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a mulher mais perigosa da amrica...1


natalia montebello*

1.
A objeo, a travessura, a desconfiana jovial, o gosto
pela burla so indcios de sade: todo o incondicional
pertence patologia.
Friedrich Nietzsche2

Existncias e idias a atravessam com a mesma


intensidade com que ela vive. Sua vida no conhece o
meio termo, o morno meio mdio onde tudo se acomoda
entre a preguia, a conivncia e o medo. Fala, e fala
muito, e fala porque dizer sua revolta, seu gesto de
interrupo diante do que porque . Revolta de
costumes, de dias-a-dias por sua vez e por ela atravessados

*
Pesquisadora no Nu-Sol. Doutoranda na PUC/SP, com pesquisa sobre economia e anarquismo. Secretria do Centro de Cultura Social de So Paulo.

verve, 12: 116-128, 2007

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de prticas corajosas, de liberdade. E transborda, porque


no cabe na poltica, nem mesmo na revoluo. No cabe
na mulher emancipada do capitalismo e da vontade geral.
Parafraseando o anarquista alemo Gustav Landauer,
morto, literalmente, pelas botas da polcia alem, mais do
que querer a revoluo, ela revoluo. Uma revoltada,
uma insubmissa, que pratica a liberdade sobre ela mesma.
Sobre seu corpo, seus encontros, seus amores e tremores.
O tapa na cara que sua me lhe deu, depois de saber de
sua primeira menstruao, porque assim mais fcil se
acostumar a ser mulher, e o arranjo, a muito bom preo,
de casamento providenciado por seu pai, interromperam
a esperada passagem, at hoje tantas vezes repetida, da
menina para a mulher. A menina, uma criana no
comportada, sobe ponte e, diante do Volga, explode com a
vida que se chama de vida, moldada com decncia e
convenincia: a vida da mulher que, a despeito das
ingnuas diferenciaes de classe, reitera as verdades de
sua poca. E as verdades de sua poca lhe eram
insuportveis. E o rio que o diga. O no ao pai, famlia e
s tradies faz do rio o oceano sobre o qual desliza a criana
que inventa. O gueto judeu, So Petersburgo, e o sculo
XIX no a comportam. A escola, que lhe nega o direito de
permanecer, ao antepor sua indisciplina sua vontade, e
a famlia, que espera dela a mulher que lava, cozinha e
cuida das crianas, no a comportam. A menina no
comportada faz da vida uma inveno quando, por direito,
devia ser sepultada nela.
2.
Penso que, tendo sido alfabetizados, deveramos ler o
melhor da literatura e no ficar repetindo para sempre
nosso b-a-b e nossos monosslabos, sentados a vida
inteira na sala de aula. A maioria dos homens fica
satisfeita se consegue ler ou ouvir outros lerem um nico
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livro, a Bblia, persuadidos talvez por sua sabedoria, e


pelo resto de suas vidas pem-se a vegetar e a dissipar
suas faculdades com aquilo que se chama de leitura
fcil.
Henry David Thoreau3

Menina operria chega aos Estados Unidos. A escola


que lhe foi negada torna-se, mais uma vez, ridcula
diante da vontade e da curiosidade da criana que
busca idias interessantes. Idias vivas, idias fora,
idias que estremecem e se desdobram com vidas
devoradas em nome de outras idias, aquelas grandes
e universais de paz e de ordem. Os mrtires de Chicago
condenados morte exemplar que a justia do Estado
exerce solenemente como pedagogia de cvica
advertncia provoca convulses na garganta e nas
idias da jovem que, aos dezessete anos, fala, sem
pedir licena, de sua anarquia diante do mundo e seus
ditames. Sua revolta ser entre palavras: a vida e as
idias, ao unssono, inventando anarquia. Palavras
que l interessada, palavras que fala, intensamente.
Sua leitura indisciplinada se detm com ateno em
Nietzsche e em Bakunin. Atenta, entre o anarquismo
que quer a liberdade para cada um e a anarquia que
pratica sobre si mesma, tem a coragem de pensar
contra seu tempo e contra o devido eu de seu tempo:
contra a guerra, contra a justia burguesa, contra a
explorao, contra o Estado, mas tambm contra a
mulher, sua emancipao, seu voto, sua produtividade.
Nietzsche e Bakunin entretecem palavras que
atentam, tanto contra a grande poltica como contra o
que ela, com La Botie, outro jovem de dezessete anos,
entendeu como os piores tiranos: os tiranos internos.
Por mais de trinta anos, na Amrica, terra da
liberdade, Emma Goldman far das palavras sua fora,
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sua revolta, seu sim, contundente e alegre. Um perigo,


na terra que, em nome de sua herica herana
democrtica, no suporta idias que nada saibam de
bom comportamento. Emma, com Bakunin e com
Nietzsche, passar do incmodo democraticamente
conveniente ao insuportvel. Depois de 34 anos, a
menina que deslizou, falante, para o outro lado do
mundo, deportada. Silenciada, para o bem geral da
nao. O que disse que no devia dizer?
Para ela, (...) o anarquismo no era uma mera
teoria para um futuro distante; era uma influncia
viva para que nos livrssemos das inibies, tanto
internas como externas, e das barreiras destrutivas
que separam os homens entre si.4 A influncia viva
diante da teoria dimensiona um anarquismo que
investe em palavras como ao poltica, mas que no
se cala diante da plvora contra a violncia
organizada. Calar, diz Emma, consentir com a
violncia do Estado. Esteve ao lado de Alexander
Berkman, seu amor, no atentado contra o magnata do
ao que assassinou dez operrios em greve, o que
valeu, ao jovem de 22 anos, outros tantos de priso. E
no se calou quando Leon Czolgosz, com quem mal
tinha conversado em certa ocasio, atentou, desta vez
certeiramente, contra o presidente da terra da
liberdade. E aos 28 anos foi eletrocutado, menos de
dois meses depois. A justia sabe ser rpida. Mas as
palavras de Emma, que percorreram tribunais,
prises, jornais, panfletos e conferncias, no se
calando para defender gestos, violentos ou no, contra
o Estado e suas violncias, afirmaram tambm
prticas de liberdade, nos mesmos percursos, como
seu gesto diante do Estado e suas violncias.

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3.

Virtude e conformismo para os que gostam,


tranqilidade e obesidade e submisso
para os que gostam:
eu sou aquele que com esprito crtico
incita homens e mulheres e naes
gritando: Pulem fora dos assentos
e lutem por si mesmos!
Walt Whitman5

Durante os 34 anos em que viveu nos Estados Unidos,


Emma Goldman no deixou de falar, de escrever e de
publicar interrupes ao hbito de obedecer. E no deixou
de experimentar, sobre si mesma, as liberdades que
suas palavras desenhavam. O ativismo poltico, como
luta por uma humanidade livre de suas prprias
convenes autoritrias, potencializa-se como vida livre
de costumes autoritrios. A poltica transborda a esfera
poltica, desprezando territrios de contestao para
inventar linhas de fuga de liberaes. E a inveno de
sua vida e de suas relaes torna-se a potncia de aes
polticas urgentes, pela paixo de ser livre, mais do que
importantes, pelo desejo de que um dia se seja livre. No
h, ento, uma revolucionria em paralelo a uma
revoltada. Talvez dois eixos que se entrecortam: o
governo e o corpo. Mas que tambm se sobrepem, em
retornos deslocados que subvertem comeos e finais.
Sobre seu corpo, desde aquele tapa na cara, onde
inscreve sua recusa a ser a mulher do sculo XIX,
emancipada pelas conquistas feministas do comeo do
XX. Se Nietzsche lhe d a dimenso da mulher

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ressentida que se esfora por abraar a moral do escravo,


Bakunin faz o mesmo com a mulher poltica que se
abriga em direitos que lhe do o direito de obedecer.
Assim como advertia Bakunin aos sindicalistas que a
conquista de direitos laborais, louvvel desde um certo
ponto de vista, poderia ser tambm um acordo
conveniente de melhoria de condies com preservao
de sujeies, tambm adverte Emma s feministas que
a emancipao da mulher poderia ser uma nova sujeio,
um ajustamento em uma sociedade que pode muito bem
suportar a mulher que trabalhe, que estude e que vote,
sempre que com isso ela permanea produtiva. A grande
poltica no deixar de ser estpida e podre porque a
mulher participa dela. A poltica, diz Emma, o reflexo
do mundo industrial, e no cessar de s-lo, na medida
em que a participao da mulher em nada afeta o
princpio de autoridade que sustenta o governo sobre
todos: poder votar poder participar da poltica burguesa.
Mas, para alm da humanidade e da poltica, a tragdia
da emancipao da mulher, ttulo de seu texto corajoso,
um problema vital, na vida de cada uma, mulher
sujeitada, antes de mais nada entre seus prprios
pequenos, cotidianos e terrveis costumes.
A emancipao a nova mscara: (...) a tendncia
emancipacionista, afetando [a mulher] somente em sua
parte externa, fez dela uma criatura artificial, muito
parecida aos produtos da jardinagem francesa, com seus
hierglifos e geometrias em forma de pirmide, de cones,
de esferas, de cubos, etc.; qualquer coisa, menos essas
formas submergidas por qualidades interiores. Na
chamada vida intelectual, so numerosas essas plantas
artificiais no sexo feminino.6 A mscara da mulher
emancipada ocupa o lugar da mscara da mulher
devotada, da sacrificada no altar dos bons costumes. Em
nome desses costumes, quanto mais a mulher se
distancia do marido, dos filhos e da religio tanto mais
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tornava evidente seus baixos instintos, sua sujeira. Por


pura falta de humor, de ironia e de sagacidade, diz Emma,
em vez de jogar fora a mscara da devota, cvica e religiosa,
e afirmar sua vida prescindindo de moralismos, do
julgamento sobre si mesma, a mulher escolheu provar ao
mundo sua inocncia. Em vez de ser outra coisa, alguma
coisa, qualquer coisa, a mulher emancipada tem que ser
pura. Tem que mostrar ao mundo que a sentencia que ao
ser emancipada tambm boa. Uma nova devota, beata
moral, tem que evidenciar sua pureza. Nova mscara:
mulher emancipada, virtuosa, pura, santa, aqui na terra,
na fbrica, na escola, no lar e na rua. A tragdia: agora, a
mulher h de se emancipar da emancipao da mulher.
Um agora de cem anos que permanece agora. Enfim, se
contra os velhos preconceitos a mulher foi contundente,
contra os novos nada fez. Chancela a moral com que ela
mesma se julga.
E mais ainda: a nova mscara esconde uma tenebrosa
cumplicidade que permanece. A guerra, grande negcio
de morte, sustentado por interesses financeiros e
fortalecido pela cegueira patritica, perdura com a
cumplicidade da mulher virtuosa, que cria seus filhos
para serem cidados de bem, amantes da ptria,
temerosos de Deus, chefes das famlias-clula da
sociedade civilizada. A mesma pureza que imprime sobre
si imprime sobre a ptria; o sacrifcio de seu corpo e
seus desejos, o seu amor de entrega e de negao de si,
o mesmo sacrifcio que ensina a seu filho, e que espera
dele, como ato de honra. Ainda que se trate de carnificina
organizada, a mulher cidad prov o Estado de seus
soldados. O gesto de liberdade sobre a mulher, sobre ela
mesma, e o gesto de interrupo da f na obedincia, do
corpo ao governo, o mesmo: O desenvolvimento da
mulher, sua liberdade, sua independncia, devem surgir
dela mesma, e ela quem dever realiz-los. Primeiro,
afirmando-se como personalidade e no como
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mercadoria sexual. Segundo, rejeitando o direito de


qualquer um que pretenda exercer sobre seu corpo;
negando-se a engendrar filhos, a menos que seja ela
quem os deseje; negando-se a ser a serva de Deus, do
Estado, da sociedade, da famlia, etc.; fazendo que sua
vida seja mais simples, mas tambm mais profunda e
mais rica. Isto , tratando de aprender o sentido e a
substncia da vida em todos seus complexos aspectos,
liberando-se do temor opinio e condenao pblica.
S isso, e no o voto, tornar a mulher livre.7
4.
Senso comum, ternura comum e tranqilidade comum
Os meios de que dispomos na Amrica para controlar a
mquina da guerra devoradora de dinheiro, indstria
cheia de luzes por toda parte a digerir florestas e
excretar pirmides macias de papel-jornal, patriarcais
Sequias e Pinheiros em silenciosa Meditao
assassinados e regurgitados em forma de fumaa
serragem, tetos histricos de Novelas de TV, Vidas
grossas mortas, Anncios sofisticados pra Governadores
mandachuvas arrotando Napalm em palmeira arroz
floresta tropical.
Allen Ginsberg8

Organizar e apoiar greves, e desdobramentos, como


a pea encenada nas ruas do Greenwich Village de Nova
Iorque, sobre a greve txtil de 1913 em Patterson,
escrever e editar, desde sua Mother Earth, conferncias
por todo o pas, jornadas de conferncias por meses e
quilmetros rduos e longos, campanhas por seus
amantes libertrios presos, seus amigos libertrios
presos e libertrios presos, discursos de defesa diante

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de tribunais que, como prtica anarquista da poca,


tornavam-se discursos libertrios. O discurso direto
como ao direta, de frente e na cara, sobre liberdades,
interrogando trabalho, mulheres, casamento, escola,
famlia, religio, guerra, governo, justia, poltica,
polcia, tradio; propiciando relaes livres, amores
livres, homossexuais tambm, maternidades livres,
associaes livres, bons encontros, livres... Suas
palavras lhe valeram prises, que por sua vez lhe
valeram boas leituras e outros bons encontros, e lhe
valeram campanhas das instituies do direito da
liberdade de expresso (como se falar devesse ser
alguma coisa que se faz porque um direito assim o
permite, independentemente de se ter ou no alguma
coisa a dizer, lembrando William Godwin, desde o sculo
XVIII). Suas palavras lhe valeram as palavras: a mulher
mais perigosa da Amrica. Quando? A partir de 1915,
um deslocamento potencializa o inconveniente em
insuportvel: do corpo/Estado para o sexo/governo. A
preocupao torna-se perigo iminente: Emma comea
a falar sobre mtodos anticoncepcionais, e tambm
funda, organiza e promove a Liga Anti-alistamento.
Interrompe a linha de continuidade entre o corpo e
o Estado: o corpo produtivo que reproduz a populao
libera-se do Estado no sexo que produz prazer livre de
qualquer compromisso com o destino, a famlia, a ptria
ou a espcie. Potncia de liberdade, o sexo livre do
Estado interrompe a eterna dvida com a espcie, dvida
que castra e sublima, e que prov legies de
trabalhadores e soldados convictos. E ela diz que o sexo
to importante quanto a comida ou o ar. Cai a
mscara. O amor livre, no comeo do sculo XX, no pas
da democracia puritana.
E o que seria dos exrcitos modernos se todos
soubessem que no tm obrigao de morrer pela ptria?

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Mera coincidncia: ao entrar na Primeira Guerra Mundial


e decretar o alistamento obrigatrio, o presidente
Woodrow Wilson argumenta: necessrio democratizar
a Alemanha. Emma Goldman afirma: e para isso h de
se prussianizar os Estados Unidos.
A capa de junho de 1917 de Mother Earth gritava: In
Memoriam Democracia Americana. Ao escndalo
provocado na imprensa, Emma responde com seu
habitual bom humor: fizeram uma tima campanha
publicitria. No dia 14 do mesmo ms se realizaria um
grande ato pblico da campanha contra o alistamento
militar. Um dia antes, Emma recebe o annimo aviso de
que tentariam assassin-la. Faz um rpido testamento,
com Sasha e Fitzi, seus amigos, como testemunhas. Que
o Estado ou a Igreja em nada se favoream com sua morte.
Mas a morte que lhe estava reservada era cvica, moral
e cvica. Dessa morte ela nunca viveria. Um dia depois
da manifestao pblica, a polcia bateria sua porta.
Emma e Sasha seriam detidos. No carro, caminho
delegacia, novamente seu bom humor e sua ironia nos
contam um episdio: o excesso de velocidade lhe faz
observar ao policial que estava infringindo a lei, pondo
em perigo sua vida e a dos transeuntes; e ele responde,
em alto e bom tom: Sou o representante do governo dos
Estados Unidos.9 A fiana fixada em 25 mil dlares para
cada um. A priso uma violncia obscena, uma grande
covardia amparada pela covardia, a complacncia e a
convenincia dos temerosos cidados de bem, mas no
uma interrupo para aqueles que existem sem a licena
do Estado. Enquanto amigos juntavam o dinheiro, Emma
descobre James Joyce. Uma amiga lhe emprestara, para
ler na priso, O retrato do artista quando jovem. Bons
encontros acontecem at nas mais srdidas paisagens
da ordem geral.
Algo caminhava por sua nuca. Enfiou destramente
o indicador e o polegar por baixo do amplo colarinho

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e o agarrou: um piolho. Esfregou entre seus dedos


por um instante aquele corpinho tenro, mas
quebradio como um gro de arroz, e o deixou
finalmente cair enquanto se perguntava se
continuaria vivendo ou morreria. E lembrou de uma
frase curiosa de Cornlio a Lapide, segundo a qual,
os piolhos procediam do suor do homem e no
haviam sido criados por Deus no sexto dia, junto
com os outros animais. A pele da nuca coava e a
alma com ela. A vida de seu corpo, mal vestido, mal
alimentado, comido de piolhos, lhe fez fechar as
plpebras em um sbito espasmo de desesperao,
e viu ento, na obscuridade, multido de corpos de
piolhos quebradios e brilhantes que caam do cu,
girando e girando ao cair. Sim: no era obscuridade
o que caa dos ares. Era claridade. A claridade
descende dos ares.
James Joyce10

Notas
1
Texto apresentado no evento Emma Goldman na Revoluo Russa, aulateatro-vdeo, no dia 28 de maio de 2007, no Tucarena. O evento foi organizado
pelo Nu-Sol.

Friedrich Nietzsche. Ms all del bien y del mal. Madrid, Alianza Editorial,
1983, p. 107.
2

3
Henry David Thoreau. Walden (fragmentos), in A desobedincia Civil. Porto
Alegre, L&PM, 1999, p. 67.

Emma Goldman. Viviendo mi vida. Tomo II. Madrid, Fundacin de Estudios


Libertarios Anselmo Lorenzo, 1996, p. 60.

Walt Withman. Folhas das Folhas de Relva. So Paulo, Brasiliense, 1983, pp.
110-111.

6
Emma Goldman. La tragedia de la emancipacin de la mujer. In: La hipocresa del puritanismo y otros ensayos, versin digital. http://www.antorcha.net/
biblioteca_virtual/politica/hipocresia/5.html (Consultado em: 26/05/2007)
7
Emma Goldman. Trfico de mujeres y otros ensayos sobre el feminismo. Barcelona,
Anagrama, 1977, p. 18.

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Allen Ginsberg. A queda da Amrica. Porto Alegre, L&PM, 1987, p. 51.

Emma Goldman, op. cit., 1996, p. 119.

James Joyce. Retrato del artista adolescente. http://www.apocatastasis.com/


retrato-del-artista-adolescente-james-joyce.php (Consultado em: 27/05/2007).
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RESUMO
O artigo desenha percursos da anarquista russa Emma Goldman
atravs das palavras: suas leituras, seus escritos, suas conferncias. Palavras como fora revolucionria, que no se calam desde
sua sada da Rssia (onde enfrentaram o autoritarismo familiar)
at sua deportao dos Estados Unidos, onde suas palavras atacaram o alistamento militar e a submisso sexual da mulher.
Palavras-chave: anarquismo, Emma Goldman, feminismo.

ABSTRACT
This article indicates the ways of the Russian anarchist Emma
Goldman through her words: her readings, her writtings, her
lectures. Words as a revolutionary strengh that could not be
silenced since her exile from Russia (where they faced her family's
authoritarianism) to her deportation from the United States, where
they fought the conscription and the women's sexual submission.
Keywords: anarchism, Emma Goldman, feminism.

Recebido para publicao em 7 de maio de 2007. Confirmado em 6


de agosto de 2007.

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