagens ecolgicas, tais como o de limites
fsicos e de equilbrio ambiental na sua relao com a questo demogrca. Em
seguida, sero apresentados o Relatrio Meadows e o Informe Brundtland como
marcos histricos e polticos das respostas sistmicas do capitalismo mundial crise
ambiental e da formulao da ambgua noo de desenvolvimento sustentvel.
Essa discusso inicial dar suporte para o dilogo crtico com as principais correntes
da Ecologia Poltica.
Crise Ambiental: as noes de limites e equilbrio
Diante da emergncia da questo ambiental em mbito global nas ltimas
seis dcadas, cientistas, polticos e organizaes das mais diversas origens da chamada
sociedade civil (em sua ambgua concepo atual) abordam esta problemtica,
em geral, a partir de trs temticas principais, de onde derivam diversos problemas
especcos: a depredao dos recursos naturais (limites naturais de reproduo
da matria); a gerao de resduos (limites naturais de reciclagem); e problemas
relacionados presso de uma superpopulao sobre o ambiente (limite para o
abastecimento de alimentos e outros recursos). Estas temticas tm, como o condutor,
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de acordo com Thomas (1994), a noo de equilbrio (ainda que um equilbrio


dinmico) e de limites fsicos da natureza, confrontados com uma industrializao
excessiva.
Como sugere Thomas (1994), essa viso baseia-se numa separao entre
o Homem e a Natureza, enquanto conceitos genricos, sendo o primeiro um
predador em essncia e a segunda, um sistema auto-regulador baseado em equilbrios
imutveis rompidos pelo desenvolvimento industrial. Neste sentido, Foladori (2001)
arma que a Ecologia estuda as inter-relaes de uma espcie determinada, enquanto
uma unidade, com outras espcies e com seu entorno. Dentro desta perspectiva, a
crise ambiental se d quando existe um desequilbrio entre a espcie em anlise e
suas possibilidades de adaptao a um meio escasso.
A questo dos limites naturais, tal como abordada pela Ecologia Poltica,
passa margem das relaes sociais capitalistas de produo. Para Foladori (2001), isto
signica que a sociedade humana, antes de se deparar com limites naturais ou fsicos,
est frente a frente com contradies sociais. Alm disso, ao se tratar do problema dos
limites, deve ser considerada tambm a velocidade de utilizao desses recursos.
Antes de se pensar na nitude de um recurso de forma genrica, a questo
se o ritmo de utilizao desses materiais implica um esgotamento futuro e em que
prazo.
A noo de recursos escassos, no pensamento ecolgico, tambm se
encontra diretamente ligada teoria demogrca malthusiana e sua armao
de que a populao mundial, quando no devidamente controlada, cresceria em
uma progresso geomtrica, enquanto a produo de alimentos se daria numa
progresso aritmtica. Com relao progresso da produo de alimentos, as
revolues agrcolas posteriores a esta formulao refutaram, na prtica, o postulado
de Malthus.
A crtica marxista teoria malthusiana da populao consiste no argumento
bsico de que no existe uma lei geral, supra-histrica, para a questo demogrca. As
dinmicas populacionais so diferentes nas distintas formaes sociais, em diversos
momentos histricos. Foster (2005) lembra que foi em oposio a Malthus que Engels
formulou o conceito de exrcito industrial de reserva, que aparece em maior ou
menor grau em relao capacidade empregatcia do setor produtivo. Alm disso, esta
superpopulao relativa cumpre tanto o papel de pressionar a classe trabalhadora a
aceitar um achatamento salarial, como de reduzir a solidariedade de classe devido ao

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acirramento da competitividade entre os trabalhadores, num contexto de desemprego


estrutural elevado4.
Neste sentido, para Thomas (1994), a relao entre demograa e misria no
necessariamente causada pelo excesso de populao. De fato, este excesso deve ser
relacionado com a possibilidade de acesso aos meios de produo, ao trabalho e, em
menor grau, com o acesso aos recursos naturais. No se trata, para este autor, da relao
entre certo nmero de seres humanos com uma quantidade de meios de subsistncia
disponvel, mas da diviso mundial do trabalho e da partilha das riquezas da
resultante, isto , da acumulao de capital. Logo, para o autor, o problema ambiental
no estaria no excesso de industrializao, mas numa relao social muito precisa
que orienta o processo produtivo capitalista: a lei do valor.
O Clube de Roma e a ideologia do crescimento zero
O Relatrio Meadows, publicado em 1972 com o ttulo Limites do
Crescimento, foi o resultado da pesquisa realizada por um grupo interdisciplinar
de cientistas ligados ao Massachusetts Institute of Technology (M.I.T - EUA),
conhecido como Clube de Roma. Este relatrio um importante marco histrico da
noo de desenvolvimento sustentvel, evidenciando o carter poltico-econmico
por trs da questo ambiental global. Uma das concluses do Relatrio dizia respeito
ao colapso que o atual sistema econmico sofreria em, no mximo, cem anos, caso
se mantivessem aqueles nveis de produo e consumo. Principalmente, se os pases
subdesenvolvidos atingissem o mesmo grau de consumo dos pases desenvolvidos.
Isto gerou interpretaes que penalizavam os pases pobres poltica e economicamente,
o que tornou esse documento alvo de inmeras crticas, alm do fato de boa parte das
suas previses no terem se conrmado.
Bernardo (1979) estabelece uma relao direta entre a emergncia da
questo ambiental, a tese do crescimento zero proposta pelo Clube de Roma, e a
crise estrutural do capital iniciada na dcada de 1970. O autor ressalta a necessidade
do capital da transferncia dos investimentos para as condies gerais de produo
,em detrimento dos destinados indstria de bens de consumo, devido necessidade

4 Engels considera que as implicaes desta linha de pensamento so tais que, como s os pobres so excedentes, nada se
deve fazer por eles seno facilitar o mais possvel a sua fome, convenc-los de que ela inevitvel e que a nica salvao
para toda a classe deles manter a propagao no grau absolutamente mnimo (1964 apud FOSTER, 2005, p. 155). Esta
perspectiva ca bem clara no Relatrio Meadows e no Informe Brundtland, documentos ambientalistas que penalizam a
pobreza na sua relao com a crise ambiental.

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sistmica capitalista de aumento da produtividade. O autor mostra ainda o


nanciamento da pesquisa realizada pelo Clube de Roma, por grandes multinacionais
como Volkswagen, Xerox e, inclusive, produtores texanos de petrleo.
O Informe Brundtland e a poltica global de desenvolvimento
sustentvel
O Informe Brundtland, fruto do relatrio da Comisso Mundial para o Meio
Ambiente e o Desenvolvimento (CMMAD, 1991), publicado sob o ttulo de Nosso
Futuro Comum, marcou o debate ambientalista da dcada de 1980, ao introduzir a
noo de desenvolvimento sustentvel. De acordo com o Informe, a economia
deveria ser orientada globalmente para que se atendessem as necessidades do presente
sem comprometer a capacidade de as geraes futuras atenderem tambm s suas
(1991, p. 09). Em outras palavras, este relatrio tinha como proposta um processo
de transformao, onde a explorao dos recursos, a direo dos investimentos, a
orientao do desenvolvimento tecnolgico e a mudana institucional deveriam se
harmonizar e reforar o potencial presente e futuro, a m de atender s necessidades
e aspiraes humanas (IDEM, p. 49).
O economista ecolgico Alier (1988) mostra que a formulao do conceito de
desenvolvimento sustentvel uma tentativa de unir o conceito de crescimento ou
desenvolvimento econmico prprio da economia liberal, baseado no crescimento
da renda per capita e do produto interno bruto (PIB), com o conceito ecolgico de
capacidade de sustento5. Com isso, se tenta estabelecer a reconciliao de duas
idias opostas, quando a ltima coloca um limite para o crescimento, e a outra
prope a expanso do modelo de desenvolvimento dos pases ricos para os pases
pobres como uma nica via possvel, ainda que com uma roupagem verde. Mas,
na verdade, estes mecanismos garantem os interesses estratgicos do grande capital e
do imperialismo internacional.
Esta articulao conceitual tem como conseqncia lgica, mais uma
vez, a culpabilizao da pobreza pela degradao ambiental, como vemos nesta
esclarecedora passagem do Informe:

5 Segundo Martinez Alier (1988), este conceito refere-se, em ecologia, populao mxima de uma espcie que pode
manter-se indenidamente em um territrio, sem provocar uma degradao na base dos recursos que leve a diminuir esta
populao no futuro (1988:91).

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A prpria pobreza polui o meio ambiente, criando outro tipo de desgaste ambiental.
Para sobreviver, os pobres e os famintos muitas vezes destroem seu prprio meio
ambiente (CMMAD, 1991, p. 30). Enquanto isso, aos ricos sugerida apenas uma
adoo de estilos de vida compatveis com os recursos ecolgicos do planeta (IDEM,
p. 49).

Seguindo esta lgica, dentro do que Guerra et al (2002) chamam de Diviso


Ecolgica Internacional que consiste no mapeamento mundial das fontes de recursos
renovveis e no-renovveis e nas estratgias de apropriao e gesto destes , os
programas globais de polticas ambientais intervencionistas so construdos no sentido
de privilegiar os pases nanciadores, em detrimento daqueles includos nas reas
sobre as quais se exige maior rigor na gesto ambiental. Neste sentido, existem duas
possveis conseqncias mais gerais no curso deste processo: a diminuio do acesso
das populaes pobres aos recursos, em favor dos interesses econmicos hegemnicos;
e a criao de uma poltica de gesto ambiental internacional em regies classicadas
como ecologicamente privilegiadas (na perspectiva do capital, obviamente). Desta
forma, atravs da noo de desenvolvimento sustentvel voltado idia de um
futuro comum da sociedade, possvel mascarar interesses privados utilizando-se
de um discurso de interesse geral6.
Postas estas questes, cabe agora denir como esse debate se congura no
interior da Ecologia Poltica, sintetizando diferentes interpretaes tericas e respostas
polticas crise ambiental global.
Algumas abordagens tericas na Ecologia Poltica
Economistas neoclssicos, keynesianos e o ambientalismo de mercado.
Economistas ligados organicamente ao sistema capitalista, tanto liberais
como as correntes econmicas que postulam uma participao mais incisiva do
Estado na regulao da economia (entre eles, os keynesianos), procuraram solues
para a crise ambiental dentro da dinmica do mercado. Com base em premissas que
atribuem necessidades ilimitadas a uma sociedade imersa em um ambiente restrito
por recursos escassos, as solues apontadas por estes apologetas do capital vo

6 A noo de um futuro comum est diretamente relacionada com a idia de interesse geral, devidamente criticada
por Marx (2005), para quem s em nome dos interesses gerais da sociedade que uma classe particular pode reivindicar
a supremacia geral (2005, p. 154).

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no sentido de tentar internalizar as externalidades7 produzidas pela economia. Esta


internalizao deve ser quanticvel para poder entrar na contabilidade capitalista;
logo, so atribudos arbitrariamente preos, tanto aos prejuzos ambientais (princpio
do quem polui paga), como aos recursos naturais que antes de serem submetidos
ao trabalho no possuem valor, principalmente os de uso comum (como a gua dos
rios, o ar que respiramos, etc.)8. Sendo assim, se aos olhos da economia esse preo
passa a ter um equivalente na forma fetichizada do dinheiro, na realidade assume uma
relao com o verdadeiro equivalente universal no mundo das mercadorias: o trabalho
abstrato (THOMAS, 1994; FOLADORI, 2001).
Disto decorrem alguns problemas, como saber a extenso dos danos
ambientais e suas respectivas conseqncias para poder quantic-los e, pior, com
quais critrios? Alm disso, essa poltica leva a uma elevao dos custos do capital,
aumento este transferido ao preo dos bens de consumo, incidindo diretamente sobre
a carestia da vida, alm do agravamento da presso sobre os salrios, apenas para citar
alguns dos efeitos perversos para a classe trabalhadora. O encarecimento de certos
produtos, enquanto parte de uma estratgia ecolgica de frear o consumo, no elimina
a necessidade produzida socialmente deste produto, ao invs, elitiza o seu acesso.
Ademais, Thomas (1994) demonstra que a criao de uma indstria de despoluio
signica levar a diviso do trabalho ao cmulo do absurdo: uns trabalham para
poluir, outros trabalham para despoluir (THOMAS, 1994, p. 61). Enquanto isso o
capital continua seu processo de valorizao no melhor dos mundos possveis.
O Ecodesenvolvimento e a gesto de recursos.
O termo ecodesenvolvimento foi desenvolvido conceitualmente e
difundido pelo economista Ignacy Sachs. O prprio Sachs (1993) arma que este
conceito consistia na proposta de um caminho intermedirio entre um ecologismo
catastrosta e um desenvolvimentismo economicista. Este autor dene o
ecodesenvolvimento, fundamentando-o sobre trs pilares do desenvolvimento
sustentvel: relevncia social, prudncia ecolgica e viabilidade econmica e cinco
dimenses da sustentabilidade: sustentabilidade social, econmica, ecolgica,

7 Alier (1988, p. 166) dene as externalidades como impactos ambientais cujos valores no so captados pelos preos
do mercado, permanecendo externos a ele.
8 As regulamentaes que xam preos sobre a poluio tornam-na um negcio rentvel, vide o Protocolo de Kyoto e seu
mercado de cotas de carbono. assim que o ar torna-se objecto de negcios da Bolsa, dinheiro, coisa indiferenciada,
abstracta; a poluio tambm (THOMAS, 1994, p. 65).

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Crise ambiental e sustentabilidade: princpios para uma crtica ecologia poltica

espacial/geogrca ou territorial e cultural. Posteriormente, Sachs (2002) incluiu a


sustentabilidade poltica, traduzida em termos de governabilidade. Estas diretrizes
so utilizadas como parmetros ideal-normativos para a anlise de problemticas
ambientais especcas. Estes devem partir de um duplo imperativo tico: a
solidariedade sincrnica (em relao gerao atual) e a solidariedade diacrnica
(com as geraes futuras).
Sachs (1993) aceita a competio como premissa econmica, naturalizando
uma caracterstica prpria do capitalismo, ao armar que a globalizao exige que todos
os pases sejam sucientemente competitivos em relao a uma variedade crescente
de produtos, para conseguirem uma participao maior no comrcio mundial (1993,
p. 48). Em linhas gerais, o autor postula que para os pases do Sul enfrentarem o
mercado globalizado de forma competitiva, devem investir com auxlio dos pases
do Norte e das organizaes multilaterais , num desenvolvimento endgeno no
autarcizado.
A ambigidade fundamental dessa proposta consiste na idia de um
desenvolvimento autnomo de mercados nacionais, dentro de uma lgica competitiva
internacional (na verdade, imperialista), onde caria ao encargo dos pases que
dominam o mercado e suas instituies nanceiras investirem no desenvolvimento
econmico dos seus futuros competidores. Contudo, no ca claro como isto seria
possvel. Ademais, sua base epistemolgica funcionalista no apreende as contradies
estruturais inerentes ao sistema capitalista, sendo estas apresentadas, grosso modo,
como desvios (anomias) a serem corrigidos. Neste sentido, Thomas (1994)
demonstra como esse tipo de reformismo leva a uma reestruturao sistmica
ou um capitalismo verde , buscando a sustentabilidade do capital em geral
ainda que se coloque, muitas vezes, contra os interesses dos capitalistas tomados
individualmente.
A Economia Ecolgica e a questo energtica.
A Economia Ecolgica, ou ecologismo popular, fundamenta-se na anlise
dos uxos de energia, com base nas Leis da Termodinmica, especicamente sobre
o princpio da entropia9. Sua crtica ao capitalismo considera o consumo produtivo
de energia, partindo da contradio entre um mundo nito em materiais e uma
9 De acordo com Foladori (2001) a energia total em um sistema fechado constante; e, quando a energia ui em uma s
direo, tende a se dissipar em calor de baixa temperatura que no pode ser utilizado. A entropia essa soma de energia
no aproveitvel.

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sociedade consumista e de crescimento ilimitado. Alier (1988) prope que


o uso de recursos renovveis no exceda sua taxa de renovao, e que o
uso de recursos esgotveis no atinja um ritmo superior ao de sua substituio por
renovveis.
A Economia Ecolgica critica o marxismo, considerando que lhe falta uma
viso entrpica da economia, por este no considerar o esgotamento dos recursos
e a produo de resduos (ALIER, 1988). No entanto, Foster (2005) refuta essa
crtica argumentando que Marx demonstrou, em muitos momentos de sua obra, uma
grande preocupao sobre os efeitos do desenvolvimento capitalista sobre o meio
ambiente, principalmente no caso da relao entre a moderna agricultura e o uso
do solo10, atravs do conceito de falha metablica11. De acordo com Foster (2005),
esta falha decorrente da separao cidade-campo gerada, no desenvolvimento do
modo de produo capitalista, como uma das dimenses da diviso social do trabalho.
Ela consiste na transferncia, para as cidades, de nutrientes do solo no processo de
produo agrcola, sem a devida reposio. Esta condio agravada pelo imperativo
do aumento da produtividade agrcola, prprio do processo de aplicao do capital no
campo.
A crtica energtica , sem dvida, uma importante ferramenta para analisar a
relao entre os seres humanos e a natureza na sua atividade produtiva evidenciando,
assim, a ineccia do capitalismo em relao utilizao de recursos e produo de
resduos. Apesar disso, esta abordagem apresenta algumas ambigidades. A primeira
a de considerar os limites fsicos da matria em termos absolutos, dando pouca
nfase s determinaes das relaes sociais de produo, enquanto mediao para
o uso e a apropriao dos recursos naturais. Tende, assim, a autonomizar a produo
agrcola em relao totalidade da dinmica scio-econmica capitalista lembrando
que esta corrente, tambm conhecida como ecologismo popular, defende os
movimentos camponeses, principalmente por valorizar os saberes ambientais dessas
populaes.

10 Como exemplo, citamos a seguinte passagem de Marx (2004b): Todo o progresso da agricultura capitalista signica
signica
progresso na arte de despojar no s o trabalhador, mas tambm o solo; e todo aumento da fertilidade da terra num
tempo dado signica esgotamento mais rpido das fontes duradouras dessa fertilidade. Quanto mais se apia na indstria
moderna o desenvolvimento de um pas (...), mais rpido esse processo de destruio. A produo capitalista, portanto,
s desenvolve a tcnica e a combinao do processo social de produo, exaurindo as fontes originais de toda a riqueza: a
terra e o trabalhador (MARX, 2004b, p. 571).
11 A idia de falha metablica, em Marx, deriva do conceito de metabolismo (Stoffwechsel), utilizado para explicar o
intercmbio material entre os seres humanos e a natureza no processo de produo (FOSTER, 2005).

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Do ponto de vista poltico, o deslocamento do centro da anlise ambiental


para a questo energtica cria critrios tcnicos de tomada de deciso, legitimando
o poder da tecnocracia, entrando em contradio com a idia inicial do ecologismo
popular de popularizao das decises sobre as problemticas ambientais. Thomas
(1994) traz uma contribuio importante a este debate, ao mostrar que muitos
ecologistas consideram que apenas a cincia deve determinar quais elementos da
biosfera devem ser protegidos e como. Isto criaria uma tecnocracia auto-empossada
para conduzir de forma sustentvel o desenvolvimento global, dependente de
processos complexos muito distantes dos indivduos concretos. Desta forma, estariam
as solues dos problemas ambientais reservadas a este grupo seleto de especialistas
e gestores atuando em nome do interesse geral, engendrando uma nova forma de
totalitarismo.
Trabalho, estranhamento e emancipao.
Em linhas gerais, a perspectiva de escassez, presente na Ecologia Poltica
na forma de presso sobre os recursos naturais, deriva do fato de que na maior parte
da produo terica ambientalista, a atividade produtiva humana (representada pelo
trabalho enquanto categoria) tratada como algo anti-natural. Nos casos em
que isto no acontece, a produo tomada em seu carter genrico, suprimindose da anlise categorias-chave para a apreenso das relaes sociais de produo no
capitalismo, tais como propriedade privada12, mais-valia, entre outras.
Leff (1994) para citar um dos mais importantes representantes da
Ecologia Poltica, que aceita alguns pressupostos do marxismo para a crtica ao
capitalismo , chegou a formular teoricamente a virada da centralidade do trabalho
para a centralidade da cultura13. Acusando o pensamento de Marx de um vazio
ecolgico, armou que era necessria a passagem do postulado de um modo de
produo fundado na propriedade social dos meios de produo, para a construo de

12 De acordo com Engels (1964 apud FOSTER, 1995, p. 154), a propriedade privada tinha como conseqncia imediata
a ciso da produo em dois lados opostos, o lado natural e o lado humano o solo que, sem ser fertilizado pelo homem,
morto ou estril e a atividade humana, cuja primeira condio esse mesmo solo.
13 Ao deslocar a centralidade do trabalho para a racionalidade, Leff (1994) acaba se aproximando do pensamento
habermasiano e a sua centralidade da comunicao. Neste caso, o autor ca sujeito s mesmas crticas que Lessa
(1997) faz ao lsofo alemo, para quem a centralidade ontolgica do trabalho, tal como proposta por Marx, deveria
ser substituda pela centralidade fenomenolgica do mundo da vida (1997, p. 156). No desdobramento poltico de sua
teoria, Habermas, segundo Lessa, tenta demonstrar que a humanidade apenas avana quando capaz de construir um
mundo da vida de tal forma denso que possibilite um elevado nvel de consenso entre os homens. E seria o consenso, e
no a luta de classes o verdadeiro motor da histria (MARX, 1997, p. 159-160). No por acaso o consenso um dos
pressupostos da Ecologia Poltica.

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uma nova racionalidade produtiva a partir de princpios ecolgicos, que denominou


de racionalidade ambiental (1994, p. 347).
Contudo, Thomas (1994), Foladori (2001) e Foster (2005) contestam essa
crtica a Marx e convergem na idia de que, no s a espcie humana, mas todas as
formas de vida modicam constantemente seu habitat e contribuem para criar um novo,
fundamentando-se nos mais variados exemplos retirados das prprias cincias naturais.
Logo, a transformao da natureza por meio da atividade produtiva considerada
como uma condio humana natural, embora no exista um comportamento imutvel
do homem em relao natureza. Nas palavras de Marx (2004a, p. 84):
A natureza o corpo inorgnico do homem, a saber, a natureza enquanto ela mesma
no corpo humano. O homem vive da natureza signica: a natureza o seu corpo, com
o qual ele tem de car num processo contnuo para no morrer. Que a vida fsica e mental
do homem est interconectada com a natureza no tem outro sentido seno que a natureza
est interconectada consigo mesma, pois o homem uma parte da natureza.

Desta forma, a natureza relaciona-se com a natureza humana como uma


especicidade sua14. De acordo com Foster (2005), essa especicidade humana denese pelo trabalho e o seu desenvolvimento dentro de formaes sociais historicamente
determinadas. Ou, como arma Marx (2004b) numa passagem central sobre esta
questo em O Capital:
Antes de tudo, o trabalho um processo de que participam o homem e a natureza,
processo em que o ser humano, com sua prpria ao, impulsiona, regula e controla seu
intercmbio material com a natureza. Defronta-se com a natureza como uma de suas
foras. Pe em movimento as foras naturais de seu corpo braos e pernas, cabea e
mos , a m de apropriar-se dos recursos da natureza, imprimindo-lhes forma til
vida humana. Atuando assim sobre a natureza externa e modicando-a, ao mesmo tempo
modica sua prpria natureza (2004b, p. 211).

Se o processo de trabalho, enquanto atividade genrica, tem essa dimenso


positiva de armao do humano, apresentando um potencial emancipador, por outro

14 Para Mszros (2006, p.19), (...) num nvel mais elevado de abstrao, especco
especco e universal no so opostos entre
si, mas constituem uma unidade dialtica. Ou seja, o homem o ser universal da natureza somente porque ele o ser
especco da natureza, cuja especicidade singular consiste precisamente em sua universalidade singular, em oposio
parcialidade limitada de todos os outros seres da natureza.

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Crise ambiental e sustentabilidade: princpios para uma crtica ecologia poltica

lado, numa sociedade de classes como a capitalista h uma dissociao do produtor


do controle sobre a totalidade das condies da produo. A negatividade do trabalho,
como mostra Thomas (1994), manifesta-se quando este perde a sua existncia
concreta de mediao transparente para se tornar trabalho abstrato e se cristalizar em
trabalho morto nas mquinas e no capital, senhor do homem, hostil ao homem (1994,
p. 29).
Este processo, Marx (2004a) chamou de estranhamento, ou de trabalho
estranhado15, que consiste na no identicao do trabalhador com o produto de seu
trabalho, tampouco com sua prpria atividade, na medida em que estes so apropriados
por outrem, tornando-se estranhos e antagnicos a ele. Sendo a atividade produtiva
condio natural de sua existncia social, o trabalho estranhado 1) estranha do
homem a natureza, 2) [e o homem] de si mesmo, de sua prpria funo ativa, de sua
atividade vital; ela estranha do homem o gnero [humano] (MARX, 2004a, p. 84).
Assim, a relao entre os seres humanos e a natureza, intermediada pela atividade
produtiva capitalista, torna-se uma relao de classe.
Embora as denncias da Ecologia Poltica sobre a problemtica ambiental
demonstrem, per se, a irracionalidade do atual modo de produo, a no negao de
fato da propriedade privada situao presente at nas correntes ambientalistas mais
avanadas em sua crtica ao capitalismo, como o ecologismo popular , interfere
diretamente no que considerado um problema, ou uma soluo, para a questo
ambiental. Logo,
(...) esse alvo a maior acumulao possvel de capital, material e intelectual,
nas mos duma minoria , esse movimento sem outro objetivo do que ele prprio, que
determina o desperdcio generalizado, bem como a misria, as duas faces dos problemas
ecolgicos (THOMAS, 1994, p. 47).

Assim como toda contradio inerente ao atual sistema econmico, no

15 Existe um amplo debate no interior do marxismo sobre qual o termo mais adequado para designar esse processo descrito
por Marx (2004a), nos Manuscritos de Paris de 1844: alienao (Entusserung), ou estranhamento (Entfremdung),
ambos utilizados pelo autor. Mszros (2006) apresenta um estudo aprofundado sobre a problemtica da alienao nessa
obra de Marx, mas no se preocupa tanto em denir com exatido qual o domnio de cada uma destas categorias a
partir de suas diferenas. J Ranieri (2004) defende a necessidade de demarcar, com maior preciso, as divergncias
e complementaridades destes termos. Para os objetivos deste artigo, no cabendo aqui um aprofundamento sobre esta
questo, utilizaremos a categoria estranhamento tal como interpretada por este ltimo, que arma que (...) se estruturam
em Marx, graas descoberta da contradio interna da propriedade privada, todos os desdobramentos do estranhamento
do trabalho (...) sob o pressuposto do trabalho subordinado ao capital (RANIERI, 2004, p. 13).

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caso aquela entre capital e natureza, no pode ser resolvida dentro dos marcos de
uma sociedade baseada na explorao do trabalho, o horizonte da soluo para a
crise ambiental deve estar circunscrito luta pela superao do capitalismo, do
estranhamento e a conseqente emancipao no trabalho. O que se est defendendo
a necessidade de uma transformao radical que leve a um novo modo de produo,
visto como um conjunto de relaes scio-econmicas onde, segundo Marx, existiriam
produtores associados regulando racionalmente seu intercmbio material com a
natureza e pondo-a sob controle comum.
Com a supresso da propriedade privada, a tendncia seria o desaparecimento
das velhas mediaes fetichizadas (salrio, preo, juro, renda, etc.), pois, do valor,
s continuaria existindo o contedo (trabalho), mas j no a forma (valor de troca)
nem a substncia (trabalho abstracto) (THOMAS, 1994, p. 97). De acordo com Marx
(2004a), (...) a emancipao da sociedade da propriedade privada etc., da servido, se
manifesta na forma poltica da emancipao dos trabalhadores (...) (2004a, p. 88).
Do ponto de vista ambiental, isto levaria ao m de determinadas produes
inteis e de desperdcios, tanto de trabalho humano como de recursos materiais e
energticos, voltados meramente acumulao de capital.
Consideraes Finais
Como vimos, maior ou menor explorao da natureza sem dvida um
problema, mas no o de fundo. No entanto, no se est armando que buscar resolver
problemas ambientais imediatos seja uma tarefa desnecessria ou mesmo fcil. Antes,
o que se quer mostrar que a questo ambiental, tal como apresentada pela Ecologia
Poltica, com toda a sua complexidade e seus avanos, parcial e passa ao largo
da crtica s contradies inerentes ao atual sistema produtor de mercadorias. O que
signica uma crise ambiental para um determinado grupo ou classe social, para outro
pode representar justamente uma oportunidade de negcios, dentro da lgica de um
imperialismo verde voltado sustentabilidade do capitalismo internacional.
neste sentido que, diante da situao de bilhes de pessoas que no tm
nenhuma garantia de vida para as geraes atuais, o que dizer sobre as geraes
futuras. Portanto, se no h um presente comum para o conjunto da sociedade,
torna-se questionvel tentar projetar um futuro comum sem que sejam consideradas
e enfrentadas as formas de explorao de um trabalho estranhado, ainda mais quando
estas so legitimadas por um discurso ecologicamente correto. Em ltima anlise,
resolver a questo ambiental signica transcender a oposio seres humanos/natureza
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Crise ambiental e sustentabilidade: princpios para uma crtica ecologia poltica

que , no atual sistema econmico, determinada pelo antagonismo entre capital e


trabalho. Desta forma, mantm-se viva a necessidade de uma revoluo social e
poltica, no como uma aspirao utpica, antes, como um projeto historicamente
vivel.
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