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MCCLEARY, Leland. (2003) O orgulho de ser surdo.

In: ENCONTRO PAULISTA ENTRE INTRPRETES E


SURDOS, 1, (17 de maio) 2003, So Paulo: FENEIS-SP [Local: Faculdade SantAnna].

O orgulho de ser surdo

Quero agradecer o convite para estar aqui hoje. uma honra para mim. Acho este
encontro entre surdos e intrpretes muito importante neste momento histrico. Fico
muito satisfeito de ver que eventos como este, organizados por instituies surdas e
reunindo surdos e ouvintes, esto comeando a acontecer com freqncia.
Tambm quero agradecer a Priscilla pelo tpico que ela me passou. Ela pediu que
eu falasse sobre "a crena que surdos norte-americanos tm na sua lngua e na sua
cultura". um tpico muito interessante, e um que pode nos ensinar muita coisa.
Eu no perguntei para a Priscilla, mas eu acho que ela tinha tambm uma outra
pergunta em mente: Por que os surdos norte-americanos crem na sua lngua e na sua
cultura, e os brasileiros no? Ou talvez: Por que os surdos norte-americanos parecem
crer mais na sua lngua do que os brasileiros? Em outras palavras, eu entendi que o
interesse no tpico no era apenas uma curiosidade sobre o que acontece nos Estados
Unidos. Eu entendi que ela estava interessada em ver o que ns, brasileiros, podemos
aprender com a experincia norte-americana. Pelo menos, assim que eu entendi, e
sobre isso que eu vou falar hoje.
Vamos supor que os surdos norte-americanos crem mais na sua lngua e na sua
cultura do que os brasileiros. Ser que porque os surdos norte-americanos so mais
sensveis, ou mais espertos? Certamente que no! Ser que porque sua lngua e sua
cultura merecem mais admirao ou que so mais bem desenvolvidas ou mais

Leland Emerson McCleary professor do Departamento de Letras Modernas da USP, pesquisador do Ncleo de

Pesquisa das Novas Tecnologias de Comunicao Aplicadas Educao (Escola do Futuro) e coordenador do grupo
de pesquisa Estudos da Comunidade Surda: Lngua, Cultura, Histria. H seis anos pesquisa as interfaces entre a
lingstica e sociolingstica e a educao de surdos. autor de Technologies of language and the embodied history
of the deaf (Sign Language Studies, v. 3, n. 2 (Winter 2003), p. 104-124. Washington, DC: Gallaudet University
Press).

completas do que a lngua de sinais e a cultura surda brasileira? Tambm a resposta


teria que ser: no!
Hoje eu vou sugerir uma explicao histrica e poltica para o orgulho que a
comunidade surda norte-americana tem da sua lngua e da sua cultura.
Primeiro, eu queria mudar um pouco o foco do meu tema, se a Priscilla permitir.
Daqui para frente, no vou falar mais da crena dos surdos norte-americanos na sua
lngua e na sua cultura. Vou falar do orgulho que eles tm. E no s o orgulho que
eles tm da sua lngua e da sua cultura. o prprio orgulho de ser surdo. Eu digo
isso, porque em ingls, os surdos falam de Deaf Pride (que em portugus seria orgulho
de ser surdo). Ento, eu posso falar disso porque eles mesmos falam disso.
O orgulho que os surdos sentem em relao sua lngua apenas um aspecto um
reflexo de uma coisa maior: seu orgulho de ser surdo.
A comunidade surda se define em grande parte pelo uso da lngua de sinais quem
usa lngua de sinais faz parte da comunidade surda; quem no a usa est fora ou est
margem da comunidade. Ento, qual seria a diferena entre ter orgulho da sua lngua
e ter orgulho de ser surdo? Pode existir um sem o outro? Vocs j conheceram
algum que tem orgulho da lngua de sinais, mas que tem vergonha de ser surdo? Os
dois andam juntos. Mas entre as duas maneiras de falar, existe uma enorme diferena
poltica.
Por exemplo: diga para um ouvinte: Eu tenho orgulho de usar a lngua de sinais
brasileira. Qual pode ser a reao dele? Ele pode pensar, Sim, claro! Os gestos so
muito bonitos e expressivos! Mas no por isso que voc tem orgulho! Voc tem
orgulho porque quando voc usa a lngua de sinais, voc pode ser surdo e feliz ao
mesmo tempo.
Ou o ouvinte pode pensar: O surdo no pode usar a lngua oral, ento ele se satisfaz
com a lngua de sinais, mas isso no faz mal! Deixa ele ter orgulho da sua lngua. Ele
pode ter orgulho de muito pouco na vida, ento deixa ele ter orgulho da lngua. Mas
isso est tudo errado. Parece que no fundo o ouvinte acha que o surdo um coitado, e
quando o surdo diz que ele tem orgulho da sua lngua, nada muda na cabea do ouvinte.
Ele no precisa entender o surdo; ele continua achando a mesma coisa.
Agora, diga para um ouvinte, Eu tenho orgulho de ser surdo! O ouvinte vai ficar
chocado. Ele vai ficar confuso. Por que razo ter orgulho de ser surdo? O ouvinte

sempre acreditou no seu corao que a surdez uma falta. uma deficincia. Como
possvel ter orgulho de uma deficincia? As pessoas podem ter orgulho de alguma coisa
que elas tm, mas no de uma coisa que no tem, uma falta, uma deficincia.
Ento quando o surdo diz, Eu tenho orgulho de ser surdo, ele choca e confunde o
ouvinte. O ouvinte no gosta de ouvir isso, porque comea a colocar em questo a
certeza que o ouvinte tem sobre o mundo. Ele no pode mais achar que o surdo um
coitado, porque um coitado no tem orgulho de si mesmo. O ouvinte fica com medo.
O mundo do ouvinte comea a ficar menos seguro, mais complexo. O ouvinte no tem
explicao para o orgulho do surdo ser surdo. Como possvel uma pessoa ter orgulho
de ser surdo? Para o ouvinte, um absurdo. um paradoxo.
por isso que dizer que voc tem orgulho de ser surdo um ato poltico. porque
voc comea a balanar o mundo do ouvinte. Ele comea a ter menos controle sobre
voc. E quando isso acontece, comea a abrir espaos para a mudana.
Tambm, ter orgulho de ser surdo um ato de afirmao pessoal. um ato de autoestima. O mundo ouvinte no poupa o surdo de todo tipo de humilhao, mesmo
quando dizem que querem ajudar. Os surdos, como todos os outros portadores de
diferena, se sentem humilhados por serem o que so. No por terem feito nada de
errado. S porque so o que so. Essa humilhao faz com que o surdo no acredite
nele mesmo.
Como mudar essa situao? A auto-estima o comeo. Voc no vai ter autoestima porque voc fez faculdade. o contrrio. Voc vai fazer faculdade porque voc
tem auto-estima. Voc acredita em voc mesmo. Tudo comea com a auto-estima.
Mas no basta dizer para voc mesmo, Eu tenho orgulho de ser surdo. Isso no
funciona. Voc olha para os lados. Voc olha para os companheiros. Voc olha para
os professores. Voc olha para seus pais e seus irmos. Eles tm orgulho de voc, por
ser surdo? Ou eles tm pena? Ou tm vergonha?
O orgulho que uma coisa pessoal, individual, ruim. chamado de arrogncia.
Ns olhamos para uma pessoa muito orgulhosa com desprezo. O orgulho saudvel
um valor social que compartilhamos com outras pessoas, com uma comunidade. Ns
procuramos o nosso valor nos olhos dos outros e, com o nosso olhar, atribumos valor
aos outros..

Quando olhamos por volta e vemos pena ou vergonha ou desprezo, isso que
sentimos de ns mesmos. Por outro lado, quando olhamos por volta e vemos outros
olhando para ns com orgulho, isso que sentimos.
Por essa razo, ter orgulho de ser surdo tem que ser um esforo de toda a
comunidade surda. No uma coisa que acontece isoladamente e por si s. uma
coisa que tem que ser construda. Pode at ser planejada. Acontece quando as pessoas
decidem que deve acontecer, e fazem um esforo para que acontea. Justamente por
isso, tambm, ter orgulho de ser surdo um ato poltico. um ato que um grupo de
pessoas faz para mudar suas relaes com o mundo por sua volta. uma maneira de
redefinir o que significa ser surdo.
Agora eu vou voltar e falar sobre o tpico que a Priscilla me deu: o orgulho que os
surdos norte-americanos tm de ser surdos.
Se isso aconteceu nos Estados Unidos, e ainda no aconteceu no Brasil, pode ser
porque os surdos norte-americanos aproveitaram e aprenderam com outros grupos
minoritrios e marginalizados que j tinham feito sua luta poltica pelo reconhecimento
e a auto-estima anteriormente.
Grandes transformaes comearam a acontecer na sociedade norte-americana a
partir da Segunda Guerra Mundial e continuaram at a dcada dos 90. Antes dos
surdos, vrios outros grupos marginalizados fizeram suas lutas pela dignidade humana e
pela garantia dos seus diretos como cidados.

Primeiro foram os negros norte-

americanos, depois as mulheres, depois os hispnicos e os gays, e depois os surdos.


Todos so grupos que sofreram humilhaes e injustias por causa dos preconceitos
institucionalizados da sociedade padro dominante: branca, masculina, classe mdia,
falante de ingls, heterossexual, e ouvinte.
Quando os surdos norte-americanos chegaram conscincia de afirmar seu orgulho
de ser surdo, essa mesma trilha j tinha sido desbravada por outros grupos
marginalizados. Os surdos puderam aprender com a histria.
Aqui eu tenho muito pouco tempo para falar desses movimentos sociais. S vou
falar rapidamente de dois: a luta pelos direitos civis dos negros; e a luta pelos direitos
civis dos gays. So interessantes porque tm muitas coisas em comum com a luta pela
cidadania dos surdos.

"

No caso dos negros, importante compreender a situao dos negros, especialmente


no sul dos Estados Unidos, antes dos anos 50: a segregao era o padro. Negros no
podiam morar nos mesmos bairros com brancos; no podiam mandar os filhos para as
mesmas escolas; no podiam sentar nos bancos da frente do nibus, tinham que sentar
no fundo, ou ficar em p; no podiam beber gua dos mesmos bebedouros, ou usar os
mesmos banheiros pblicos; no podiam sentar e comer nos mesmos restaurantes; no
podiam freqentar as mesmas igrejas (ou praas, ou piscinas pblicas). No podiam ter
os mesmos empregos; eles tinham que aceitar trabalhos manuais. E dificilmente eles
conseguiam tirar o ttulo de eleitor e votar.
Isso tudo era mais costume do que lei (mas tambm em muitos lugares existiam leis
segregacionistas). E se um negro ousasse desafiar o costume, ou a lei, ele podia ser alvo
de violncia, ou ser preso, ou ser morto. No estou falando da idade mdia. Estou
falando de cinqenta anos atrs. Eu vi isso quando era jovem, no Texas. No vi nos
filmes. Eu vi na vida real.
Isso comeou a mudar com um ato individual de auto-estima de uma mulher negra,
em dezembro de 1955, numa cidade do sul dos Estados Unidos. Ela estava sentada no
nibus e estava cansada. Subiu uma pessoa branca, e pelo costume ela teria que
levantar a dar o assento para a pessoa branca. Mas no levantou. Ela estava cansada
fisicamente, e tambm cansada de ser humilhada. O nibus parou, a polcia chegou e a
mulher foi presa.
Esse ato de coragem deu incio a um boicote organizado na cidade. O boicote uniu
os negros. Todos decidiram parar de andar de nibus. Isso criou muita dificuldade para
muitos deles, mas eles estavam unidos e comearam juntos a sentirem a auto-estima e a
solidariedade.
Esses atos de desobedincia civil pacfica comearam a se espalhar para outras
cidades.

Brancos e negros combinavam para entrar juntos nos restaurantes para

incomodar os donos e a freguesia branca. s vezes, eram presos.

Vrios grupos

polticos de negros se organizaram, e comearam a trabalhar nas comunidades negras


para incentivar a auto-estima.

Comeou-se a ouvir as frases Preto Belo e Orgulho de ser Negro1. Essas


frases se tornaram slogans da comunidade negra. Assustaram e confundiram os
brancos. Afinal, como que se pode ter orgulho de ser negro? Ser negro ser pobre,
sem educao, humilde. No combina com orgulho.
Mas, os negros repetiam as frases, e comearam a acreditar em si mesmos. Com
muita luta, fizeram valer as garantias constitucionais e conseguiram novas leis
protegendo seus direitos. Hoje negros nos Estados Unidos tm muito mais acesso
moradia, s escolas, aos empregos, ao voto, e so vistos regularmente em filmes, em
papis centrais, ao lado de atores brancos. Hoje a maioria da populao branca no
acha to estranho ouvir a frase orgulho de ser negro.
A idia de ter orgulho de ser negro foi usada conscientemente pelos lderes negros
para ajudar a consolidar a comunidade negra, levantar o moral, e redefinir o significado
de ser negro nos Estados Unidos.
Mas ter orgulho de ser negro mais fcil do que ter orgulho de ser gay. Todas as
pessoas negras nascem em famlias negras; as mes e os pais, as irms e os irmos, tias
e tios so negros. Ento, quando uma pessoa negra humilhada pela sociedade branca,
no fundo do corao ela guarda a certeza de que tem uma famlia que a ama, e que a
respeita, e que se orgulha dela.
Isso no acontece com a pessoa gay ou lsbica. Gays e lsbicas nascem em famlias
de heterossexuais; suas mes e seus pais, irms e irmos, normalmente no os entendem
e muitas vezes abominam a idia de ter um filho ou filha, irmo ou irm gay.
Nesse aspecto, os gays tm muito em comum com os surdos: eles nascem em
ambientes potencialmente hostis. Eles so marginais nas suas prprias famlias. Gays
muitas vezes experimentam um renascimento quando descobrem outros gays, fora da
famlia. A mesma coisa acontece muitas vezes com surdos que descobrem, j crescidos,
a comunidade surda. Eles comeam a sentir que eles tm uma outra famlia entre as
pessoas iguais a eles que podem entend-los e que podem aceit-los exatamente como
so.
Mas em relao a surdos, os gays tm duas grandes vantagens. Primeiro, eles
ouvem, ento eles adquirem a lngua dos pais; em segundo lugar, eles podem ficar
escondidos, para ningum descobrir que so gays. Eles podem viver uma vida dupla.
1

Em ingls: Black is Beautiful e Black Pride.

Podem fingir que so diferentes do que so, e assim ter acesso a todos os bens da
sociedade.
Esse fingimento sem dvida tem um preo muito alto: eles no podem ser o que so;
no podem expressar o que sentem. Antes dos anos setenta nos Estados Unidos, era
muito difcil ser gay abertamente. Voc podia perder seu emprego, voc podia ser
deserdado, e podia ser alvo de violncia, ou ser preso ou morto. Para sua segurana, os
gays se socializavam num submundo noturno pouco procurado por pessoas no gay.
Mas mesmo nesse mundo alternativo, eles corriam riscos de ser humilhados,
injustiados e violentados.
isso que aconteceu numa madrugada de 1969, em Nova Iorque, quando a polcia
invadiu um bar gay. Os fregueses do bar, esta noite, no se submeteram humilhao
de ter seu direito a socializao pacfica violado, e quando algumas pessoas foram
presas, fizeram protesto violento, o primeiro de uma srie que se estendeu pelos
prximos dias.
Esse evento marcou o comeo de um movimento mais pblico e popular pelos
direitos civis dos gays, e at hoje ele celebrado todo ano em cidades grandes no
mundo inteiro, inclusive em So Paulo, com as passeatas de Orgulho de ser Gay2. A
luta pelos direitos civis dos gays est longe de terminar.

Gays continuam sendo

oficialmente proibidos de participar das foras armadas norte-americanas. Por outro


lado, muitos estados e alguns rgos do governo protegem os direitos dos gays. Hoje
existem muitas organizaes gays que defendem seus direitos legais, que combatem a
violncia contra gays, que trabalham pela sade e a aceitao dos gays na sociedade, e
que ajudam jovens gays a superarem a humilhao e a vergonha que muitas vezes levam
ao suicdio. Hoje, ser assumidamente gay nos Estados Unidos no carrega o estigma
que tinha h trinta anos atrs.
Com os surdos norte-americanos, houve uma histria parecida.

O evento que

desencadeou o movimento poltico e que atraiu a ateno do grande pblico foi a luta
por um presidente surdo, na Universidade Gallaudet, que fechou a universidade durante
uma semana em 1988. Quando tentaram instalar mais um presidente ouvinte, os alunos
surdos se rebelaram. Decidiram rejeitar a tutela dos ouvintes. Esse ato coletivo fez

Gay Pride em ingls.

sentir uma nova solidariedade e conscincia poltica entre os surdos, e fez nascer a idia
de ter orgulho de ser surdo.3
A luta pelos direitos civis dos surdos, usurios de lngua de sinais, ainda est no
comeo. A educao de surdos nos Estados Unidos ainda dominada por ouvintes, e
ainda no existe uma educao verdadeiramente bilnge como se tem em alguns pases
da Europa. Mas o importante que a comunidade surda tem agora uma nova arma: a
auto-estima, incentivada pelo conceito do orgulho de ser surdo.
Essa idia choca o mundo ouvinte. Como possvel ter orgulho de ser surdo? De
ser deficiente? Mas esse mal-estar que resulta quando o ouvinte confrontado com o
orgulho de ser surdo ajuda a deslocar a perspectiva ouvintista sobre a surdez; ajuda a
desestabilizar a definio ouvinte da condio de ser surdo; ajuda a possibilitar uma
nova definio surda sobre o que significa ser surdo.
Antes de terminar, eu s queria comentar que esses movimentos que lanam mo ao
conceito do orgulho para levantar o moral de um grupo e criar um sentimento de
solidariedade, nunca dependeram unicamente dessa idia. Os grupos tiveram que se
organizar politicamente, economicamente e socialmente tambm. Trabalharam com os
jovens, garantiram uma melhor educao, forneceram modelos de adultos negros, gays e
surdos bem sucedidos.

E nunca deixaram de aceitar a colaborao de brancos

simpatizantes, de no-gays simpatizantes, e de ouvintes simpatizantes.


Ter orgulho de ser negro (ou gay ou surdo) tem um perigo: deixa de fora quem
no negro ou gay ou surdo. uma estratgia para ser usada em conjunto com outras.
No nem o resultado de avanos polticos e nem a causa deles. Contribui para criar
um ambiente em que as mudanas podem acontecer. O objetivo final no o de criar
um gueto de negros, ou gays, ou surdos. O objetivo, a meu ver, o de redefinir o que
significa ser negro, ou gay, ou surdo, para que todos, negros e brancos, gays e no-gays,
surdos e ouvintes, possam ter orgulho de viver numa sociedade em que todos possam
ser o que so e aprender uns com os outros.
Muito obrigado.

Oliver Sacks descreve essa manifestao em Vendo Vozes (Companhia das Letras, 1998). Outros relatos (em ingls)

se encontram no site da Universidade Gallaudet, Washington, DC, em: < ?>.