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El objeto de estudio de la psicologa

Ellis, citado por Weider (1962, p. 42) escribi: "La psicologa, dicho sea con franqueza, es casi
cualquier cosa que usted quiera que sea. En un ltimo anlisis, la psicologa consiste en cualquiera
de las definiciones que un autor, ustedes, yo o cualquier otro deseen aplicarle". Esta referencia se
trae a colacin para indicar desde el principio que la discusin sobre e objeto de la psicologa no
obedece a la imposibilidad de sealar uno particular, sino precisamente con la diversidad de
planteamientos al respecto.
Ahora bien, para desarrollar la idea de una manera adecuada se acude a un fragmento del libro
"Psicologa: Ideologa y ciencia", escrito por Nstor Brausten, Marcelo Pasternac, Gloria Benedito
y Frida Saal; y publicado por Siglo XXI Editores. La versin digital del texto la pueden encontrar en
la siguiente URL:
http://books.google.com.co/books?id=2n1oU142qDwC&pg=PA22&lpg=PA22&dq=objeto%2Bpsico
logia&source=bl&ots=_PD2DiCARn&sig=YiVIp5t_LpS4kPTjo0EFAeuzb1E&hl=es&sa=X&ei=EokIUKH
_K6Hz0gGUgvGPBA&ved=0CDcQ6AEwAg#v=onepage&q=objeto%2Bpsicologia&f=false
George A. Miller, profesor de la materia en la Universidad de Harvard, comienza su Introduccin a
la psicologa advirtiendo sobre el riesgo y la inconveniencia de pretender iniciar un curso definiendo
qu es la psicologa. Elude los peligros desplazndose al terreno de lo que los psiclogos hacen y de
la manera en que su actividad influye en la vida de los hombres y en la idea que ellos tienen de s
mismos. Es decir -en ese escenario- la psicologa no es definida, o se busca una definicin
imprecisa, breve y convencional "partiendo del supuesto de que todo el mundo sabe, ms o menos,
de qu trata la psicologa. Se considera que la psicologa es una "ciencia" pero se elude e problema
de definir los conceptos tericos (no empricos) sobre los cuales girara su discurso. Apoyndose en
la no definicin, se justifica luego a la psicologa por sus "logros" tcnicos o por la manera que
contribuye a "crear imgenes de hombre", a orientar la opinin pblica, a gobernar la conducta de
las masas, etc. Los subterfugios utilizados para evitar el objeto terico son, as, solidarios con la
utilizacin de la psicologa como tcnica y como ideologa, entendiendo esta palabra en sus dos
primeras acepciones: como conjunto asistemtico de nociones pre-cientficas y como
representacin ilusoria y deformada de la realidad elaborada por las clases dominantes que
ocultan el yugo impuesto al conjunto de la sociedad.

Podra pensarse que nadie define el objeto de la psicologa. Nada ms incorrecto. A lo largo de la
historia ms que faltar han sobrado respuestas: "el alma", "el espritu humano", "la psique", "la
actividad psquica", "la consciencia", "el mundo interior", "la actividad nerviosa superior", "el
mundo moral del hombre", "la conducta", "el comportamiento", "el inconsciente" "la
personalidad" "el hombre concreto" y hay ms. Es claro que si todos estos trminos significan
lo mismo no hay razn que justifique tener tantos y disputar tan speramente en favor de uno u
otro y si sus significados son distintos, de ser la psicologa una ciencia, debern existir criterios que
permitan escoger a uno de esos y rechazar a los dems como ideolgicos.

O puede pensarse, y de hecho es la posicin de muchos, que es ocioso discutir alrededor de las
palabras pues "todo el mundo" y "ms o menos" sabe de qu trata la psicologa. Ocioso? Vemos.
Sucede que al definir el objeto de una disciplina se define al mismo tiempo y de un solo golpe qu
se habr de estudiar y tambin cmo se abordar ese objeto. Si escogemos la consciencia, por
ejemplo, el mtodo de investigacin no podr ser otro que una reflexin que parta de los
contenidos de nuestra propia consciencia o de la ajena. Si arrancamos desde la conducta, y somos
consecuentes, abominaremos toda alusin a los contenidos de la consciencia y nos dedicaremos a
observar y a experimentar con los aspectos observables del comportamiento animal y humano.
Importa entonces definir el objeto porque en funcin de l se resolver el mtodo de trabajo y se
definir, en consecuencia, los resultados que se obtendrn, las aplicaciones tcnicas que se harn
posibles y los contenidos que habr de tener esta ciencia o ideologa?
Ahora bien, teniendo como referencia la continuacin de texto que se viene citando, se
presentarn algunas definiciones dadas por psiclogos del mundo sobre lo que es la psicologa;
con el propsito de ir juntando elementos al complejo anlisis sobre el objeto de la psicologa.
Rubinstein (1963) "la psicologa es la ciencia que estudia las leyes de la actividad psquica,
actividad que tiene su asiento en el cerebro del hombre". La dificultad en este caso es que el autor
nunca explic qu se deba entender por "actividad psquica". Pero en sntesis, para la psicologa
acadmica sovitica lo psquico es la consciencia, ella se asienta en el cerebro y condiciona el
comportamiento.
Wolff (1963) "La psicologa trata de la conducta del hombre, de sus experiencias ntimas y de la
relacin entre ambas. Tambin se ocupa de los rganos que ejercen influencia sobre la experiencia
y el comportamiento y de las conexiones de estas con el ambiente". La conducta, la consciencia y
los rganos del sistema nervioso constituyen para l el tema de la psicologa.
Guillaume (1963) "Su manual de psicologa inicia con el prrafo titulado "Objeto de la psicologa" y
se sostiene que es "el mundo moral". Luego en ninguna parte explica qu es el mundo moral.
Fraisse (1971) "El objeto de la psicologa es el psiquismo humano o mejor, para evitar el trmino
psiquismo que presenta un aspecto misterioso y hasta esotrico, la personalidad humana
contemplada en todas sus instancias.
Bueno, dejemos por ahora las definiciones sobre lo que es a psicologa para los psiclogos. No sin
insistir sobre la necesidad de que se exploren todas las que sean posibles. Estas definiciones son
absolutamente necesarias para que usted como futuro psiclogo pueda desarrollar una respuesta
amplia sobre cul es su definicin de lo que es la psicologa y si, de acuerdo con esa definicin, su
versin de la psicologa califica como ciencia o simplemente como ideologa.