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John lUimber

---y--Hevin Springer

-CONTENIDOPRIMERA PARTE: El Reino ha llegado


I. Una experiencia poderosa

2.
3.
4.
5.

El Reino de Dios
Atrapado entre dos eras
El evangelio del Reino
Poder y autoridad
Sesin de estudio 1: El Reino de Dios

19
23
27
31
37
41

SEGUNDA PARTE: El encuentro de poder

EX LIBRIS ELTROPICAL
Betania es un sello de Editorial Caribe, Inc.
Una divisin de Thomas Nelson, Inc.

6.
7.
8.
9.

1997 EDITORIAL CARIBE

P.O. Box 141000


Nashvi1le, TN 37214-1000, EE.UU.
E-Mail: caribe@editorialcaribe.com
mulo del original en ingls;
Power Evangelism
1973, 1978, 1984 por Sociedad Bfblica Internacional
Publicado por Hodder and Stoughton

La pelea
Una zona de guerra
Los cristianos tambin
El temor al poder de Dios
Sesin de estudio 2: El encuentro de poder

47
53
57
61

66

TERCERA PARTE: Evangelizacin poderosa

10. Un encuentro asombroso


lI. Evangelizacin poderosa
12. Cmo descubr la evangelizacin poderosa
13. Una Iglesia creciente
Sesin de estudio 3: Evangelizacin poderosa

71
75
81
89
94

Traductor: Javier Quiones Ortiz


ISBN: 0-88113-492-9
Reservados todos los derechos.
Prohibida la reproducci6n total
o parcial de esta obra sin la debida
autorizaci6n de los editores.
Impreso en EE.UU.
Printed in US.A

CUARTA PARTE: La cita dMna


14.
15.
16.
17.

El libro de citas de Dios


El proceso de la conversin
Puntos de partida
La ganancia de hogares enteros
Sesin de estudio 4: La cita divina

99
103
109
115
120

-MI HISrORIA-

QUINTA PARTE: Seales y maraVillas y cosmoYisiones

18.
19.
20.
21.
22.

Todo es segn el color del cristal con que se mira


El medio excluido
Cmo perdben los occidentales al mundo?
Cmo Jess vea al mundo
Poder envuelto en amor
Sesin de estudio 5: Cosmovisiones

127
133
139
143
147
154

SEXTA PARTE: Las obras de]ess

23.
24.
25.
26.
27.

Vislumbres del amor de Dios


Poder sobre los demonios
Poder sobre la enfermedad
Poder sobre la naturaleza
Poder sobre la muerte
Sesin de estudio 6: Cmo hacer las obras de jess

161
167
173
179
183
187

SPTIMA PARTE: Seales y maraVillas en la Iglesia

28.
29.
30.
31.

El mtodo de disdpulado de Cristo


Clave para el discipulado
El ministerio de la comisin
El ministerio de la transferencia
Sesin de estudio 7: Ministerio de transferencia

191
195
201
205

Qu debo hacer?
Seales y maravillas en la historia de la Iglesia
Seales y maravillas en el siglo veinte
Utilicemos la llave evanglica

213
219
237
247
255

Notas

209

onoda poco acerca de Dios al convertirme al cristianismo en


1962. Cuando nio no recib educacin cristiana porque era
parte de una cuarta generacin de incrdulos. Como adulto no
pertenec ni asist regularmente a una iglesia. Alos veintinueve aos de
edad, era msico de jazz con una carrera prometedora y un matrimonio
que se hunda. La razn de mi conversin al cristianismo fue sencilla:
mi vida estaba arruinada y se me dijo que una relacin personal con
Jesucristo ofreca esperanza para la desesperacin. Sin duda mi conversin no fue resultado de una investigacin intelectual sincera de los
misterios de Dios.
Carol, mi esposa, tambin le entreg la vida a Cristo en 1962.
Como madre joven con tres nios y otro en camino, terna que lidiar con
mi desordenada manera de vivir y su propio atormentador sentido de
culpa por apartarse de su herencia cristiana. Haba sido criada en la
iglesia y haba asistido a escuelas parroquiales. Al igual que yo, recurri
al cristianismo por una necesidad personal profunda; pero su conversin
tambin tena un componente intelectual. Sus preguntas sobre Dios y
Satans, el cielo yel infierno, la salvacin yla condenacin, eran muchas
y urgentes. Para Carol, las respuestas razonables a esas preguntas eran
el fundamento de la fe.
Para nosotros dos el resultado de nuestras conversiones fue el
mismo: libertad de la culpa y del temor a la muerte, propsito para la
vida, yun matrimonio renovado. Tambin nos sumergimos de inmediato
en la evangelizacin personal. Haba tantos que no haban escuchado el
evangelio! Familiares, amistades y extraos, cualquiera que estuviera
dispuesto aescuchar, escucharon las noticias acerca deJesucristo de parte
de nosotros. Pero pronto se hizo obvio que practicbamos la evangelizacin de forma diferente, quiz debido a nuestros orgenes distintos.
Para Carol, una presentacin lgica yclara del evangelio era central
en la tarea evangelfstica. Deseaba responder alas preguntas (aun cuando
las personas no las hacan), dirigindose siempre a una base intelectual
slida para la conversin. Yo dependa ms de mi intuicin, un sistema
de direccin espiritual que me deca cundo las personas estaban listas

6 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

para rendirle la vida a Cristo. Muchas veces Interrumpa las presentaciones de Carol (lo que la consternaba mucho) y le preguntaba a la
persona con quien hablbamos si deseaba recibir a Jesucristo en ese
momento. Inevitablemente la persona deseaba orar. Mi presuposicin
fundamental, a diferencia de Carol, era que uno poda comenzar una
relacin personal con l aunque solo tuviera un poco de informacin
sobre Cristo. Yo crea que la evangelizacin no requera transmltlr
mucha informacin sobre Cristo. Pero me senta incmodo respecto a
cunto conocimiento haca falta para la fe en Cristo, y por qu algunas
personas requeran tan poco mientras que a otras les haca falta ms.
La conversin de C.S. Lewls capta la interaccin, y el misterio,
entre la fe y la razn en el proceso de conversin. Criado en la Iglesia
Anglicana de Irlanda, Lewls no tena nada ms que una fe nominal. Para
cuando fue confirmado alos diecisis aos de edad se consideraba ateo,
y asista a la iglesia solo para complacer a su padre. Cuando nio su
tutora en la escuela estuvo a cargo del renombrado dialctico W.T.
Kirkpatrick. Este era un ateo que instruy a Lewls para que fuera
victorioso en sus presentaciones ysiempre insisti en la precisin de los
trminos y la claridad de la lgica en sus argumentos.
Luego de servir en el ejrcito durante la Primera Guerra Mundial y
de completar su educacin en Oxford, Lewls fue elegido para dar clases de
ingls y de llteratura inglesa en el Magdalen College, Oxford, cargo que
desempe durante los prximos treinta aos. Fue en Oxford que Lewls
se relacion con intelectuales cristianos como Nevlll Coghlll,J.R.R. Tolklen
y Owen Barfield. Luego ellos, junto con el novelista Charles Wllliams,
formaran la mdula de los Ink1ings, un grupo de eruditos de Oxford que
se reuna semanalmente para leer sus escritos en voz alta y analizarlos.
Mediante el silencioso testimonio de los futuros rnlembros del grupo
Ink1ingsy la influencia de sus lecturas propias (<<Un joven que desea seguir
siendo ateo no puede ser demasiado cuidadoso con sus lecturas, escribi
luego), Lewls se fue acercando lentamente al cristianismo.
En 1929, alos treinta ydos aos de edad, se convirti ala cre~ncia
en un Dios personal. Luego escribi: Los agnsticos arnlstosos hablan
alegremente sobre "la bsqueda humana de Dios". Para m, como era
en aquel entonces, ms bien pudieron haber estado hablando sobre el
ratn buscando al gato.
Aunque crea en Dios, por un tiempo Lewls luch con las afirmaciones de Jess y el evangelio. Dos aos despus, al dirigirse a un

Mi historia / 7

zoolgico local en el sidecar de la motocicleta de su hermano Warren,


se complet su conversin aCristo. No fue una conversin espectacular:
lo nico que pudo decir luego fue: Cuando salimos no crea que
Jesucristo es el Hijo de Dios, y cuando llegamos al zoolgico s crea.
He descrito la conversin de C.S. Lewls para recalcar un punto:
despus de todos los aos de duda y bsqueda, debate y lectura, sin
ninguna razn aparente, en el sidecar de una motocicleta, crey en
Cristo. Su bsqueda haba sido importante, pero afin de cuentas no hizo
falta nada ms que un paseo en motocicleta con su hermano para
completar su conversin. Haba llegado su momento para la fe.
Como pastor, a fines de la dcada de los aos sesenta yprincipios
de la dcada de los setenta, continu sintiendo tensin entre los aspectos
intelectuales e intuitivos de la tarea evangelstica. Entonces, en 1974,
poco despus de unirme al personal del Instituto de Evangelizacin y
Crecimiento de Iglesia Charles E. Fuller en Pasadena, Callfarnla, me
enter de la Escala de Engel, un modelo que describe las diversas
etapas en el pensarnlento (desde poco hasta mucho conocimiento) ylas
actitudes (de hostil a respondiente) por las que frecuentemente pasan
las personas en la conversin. Esto fue algo crucial para m, porque la
investigacin de James F. Engel demostr que en casi todas las sociedades siempre hay un grupo de personas que estn al borde de convertirse
al cristianismo, ysu disposicin ahacerlo implica tanto factores intelectuales como los referentes a las actitudes. Adems, el doctor Engel
asever que el tipo de evangelizacin ms eficaz procura alcanzar a ese
grupo. C.S. Lewls, al salir en su viaje en motocicleta hacia el zoolgico,
estaba al borde, listo para la cosecha. Como joven cristiano yo tena el
don de identificar miembros de ese grupo abierto ydirigirlos aentregarse
a Cristo. La Escala de Engel me ayud a entender quines eran estas
personas y por qu dirigirse solo a su inteligencia no era el modo ms
eficaz de evangelizarlos.
As que Carol yyo tenamos razn. Para una evangelizacin eficaz,
debe estar presente el mensaje, el contenido del evangelio: As que la
fe es por el or, y el or, por la palabra de Dios (Romanos 10.17). Y
tambin se debe hacer en el momento indicado; la persona debe estar
preparada para la cosecha. Entre la mayora de los evanglicos occidentales, lo Intelectual muchas veces se recalca hasta el punto de excluir lo
Intuitivo.

8 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Adems, durante ese tiempo se me presentaron los escritos de C.


Peter Wagner sobre las metas de la evangelizacin personal. El doctor
Wagner seala que con demasiada frecuencia la meta de los evanglicos
occidentales es sencillamente ayudar alas personas atomar una decisin
de seguir aCristo, mientras que el pasaje de la gran comisin en Mateo
28.19-20 nos llama a discipular, a formar cristianos que no solo creen
sino que tambin estn preparados yviven conforme alos requisitos del
evangelio. Eso confirm mi sospecha de que muchos evanglicos hacen
nfasis en los aspectos Intelectuales del evangelio, lo que amenudo lleva
a una confusin entre el asentimiento Intelectual (conocer acerca de
Cristo) y la fe misma, y entre una manera correcta de pensar y una
correcta manera de vivir.
No estamos tratando de menospreciar la Importancia de la mente
cristiana yla buena teologa. Una tarea principal de la evangelizacin es
la proclamacin atrevida del evangelio, una presentacin clara yprecisa
de la muerte, sepultura y resurreccin de Cristo. Pero para que este
mensaje se escuche y se comprenda debe haber algo ms que difusIn
de InformacIn. El doctor Wagner llama al dIscIpulado el resultado de
la evangelizacIn de conviccIn. Muy entrado en los aos setenta estaba
todava confundIdo respecto acun constante tena que ser en la prctica
de la evangelizacIn de conviccIn, evangelizacIn que produce no solo
decIsIones sIno tambin discpulos de CrIsto. Haca falta otro elemento.
Faltaba algo que pudIera servir de cataltico para la evangelizacIn personal.
Entonces se me present otro de los libros del doctor Wagner, Look
Out! The PentecostalsAre Coming[iCuIdado! Ah vienen los pentecostales]. SIempre haba evItado a los crIstianos pentecostales y carIsmticos, en parte porque me pareca que muchas veces sus minIsterIos
estaban rodeados de dIvIsIn y controversia. Adems, mI evaluacIn
sobre sus mInIsterIos estaba coloreada por la presuposIcIn de que los
dones carismticos como las lenguas, la profeca y la sanIdad no eran
para hoy. (Como dIspensacIonallsta, crea que los dones carIsmticos
haban cesado a fines del prImer sIglo). Pero en el doctor Wagner haba
hallado un testigo confiable, un mIsIonero experImentado y decano en
la Escuela de MisIones del SemInarIo Teolgico Fuller, que escrIbI que
la sanIdad y la liberacin de los esprItus malvados suceda hoy da en
AmrIca del Sur. Adems, prob que estos encuentros milagrosos resultaron en grandes cosechas evangelsticas y en crecImiento de Iglesia. Su

Mi historia / 9

libro me oblig areconsIderar mi posIcIn sobre los dones carIsmticos,


aunque an era escptico en cuanto a su valIdez contempornea.
Con esa nueva disposIcIn, le libros de Donald Cee (un pentecostal Ingls que escrIbI Concernlng Splrttual Gtjts [Sobre los dones
espIrItuales]) yMorton Kelsey Healtng and Chrtstlanlty [La sanIdad y el
crIstianIsmo] sobre los dones carIsmticos. Sus escritos, combInados con
testimonios oculares sobre lo milagroso de estudiantes del Tercer Mundo en la Escuela de Misiones en el SeminarIo Teolgico Fuller, me
abrIeron un nuevo entendImIento en cuanto a la funcIn del Espritu
Santo en la evangelizacIn. Aunque no aceptaba todo lo que Cee y
Kelsey escrIbIeron (y todava no acepto), tuve que volver a consIderar
gran parte de lo que se me haba enseado en cuanto a los dones
carIsmticos.
TambIn reconsIder mis experIencIas en la evangelizacIn personal. Lentamente comenc apercatarme de mI capacidad para reconocer
las preocupacIones de las personas ycundo estaban listas para convertirse
a CrIsto, lo que anterIormente vea como sImples conocImIentos sIcolgIcos, posIblemente eran dones espIrItuales corno una palabra de conocImIento o una palabra de sabIdura. Me pregunt, acaso experIment
por aos esos dones espIrItuales en mIs esfuerzos de evangelizacIn?
Mientras Investigu los Evangelios para aprender ms sobre los
dones, descubr otro punto signlflcativo: Jess siempre combIn la
proclamacIn del Reino de DIos con su demostracIn (expulsar demonIos, sanar a los enfermos, levantar a los muertos, y as por el estilo).
Los dones espIrItuales adquIrIeron nuevo sIgnIficado para m. La BIblia
IndIcaba que verIficaban el evangelio, que llamaban la atencIn a las
buenas nuevas deJesucrIsto yque cortaban la resIstencIa de las personas.
Con razn Jess fue tan eficIente en la evangelizacIn.
Para 1977 mI pensamIento respecto a la evangelizacIn personal
se haba alterado sIgnIficativamente. Una vez que acept el hecho de
que todos los dones espIrItuales son para la actualidad, encontr una
nueva clave para la evangelizacIn eficaz: combInar la proclamacIn con
la demostracIn del evangelio. (En realidad, es precIso decIr que mI
bsqueda de una evangelizacin ms eficaz llev en parte a los dones
espIrItuales). Observ que en lugar de reducir la proclamacIn del
evangelio, los dones, al practicarse correctamente, les permItan a las
personas un entendImiento y una prctica ms clara del crIstianismo.

10 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Hay un poder y una eficacia fuera de lo comn en esa forma de


evangelizacin, y por eso la llamo evangelizacin poderosa.
Aunque mi entendimiento y mi prctica de la evangelizacin, del
Espritu Santo, y del crecimiento de iglesia sufran una revolucin,
todava me faltaba una teologa bblica que integrara los tres, un punto
de referencia para entender cmo deben obrar juntas y cumplir el
propsito de Dios en la tierra. Este ltimo elemento, una teologa
evanglica slida, es el fundamento sobre el cual debe apoyarse toda
prctica. Ya conoca bien los escritos de George E/don Ladd (que fue
profesor del Seminario Teolgico Fuller), pero no fue hasta que le su
libro Jesus and the Kingdom Uesucristo y el Reino] que me percat de
cmo su obra sobre el Reino de Dios formaba una base teolgica para la
evangelizacin poderosa. Amedida que le las obras del doctor Ladd, y
le de nuevo los relatos evanglicos, me convenc de que la evangelizacin poderosa era para hoy.
No creo que basta con que los cristianos reunamos informacin,
entendamos nuevos hechos, y ni siquiera que pensemos de manera
diferente en cuanto a lo sobrenatural en la Biblia, si no afecta la forma
en que vivimos. En la mdula de mi ser soy activista. En cuanto a la
evangelizacin poderosa, eso implicaba que tena que probar en el
campo mi recin adquirida teologa, salir al mundo yver si lo que crea
que enseaba la Biblia realmente daba resultado en la sociedad accidenta!. As que en 1978 sal del Instituto de Evangelizacin y Crecimiento
de Iglesia Charles Fuller para convertirme en pastor de lo que ahora se
llama Vineyard Christian Fellowship en Anaheim, California. Fue en ese
ambiente, un pequeo grupo de cincuenta personas, que prob por vez
primera mis teoras de la evangelizacin poderosa. Hoy ese pequeo
grupo ha llegado a ser un movimiento de 40.000 personas en 140
congregaciones de los Estados Unidos y Canad. Muchas de las experiencias descritas en las siguientes pginas se derivan de estas congregaciones.
Aunque escribo sobre la evangelizacin poderosa, la evangelizacin ms poderosa solamente vendr cuando se cumpla la oracin de
Jess sobre la unidad cristiana: Yo en ellos, y t en m, para que sean
perfectos en unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste,
y que los has amado a ellos como tambin a m me has amado
(Juan 17.23]. Le pido a Dios que lo que escribo sobre la evangelizacin
poderosa contribuya a esa unidad.

-INTRODUCCIN A
LA EDICIN REVISADA-

uando escribimos EvangeliZacin de poder jams nos imag!namosque generara tanta influencia y tantas ventas. Frases en

el libro como encuentro de poden), cita divina, seales y


maravillas y evangelizacin poderosa, ahora son comunes y corrientes entre los cristianos de varias tradiciones. Las ventas mundiales de
EvangeliZacin poderosa actualmente se acercan a las 250.000, y continan creciendo. El libro se ha publicado por lo menos en doce idiomas.
Sin embargo, EvangeliZacin poderosa, ha producido algo ms que
ventas y popularidad. Se han escrito incontables entrevistas y libros en
que se defienden o atacan sus ideas. Los institutos bblicos y los
seminarios han auspiciado simposios teolgicos para debatir sobre las
ventajas y las desventajas de la evangelizacin poderosa. Los telogos y
los pastores han vilipendiado o fomentado lo que aun nosotros reconocemos que son conceptos radicales, aunque nada novedosos, que rodean
la tarea de la evangelizacin.
Debido a toda esa atencin, el ao pasado decidimos echarle otro
vistazo al libro. EvangeliZacfn poderosa fue publicado originalmente
en Inglaterra en 1985. Realmente lo escribimos en 1984, basndonos
en notas desarrolladas en un curso que ense junto con C. Peter
Wagner a comienzos de la dcada de los aos ochenta en el Seminario
Teolgico Fuller en Pasadena, California. Cremos que una segunda
edicin sera til para el lector por varias razones.
En primer lugar, ya que EvangeliZacin poderosa fue nuestro
primer libro, cremos que haba secciones que haca falta escribir de
nuevo para aclararlas ms y facilitar la lectura. Esto era cierto particularmente en el captulo sobre la manera de entender al mundo. Tampoco
estbamos satisfechos con el formato del libro, as que lo reorganizamos
en secciones y captulos ms pequeos.
Este ltimo cambio hizo que el libro fuera ms compatible con una
Gua de Estudio, que hemos incluido en esta nueva edicin. La meta de
todos nuestros escritos es motivar y preparar al lector para que realice
la obra del Reino, sea oracin, estudio bblico, orar por los enfermos,

12 /

EVANGELlZACIN PODEROSA

allmentar a los pobres, oevangellzar a los perdIdos. La Gua de EstudIo


le ayudar a salir a las calles y comunIcar las buenas nuevas de la
salvacIn en CrIsto!
Tambin sentimos la necesIdad de poner al da las estadsticas ylas
ilustraciones en el libro. Las tendencias entre los crIstianos a travs de
todo el mundo desde comienzos de los aos ochenta han apoyado
mucho las Ideas clave en Evangelizacin poderosa.
Algunos lectores se percatarn de que hemos abandonado materIal
de la primera edIcin. Hicimos eso porque no estbamos satisfechos con
la forma en que comunicamos nuestros pensamientos. Por ejemplo,
eliminamos por completo una seccin en la que comparbamos la
evangelizacin poderosa con la evangellzacln programtica. En la
primera edicin dejamos al lector con la Impresin de que estbamos
criticando todo la evangelIzacin programtica. En realidad, creemos en
la evangellzacln programtica ylo practicamos, como lo Ilustra la Gua
de Estudio en esta edicin.
Tambin ellmInamos los capitulas en los que analizamos las tres
oleadas del Espritu Santo en este siglo. Hemos escrIto extensIvamente
acerca de esos asuntos en otras partes, y ahora la Tercera Oleada es un
hecho histrico aceptado por casi todos los cristianos, Incluso por
aquellos que no estn de acuerdo con lo que se quiere Indicar con eso.
Por ltimo, en respuesta aalgunas crfticas vlidas, hemos aadido
varIas secciones nuevas o hemos desarrollado ms algunos de nuestros
puntos clave. Por ejemplo, se percatar de que hay ms nfasis en la
centralidad de la cruz que en la proclamacin del evangelio. Yhemos
Incluido un anlisis ms detallado de la teora de la suspensin de los
dones espirituales (vase el Apndice C).
Todos estos cambios signIfican que la nueva edicin es una versin
mejorada de lo que se public en 1985. Este verdaderamente es un libro
nuevo. Oramos que mediante su lectura experimente un deseo renovado de difundir el evangelio.
JHNWIMBER
KEVIN SPRINGER
Yorba Linda, California
Enero de 1992

-CMO USAR LA GUA DE ESTUDIO-

a evangelizacin personal eficaz no es producto de la casualidad.

Para tener xito hace falta entendimiento, buenos ejemplos yla prctica personal. En otras palabras, la evangelizacin es un arte aprendido.
CuandoJess llam por vez primera alos dlscfpulos les dijo: Venid
en pos de mi, y os har pescadores de hombres (Mateo 4.19). Los
pescadores que tienen xito son planificadores cuidadosos. Sus acciones
son premeditadas, basadas en estudio cuidadoso, experiencia, y las
respuestas a preguntas sencillas:
Qu tipo de pescado procuramos? Eso determina dnde
pescarn y el tipo de carnada.
Qu tamao de pez pescaremos? Eso determina la fortaleza
del hilo de pescar que haga falta.
Qu licencia hace falta? Uno no puede quedarse con peces
pescados ilegalmente.
Dnde vamos a pescar? Los pescadores que tienen xito
dependen de mapas precisos y guas experimentados para
encontrar los mejores lugares.

No hay nada fortuito en la pesca de xito. Lo mismo es cierto en


cuanto a la evangelizacin fructffera. Nos hace falta conocer la clase de
persona que estamos alcanzando, la manera ms apropiada para hablarles, nuestra autoridad espiritual, yla direccin divina. La Gua de Estudio
le ayudar a crecer en todas esos aspectos.
Jess tambin compar la evangelizacin con la agrIcultura (Mateo
13.3-43). Los agricultores trabajan con distintas clases de semillas y
terrenos, fertillzantes y mtodos de IrrigacIn. Deben prestarle mucha
atencin al cllma, sembrando y cosechando justo en el momento
indicado. Y deben ser pacientes, reconociendo su dependencIa del
tiempo y de la gracia de DIos para los frutos.
El agricultor sabio no deja mucho al azar, y el cristiano sabio debe
hacer lo mismo al esparcir la semilla del Reino de Dios en el mundo. MI
propsito, entonces, es prepararlos para que sean pescadores eficientes
de mujeres y hombres, para que sean sabios cosechadores de almas.

14 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Al final de cada seccin de este libro encontrar un proyecto


diseado para grupos pequeos, aunque las personas inspiradas y ansiosas podrn adaptar el material para el estudio personal. Estoy pensando
en distintos tipos de grupos pequeos: clases de Escuela Dominical,
estudios bblicos Interdenominacionales, reuniones de comunin, grupos carismticos de oracin y equipos de culto.
Tengo varios objetivos para los grupos pequeos que usen la Gua
de Estudio. En primer lugar, es una ayuda para el estudio individual,
ayudando asealar asuntos clave presentados en Evangelizacin poderosa y para estimular el pensamiento y la oracin. En segundo lugar, es
una gua para el debate en grupo y los ejercicios en grupo relacionados
con asuntos clave que aparecen en el libro. Un resultado de ese debate
es la Inspiracin y la motivacin para la evangellzacln poderosa. En
tercer lugar, es un manual mediante el cual los participantes pueden
aprender cmo dirigir a otros a la fe en Cristo.
Para alcanzar estos tres objetivos he desarrollado siete sesiones,
correspondientes a las siete secciones del llbro. Las declaraciones de
propsito a! comienzo de cada sesin Informan al participante qu debe
esperar aprender. Preste mucha atencin a esas declaraciones; las he
preparado cuidadosamente. Por lo general el objetivo tiene dos partes:
entender algn tema (como las citas divinas o las cosmovlslones) y
aprender una destreza nueva (cmo aprender aIniciar una conversacin
con un desconocido).
Las siete sesiones se tratan con ms eficiencia en intervalos semanales. Eso da suficiente tiempo para leer ymeditar en los cuatro ocinco
captulos breves en cada una de las secciones delllbro. Reuniones ms
frecuentes negarn el crucial estudio indlvldual, la oracin, y el tiempo
de prctica; reuniones menos frecuentes frustrarn y desanimarn alos
que estn ansiosos por comunicarle su fe alos dems.
Recomiendo que las reuniones siempre comiencen con adoracin
y oracin. Un resultado de la adoracin es un ambiente propicio para el
aprendizaje, corazones abiertos al Espritu Santo, yfe para comunicar el
evangello. No deseo yno me toca dictar un estllo particular de adoracin
para su grupo; eso se determina mejor mediante su tradicin particular.
Dios ve yreconoce la actitud de su corazn, esa disposicin interna de
entrega y gratitud que podra expresarse en canto exuberante, oracin

Cmo usar la gula de estudio / 15

contemplativa, liturgia fiel. Por lo general un grupo pequeo de oracin


y adoracin funciona bien cuando un msico preparado (que toque
plano oguitarra) dirige a! grupo en el canto. Independientemente de su
estllo de adoracin, lo animamos a que invite al Espritu Santo a estar
entre ustedes, que les ensee, y que libere su amor y poder en ustedes
durante la reunin.
La segunda parte de la reunin es por lo general un debate, que en
las primeras reuniones se basa en las primeras preguntas en la Gua de
Estudio. Luego el debate se enfocar en su experiencia en la evangelizacin persona!. Al escribir las preguntas, tuvimos presente el proverbio
persa: Es ms difcil hacer una pregunta sensata que dar una respuesta
sensata. Creemos que las preguntas sensatas para los fines de grupos
pequeos solamente son medios para comenzar los debates, ytienen el
propsito de provocar otras preguntas relacionadas con cada tema.
Muchas preguntas dirigen alos participantes hacia elllbro, obllgndolos
a repasar cuidadosamente las secciones clave.
Un Ingrediente clave para un debate de xito es un lder dotado,
una persona que, sin dominar el debate, les saque lo mejor a todos. No
creo que el lder deba ser un gran maestro o un evangelista completamente maduro con todas las respuestas. Otro factor en los debates
fructferos es que cada participante repase las preguntas antes de cada
sesin para que pueda contribuir con ideas bien pensadas.
La ltima parte de la reunin es oracin para practicar durante la
semana lo que se analiz en la reunin. La cualldad ms Importante para
un grupo pequeo de xito es la disposicin de los participantes a
arriesgarse, a salir con fe y a depender de la direccin del Espritu y
hablarles de Cristo a las personas.
Para muchas personas la evangelizacin personal es bastante amenazante, hasta aterrador. No se alarme por eso. Si viene con un corazn
abierto y una disposicin de arriesgarse un poco, tendr una medida de
xito. Todo eso lleva tiempo. A travs de las siete sesiones crecer en
confianza, y muchos de ustedes vern amistades y familiares llegar ala
fe salvadora en Cristo.
Mi esperanza es que esta Gilla de Estudio le inspire adar aconocer
el evangelio. Si como resultado de este estudio una sola persona se salva
mediante usted, habr cumplldo su propsito.

-PRIMERA PARTE ....

El Reino ha llegado

-UNO-

Una experiencia
poderosa
..... \'1.1

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I fJ
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n el verano de 1967, Seott (ese no es su verdadero nombre),


un amigo mo, asisti a un retiro de estudiantes en Arrowhead
Springs, California, la sede de la Cruzada Estudiantil Internacio
nal para Cristo. Cuando tena diecinueve aos y estudiaba en la UCLA
[Universidad de California en Los ngelesj, ya haba sido un cristiano
consagrado durante cinco aos; pero haca poco que su vida espiritual
se haba estancado. Buscaba ms de parte de Dios, algo que fortaleciera
su vida y le diera un propsito ms claro.
Arrowhead Springs est enclavado en las montaas sobre la ciudad
de San Bernardino. Durante una poca anterior era un antiguo balneario
de salud frecuentado por las estrellas de Hollywood; se dice que Greta
Garbo yClark Gable buscaron la cura en las clidas cavernas, cubiertas
de azufre, muy por debajo del edificio principal del hotel. Quiz, crey
Scott, encontrara una cura espiritual durante esa conferencia de una
semana.
Al llegar descubri que dormira en el stano del hotel en un catre.
Las instalaciones estaban repletas de estudiantes de los Estados Unidos

20 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

y Canad; no sera un fin de semana tipo Hollywood. Pero eso le vena


bien. Cre un ambiente de entusiasmo y expectativa. Si todos esos
estudiantes haban venido de cientos y hasta miles de kilmetros,
seguramente Dios se aparecera!
El tema de la conferencia era la evangelizacin personal. Hacia el
final de la semana los estudiantes seran transportados en autobuses a
las playas locales donde, de dos en dos, practicaran lo que se les haba
enseado: que podan evangelizar a extraos.
Scott se senta ansioso ya que haba sido criado en las playas del
sur de California y tema encuentros vergonzosos con antiguos amigos
con quienes practicaba surjing. Adems, la idea de confrontar extraos
con una presentacin planificada se hizo ms aterradora a medida que
avanzaba la semana. Al menos pronto descubri que no iban a ir a su
playa local.
La noche antes de salir, el doctor William Bright, presidente de
Cruzada Estudiantil, present una sesin de enseanza sobre el Espritu
Santo. Sus puntos fueron muy sencillos: no podemos vivir la vida
cristiana de forma exitosa por nuestras propias fuerzas; el Padre ha
enviado al Espritu Santo para fortalecernos; en la Biblia se nos ordena
que seamos llenos del Espritu Santo.
Por aos a Scott se le haba enseado que no se concentrara en el
Espritu Santo para que no debilitara su relacin con Cristo o cayera en
el exceso de los pentecostales. Eso poda ser peligroso, y posiblemente
poda llevar al engao diablico, y hasta a hablar en lenguas. Adems,
escuch muchas veces decir que nuestro propsito principal deba ser
cumplir la gran comisin. El nfasis en el Espritu Santo podra distraernos de esa importante tarea.
Pero la charla del doctor Bright conmovi profundamente a Scott,
aliviando muchos de sus temores. El doctor Bright dijo que solamente
mediante el poder del Espritu Santo podamos cumplir la gran comisin.
(Era una de las pocas sesiones pedaggicas positivas que Scott haba
escuchado sobre la tercera persona de la Trinidad). Quizs esta sea la
clave para la renovacin que busco, pens Scott.
Esa noche Scott casi no durmi, despertndose a cada rato y
pensando sobre las palabras del doctor Bright. Ya para la una de la
madrugada estaba desvelado, mirando el enredo de pipas y tubos
elctricos sobre l, sintiendo a Dios llamndolo para que le abriera su

Una experiencia poderosa / 21

corazn completamente al Espritu Santo. As que se se levant de la


cama, se visti y encontr un lugar tranquilo debajo de una palmera
solitaria en los terrenos del hotel, cerca de una piscina iluminada.
Aunque no saba qu sucedera, su sed de Dios lo motiv a orar.
Espritu Santo, he vivido demasiado tiempo por esfuerzo propio. Ahora
te cedo cada parte de mi vida. Ven y llname.
Lo que sucedi despus super todo lo que se le ense a Scott
sobre cmo acta Dios. En primer lugar, sinti un empuje de poder sobre
su cuerpo, una sensacin clida que jams haba experimentado. Con
ese empuje vino una paz yuna motivacin de adorar aDios. Al comenzar
a adorarlo pronto comenz a hablar en lenguas, aunque inicialmente no
estaba seguro de qu era. Luego de orar y adorar por una hora, abri su
Biblia y comenz a leer... y leer... y leer hasta muy avanzada la noche.
La Biblia cobr vida; la Palabra misma de Dios saltaba de las pginas.
Al da siguiente, sabiendo que los miembros del personal no sentan
simpata por las seales carismticas, no le cont a nadie la experiencia.
Fue real? se pregunt. Tena que ser. Era una persona diferente,
aunque confundida en cuanto al significado de lo sucedido. A medida
que se acercaba el momento de salir para las playas, se percat de que
el evangelio arda en su corazn, presionando cada parte de su ser con
una urgencia de hablarles a los dems acerca de Jesucristo.
Scott se subi al autobs sin temor, aunque todava no deseaba
hablarles a los extraos. Pero ahora sinti que su experiencia la noche
anterior le ayudara en las playas.
Jim, su compaero, estudiante en la Universidad de Carolina del
Norte, estaba ansioso. Scott saba que el Espritu Santo le estaba diciendo
que asumiera el liderazgo en la playa. Or silenciosamente mientras el
autobs curveaba por las autopistas que llevaban a Newport Beach.
Newport Beach es como muchas playas del sur de California: arena
cubierta de millares de jvenes reunidos alrededor de radios ruidosos,
contando los ltimos chismes, haciendo chistes y viendo pasar a los
dems jvenes o muchachas. A esa masa de carne aceitosa que se
bronceaba al sol salieron las escuadras de Dios.
Scott y Jim se acercaron primero a dos adolescentes hispanos,
preguntndoles si no les molestaba participar en una encuesta religiosa
(la encuesta era parte del programa de evangelizacin, una manera de

22

EVANGELIZACIN PODEROSA

comenzar una conversacin con extraos). Pronto estaban hablando


sobre Jesucristo. Dos muchachas se unieron ala conversacin, entonces
otros tres jvenes. Scott le estaba hablando a los adolescentes sobre sus
pecados y la gracia de Dios. Mientras hablaba recibi conocimientos
sobre los adolescentes que dieron en el blanco: pecados sexuales,
problemas con los padres, problemas en la escuela. Habl, conociendo
sobrenaturalmente cules eran sus principales necesidades, con autori
dad sobre el amor de Dios y la justicia de manera tal que sus corazones
se abrieron. Jim estaba a su lado, asombrado.
En menos de treinta minutos varios de los adolescentes ya estaban
llorando, arrodillndose, arrepintindose de sus pecados y acudiendo a
Cristo. Antes que terminara el da, al menos una docena de jvenes se
haban entregado a Cristo. En varias ocasiones los estudiantes que
inicialmente se unieron a la conversacin solamente para burlarse y
ridiculizar a Scott terminaron sobre sus rostros, llorando, temblando, y
arrepintindose.
Scott proclam el evangelio con una autoridad fuera de lo comn.
Sus palabras y acciones fueron tan convincentes que un grupo de
adolescentes antagonistas de una cultura diferente se convirti. Haba
poder en su proclamacin y demostracin. Luego en el libro voy a
examinar ms detalladamente cmo estos conocimientos sobrenaturales
sobre sus vidas afect su testimonio. Pero primero, en el resto de esta
seccin, voy a presentarle la fuente definitiva de poden> en la evangelizacin poderosa: el Reino de Dios.

-DOS-

El Reino de Dios

cott predic buenas noticias asu pblico adolescente: que Dios

ha provisto perdn de pecados y vida eterna a travs de la vida,


muerte y resurreccin de Jesucristo (1 Co 15.3-8). El evangelio
mismo, dijo Pablo, es el poder de Dios para todo aquel que cree (Romanos
1.16). Pero cmo puede un mensaje contener tanto poder? La respuesta est en lo que significa la salvacin: la llegada del Reino de Dios.
La buena noticia que Jess proclam fue el evangelio del Reino de
Dios. Marcos resume la predicacin de Jess al comienzo de su ministerio pblico con la frase: El tiempo ha llegado. El Reino de Dios est
cerca. Arrepentos y creed el evangelio! (Marcos 1.15). Por lo tanto el
corazn del mensaje de Jess era tanto la proclamacin de la obra de
Dios El Reino... est cerca, como la demanda de una respuesta de
parte de todos los que escuchaban arrepentos y creed...
Jess estaba dicindoles a sus oyentes que la promesa de su Padre
al padre de ellos, Abraham, estaba a punto de cumplirse:
y har de ti una nacin grande,
y te bendedr,

y engrandecer tu nombre,
y sers bendicin.

24 /

El Reino de Dios / 25

EVANGELIZACIN PODEROSA

Bendedr a los que te bendijeren,


ya los que te maldijeren maldecir;
y sern benditas en ti
todas las familias de la tierra.
(Gnesis 12.2-3)

Jess proclamaba nada menos que la esperanza de la salvacin de


Israel, que DIos vena aredImIrlos, bendeclrlos yestablecer su ReIno sobre
toda la tierra. Esta salvacIn se resuma en la Idea de que el ReIno de DIos
estaba cerca. Durante el transcurso de su mInIsterIo pbllco,Jess demostr
que el ReIno de DIos estaba cerca sanando a los enfermos, expulsando
demonIos y levantando a los muertos. Cada acto mIlagroso tena un
propsIto: confrontar al pueblo con su mensaje de que en Elel ReIno haba
llegado, y de que tenan que aceptarlo orechazarlo.
Apesar de las dIferentes Ideas en cuanto a la forma que tendra la
esperanza de salvacIn (en tiempos de CrIsto haba muchas InterpretacIones), todos los judos esperaban ansIosamente un da de salvacIn
un tiempo de cumpllmIento. Pero qu quera decIr ReIno de DIOS>;
para Jess y sus oyentes? De dnde proceda el trmIno? MedIante las
parbolas y sus InterpretacIones (por lo regular ofrecIdas en prIvado a
los discpulos), CrIsto transform el entendimIento comn acerca del
ReIno de DIos que Imperaba en aquellos das.
La mayoa de los judos del prlmer sIglo sostenan uno de dos entendimientos populares sobre el ReIno de Dios. El prImero vena de los profetas
del Antiguo Testamento. Ellos ensearon que vendra un da (<<el Da
del Seor) cuando Dios vendra y restaurara a su pueblo, Israel, corno
entidad poltica y geogrficamente unlda. La salvacIn IndIcaba volver a
ser una sola nacIn juda fuerte, corno en los das del Rey DavId (vase
Is 11). No era un reIno espirItual o extraterrestre; era el sueo del
naclonallsmo judo. Esto parece ser lo que los judos en general esperaban durante el tiempo de CrIsto, y cmo le entendieron cuando habl
sobre el ReIno. Juan 6.15 apoya esto claramente. El pueblo deseaba
hacer a Jess Rey de Israel a la fuerza. Hasta los discpulos luego de
estar con l por aos, anhelaban la restauracIn de Israel (H~chos 1.6).
Este no era el nIco entendImIento aceptado popularmente sobre
el Reino de DIos en tiempos de CrIsto. Durante el perodo intertestamentarlo (aproximadamente 200 a.C. hasta la era del Nuevo Testamento),

el tiempo en el cual se escribi la literatura apocalptica, el trmino


~<Reino de ~ios se us ampliamente. Los escritores apocalpticos prediJeron un final de la era presente, tras la cual Dios creara un mundo
nuevo en el cual toda maldad, demonios, enfermedad y muerte seran
derrotados. 1
Jess sostena parcialmente ambos puntos de vista. Utiliz trminos del Antiguo Testamento as como del perodo intertestamentario
como Reino de Dios y eras, edificando sobre sus significados
popula!es y transformndolos, para explicar por qu vino. Por ejemplo,
al explicar la parbola del trigo yla cizaa, Jess us trminos como 1os
hijos del reino, <dos hijos del malo, el fin de la era, y los justos
resplandecern como el sol en el Reino de su Padre (Mateo 13.36-43;
vea tambin 1 Ca 2.6: Gl 1.4). Les ense a los discpulos que, como
los profetas del Antiguo Testamento, l tambin vea un da inminente
de juicio para las naciones, yel Hijo del Hombre como Juez. y como los
escritores apocalpticos, tambin esperaba un final repentino de la era
presente, y su reemplazo por una era futura, el Reino [del] Padre.
George Ladd resume la enseanza espiritual sobre las dos eras con
estas palabras:
En breve, esta era, que se extiende desde la creacin hasta el da
del Seriar... es la era de la existencia humana en debilidad y
mortalidad, de maldad, pecado y muerte. La Era por venir ver la
realizacin de todo 10 que significa el Reino de Dios, y ser una era
de resurrecdn a la vida eterna en el Reino de Dios. Todo en los
Evangelios indica la idea de que la vida en el Reino de Dios en la
Era por venir ser vida en la tierra, pero la vida transformada por el
dominio monrquico de Dios cuando su pueblo entre a la medida
plena de las bendiciones divinas. (Mateo 19.28)2

El diagrama de la pgina siguiente, adaptado de la obra de Ladd,3


nos ayuda avisualizar los aspectos presentes y futuros del Reino de Dios:
Fue con este entendimIento que Juan el Bautista hizo su anuncio:
Arrepentos porque el Reino de los cielos est cerca (Mateo 3.2). Dios
estaba listo para inaugurar la nueva era. Juan anunci que la nueva era
pronto llegara. Luego Jess dijo: El Reino est entre vosotros (Mateo
12.28). Pero de qu manera pudo el reino estar entre ellos?

26 I

EVANGELIZACIN PODEROSA

La era por venir (Reino de 010.)


ro- -

,... ....... -

...,...--------...,

IGLESIA

---A...

---,...

-TRES-

Era por
venir

Atrapado entre dos eras


(xodo)

(Juiciocautiverio)

La venida
de Cristo

.... ,

Esta pre.ente era malvada

\'

"';
-~~I
\
/
.
~~
'/fr. ~'
-~

ra entender cmo Jess pudo encarnar el Reino de Dios,

debemos examinar ms detenidamente el significado de la palabra Reino.1 En el Nuevo Testamento, la palabra griega basileia
significa dominio monrquico o reinado. Normalmente se traduce
reino. Implica el ejercicio de un dominio monrquico o reinado en
lugar de sencillamente un dominio geogrfico sobre el cual gobierna el
rey. Los occidentales, en gran medida, conciben los reinos en trminos
de dominios. Por ejemplo, nos imaginamos al Reino Unido como el
territorio que cubre las tierras britnicas. El concepto bblico va ms all
de la idea de un dominio para enfatizar la de un gobierno dinmico.
Cuando Jess dijo que el reino o gobierno de Dios haba venido en
l, quera decir que Dios haba venido areclamar lo que verdaderamente
era suyo. La era futura, el Reino de Dios, invadi la era presente, el
dominio de Satans. 2 Jess no restringi el Reino de Dios a un milenio
futuro. Cuando dijo que el Reino de Dios haba venido en l, reclam
la posicin de un invasor divino que viene a enderezarlo todo: El que
practica el pecado es del diablo; porque el diablo peca desde el principio.
Para esto apareci el Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo
(1 Juan 3.8).

28 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Eso explica la doble funcin del ministerio de Cristo, repetido por


todas partes: primero proclamacin, luego demostracin. Primero predic el arrepentimiento y las buenas nuevas del Reino de Dios. Entonces
expuls demonios, san a los enfermos, levant a los muertos, lo cual
verific que l era la presencia del reino, el Ungido.
Jess vino como judo a Israel. Acept la autoridad del Antiguo
Testamento y esencialmente les sirvi a las ovejas perdidas de Israel
(Mateo 10.5-7). Primero le ofreci el dominio del reino alos judos, pero
lo rechazaron. Jess se apen (Mateo 23.37-39). Sin embargo, aunque
Israel como nacin rechaz a Cristo, un remanente lo acept, y estos
pocos fueron el fundamento de la iglesia del Nuevo Testamento (Romanos 11.1-24). En el Nuevo Testamento, la Iglesia entra en las bendiciones del pacto de Israel.3

Algunos cristianos, que no entienden con toda claridad la relacin entre


el Reino de Dios y la Iglesia, 4 los confunden y ensean que la Iglesia es
el reino. Eso lleva a errores serios, como considerar que el hecho de ser
miembro de una iglesia es igual a tener la salvacin final. Amedida que
lleva a las personas a una unin con Cristo, la Iglesia es un medio para
la salvacin, pero la Iglesi~ no es la fuente de la salvacin.
El Reino de Dios cre la Iglesia el da de Pentecosts mediante el
derramamiento del Espritu Santo. La Iglesia es la residencia primaria
(aunque no exclusiva) del dominio dinmico de Dios. Eso significa que
la Iglesia da testimonio del Rey y de su Reino, pero no tiene la autoridad
en s misma para construir el Reino. Solo Dios tiene esa autoridad.
Cuando la Iglesia se confunde con el Reino, los lderes dan por
sentado que la autoridad de Dios es coextensiva con el oficio que
sostienen, que son el dominio de Dios. El autoritarismo y hasta el
sectarismo pueden ser el desafortunado resultado de esta manera de
pensar. Cuando los lderes pastorales entienden que su autoridad se
deriva del Reino de Dios, y que el dominio no es lo mismo que .el oficio,
no se permite que dirijan por autoridad propia.
La Iglesia tambin es el instrumento del Reino. Los discpulos no
solo proclamaron al Rey y su Reino, sino tambin demostraron las obras
y los milagros del Reino. Jess le dijo a Pedro que las puertas del Hades

Atrapado entre dos eras / 29

no prevalecern contra ella [la Iglesia] (Mateo 16.18). Las puertas del
infierno [Hades] son las fortalezas de la maldad y la muerte, poderes
satnicos que procuran destruirnos (Ef 6.1 0-12). Como instrumentos de
Cristo, batallamos contra estas fortalezas, sustituyendo su dominio con
el Reino de Dios.
Teniendo en cuenta eso, Cristo comision a los Doce (Mateo
10.5-16), a los setenta y dos (Lucas 10.1-20), Yahora nos comisiona a
nosotros (Mateo 28.18-20). Durante los cuarenta das entre su resurreccin y su ascensin, Jess le habl a los apstoles sobre el Reino de Dios
(Hechos 1.3). En Samaria, Felipe anunciaba el evangelio del Reino de
Dios (Hechos 8.12), y Pedro, Santiago y Pablo mencionan el Reino de
Dios en sus cartas.
Cuando Scott sali para la playa y predic el evangelio del Rey y
su Reino, y demostr la presencia de Dios mediante conocimientos
sobrenaturales sobre la vida de los adolescentes, introdujo el dominio y
la autoridad de Dios. Fue una confrontacin entre dos mundos, el de
Dios y el de Satans, y Dios gan.
Creo que el modo ms eficaz de evangelizacin hoy da tiene en
el corazn la proclamacin del Rey y su Reino. En el prximo captulo
analizaremos ms cuidadosamente el evangelio del Reino.

-CUATRO-

El evangelio del Reino

a proclamacin de un evangelto daado producircrtsttanos

daados, o, en su mejor momento, cristianos dbiles. Hoy da eso


sucede con demasiada frecuencia. En lugar de un llamado al Rey
ysu Reino, las personas escuchan un evangelio que enfatiza el yo: venga
aJess para que se satisfaga esta o aquella necesidad, realcese personalmente, alcance su potencial. Este, sin embargo, no es el costoso evan
gelio del Reino que proclama Cristo: Yo soy la resurreccin y la vida;
el que cree en m, aunque est muerto vivir (Juan 11.25).
El evangelio del Reino es costoso porque le cost todo a Dios: la
muerte de su Hijo en la cruz. La muerte de Jess en la cruz es algo
central para todo lo que alcanz, porque elimin la barrera de pecado
que separa de Dios a los hombres y a las mujeres. Por el amor de Dios
por nosotros, sacrific a su Hijo para que pudiramos tener vida eterna.
Porque de tal manera am Dios al mundo que ha dado a su Hijo
unignito (Juan 3.16).
Para que nosotros alcancemos vida eterna, Jess tuvo que morir
para satisfacer la justicia de Dios. Es posible que resulte difcil concebir
al Dios de amor como un Dios de ira, pero la Biblia dice que as es
(Romanos 1.18). As que la cruz hace posible que Dios tome en serio

32 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

nuestro pecado y al mismo tiempo nos extienda su amor. La justicia de


Dios exige nuestra muerte como castigo de nuestro pecado, pero su
amor desea que seamos salvados del juicio del infierno. En la cruz Dios
manifest[] en este tiempo su justicia, a fin de que l sea el justo, y el
que justifica al que es de la fe de Jess [Romanos 3.26). El amor d.e
Dios no puede operar aparte de la cruz, porque el perdn no puede vemr
salvo mediante la cruz.
Dos trminos expresan cunto le cost la cruz a Dios. El primero
es expiacin. Hebreos 2.17 dice que Jess vino para expiar los pecados
del pueblo. La palabra expiacin significa el acto de unir. Seala
el proceso mediante el cual Dios nos une a s mismo. La expiacin hace
que seamos uno con Dios al poner a un lado la ira de Dios y hacer que
se incline favorablemente hacia nosotros. La clave para que Dios aparte
la ira es que Cristo singularmente toma nuestro lugar (es nuestro
sustituto, Juan 11.50; 1 Timoteo 2.6), soportando la ira de Dios por
nosotros. Jess tambin nos representa en la cruz (2 Ca 5.14), as que
al identificarnos con l, se nos aplican los beneficios de su muerte.
Para los cristianos judos del primer siglo expiacin recordaba
los ritos de sacrificio cruento en el Antiguo Testamento. Cuando se deca
que Cristo expa nuestros pecados, ellos lo vean como un sacrificio
cruento que eliminaba el pecado. Cuando se dice que Jess muri en
favor de seres humanos, o cuando Hebreos 7.27 describe a Jesucristo
como Sumo Sacerdote que se inmola, ese es el lenguaje de la expiacin.
El concepto es que en lugar de que muera un pecador por sus pecados,
se ofrece un sustituto (por lo regular un animal) que muere en su lugar.
La sangre derramada representa la vida sacrificada y se convierte en un
smbolo de todos los beneficios del sacrificio.
El segundo trmino que capta el costo de la cruz es justificacin.
Este es un trmino jurdico que significa eximir o declarar justo. Es
lo opuesto a la condenacin. La justificacin se refiere a la accin de
acreditar la justicia de Dios a nosotros. Pablo dice: As Abraham crey
a Dios, y le fue contado por justicia (Glatas 3.6). En otra parte dice:
Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que
nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l. (2 Corintios 5.21).
Cuando ponemos nuestra fe en Cristo (vase Hechos 10.43) llegamos
a identificarnos tan de cerca con l que se nos acredita su justicia a
nosotros, y se nos declara justos.

El evangelio del Reino / 33

Eso se debe a que, en lugar de mirar nuestras obras, que son malas,
Dios, al mirarnos, ve la sangre. Romanos 5.9 dice que hemos sido
justificados por su sangre [la de Jesucristo]. En Romanos 6.1-10, Pablo
dice que Dios puede declararnos justos porque, mediante la fe en Cristo,
hemos muerto al pecado. Todo el que haya muerto, argumenta en
Romanos 6.7, ha sido librado del pecado. La palabra griega traducida
librar en este versculo es la palabra para justificado. Si por la fe nos
identificamos con el sacrificio de Cristo en la cruz, somos justificados
del pecado y declarado justos.
Dios pag el alto costo' para que la vida eterna est a nuestra
disposicin. Pero cul es nuestra parte? Cmo entramos en una relacin
eterna con Dios? Entramos mediante la fe en Cristo: Creed en el Seor
Jesucristo, y sers salvo (Hechos 16.31). A Dios le cost todo, y no hay
nada que podamos hacer para recibirla, excepto creer. Yhasta creer, dice
Pablo, en definitiva es un don de Dios (E 2.8). Ninguna cantidad de
esfuerzo o buenas intenciones nos acercar un centmetro al cielo.

Sin embargo, nada de eso implica que la vida cristiana sea un lecho de
rosas. Una vez que confiamos en Cristo, entramos en una feroz batalla
espiritual. Muchas veces la vida del Reino es comparada con un crucero
por el Caribe o a un viaje de lujo. Las personas se ponen sus vestidos
casuales, agarran la crema bronceadora, y salen para los muelles. Qu
choque cuando descubren que vivir en el Reino se parece ms a alistarse
en la marina y a luchar contra un enemigo salvaje.
Por ejemplo, el enemigo no sigue reglas de guerra. Satans no
considera nada injusto; l no es un caballero. Tan pronto como los
cristianos entiendan esto, sern ms serios en cuanto a prepararse
debidamente para el Reino.
Aunque no sigue ninguna regla, sabemos que Satans ataca en tres
frentes: mediante la carne, mediante el mundo, y a travs del asalto
directo. Ya que uno de los principales intereses de este libro es la batalla
contra los asaltos directos de Satans, solamente har algunos comentarios sobre los primeros dos, dedicando el resto de la seccin al ltimo. 1
La carne. En la Guerra Civil Espaola del 1936, el Ejrcito Leal a
Franco derrot al Ejrcito Republicano en Madrid. Fue la batalla clave

34 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

de la guerra yllev al establecimiento del gobierno de Franco en Espaa.


Cuando se le pregunt cul fue la clave de su victoria, Franco respondi:
La quinta columna. Tena cuatro columnas de tropas que luchaban
abiertamente, y una quinta columna de fuerzas leales dentro de
Madrid que, mediante el sabotaje, debilitaron seriamente al Ejrcito
Republicano.
Nosotros tambin peleamos contra una quinta columna, pasiones
pecaminosas que residen en nosotros. Segn Pablo, s que en m, esto
es, en mi carne, no mora el bien; porque el querer el bien est en m,
pero no el hacerlo (Romanos 7.18). Al enemigo le encanta explotar y
alentar nuestra quinta columna, el pecado que mora en nuestra carne,
mediante la tentacin. Pero Dios nos ha dado el poder de andar por la
fe y resistir la tentacin.
El mundo. El Salmo 137.4 dice: Cmo cantaremos cntico de
Jehov en tiena de extraos?)) Cmo pueden los (ristianos servir en el
Reino de Dios mientras aceptan los valores y las maneras de vivir del
mundo? No es posible.
Cuando nos veamos como un ejrcito, el asunto de la disciplina y
el cumplimiento de las normas del Reino se hace ms crtico que la
seguridad personal o la comodidad. Aveces un soldado cristiano mira
la vida civil y dice: Esa manera de vivir parece atractiva. Me gusta el
brillo del materialismo, la emocin del poder personal, el placer de la
inmoralidad sexual, la bsqueda de la satisfaccin propia. Esa vida
ciertamente es mejor que esta. Cuando eso sucede, se pierde la
disciplina, y somos infiltrados y al fin y al cabo terminamos cautivos.
Pablo tiene un consejo fuerte acerca de esto: Ninguno que milita se
enreda en los negocios de la vida, a fin de agradar a aquel que lo tom
por soldado (2 Timoteo 2.4).
Se nos han dado las llaves del Reino, la autoridad y el poder sobre
el enemigo, pero si no ejercemos ese poder, no tiene uso alguno. El reino
de las tinieblas est organizado para distraernos, para impedir que
obedezcamos a Dios. Mediante el brillo del materialismo y el poder, la
inmoralidad sexual, yla promesa de la satisfaccin propia, Satans desva
nuestra atencin del Reino de Dios.
Comunin con otros cristianos en iglesias locales -las avanzadas
del Reino- es una defensa fundamental en contra de ser tomados por
el mundo. La oracin, el estudio bblico y las disciplinas espirituales

El evangelio del Reino / 35

como el ayuno son necesarias no solo a fin de adquirir el poder y el


conocimiento de Dios sino tambin a fin de prepararnos para resistir al
mundo.
El diablo. En Juan 10.10 leemos que Satans tiene objetivos bien
definidos: El ladrn no viene sino para hurtar y matar y destruir...
Tambin observamos que luchamos contra el diablo ysus demonios, no
contra hombres y mujeres (Ef 6.12).
Nuestra situacin se parece a la de un ejrcito escondido que vive
en una tierra que todava est ocupada por un enemigo derrotado. Esa
fue la funcin de la resistencia francesa despus del Da D durante la
Segunda Guerra Mundial. Aunque su derrota era segura, los alemanes
todava podan cometer atrocidades contra los civiles franceses. El
arresto y enjuiciamiento de Klaus Barbie en 1984 ilustra cun brbaros
fueron los actos de los alemanes: sabiendo que no haba esperanza de
unavi(toria alemana, de todas maneras Barbie tortur y asesin a cientos
de franceses, incluyendo nios. Se le puso de sobrenombre el carnicero
de Lyon.
Satans tambin tiene muchos nombres: Destructor, Engaador,
Mentiroso, El carnicero del mundo. En nuestra guerra con Satans no
hay zonas desmilitarizadas. Jams hay una tregua en la pelea. Nacemos
en la lucha, y, a menos que venga el Da del Seor, moriremos en la
lucha. Jams debemos esperar que cese la batalla.
El reino de Satans era yes el verdadero enemigo de Cristo, yahora
mismo se libra una guerra. Jess se ocupa del negocio de su Padre, el
cual es librar a los cautivos de Satans. Mediante la muerte de Cristo,
la resurreccin y su ascensin al lugar de toda autoridad, la diestra del
Padre (1 Ca 15.20-28), se ha asegurado el resultado final de la batalla.
Pero todava no se ha expulsado a Satans, y no ser expulsado hasta
que Cristo vuelva a establecer su Reino para siempre. As que estamos
atrapados entre dos eras. La lucha contina, y estamos en ella.

-CINCO-

Poder y autoridad

ra pelear con eficiencia, debemos entender correctamente


el poder y la autoridad en el Reino. En Lucas 9.1-2 leemos:
Habiendo reunido a sus doce discpulos, les dio poder y autoridad sobre todos los demonios, y para sanar enfermedades. Ylos envi
a predicar el Reino de Dios, ya sanar a los enfermos. Les dio poder y
autoridad para curar enfermedades y sacar a todos los demonios. De
acuerdo con Hechos 1.8, el poder tiene que venir del Espritu Santo. El
poder es la capacidad, la fuerza, la energa para completar una tarea
dada. La autoridad es el derecho a usar el poder de Dios.
Por ejemplo, un polica de trnsito no tiene el poder fsico para
detener automviles. Sin embargo, los detiene porque lleva una placa y
un uniforme que le dio una autoridad superior. Jesucristo nos dio una
placa yun uniforme. Esos dones llegan aser eficaces cuando aprendemos
a llevarlos y a usarlos correctamente.
En la Biblia, el centurin entendi cmo funcionan la autoridad y
el poder (Mateo 8.5-13). Era un hombre bajo la autoridad de unos ycon
autoridad sobre otros. Saba cmo recibir y dar rdenes. Despus de
pedirle aJess que sanara asu siervo paraltico, alo que Jess respondi
ir y le sanar, el centurin respondi: solamente di la palabra, ymi

38 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

criado sanar. Jess, asombrado por las palabras del centurin, dijo:
De cierto os digo, que ni aun en Israel he hallado tanta fe.

Nuestra dificultad es que no hemos aprendido arecibir ni a dar rdenes.


Practicamos, en gran medida, un cristianismo cosmtico porque entendimos mal nuestro llamado inicial a Cristo. Pensamos que la clave para
la madurez y el poder es ser buenos. Entonces nos concentramos en
nuestro comportamiento. Pero nuestro comportamiento jams alcanza
las elevadas normas de la justicia de Cristo.
Hice eso durante aos. Al concentrarme en mi comportamiento,
estaba en constante tumulto, porque mi comportamiento jams era 10
bastante bueno, y rara vez satisfaca las normas de justicia de Dios (o los
mos). Al principio cre en Cristo porque no era bueno, pero luego de
convertirme en cristiano luch con mi propia fuerza sin ser 10 bastante
bueno. As que me senta condenado y siempre luchaba con la culpa.
Entonces un da, hace veintids aos, me arrodill y le ped a Dios
que me ayudara. Sent que me respondi: Ya que no puedes hacer nada
sin m, cunta ayuda deseas? Despus dijo: El asunto no es ser bueno,
es ser de Dios. Simplemente ven a m, y te proveer de bondad.
No entend sus palabras completamente. Qu quera decir Te
proveer la bondad? Estaba confundido, de modo que durante los
prximos cinco aos trat de ser bueno por mi propia fuerza. Pronto
llegu a descorazonarme cada vez ms. Por ltimo, comenc a preguntarle
a Dios sobre lo que cre que me haba dicho antes en cuanto asu bondad.
Explic que tena buenas obras preparadas para m, pero que eran sus
obras, y yo no poda hacerlas por l. Me dijo que me hada falta comenzar
a or su voz en lugar de tratar de reducir la vida cristiana a una serie de
reglas y principios. Comenc a escuchar ms durante mis momentos de
oracin y estudio bblico, y le habl ms conscientemente durante las
actividades normales del da.
Entonces comenz asuceder algo interesante. Puso nuevos deseos
yactitudes en m. Su Espritu comenz afortalecerme para realizar actos
justos de los cuales antes no tena deseo alguno. Comenc a sentir su
voz ms frecuentemente a travs del da. Yse multiplicaron las buenas
obras en mi vida.

Poder y autoridad / 39

Hoy da ya no trato de ser bueno; ms bien solo me interesa hacer


lo que Dios quiere: hago lo que ordene. Ahora mi vida personal se
conforma ms a su justicia y carcter que antes. Seguir sus mandamientos no deja mucho tiempo para el pecado.
Casi todos estamos confundidos en cuanto a cmo llevar una vida
de fe. No podemos entender o relacionarnos con los enormes esfuerzos
que fueron necesarios para hacer las cosas que Jess hizo. La razn es
que buscamos con demasiada frecuencia mtodos, frmulas yprincipios
que nos abran el poder de Dios, frustrndonos cada vez que intentamos
otra llave que no funciona.
Una vez ms, nosotros no somos el Reino; somos instrumentos del
Reino. Las obras del Reino se realizan mediante nosotros; as que nuestro
propsito es dar testimonio de 10 que Dios ha hecho, est haciendo, y
har. Como Jess, hemos venido a hacer la voluntad del Padre. Cuando
se le pregunt cmo debiramos orar, Jess nos ense: Padre nuestro
que ests en el cielo... venga tu reino, hgase tu voluntad en la tierra as
como en el cielo (Mateo 6.9-10). Debemos aprender, como hizo el
centurin, cmo escuchar y creer los mandamientos de Jess si esperamos ser vehculos de las seales y los milagros del reino.

En The Real Satan IE1 verdadero Satans] James Kallas dice:


Se libra una guerra! Guerra csmica! Jess es el invasor divino enviado
por Dios para quebrantar las fuerzas de Satans. En vista de eso se
desarrolla todo el ministerio de Jess. Este tiene un propsito: derrotar
a Satans. Toma en serio la fuerza del enemigo. l

Las declaraciones de Kallas sugieren una preguntan significativa:


Quin ataca el territorio del otro, Cristo o Satans, y qu importancia
tiene la respuesta a esa pregunta para los cristianos? La respuesta afecta
nuestra actitud y postura en cuanto a la vida cristiana. Si Jesucristo es
el invasor, se relega a Satans a la defensiva. Nos convertimos en
soldados a la ofensiva, tomando territorio y redimiendo vidas. Estamos
luchando junto con Cristo.

40 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Jess dice lo mismo en Mateo 11.12: Desde los das de Juan el


Bautista hasta ahora, el reino de los cielos sufre violencia, y los violentos
lo arrebatan. George Ladd seala que este versculo podra interpretarse
de varias maneras, dependiendo de cmo se traduce el trmino griego
sufre violencia. Podra entenderse como ejercer fuerza o ser
tratado a la fuerza. La ltima traduccin implica que Satans lucha
directamente contra el reino de Dios, colocando a Cristo y a nosotros a
la defensiva.
Pero Ladd argumenta que [en el Nuevo Testamento] no descubrimos la idea de Satans atacando al Reino de Dios o ejerciendo su poder
contra el Reino mismo. Solamente puede batallar su guerra contra los
hijos del reino ... Dios es el agresor,. Satans est a la defensiva
(cursivas aadidas).2 Ladd concluye que la mejor opcin es que el reino
del cielo "ejerza su fuerza" o "resuelva las cosas poderosamente" en el
mundo) Se nos lanza en medio de una batalla con Satans: es un tira
y jala, y el precio es las almas de hombres y mujeres. El cautiverio
satnico de hombres y mujeres tiene muchas facetas, pero negarles
salvacin final es su meta primordial. Sin embargo, hay otros tipos de
dominio: esclavitud al pecado, problemas emocionales y fsicos, disturbios sociales, y afliccin demoniaca.
Nuestra misin es rescatar a los que han sido llevados como
cautivos como resultado de la cada de Adn. El resto del libro trata de
cmo cumplimos esa misin.

-SESIN DE ESTUDIO 1-

El Reino de Dios

Lea Evangelizacin poderosa, Primera parte, captulos 1-5.


Propsito

Muchos cristianos no piensan mucho sobre el Reino de Dios, inconscientes de que fue el centro de la predicacin y la enseanza de Jess.
Sin embargo, el Reino de Dios es el punto de poder para la evangelizacin personal. Amenos que seamos personas del Reino, habr muy poco
poder en nuestro testimonio. En esta sesin ver cmo el Reino de Dios
lo afecta personalmente.
Introduccin

La meta de la sesin de debate es presentarles a los participantes el libro


Evangelizacin poderosa y la estructura de las sesiones de siete semanas del grupo de estudio, einvertir tiempo para responder alas preguntas
de debate.
,
Despus de un perodo de adoracin yoracin, tome cinco minutos
para repasar individualmente las preguntas que siguen. El propsito de
esas preguntas no es armonizar sus respuestas con la enseanza dellibro
es ayudarle a forjar una opinin sobre el Reino de Dios tal y como afecta
su vida. As que dispngase a decir sus respuestas.

42 /

Sesin de estudio 1: El Reino de Dios / 43

EVANGELIZACIN PODEROSA

Proyecto personal
Responda a las siguientes preguntas marcando S, No, o
A veces.
1. He tenido una experiencia en
la evangelizacin personal
parecida a la de Scott en el
captulo 1.

No

A veces

2. Antes de leer esta seccin de


Evangelizacin poderosa
estaba consciente de la
centralidad del Reino de Dios
en la enseanza y la
predicacin de Jess.
3. Entiendo que la
evangelizacin implica la
proclamacin y la
demostracin del evangelio
del Reino de Dios.

No

A veces

4. En mi testimonio hablo sobre


el Rey y su Reino.
5. Casi a diario tengo
experiencias en las que estoy
consciente de que mis
normas ticas chocan con las
de la mayora de las
personas que me rodean.

S
S

No

No
No

A veces

A veces
A veces

6. No es raro que alguien me


pregunte: Por qu eres tan
diferente?

No

A veces

7. Las personas me preguntan


regularmente sobre mi
relacin con Dios.
8. En mi iglesia hago
contribuciones econmicas
generosas.

No

A veces

No

A veces

9. No resulta difcil respetar y


apoyar a los lderes de mi
congregacin.

No

A veces

10. Hay aspectos significativos


de mi vida que no he
permitido que Dios gobierne.
11. Mi vida de oracin se
caracteriza por la obediencia
y la intimidad con Dios hasta
el punto que hay pocos
momentos del da en que no
estoy consciente de la
presencia de Dios y mi
dependencia de l.
12. Cuando no puedo participar
de la adoracin dominical
siento que he perdido una
fuente significativa de fuerza
y direccin.
13. En general mi manera de
vivir se conforma con lo que
creo.
14. Hablo regularmente con otros
sobre su relacin con Dios.
15. Mis relaciones con otros
cristianos son fuente de
fortaleza que me convierten
en un testigo ms eficiente
de Jesucristo.
16. Dios me dirige regularmente
a hablarles de Jesucristo a
las personas.

No

A veces

No

A veces

No

A veces

No

A veces

No

A veces

No

A veces

No

A veces

Debate adicional
La meta de la sesin de debate es evaluar lo que cree acerca del Rey y
del Reino de Dios, para aumentar su entendimiento sobre el Reino de
Dios, y para animarlo a que permita que el Rey influya ms en su manera
de vivir.
El lder guiar al grupo mediante las preguntas anteriores en un
debate abierto.

44 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Plan de accin

Cada participante debe hacer una lista de cinco personas que conozca
y a quienes les gustara hablarles del Reino de Dios. Ore por ellas
diariamente, y pdale a Dios la oportunidad de hablarle a una de ellas
esta semana.
1.

-SEGUNDA PARTE-

2.

3.

4.

5.

Para la semana prxima

Dispngase a contarle al grupo su experiencia evangelstica.


Lea Evangelizacin poderosa, Segunda parte, captulos 6-9.

El encuentro
de poder

-SEIS-

La pelea

lJ.

a llamada desesperada me despert tarde una noche en

1978. Por favor, pastor Wimber, venga y ayude a Melinda!


grit un joven en el telfono. Sigui explicando que su amiga
Melinda (el cual no es su verdadero nombre) estaba en una camioneta
en un campo cercano. Aunque solo tena dieciocho aos de edad y
pesaba solo unos 50 kilos, estaba revolcndose tan violentamente que
la camioneta se bamboleaba. De ella salan sonidos extraos y gruidos
que parecan de animal, lo que no era su voz normal.
Habra de toparme con un demonio.
Antes de eso yo haba credo en la existencia de demonios y hasta
es probable que me hubiera tropezado con varios sin saberlo, pero esta
era la primera vez que me topaba con uno que manifestaba abiertamente
toda su maldad, mentira y obras asquerosas mediante otro ser humano.
Esta era una llamada pastoral que jams olvidara.
Despus que llegu al garaje de donde me llam el muchacho, me
llev a la camioneta. La muchacha; o ms bien algo en la joven, habl.
Las primeras palabras que me asaltaron, en una voz ronca y macabra,
fueron: Te conozco, y no sabes lo que ests haciendo.
Pens: Tienes razn.

48 /

EVANGELIZACiN PODEROSA

Entonces el demonio dijo por medio de Melinda: No puedes hacer


nada con ella. Es ma.
Pens: Ests equivocado. Saba muy poco o nada sobre cmo
expulsar demonios, pero tambin saba que el Nuevo Testamento enseaba
que tena alguna autoridad y responsabilidad de ocuparme de ellos.
Entonces comenzaron diez horas de batalla espiritual durante las
cuales llam a las fuerzas del cielo para que vencieran a Satans. Busqu
a travs de los Evangelios pasajes sobre cmo expulsar demonios.
Durante este tiempo la muchacha emiti olores ftidos y vi sus ojos
virarse hacia atrs y sud abundantemente. Escuch blasfemia y vi
actividad sica salvaje que requera ms fuerza que la que poda poseer
una joven flaca por cuenta propia. Me asombr yme asust mucho, pero
rehus rendirme en la pelea.
Al final, creo que el demonio se fue porque lo cans, no porque yo
tuviera poder para expulsar espritus malvados. (Desde entonces he
aprendido mucho sobre ese tipo de encuentro. De haber sabido lo que
ahora s, estoy convencido de que el episodio no hubiera tomado ms
de una hora). I

Los encuentros con los demonios se han convertido en una experiencia


comn para m. Alan Tippett llama a estos acontecimientos encuentros
de poder, el choque del Reino de Dios con el reino de Satans. 2 Estos
conflictos, estos choques, podran ocurrir en cualquier lugar, en cualquier momento. La expulsin de demonios es ms espectacular, aunque
los encuentros de poder de ningn modo se limitan a aquellos en que
Satans ataca mediante lo demoniaco.
Cualquier sistema o fuerza que haya que vencer para que el
evangelio sea aceptado provoca un encuentro de poder. En cada caso,

la incredulidad es el mal conquistado en un encuentro de poder. En


realidad, la incredulidad es el reino de Satans, aunque es una forma de
l que es menos visible que los demonios o la enfermedad. Cuando
experimentamos el Espritu Santo y podemos convertir a los incrdulos,
somos vehculos mediante los cuales el Reino de Dios derrota al reino
de Satans. Eso se aplica particularmente al campo misionero. C. Peter
Wagner, profesor de crecimiento de iglesia en el Seminario Teolgico

La pelea / 49

Fuller en Pasadena, California, comentando sobre los encuentros de


poder y la evangelizacin entre tribus, escribe que un encuentro de
poder es una demostracin visible y prctica de que Jesucristo es ms
poderoso que los dioses falsos o los espritus adorados o temidos por un
grupo de personas) Eso resulta en la conversin de los miembros de
las tribus.
Jess comenz su ministerio pblico con un encuentro de poder
(Marcos 1.21-34). Poco despus de sus cuarenta das de ayuno y prueba
en el desierto, pas por Galilea proclamando el evangelio y llamando a
los primeros discpulos. Al fin y al cabo lleg a Capernam, donde asisti
a una reunin en una sinagoga. Jess, como era la costumbre de los
rabinos visitantes, enseaba al pueblo. Las personas se asombraron de
su enseanza, porque les enseaba como alguien que tena autoridad,
no como los maestros de la ley. Un hombre posedo de un demonio
grit: Qu tienes con nosotros, Jess de Nazaret? Has venido a
destruirnos? Sabemos quin eres, jel Santo de Dios!
Aquello fue un reto claro al Reino de Dios. Cmo respondi
Cristo? Silenci al espritu, y lo expuls del hombre. Las personas se
impresionaron con su poder: Hasta ordep.a a los espritus malos y le
obedecen. Esa noche, en respuesta a la liberacin matutina, una
enorme muchedumbre se reuni cerca del lugar donde se estaba
quedando, y una vez ms expuls demonios y san a muchos que
tenan muchas enfermedades.
Probablemente la ilustracin ms extraordinaria de ese tipo de
encuentro en el Antiguo Testamento se halla en el relato de Elas cuando
confront a los cuatrocientos cincuenta profetas de Baal en el Monte
Carmelo (1 R 18.16-45). Aqu vemos al profeta de Dios enfrentando a
un dios impotente, una imagen grabada que representaba un sistema
religioso que apoyaba Satans.
Despus que el malvado rey Acab acusara a Elas de causar
problemas en Israel, Elas lo ret a una confrontacin abierta: mi Dios
contra tu Baal, y el que quede en pie al final es el Dios verdadero. Acab
acept. Ante todo el pueblo, el Seor abrum a Baal. Durante la
confrontacin Ellas se burl de los falsos profetas por la impotencia de
Baal: Griten ms fuerte! Ciertamente es un dios! Quizs est pensando mucho, u ocupado, o viajando. Quizs est dormido y hay que
despertarlo. Ellas fue agresivo, lleno de celo por la autoridad de Dios,

SO/EVANGELIZACIN PODEROSA

aprovechando la oportunidad no solo de derrotar aSatans sino tambin


de demostrar el seoro del verdadero Dios.
La clave de todo el episodio fue que Elas hizo lo que Dios le dijo
que hiciera. l era un siervo de Dios. Oh Jehov, Dios de Abraham, de
Isaac yde Israel, or, que sea manifiesto hoy que t eres Dios en Israel,
y que yo soy tu siervo y que por mandato tuyo he hecho todas estas
cosas (v. 36, cursivas aadidas). Despus de esa oracin, cay el fuego
de Dios, probando su presencia. El siervo de Dios fue vindicado. La
respuesta del pueblo fue inmediata: Jehov es Dios!, Jehov es Dios!

La pelea / 51

Cuando la devolv, estaba bien. Ya respiraba. Comenz a


llorar, la alimentaron y se sinti bien. Todos dedicaron tiempo a
alabar al Seor. Realmente no poda entender qu estaba sucediendo pero sent el poder de Dios saliendo de m, y por un momento
no quera decir muchas cosas. Esto era algo grande que hizo que
todos los presentes se preguntaran cmo el Seor trabaj tan
rpidamente.
Como resultado, todos en la aldea se hicieron cristianos.

En esta ocasin, hada falta vencer una enfermedad fatal para llevar a
los pobladores de la aldea a la fe en Cristo.
Los pueblos primitivos muchas veces necesitan ver una demostracin del poder superior del evangelio para que puedan creer. C. Peter
Wagner recibi este informe de Terrie L. Lillie, un estudiante que lo
document en una aldea de Kenya. El relato es de un testigo ocular.
Una nia estaba mortalmente enferma en la misma casa luego del
final de la segunda semana. Tena malaria y seguramente estaba
murindose. En la noche nos despert un gran grito. Corrimos hacia
la casa de mi abuela. Kavili estaba llorando, y Mbulu y la anciana,
Kanini, la nia que haba nacido recientemente, estaba murindose.
Haba cambiado de color y sus ojos estaban completamente blancos.
No pestaeaba.
Haba muchas ms personas y muchas ms estaban en camino.
Entr. All estaban las personas que no saban qu hacer ni cmo
hacerlo. Estaban en medio de la noche, sin auto ni nada con que se
pudiera ayudar a alguien. En ese momento no haba medicina
disponible. Haba que hacer algo. Cre que sera una buena idea orar
y ver qu bamos a hacer.
Ped que me dieran la nia. La puse debajo de mis brazos y le
ped a mi esposa que se acercara. Les dije a todos que entraran para
que pudiramos orar por la moribunda nia. Entraron, pero algunos
teman que la nia iba a morirse as que no queran entrar en una
casa con una nia muerta. Entonces hice que todos se sentaran.
Comenc a orar. No or por mucho tiempo. Dije pocas palabras.
Simplemente le ped al Seor que sanara a la nia en el nombre de
Jess. Entonces le devolv la nia a su madre.

Pradip Sudra, un misionero britnico en la India, hace poco describi


un suceso en el estado sureo Gujarat que ilustra nuevamente la
necesidad muy humana de ver demostrado el gran poder de Dios. En
1983 Pradip estaba en una misin con Operacin Movilizacin. Estaba
acompaado de media docena de compaeros de trabajo. Todos eran
evanglicos consagrados pero inexpertos en servir con seales, maravillas, y sanidades sobrenaturales. Su costumbre era ir de aldea en aldea
en una camioneta con enormes letras pintadas en ella proclamando:
Jess salva y est vivo. El camino principal pas muchos caminitos o
senderos de barro que llevaban a la aldea. Entraban por cada camino
adicional para entregar tratados y predicar un poco en aldea tras aldea.
El conductor pas por un camino aledao sin titubeo alguno.
Pradip sinti en su espritu que deban subir por ese camino, y le dijo al
conductor que virara y regresara. El conductor dijo: No, esa aldea es
musulmana. Si vamos all, nos van a apedrear. Van a derrotarnos. Sin
embargo, Pradip insisti en que viraran y fueran a la aldea. Cuando el
camin entr en la aldea, fue rodeado rpidamente por un extenso grupo
de hombres hostiles y nios con palos y piedras.
Antes de comenzar cualquier accin, el Mulah (lder) musulmn
sali y trat de calmar a la muchedumbre. Se volvi hacia los cristianos
y dijo: Oye, he escuchado que Jess tambin sana. Ahora si ustedes
son verdaderos siervos de Jess, entonces quiero que hagan una cosa.
Vaya dejar que prediquen en esta aldea, pero solo con una condicin.

52 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Es decir, mi esposa ha estado enferma. Est acostada. Ha estado all por


cinco aos. Tiene espasmos estomacales. Oren por ella. Si se sana tienen
mi permiso para que prediquen aqu. Si no se sana...Sabamos cules
seran los resultados, dice Pradip. Realmente nos golpearan.
Pradip llev consigo a un colega y acompa al Mulah a su
residencia. Le pidieron al esposo que le pusiera las manos a ella, porque
era culturalmente inapropiado que ellos lo hicieran. Entonces oraron
para que pudiera ser librada del espritu que la oprima. Fue sanada
instantneamente y se levant. Ella les sirvi t.
Los pobladores insistieron en que se quedaran, y se quedaron
durante tres semanas. Cada maana y cada noche enseaban al pueblo
relatos bblicos y cantos sobre Jess. Al trmino de las tres semanas los
pobladores de la aldea dijeron: Hay un ro cercano al final de una colina.
Queremos ser bautizados. Casi todos los pobladores de la aldea que
tenan ms de doce o trece aos de edad, 250 personas, fueron
bautizados en un culto.
Una misin india llamada Friends Missionary Prayer Band Banda
de oracin de amigos misioneros], de Tamil Nadu, envi un pastor a
tiempo completo a la aldea. Hoy da es una iglesia que cubre todos sus
gastos y enva obreros a predicar aJesucristo a las aldeas vecinas. Pradip
Sudra ha visitado varias veces la aldea para verificar el fruto continuo
de la evangelizacin poderosa. 4

-SIETE-

Una zona de guerra

n la naturaleza encontramos una analoga que podrfa ayudamos

a entender lo que quiero decir con el trmino encuentro de


poder. Cuando chocan frentes clidos y fros, se desarrolla la
violencia: truenos y relmpagos, lluvia o nieve, hasta tornados y huracanes. Hay un conflicto y al fin y al cabo hay una descarga de energa.
Es desordenada, desagradable y difcil de controlar.
Los encuentros de poder se parecen mucho a eso. Cuando el Reino
de Dios entra en contacto directo con el reino del mundo (cuando Jess
se encuentra con Satans), hay conflicto. Yhabitualmente tambin es
desordenado y desagradable, y nos resulta dificil de controlar.
La ocasin primordial de eso fue la crucifixin de Cristo. En ese
momento se realiz un eterno sacrificio por nosotros, para que nuestro
pecado pudiera ser perdonado y la carne, el mundo y el diablo pudieran
ser totalmente derrotados. Se descarg gran poder ese da. Se estremeci
toda la creacin: la tierra tembl, las rocas se rajaron, el sol dej de brillar
por tres horas, yla cortina del templo se rompi en dos. Hasta las tumbas
se abrieron, librando a los muertos, santos (Mateo 27.52). De la
muerte de Cristo sala vida; sacudi la creacin que estaba bajo el reinado
del malo. Dos frentes, dos reinos, dos economas chocaron de frente. Y
en la resurreccin yla ascensin, Cristo sali ganador, Satans perdedor.

54 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Fue en este, el encuentro definitivo de poder, que se asegur la


salvacin para todos los hombres y las mujeres que tienen fe en Cristo.
Pero realizar esa salvacin es otro asunto. En la era presente, perodo
interino antes de la llegada de la plenitud del Reino, hace falta aplicar
la victoria sobre Satans en la vida de las personas que todava estn bajo
su poder. Muchos cristianos no reconocen adecuadamente que aunque
la victoria de Cristo es irreversible, su aplicacin a los acontecimientos
diarios es continua. Satans todava est vivo y bien, aunque su tiempo
en la tierra es limitado.
Oscar Cullman ofrece una analoga que nos ayuda a entender
cmo, a pesar de estar derrotado, Satans todava tiene gran poder,
poder que, de no retarse, podra ser mortal. Durante la Segunda Guerra
Mundial, segn la mayora de los expertos, se asegur la victoria de los
Aliados el Da D (6 de junio de 1944), la fecha en que en las playas de
Normania invaieron con xito la Europa ocupaaa por los nazis. Como
Alemania no pudo impedir su entrada, la victoria de las fuerzas britnicas, estadounidenses y canadienses era inevitable. Pero pasaron once
meses antes que los Aliados terminaran la guerra. Durante ese tiempo
miles de personas perdieron la vida en las batallas ms sangrientas de
todo el conflicto. El da de la victoria (8 de mayo de 1945) estaba
asegurado pero no realizado. 1 Estamos en una posicin similar como
cristianos: el establecimiento final y completo del Reino de Dios, con
Cristo como su cabeza, fue asegurado en la resurreccin, pero todava
tenemos que realizar su plenitud en los das en que vivimos.
Nosotros tambin somos soldados, miembros del ejrcito de Cristo.
Pablo instruye a Timoteo: T, pues, sufre penalidades como buen
soldado de Jesucristo (2 Timtoeo 2.3). Hay una guerra por librar con
un enemigo que, si se lo permitimos, puede causar gran dao. Debemos
prepararnos permitiendo que el poder del Espritu venga a nuestra vida
y obre por medio de nosotros para derrotar al enemigo.

La unidad de los primeros cristianos fue un ingrediente crucial para que


experimentaran el poder del Espritu. En el libro de Hechos, cuando se
describe a los cristianos como unidos de mente y corazn, el poder de
Dios viene en medida extraordinaria. Estaban unnimes y juntos

Una zona de guerra / 55

(2.1), y sucedi el Pentecosts (2.2-13). Se dedicaron a la enseanza


de los apstoles y a la comunin (2.42), y realizaron muchas maravillas y milagros (2.43). y la multitud de los que haban credo era de
un corazn y un alma; y ninguno deca ser suyo propio nada de lo que
posea, sino que tenan todas las cosas en comn (4.32), y y con gran
poder los apstoles continuaron testificando (4.33).
En el captulo 2 describimos el nacimiento de una nacin guerrera,
el ejrcito de Dios, la Iglesia. En esa nacin descubrimos la respuesta de
Dios al previo intento de las personas de unirse como un solo pueblo
hablando el mismo idioma (Gnesis 11.1-9). Contra el trasfondo del
fracaso en Babel aprendemos un principio de unidad espiritual de la
victoria de Dios en Pentecosts. En Babel, al observar el intento de las
naciones de vanagloriarse, el Seor dijo: He aqu el pueblo es uno, y
todos estos tienen un solo lenguaje; y han comenzando la obra, y nada
les har desistir ahora de lo que han pensado hacer. Ahora, pues,
descendamos, y confundamos all su lengua, para que ninguno entienda
el habla de su compaero (vv. 6-7, cursivas aadidas).
Dios reconoce inmediatamente que el poder est presente cuando
el pueblo est unido en propsito e idioma. Hasta el pueblo ms rebelde
yegosta, cuando se une, puede alcanzar gran parte de lo que se propone.
El potencial para el bien y el mal dentro de los hombres y las mujeres
es casi ilimitado cuando cooperan.
El da de Pentecosts el Espritu Santo vino a producir una nueva
nacin de muchas naciones, una nueva raza de entre todas las razas, el
pueblo de Dios (Hechos 2.5-6, 41). En la Biblia se usan varias palabras
para expresar el significado de una nacin cristiana. Una de las palabras
griegas ms comunes para nacin es ethnos. Karl Ludwig Schmidt,
en el Theological Dictionary o/the New Testament [Diccionario teolgico del Nuevo Testamento], dice que ethnos significa una multitud
atada por las mismas costumbres, modismos, u otras caractersticas
distintivas. Nos da el sentido de un pueblo) Si se hace referencia a las
naciones del mundo como muchas, la nacin de Cristo es singular,
una unidad. Eso significa que, a pesar de ser una multitud, Dios nos
percibe como un pueblo o sociedad (vase 1 P 2.10; Gl 3.6-9). Esta
unidad es una clave para experimentar el poder espiritual.
Una nacin necesita un idioma. El da de Pentecosts Dios cre
orden de la confusin, entendimiento de su palabra de una multitud de

56 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

idiomas. Cuando el Espritu Santo vino sobre los discpulos, cada


presente le oa hablar en su lengua materna. La Biblia describe la
reaccin inicial de los testigos como de sorpresa y perplejidad (Hechos 2.12). Que los discpulos pudieran hablar en otros idiomas era
mucho ms sorprendente porque no tenan educacin formal.
En Babel, una nacin fue quebrada en muchas, un idioma cambi
a muchos, confundiendo a todos, lo cual llev a una prdida de poder
y propsito. El da de Pentecosts, muchas Ilaciones y lenguas se
unieron, y los presentes pudieron experimentar un derramamiento de
poder y se aadieron tres mil nuevos discpulos (Hechos 2.41).
Muchas :veces en un encuentro de poder que lleva a la conversin,
el poder del Espritu aparece primero en los que estn evangelizando, y
luego en los que son evangelizados. El da de pentecosts las personas
estaban asombradas y perplejas. Sin embargo, muchas se apresuraron a
dar el paso y cruzar al otro lado: se convirtieron en participantes de la
gracia de Dios. Muchas veces el hecho de ver la presencia del Espritu
en un cristiano abrir a los que no lo son al evangelio del Reino de Dios
(Hechos 2.42).
Hizo falta la explicacin de Pedro del Pentecosts para llevar a los
tres mil a Cristo. Por lo regular, cuando los que IlO son cristianos ven el
poder del Espritu, tienen muchas preguntas que solamente el evangelio
puede responder. Debe aadirse una explicacin racional a algo que
transciende al racionalismo, lo natural a lo sobrenatural, para el avance
ms poderoso del Reino de Dios.
Un ejrcito internacional naci del encuentro de poder del Pentecosts. La lectura del resto de Hechos se asemeja alas crnicas de guerra
donde el ejrcito de Dios le obedece. Debe ser igalla lectura de nuestra
vida.

-OCHO-

Los cristianos tambin

OS

encuentros de poder son difciles de controlary por lo tanto

es difcil que muchos cristianos occidentales puedan aceptarlos


porque no nos gustan los fenmenos que no se ajustan anuestras
normas racionales: nos hunden en un mundo ms all de lo racional en
el que perdemos control de la situacin. Los acontecimientos que no se
ajustan a nuestras categoras normales de pensamiento nos resultan
amenazantes, nos causan miedo, porque se desconocen, sobre todo
cuando entra en juego el poder espiritual.
La primera vez que experiment un encuentro de poder parecido
al descrito en Pentecosts, me irrit y me enoj muchsimo con Dios.
Fue el Da de las Madres del 1979, Yhaba invitado a un joven a hablar
en el culto vespertino en la iglesia donde haca poco haba llegado a ser
pastor, y que luego se convertira en Vineyard Christian Fellowship
[Iglesia La Via] en Anaheim, California. Su origen estuvo en el moVImiento californiano Jesus People [Gente de Jess] de fines de la dcada
de los aos sesenta y comienzos de los setenta, y yo haba odo decir
que cuando l hablaba era imprevisible. l me haca sentir tenso, sin
embargo sent que Dios deseaba que hablara. Haba sido usado por Dios
para llevar cristianos a una experiencia refrescante del Espritu Santo, y

58 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

me pareca obvio que la congregacin necesitaba renovacin espiritual.


Me apuro a sealar que el pedirle a ese joven que hablara era algo que
pugnaba con mis instintos normales como pastor. Tomo muy en serio
la amonestacin en cuanto a que los pastores deben proteger sus
rebaos, pero en esa ocasin sent que eso era lo que Dios quera. Sea
como fuere, iba a mantenerme firme costara 10 que costara.
Me puse ms tenso cuando l acept de manera entusiasta la
invitacin a hablar. Qu dir? Qu le va a hacer a mi iglesia? El Seor
me record suavemente: De quin es esta iglesia?
Esa noche dio su testimonio, un poderoso relato de la gracia de
Dios. Mientras hablaba, me tranquilic. Aqu no hay nada extrao. O
as cre. Entonces hizo algo que jams haba visto en una reunin
eclesial. Termin su charla y dijo: Bueno, ese es mi testimonio. Ahora
bien, la Iglesia en todo el mundo ha estado ofendiendo al Espritu Santo
por mucho tiempo y lo han apagado. As que vamos a invitarle a que
venga y ejerza su ministerio. Todos esperamos. El ambiente se senta
pesado por la expectativa y la ansiedad.
Entonces dijo: Ven, Espritu Santo. jY vino!
Debo recordarle que no ramos una iglesia pentecostal con una
amplia experiencia o entendimiento del tipo de cosas que comenzaron
a suceder. Lo que sucedi no pudo ser comportamiento aprendido.
Habamos tenido unas cuantas experiencias de sanidad, liberaciones, y
dones como la profeca, pero sucedan mayormente en grupos en los
hogares o en sesiones de oracin tras puertas cerradas.
Sin embargo, esto suceda en nuestra reunin de adoracin pblica.
Algunas personas caan al suelo. Otros, que no crean en las lenguas, las
hablaban en voz alta. El conferenciante rondaba alrededor de la muche
dumbre, orando por las personas, algunas de las cuales se caan inmediatamente cuando el Espritu Santo reposaba sobre ellas.
Yo estaba desconcertado! Durante la experiencia, 10 nico que
poda pensar era: Oh Dios, scame de aqu. Aconsecuencia de esto,
perdimos miembros de iglesia y mi personal se molest mucho. Esa
noche no pude dormir. En vez de eso, me pas la noche leyendo la
Biblia, buscando el versculo: Ven, Espritu Santo. Jams 10 encontr.
Ya para las cuatro y media de la madrugada estaba ms molesto
que en la reunin. Entonces record que haba ledo en The Joumal oJ
John Wesley [El diario de Juan Wesley] sobre algo similar a eso. Fui al

Los cristianos tambin / 59


garaje y encontr una caja de libros sobre avivamientos y comenc a
leerlos. Lo que descubr fue que nuestra experiencia en el culto no era
singular; personas como Juan y Carlos Wesley, George Whitefield,
Carlos Finney y Jonathan Edwards tuvieron experiencias parecidas en
sus ministerios. Ya para las seis de la maana haba encontrado al menos
diez ejemplos de seales parecidas en la historia de la iglesia.!
Por ejemplo, elIde enero de 1739, Juan Wesley escribi en su
diario sobre un acontecimiento el 24 de mayo de 1738:
Los seores Hall, Hinching, Ingham, Whitefield, Hutching y mi
hermano Carlos estaban presentes en nuestra fiesta de amor en
Fetter Lanes con unos sesenta de nuestros hermanos. Como a las
tres de la madrugada mientras continubamos orando el poder de
Dios cay poderosamente sobre nosotros, de tal manera que muchos
gritaron de gozo deleitoso ymuchos se cayeron al suelo. Tan pronto
como nos recuperamos un poco del asombro y la sorpresa ante la
presencia de su Majestad, irrumpimos a una sola voz: Te alabamos
oh Dios, te reconocemos como el SeoT.2

Entonces le ped a Dios certeza de que esto provena de l, que


esto era algo que l, no los seres humanos ni Satans, estaba haciendo.
Precisamente despus de orar, son el telfono. llamaba Tom Stipe,
pastor y buen amigo mo. Le cont lo que haba sucedido la noche
anterior, y respondi que era de Dios. Eso fue exactamente lo que
sucedi durante los primeros das del avivamiento de los Jesus People
[Gente de Jess]. Muchas personas se salvaron. Esa conversacin fue
significativa, porque Tom era un testigo crefule. Yo solamente haba odo
sobre estas cosas; Tom las haba vivido.
Durante los prximos meses siguieron ocurriendo fenmenos sobrenaturales, muchas veces sin ser invitados ysin promocin alguna, de modo
espontneo. lleg nueva vida a nuestra iglesia. Todos los que fueron
tocados por el Espritu Santo o cedieron al Espritu Santo, ya fuera que se
hubieran cado, comenzaran a sacudirse, se quedaran muy quietos y
callados, o que hablaran en lenguas, aceptaron la experiencia y creyeron
que era maravillosa, y esto los acerc a Dios. Lo que es ms importante,
aumentaron la oracin, la lectura de la Biblia, el inters por otros y el
amor de Dios. 3

60 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Nuestros jvenes salieron ala comunidad, buscando personas para


evangelizar y orar por ellas. Un suceso que escuch es una buena
ilustracin de lo que suceda con frecuencia. Un da un grupo de jvenes
se acerc a un extrao en un estacionamiento. Pronto estaban orando
por l, y se cay al suelo. Para cuando se levant, el extrao se haba
convertido. Ahora es miembro de nuestra iglesia.
En mayo comenz un avivamiento, y para septiembre habamos
bautizado a ms de setecientos convertidos. Debe de haber habido unos
mil setecientos nuevos convertidos durante un perodo de tres meses y
medio. Yo era un experto en crecimiento de iglesia, pero jams haba
visto evangelizacin como esa.
Los encuentros de poder en la iglesia, en este caso sin consideracin
al decoro civilizado, nos catapult a un avivamiento. Lo que yo
consideraba como el orden en la Iglesia del siglo veinte evidentemente
no era lo mismo que experimentaban los cristianos en la Iglesia del
Nuevo Testamento.
Sin embargo, debo aadir una palabra de precaucin. Nos engaaramos al pensar que la falta de orden u organizacin le permite al
Espritu Santo mayor libertad para trabajar, mientras que el aumento del
orden lo inhibe. Hace falta la clase correcta de orden para que una iglesia
madure y cumpla sus tareas. La Iglesia es un organismo, un cuerpo vivo.
Un cadver est muy organizado, pero est muerto, no tiene espritu
por dentro. Muchas congregaciones son como cadveres: muy ordenados pero faltos de la vida de Cristo. Por otro parte, la ameba unicelular,
a la que sin duda le falta organizacin y complejidad, tiene vida pero no
puede lagar mucho. Los grupos de oracin y otras organizaciones
cristianas que rechazan la necesidad de liderazgo muchas veces son
como amebas: tienen vida pero no pueden alcanzar mucho.
Lo que Dios desea es un cuerpo vivo, donde el Espritu Santo tiene
libertad de operar y el cuerpo est ordenado de tal manera que pueda
alcanzar mucho. Este cuerpo es bastante complejo porque el proceso de
la evangelizacin y el discipulado es bastante enredado. Aunque, una
clave, es que se establezca el orden de Dios, no el nuestro. A veces
trastorna el orden nuestro a fin de establecer el suyo.

-NUEVE-

El temor al poder
de Dios

n Hechos 5.12-16 leemos acerca de otra respuesta a los encuentros de poder: el miedo. El pasaje comienza as: ! por la
mano de los apstoles se hacan muchas seales y prodgos en
el pueblo. En Jerusaln los apstoles se reunan todos los das en el
Prtico de Salomn en el templo, y el poder de Dios vena. En ese
momento eran muy respetados por el pueblo. Pero los discpulos
tambin eran muy temidos porque el pueblo saba que Dios estaba con
ellos. La Biblia dice que nadie se atreva a unrseles.
Hoy da muchas congregaciones se han vuelto tan librepensadoras,
yhasta profanas, que a quienes no son miembros no les interesa en~ar en
sus templos. En realidad, muchas veces las personas ven la IgleSia solo
como otra organizacin necesitada de su ayuda. Recibo cartas frecuentemente de organizaciones seculares que se dedican a recaudar fond~s
ofreciendo recaudar fondos para nuestra iglesia. Para muchos, la IglesIa
es una institucin ineficiente necesitada de orientacin experta, por una
cuota, por supuesto.

62 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

En el Nuevo Testamento, los que no formaban parte de la comunidad cristiana teman porque no saban qu les sucedera si se mudaban
entre cristianos. Podran ser consumidos por el poder de Dios; sus
pecados secretos podran ser revelados; les llegara la sanidad; podran
expulsarse los demonios. Pablo, escribindole a los corintios en cuanto
al orden adecuado de los dones espirituales, les instruye a que esperen
encuentros de poder:
Si, pues, toda la Iglesia se rene en un solo lugar, y todos hablan
en lenguas, y entran indoctos o incrdulos, no dirn que estis
locos? Pero si todos profetizan, y entra algn incrdulo oindocto,
por todos es convencido, por todos es juzgado; lo oculto de su
corazn se hace manifiesto; y as, postrndose sobre el rostro,
adorar a Dios, declarando que verdaderamente Dios est entre
vosotros.
(1 Corintios 14.23-25)

El Espritu de Dios trabaja hoy da de esa manera. Recientemente


le este relato annimo de la experiencia de conversin de un homosexual:
Un fin de semana fui avisitar unas amistades fuera de la ciudad [en
que viva], personas que conoca desde antes de mis das como
homosexual declarado. Habamos tomado rumbos bastante diferentes. Ahora ellos eran cristianos que participaban en la renovacin
carismtica, y jams les haba contado acerca de mi nueva Vida. Sin
embargo, todava me gustaba verlos de cuando en cuando. De
hecho me intrigaba su Visible gozo y fervor.
Durante esta Visita en particular me pidieron que fuera con
ellos a una reunin de oracin. Acced, aunque esperaba una hora
y media de aburrimiento. Manejamos en medio de la clida noche
veraniega hasta un enorme cuarto lleno de gente.
La reunin comenz con unas cuantas palabras del lder y un
par de cantos, seguido de un murmullo bajo de personas orando en
voz alta. Pareca que las cosas apenas haban comenzado cuando el
lder se puso de pie otra vez, y se vea un poco nervioso. Todava

El temor al poder de Dios /

63

puedo orlo diciendo: El Sefior me ha dicho esta noche que alguien


aqu ha estado practicando la homosexualidad. l qUiere que sepa
que le ama y le perdona.
Ese suave mensaje me golpe como un relmpago. Durante
aos haba qUitado de mi mente al Dios de mi nifiez. Ahora Dios
me hablaba. Tampoco andaba simplemente diciendo hola: me peda
que abandonara toda mi manera de vivir.
Me pas el resto de la reunin luchando conmigo mismo.
Por qu necesito perdn? pensaba. No he hecho nada malo.
Entonces record rpidamente las lecciones de religin de mis
primeros aos: quin era Dios, qu implicaba el que me amara, qu
implicaba el que 10 rechazara. Al final, mi debate se redujo a esto:
S lo suficiente sobre Dios como para saber que si me est
hablando, y creo que lo est haciendo, lo nico sensato que puedo
hacer es obedecen>.
Cuando la reunin termin, me volv hacia mis amistades.
Ese mensaje era para m, les dije. QUiero hacer lo que Dios dice.
Con el tiempo me sent listo para el matrimonio y me enamor de
la mujer que ahora es mi esposa. Nuestra vida juntos ha sido mi
fuente de felicidad. I
Mi co-autor, Kevin Springer, conoci al autor de este testimonio.
Quince aos despus de escribir estas palabras, todava es un cristiano
fiel. l y su esposa tienen tres hermosos nios. Reflexionando sobre su
experiencia de conversin, dijo: Por aos antes de mi conversin me
senta nervioso alrededor de los carismticos, inquieto porque Dios
poda revelarles mi homosexualidad. Pero para cuando asist ala reunin
en la que me convert, ya no estaba en guardia. As que, cuando baj la
guardia, me sobrevino el poder de Dios.

*
En Hechos 13.4-12 hay un encuentro de poder parecido al que hubo
entre Elas y los profetas de Baal. Pablo y Bernab, enviados recientemente de la iglesia en Antioqua, estaban en la ciudad de Pafos en la isla
de Chipre. ASergio Paulo, el proconsul, le lleg noticia de su presencia,
y mand buscarlos porque deseaba escuchar la palabra de Dios.

64 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

La escena estaba preparada para un encuentro entre la luz y las


tinieblas cuando Pablo y Bernab entraron en el saln de recepcin de
Sergio Paulo. All estaba Elimas el hechicero, oponindoseles con el
propsito de desviar al proconsul de su naciente fe. Jess tena sus
testigos, Pablo, y Satans su Elimas.
Si Sergio Paulo iba aconvertirse completamente, haca falta accin.
Pablo, lleno del Espritu Santo, respondi al reto. Le dijo a Elimas: Oh,
lleno de todo engao y de toda maldad, hijo del diablo, enemigo de toda
justicia! No cesars de trastornar los caminos rectos del Seor? Ahora,
pues, he aqu la mano del Seor est contra ti, y sers ciego, y no vers
el sol por algn tiempo. En ese momento Pablo hablaba las palabras de
Dios, bajo su uncin. Elimas fue cegado inmediatamente.
y Sergio Paulo crey. Por qu? Porque crey, maravillado de la
doctrina del Seon>. Cul fue la enseanza? Que el Seor estaba
presente, y era ms poderoso que cualquier cosa en la creacin.

El Espritu puede hacer sentir su poder en la naturaleza as como por


medio de las personas. Muchas veces el resultado es miedo y buena
disposicin en quienes lo contemplan. Cuando metieron aPablo yaSilas
en la crcel filipense (haban sido falsamente acusados de provocar un
desorden), el poder de Dios golpe la crcel, causando un terremoto,
abriendo las puertas, y soltando sus cadenas (vase Hechos 16.16-40).
El carcelero, que se haba dormido, supuso que los presos haban
huido. Se mataba a los guardias romanos que permitan que escaparan
sus presos, por la razn que fuera. As que el carcelero sac su espada
para quitarse la vida. Pero Pablo lo detuvo. No te hagas ningn mal,
pues todos estamos aqu (v. 28).
La respuesta de Pablo al poder de Dios fue la misericordia, extendida a su carcelero. En lugar de huir para salvarse, Pablo y Silas se
quedaron en la crcel. El carcelero se apur hacia ellos, se postr, y
pregunt: Qu debo hacer para ser salvo? Pablo le respondi: Cree
en el Seor Jess, y sers salvo. El carcelero y su familia fueron salvos,
y todos sintieron gran alegra porque haban llegado a creer en Dios.
Cuando el poder de Dios se combina con su misericordia, se ablandan
los corazones temerosos.

El temor al poder de Dios / 65

No debiera sorprendernos que el libro de Hechos est lleno de


relatos como ese. Al final del Evangelio segn San Mateo, Jess nos
comisiona para que seamos fuentes de encuentros de poder, siempre
listos para aprovechar cualquier oportunidad para proclamar la gracia y
la misericordia de Dios a fin de hacer discpulos preparados yobedientes
(Mateo 28.18-20). Creo que la gran comisin puede cumplirse con ms
eficiencia a medida que entreguemos nuestra vida al poder de Dios en
la forma descrita en este libro.
Antes de ordenarnos a ir yhacer discpulos de todas las naciones.
Jess introdujo sus palabras con la declaracin: Toda autoridad en el
cielo y en la tierra me ha sido dada. Toda autoridad es en Cristo , as
que cualquier cosa que nos ordene hacer, tenemos acceso al poder
requerido para hacerlo.
La palabra griega traducida aqu como autoridad es exousia.
Werner Foerster nota que esta palabra (indica el poder [de }essl dado
por Dios y la autoridad para actuar... Es su propia regla en libre acuerdo
con el Padre.2 En el padrenuestro se le pide al Padre que venga su Reino
yse haga su voluntad en la tierra como en el cielo (Mateo 6.10). Toda
la vida de Jess se fundaba sobre el principio de hacer la voluntad del
Padre, andar asu manera y hacer sus obras. De cierto, de cierto os digo:
No puede el Hijo hacer nada por s mismo, sino lo que ve hacer al Padre;
porque todo lo que el Padre hace, tambin lo hace el Hijo igualmente
(Juan 5.19).
Toda autoridad para hacer discpulos se encuentra en Cristo, y l
est con nosotros hoy da. Yo estoy con vosotros todos los das, hasta
el fin del mundo, nos asegura en la gran comisin (Mateo 28.20).
Cmo est con nosotros? Todo lo que tiene el Padre es mo; por
eso dijo que tomar de lo mo, y os lo har saber (Juan 16.15). El
Espritu Santo es la clave de los encuentros de poder. Nuestra disposicin
aaceptar su direccin ycapacitacin, uncin ypoder es el cataltico para
cumplir la gran comisin.
Es claro que los primeros cristianos fueron sensibles al poder del
Espritu, que result en seales y maravillas y crecimiento de iglesia. Si
queremos ser como la Iglesia primitiva, nosotros tambin necesitamos
estar abiertos al poder del Espritu Santo.

Sesin de estudio 2: El encuentro de poder / 67

-SESIN DE ESTUDIO 2-

El encuentro de poder
Lea Evangelizacin poderosa, Segunda parte, captulos 6-9.
Propsito

En esta sesin examinar barreras culturales que le impiden dar a


conocer el evangelio. Debe procurar estar ms consciente de cmo la
guerra espiritual afecta a la evangelizacin.
Debate

Cuente sus experiencias evangelsticas de la semana anterior. Ocpese


de estas preguntas:
Qu frustraciones experiment al hablar con las personas?
Qu luchas internas tuvo cuando intent acercarse a alguien?
Sinti la direccin de Dios, tanto con la persona con la que
habl como con lo que dijo?
Debate adicional

El lder debe dirigir un debate abierto analizando los puntos que surjan
a continuacin. Muchas de las barreras internas para hablar del evangelio encajan en las siguientes categoras. Puede identificar alguna de ellas
en s mismo?

Miedo a ser ridiculizado y rechazado; o parecer fantico o


raro; de molestar a la gente. En realidad, a veces seremos
rechazados, pareceremos fanticos, y molestaremos a la
gente. Ore por valor para vencer estos temores y hablar del
evangelio apropiadamente y con valenta.
Sentir que estamos imponiendo nuestras ideas sobre
otros. Sin embargo, estas no son muestras ideas, son el
camino de vida hacia la fuente de vida. La idea de que
estamos imponiendo viene del mundo, para cortar a la
gente de la vida eterna.
No estamos convencidos en nuestro corazn de que la
evangelizacin personal es trabajo nuestro. Es cierto que el
Padre nos atrae, el Hijo salva, y el Espritu Santo da testimonio (Juan 15.26). Pero 1 Pedro 2.9 dice que hemos de
anunciar (as virtudes de aquel que os llam de las tinieblas
a su luz admirable, y 3.15 dice que siempre hemos de estar
preparados para dar testimonio.
No creemos que vamos a hacer un bien, porque hemos
olvidado la fuente de poder en nuestro testimonio. Con la
oracin yla dependencia del Espritu Santo, nuestras palabras
se convierten en vida y nuestra accin da testimonio de que
Dios est vivo.
No sabemos qu decir. Nos hace falta aprender lo esencial
del evangelio y a comunicarlo de forma natural. Pero eso es
fcil de hacer, como aprenderemos en la tercera parte.
Lo siguiente es lo que debiera motivarnos esta semana. Que una
persona diferente busque un pasaje bblico para cada punto y lo analice
con el grupo:

La naturaleza de Dios. Como Dios es amor, su amor debe


motivarnos a amar a los dems y a hablarles del evangelio (Is
65.2;Jer 31.3; 2 Corintios 5.11-15).
La necesidad humana. Solo hay un camino hacia Dios, y
cualquier otro camino lleva a los hombres y las mujeres al
infierno (Lucas 2.30-32; 1Juan 1.1-4). Pena por los perdidos
es una motivacin vlida (1 Corintios 9.16).

68 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Obediencia a Cristo. Se nos ha llamado a la evangelizacin

(Mateo 28.18-20).

Recompensas eternas. Daniel 12.3 dice: Los entendidos


resplandecern como el resplandor del firmamento; y los que
ensean la justicia ala multitud, como las estrellas aperpetua
eternidad (vase tambin Marcos 10.29-31).

-TERCERA PARTE-

Plan de accin

Repase su lista de cinco personas de la semana anterior, aadiendo o


borrando cualquier nombre. En la columna ala derecha de cada nombre,
haga una lista de las barreras que reconozca en usted o en ellos que
impidan que les hable con ms soltura. Ore por cada persona diariamente, pidindole a Dios la oportunidad de hablar con uno de ellos esta
semana, y por la sabidura y el valor de vencer las barreras.

NOMBRE

BARRERAS

1.

2.
3.
4.

5.

Para la semana prxima

Designe a una persona en el grupo para que mire la sesin de estudio


de la semana prxima y prepare (por escrito) su testimonio de tres
minutos para el resto del grupo.
Dispngase a contarle al grupo su experiencia evangelstica.
Lea Evangelizacin poderosa, Tercera parte, captulos 10-13.

Evangelizacin
poderosa

-DIEZ-

Un encuentro
asombroso

lfinal de un largo dfa de ministerio, estaba exhausto. Acababa

de concluir una conferencia pedaggica en Chicago y volaba


hacia otra presentacin en Nueva York. Esperaba el vuelo como
oportunidad para descansar durante algunas horas antes de entregarme
de nuevo a la enseanza. Pero no sera el tranquilo vuelo rutinario que
esperaba.
Poco despus de despegar, recost el asiento y ajuste el cinturn
de seguridad, preparndome adescansar. Mis ojos vagaban por la cabina,
sin mirar nada en particular. Sentado al otro lado del pasillo haba un
hombre de edad madura, un hombre de negocios, a juzgar por su
apariencia, pero no tena nada distinto ni fuera de lo comn. Pero al
instante que mis ojos pasaron por donde estaba, vi algo que me
desconcert.
Escrito en su rostro con letras claras y distintivas cre haber visto
la palabra adulterio. Parpade, me frot los ojos y mir de nuevo.
Todava estaba all. <<Adulteno. No lo vea con los ojos, sino con el ojo
de mi mente. Estoy seguro de que nadie ms en el avin poda verlo.

72

EVANGELIZACIN PODEROSA

Era el Espritu de Dios comunicndose conmigo. El hecho de que era


un fenmeno espiritual no lo haca menos real.
Ya para ese entonces el hombre estaba consciente de que lo estaba
mirando (<<mirndolo fijamente pudiera ser una descripcin ms precisa).
-Qu desea? -dijo algo irritado.
Mientras hablaba, el nombre de una mujer vino claramente a mi
mente. Eso me resultaba ms normal; me haba acostumbrado a que el
Espritu Santo me hiciera consciente de cosas mediante este tipo de
pistas.
Un tanto nervioso, me inclin sobre el pasillo y le pregunt:
-El nombre ]ane [no es su verdadero nombre] le resulta conocido?
Su rostro palideci.
-Tenemos que hablar -tartamude.
El avin en el que viajbamos era un jumbo jet, de los que tienen
un pequeo bar en el segundo piso. Mientras lo segua por las escaleras,
sent al Espritu hablndome una vez ms. Dile que, si no abandona su
adulterio, vaya llevrmelo.
Fantstico! Lo nico que quera era un viaje bueno y pacfico en
avin hasta Nueva York. Ahora heme aqu, sentando en el bar del avin
con un hombre que jams haba visto antes, cuyo nombre ni siquiera
conoca, a punto de decirle que Dios iba a tomar su vida si no detena
este amoro con una mujer.
Nos sentamos en un tenso silencio. Me mir sospechosamente por
un momento, entonces pregunt:
-Quin le dijo ese nombre?
-Dios me lo dijo -dije apurado. Estaba muy atolondrado como
para pensar en una forma de facilitar el tema con ms amabilidad.
-Dios se lo dijo? -pregunt casi gritando, al asombrarse por lo
que le dije.
-S -respond, aspirando profundamente-o Tambin me dijo
que le dijera... que a menos que se aparte de esta relacin adltera, va
quitarle la vida.
Me prepar para lo que ciertamente sera una reaccin defensiva
enojada, pero me alivi porque al momento que habl, su defensa se
derrumb y su corazn se derriti. En una voz desesperada y entrecortada me pregunt:

Un encuentro asombroso / 73

-Qu debo hacer?


Al fin estaba en terreno familiar. Le expliqu lo qu quera decir
arrepentirse y confiar en Cristo, y lo invit a orar conmigo. Con las
manos dobladas y la cabeza inclinada, comenc a dirigirlo en oracin
silenciosa: Oh Dios...
Hasta ah llegu. Pareca a punto de explotar al sentirse condenado
por el pecado. Estallando en lgrimas, grit:
-Oh Dios, lo siento mucho -y se entreg a la oracin de
arrepentimiento ms conmovedora que jams haya escuchado.
Era imposible, en un espacio tan restringido, mantener escondido
lo que estaba pasando. No pas mucho tiempo antes que todos en el bar
conocieran bien la pasada pecaminosidad de ese hombre y su arrepentimiento. Hasta las azafatas estaban llorando junto con l.
Cuando termin de orar yse compuso, hablamos por un rato acerca
de lo que le haba sucedido.
-Me enoj cuando me mencion ese nombre -explic-, porque mi esposa estaba sentada en el asiento a mi lado. No quera que ella
lo escuchara.
Saba que no le iba a gustar lo que habra de decirle.
-Va a tener que decrselo.
-De verdad? -respondi tenuemente-. Cundo?
-Es mejor que lo haga ahora mismo -dije suavemente.
Se entiende que la posibilidad de confesrselo a su esposa fuera un
tanto intimidante, pero pudo ver que no haba otra manera. As que una
vez ms lo segu, bajamos las escaleras y volvimos a nuestros asientos.
No pude escuchar la conversacin por el ruido del avin, pero pude
ver la reaccin atolondrada de su esposa, no solo por su confesin de
infidelidad, sino tambin su relato de cmo el extrao sentado al otro lado
del pasillo haba sido enviado por Dios para advertirle de las consecuencias de su pecado. Con los ojos muy abiertos por la sorpresa (iY
probablemente terror!), primero se le qued mirando su esposo, entonces a m, entonces volvi a quedarse mirando a su esposo, despus a m,
mientras se desarrollaba la historia. Al final el hombre llev a su esposa
a aceptar a Cristo, all mismo en el avin.
No hubo mucho tiempo para hablar cuando nos bajamos del avin
en Nueva York. No tenan una Biblia, as que les di la ma. Entonces nos
fuimos por nuestros respectivos caminos.

-ONCE-

Evangelizacin poderosa

l relato en el capitulo anteriorpodrfa parecer un acontecimiento

raro o singular, pero podra escribir centenares de relatos similares, tanto basados en mi experiencia propia como la de conocidos
mos. llamo a este tipo de encuentro evangelizacin poderosa, y creo
que fue uno de los medios ms eficaces de evangelizacin en la Iglesia
primitiva.? Adems, la evangelizacin poderosa parece haber estado
presente durante p~rodos de gran expansin misionera y renovacin a
travs de la historia de la Iglesia (vase el Apndice Aj.
Por evangelizacin poderosa indico una presentacin del evangelio
que es racional pero que tambin transciende lo racional (aunque no es
en manera alguna irracional o antiracional j. La explicacin del
evangelio, la clara proclamacin de la obra terminada de Cristo en la
cruz, viene con una demostracin del poder de Dios mediante seales
y maravillas. La evangelizacin poderosa es una presentacin espontnea del evangelio, fortalecida einspirada por el Espritu. Demostraciones
de la presencia de Dios preceden y sostienen a la evangelizacin
poderosa, y frecuentemente resulta en grupos de personas salvadas. Las
seales y los milagros no salvan; solo salva Jesucristo y su obra expiatoria
en la cruz.

76 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Mediante esos encuentros las personas experimentan la presencia


y el poder de Dios. Por lo regular eso adopta la forma de palabras de
conocimiento (como las que se me dieron sobre el hombre en el avin),
sanidad, profeca, y liberacin de espritus malvados. En la evangelizacin poderosa, la resistencia al evangelio se vence mediante la demostracin del poder de Dios, y la receptividad a las afirmaciones de Cristo
por 10 general es bastante alta.
Sin embargo, antes de examinar detenidamente la evangelizacin
poderosa, hace falta una palabra saludable de precaucin y aclaracin.
La Biblia no ensea que la evangelizacin separada de seales y maravillas es invlida, o que la adicin de seales y maravillas cambie de
alguna manera el mensaje del evangelio. El corazn y el alma de la
evangelizacin es la proclamacin del evangelio. Muchas personas
llegan a Cristo luego de escuchar una presentacin sencilla del evangelio
con poca explicacin o demostracin adicional. Pablo escribe: No me
avergenzo del evangelio, porque es el poder de Dios para salvacin
de todo aquel que cree (Romanos 1.16). Las implicaciones de las
palabras de Pablo son claras: el poder de Dios para salvacin es mediante
el evangelio solo, y se experimenta cuando tenernos fe en Cristo.
El contenido del evangelio, escribe Pablo en otra parte, es que
Cristo muri por nuestros pecados conforme a las Escrituras, que fue
sepultado, que resucit al tercer da conforme a las Escrituras (1
Corintios 15.3-4), Yque al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo
pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l (2
Corintios 5.21). En la evangelizacin poderosa na le aadimos nada al
evangelio, ni siquiera procuramos aadirle poder al evangelio. Pero s
acudimos al Espritu Santo en nuestros esfuerzos evangeHsticos, cooperando conscientemente con su uncin, sus dones y su direccin. La
predicacin y la demostracin del evangelio no son actividades mutuamente exclusivas; trabajan juntas, reforzndose la una a la otra.
Muchos de nosotros sospechamos de un relato en el cual se usa
conocimiento sobrenatural de pecadQ personal en la evangelizacin. Eso
demuestra cunto se ha apartado el cristianismo en la sociedad occidental de las experiencias que ocurrieron en tiempos del Nuevo Testamento
(Hechos 5.1-11). Sin embargo, si la evangelizacin poderosa est en la
Biblia, por qu no vemos ms del mismo hoy da?

Evangelizacin poderosa / 77

En realidad, la evangelizacin poderosa se practica en muchas


partes del mundo. Una mirada ms detenida a las regiones donde el
cristianismo est en aumento muestra que la evangelizacin poderosa
es un factor significativo en la mayora de los ejemplos de crecimiento.
Aescala mundial, se calcula que un 70% de todo el crecimiento de iglesia
es entre grupos pentecostales, carismticos y de la Tercera Oleada.
C. Peter Wagner fue misionero en Bolivia durante diecisis aos.
He aqu 10 que aprendi sobre iglesias en crecimiento en las sociedades
latinas:
Mi trasfondo es el de un dispensacionalista evanglico de la Biblia
Scoeld. Se me ense que los dones del Espritu no operaban en
nuestra era; se fueron con la iglesia apostlica... [Todavfa hoy] no
me considero ni pentecostal ni carismtico... Comenc amirar ami
arreueuor 'Y a trata! de comprender el crecimiento de iglesia en
Amrica Latina. Para mi sorpresa, comenc a descubrir que las
iglesias que ms crecfan eran las pentecostales.
Mientras viva en Bolivia viaj bastante a Chile y all estudi
el movimiento pentecostal. El entendimiento que adquirf mediante
los pentecostales chilenos comenz a abrirme a la validez de las
seales, maravillas, sanidades ylenguas en nuestra poca.
Es sorprendente su conclusin en cuanto a la clave para la evangelizacin eficaz, sobre todo cuando se considera que el doctor Wagner no es
un pentecostal tpico:
Lo que veo, como imagen que empieza a distinguirse, es que hoy

da atravs del mundo entero hay una relacin sorprendentemente


ntima entre el crecimiento de iglesia yel ministerio de sanidad, de
modo particular pero no exclusivo, en las nuevas zonas donde el
evangelio acaba de entrar, donde el diablo ha reinado sin oposicin
durante siglos omilenios. Cuando el evangelio penetra inidalmente
a una regin, si no vamos con un entendimiento del poder sobrenatural del Espritu Santo, y no usamos ese poder, simplemente no
avanzamos mucho...
[Por ejemplo], en Brasil e140% de la poblacin son espiritistas
activos y otro 40% ha tenido algn tipo de experienda con el

78 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

espiritismo. All la manera en que el evangelio se est difundiendo


es mediante una confrontacin: sanidades, milagros, seales y
maravillas.2

Otro ejemplo de lo que el doctor Wagner describe es la Iglesia Yoido


del Evangelio Completo, localizada en Sel, Corea. Fue fundada el 18
de mayo de 1958, bajo la direccin de su carismtico pastor, Paul Yonggi
Cho. John Vaughan del Megachurch Research Center [Centro de
investigacin de megaiglesias] calcula que el total de su asistencia
semanal en los cultos de adoracin es 180.000. Incuestionablemente es
la iglesia local ms grande del mundo.3
Recuerdo los das iniciales de la iglesia, conocidos entonces por
su constante flujo del poder milagroso de Dios, dice el doctor John
Hurston, quien ha estado con la Iglesia Yoido del Evangelio Completo
desde su comienzo. Responda a una pregunta acerca de la causa de su
fenomenal crecimiento: Quiz la respuesta... sea la continuacin de
una tendencia que Cristo model: "Las personas le trajeron a Jess
muchos que tenan demonios en ellos. Jess sac los espritus malos con
una palabra y san a todos los que estaban enfermos" (vase Mateo
8.16).
La evangelizacin poderosa florece en los pases que no estn
avanzados tecnolgicamente. Las personas que viven en esos pases
muchas veces son animistas. Es decir, creen que hay espritus que
mantienen alas personas esclavizadas, yhace falta el poder sobrenatural
del Espritu Santo para quebrantar su poder. Un amigo mo del Seminario
Teolgico Fuller, el doctor Charles Kraft, cuenta de una visita a Nigeria
en que intent ensearle el libro de Romanos a una pequea tribu.
Despus de algunos meses, se le acercaron muy cortsmente yle dijeron
que apreciaban su enseanza pero que no era muy pertinente para sus
necesidades. Lo que necesitaban era sabidura para lidiar con los espritus que todas las noches plagaban a los pobladores de la aldea. Kraft
admiti de inmediato que estaba preparado para eso. En tales circunstancias no es de extraar que ms de la mitad de los misioneros
estadounidenses vuelven a su patria despus de solo un perodo de
servicio.
La evangelizacin poderosa ha avanzado algo en las sociedades
occidentales. Por ejemplo, un censo reciente indica que la asistencia a

Evangelizacin poderosa / 79
los cultos podra estar aumentando en Inglaterra, donde la iglesia est
creciendo por vez primera en este siglo. De acuerdo con Clive Calver,
director de la Alianza Evanglica, gran parte del aumento ocurre entre
evanglicos. Ellos han experimentado un crecimiento de un 13% durante los ltimos ocho aos, que ahora suma 1.6 millones. Y, como el
crecimiento en otras partes del mundo, la evangelizacin poderosa es
un factor significativo. Calver informa que la mitad de los evanglicos
son carismticos, y hasta un 80% de los lderes jvenes evanglicos se
identifican como carismticos. 5
Debido a que los cristianos occidentales se sienten cohibidos en
cuanto ala prctica de la evangelizacin poderosa, disminuye su eficiencia. Eso los hace ineficientes al lidiar con personas que tienen problemas
con demonios, enfermedades y pecados serios. Aun as, la evangelizacin poderosa es relativamente nuevo y controversial entre los cristianos
de la cultura occidental. El prximo captulo trata acerca de cmo
aprend la evangelizacin poderosa.

-DOCE-

Cmo descubr la
evangelizacin poderosa

e convert a Cristo en 1963 mediante el ministerio de


.Gunner Payne, un hombre cuyo celo por Jesucristo 10 llev
a hablarle del evangelio a cualquier cosa que respirara. Iba
de puerta en puerta de nuestro vecindario de Yorba Linda, contndole
prcticamente a cada residente sobre la salvacin en Jesucristo. La
mayora de las noches de la semana ense estudios bblicos evangelisticos, respondiendo pacientemente a las preguntas de los interesados
hasta muy avanzada la noche. Mi esposa Carol y yo fuimos el fruto de
uno de esos estudios.
Durante el primer ao de mi vida cristiana segu a Gunner por
todas partes, aprendiendo todo 10 que haca. Parte de eso inclua el
hablarles a las personas sobre Jess. No poda ir a un mercado ni a una
ferretera sin evangelizar a alguien. Para el final del ao yo tambin
estaba enseando estudios bblicos evangelisticos. Entre 1963 y 1970
Carol y yo habamos guiado a centenares de personas a Cristo, y para
1970 conduca varios estudios bblicos semanales, con la participacin
de ms de quinientas personas. Fui nombrado pastor de la Iglesia de los

82 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Amigos de Yorba linda en 1970, porque habamos trado tantos nuevos


cristianos a la iglesia. Verdaderamente eran nuestras ovejas. Serv como
pastor hasta 1974.
La mayora de las personas que gui a Cristo desde 1963 hasta
1974 vinieron en circunstancias normales, al menos segn los criterios tpicos de evaluacin evanglica: prediqu el evangelio y respond
a algunas preguntas, y se arrepintieron y confiaron en Jesucristo. Pero
de cuando en cuando llevaba a alguien a Cristo de manera extraa. En
algunas ocasiones recib sorprendentes conocimientos sobre sus vidas (por
ejemplo, conocimiento de un grave pecado especfico o de un dolor profundo), yen otras ocasiones experiment lo que pareca una fuerza sobrenatural que sala mientras hablaba y llevaba a las personas a Dios. Cuando
le describa estas experiencias a los colegas, ellos me animaban a no
hablar sobre ellas. Mis colegas se sentan incmodos (igual que yo!), y
sent que perdera mi reputacin si los dems lderes se enteraban de eso.
No podan explicar lo que sucedi. Casi todos le tememos alo desconocido.
En 1974 abandon el pastorado para convertirme en director
fundador del Departamento de Crecimiento de Iglesia en lo que ahora
se llama el Instituto Charles E. Fuller de Evangelizacin y Crecimiento
de Iglesia. Durante los prximos cuatro aos les ense a varios miles
de pastores los principios de crecimiento de iglesia, viajando por los
Estados Unidos y visitando docenas de denominaciones. Durante ese
tiempo llegu a conocer a algunos pentecostales, una parte de la Iglesia
de la cual anteriormente conoca poco. La mayora de lo que saba era
impreciso. Los grupos ms notables eran la Iglesia de Dios (Cleveland,
Tennessee), las Asambleas de Dios, yla Iglesia Internacional Pentecostal
de Santidad. Cada grupo experimentaba crecimiento extraordinario. Se
lo atribuan a la combinacin de la proclamacin del evangelio con las
obras de poder del Espritu Santo.
Debido a mi orientacin teolgica, era escptico en cuanto a sus
afirmaciones de sanidad. Pero no poda pasarlas por alto debido a su
innegable crecimiento. As que visit sus libreras y recog literatura
escrita por o sobre hombres como John G. Lake, William Branham, F.F.
Bosworth, John Alexander Dowey, y as por el estilo. Aunque sus
escritos no me convencieron de que tenan gran conocimiento teolgico,
s me convencieron de que no eran fraudes. Yme hicieron pensar en
mis inexplicables experiencias evangelsticas anteriores. Comenc a

Cmo descubrf la evangelizacIn poderosa / 83

percatarme de que quizs algunas de mis experiencias estaban relacionadas de alguna manera con el ministerio del Espritu Santo.
Mientras suceda eso, comenzaba atrabajar en la Escuela de Misiones
Mundiales de Fuller, donde era profesor adjunto. En Fuller tuve el
privilegio de conocer a profesores como Donald McGavran, Charles
Kraft, Paul Hiebert, C. Peter Wagner y Russell Spittler de la Escuela de
Teologa. Tambin se me presentaron los escritos de George Eldon Ladd,
especficamente su trabajo sobre el Reino de Dios. Los cursos de
seminario y los informes de seales y maravillas del Tercer Mundo
ablandaron mi corazn considerablemente hacia el Espritu Santo y los
dones carismticos, especialmente en su relacin con la evangelizacin.
Adems, en Fuller conoc a muchos pastores del Tercer Mundo
que informaban de espectaculares ejemplos de seales y maravillas y
crecimiento de iglesia. Al principio los pastores se quedaron callados,
pero cuando los interrogu, contaron relatos sorprendentes. Me percat
de que el poder de Dios estaba obrando en el Tercer Mundo de formas
que no crea posible hoy da. Por otro lado, sus experiencias palidecieron
mis encuentros evangelsticos inexplicables. Para ese entonces me sent
obligado avolver aexaminar las Escrituras, estudiando minuciosamente
la relacin entre los dones espirituales y la evangelizacin.
Cuando acud a la Biblia trat de responder a tres preguntas. En
primer lugar, cmo evangeliz Jess? En segundo lugar, cmo comision Jess a los discpulos? En tercer lugar, en vista de su comisin,
cmo evangelizaron los discpulos?

* * *
1. Cmo evangellz]ess?Citando de Isaas 61.1-2,Jess al comienzo
de su ministerio pblico proclam en la sinagoga en Nazaret, su pueblo
natal:

El Espritu del Seor est sobre m,


por cuanto me ha ungido
para dar buenas nuevas alos pobres;
me ha enviado a sanar alos quebrantados de corazn;
apregonar libertad alos cautivos,
y vista a los ciegos;

84 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

a poner en libertad a los oprimidos;


a predicar el ao agradable del Seor ...
Hoy se ha cumplido esta Escritura delante de vosotros.
(Lucas 4.18-19, 21)
Tal y como escrib en la prImera parte, a travs de los Evangelios se
desarrolla una doble funcIn del ministerIo que Jess repiti por donde
quIera que fue. En prImer lugar, proclamacfn: predIc el arrepentimIento y las buenas nuevas del ReIno de DIos. En segundo lugar,
demostracfn: expuls demonIos, san a los enfermos y levant a los
muertos, lo que prob que l era la presencIa del reIno, el Ungido.
De cuando en cuando los Evangelios resumen su minIsterIo. Es
particularmente Interesante leer lo que Mateo consIderaba ms sIgnificativo sobre el mInisterIo de CrIsto:

Cmo descubrf la evangellzacfn poderosa / 85

comisin despus de la resurreccin, tal y como se narra en Mateo


28.18-20, reafirma 10 que les ense:
y Jess se acerc yles habl diciendo: Toda potestad me es dada en

el cielo y en la tierra. Por tanto, id, Yhaced discpulos a todas las


naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del
Espritu Santo; ensendoles que guardentodas las cosas que os he
mandado; y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el
fin del mundo. Amn.
Note los tres objetivos:
l. Hacer discpulos de entre todas las naciones;
2. Bautizarlos (traerlos a la iglesia);
3. Ensearles obediencia ala Palabra de Dios (disdpulado).

y recorri Jess toda Galilea, enseando en las sinagogas de ellos,

ypredicando el evangelio del Reino, y sanando toda enfermedad y


toda dolencia en el pueblo. Y se difundi su fama por toda Siria; y
le trajeron todos los que tenan dolencias, los afligidos por diversas
enfermedades y tormentos, los endemoniados, lunticos y paralti
cos; y los san. Y le sigui mucha gente de Galilea, de Decpolis,
de Jerusaln, de Judea y del otro lado del Jordn.
(Mateo 4.23-25; vase tambin 9.35-36)
Aqu vemos de nuevo la funcIn de la proclamacIn combInada con la
demostracIn del ReIno de Dios, resultando en enormes muchedumbres y
muchos seguidores. En la manera rabnica de pensar, lo que uno haca era
tan importante como lo que uno crea. Jess le comunIc a sus dIscpulos
su vida y su manera de vMr. La mayora de las personas pueden entender
cmo Jess poda predIcar y demostrar el Reino de DIos. Despus de todo,
era DIos en forma humana. DIos sana, expulsa demonios yvence todas las
manifestaciones del mal. Pero y los dIscpulos?
2. Cmo comlsfon Jess a los dlsCfpulos? Durante tres afios
Jess les ense a los discpulos cmo servir con corazones compasivos
ymisericordiosos, cmo escuchar al Padre, cmo crecer en dependencia
del EsprItu Santo, cmo ser obedientes a la direccIn de DIos y cmo
creer que DIos realIza m!lagros por medIo de hombres y mujeres. Su

Jess los comision para que llevaran a las personas al Reino de Dios.
Esta es una conversin al Reino, en la cual las personas llegan a una
nueva realidad, una realidad en la cual lo sobrenatural es bastante
natural. Vista de esta manera, la conversin impl!ca un cambio en la
persona (<<nacer de nuevo) y un cambio de ciudadana (abandonar el
reino de Satans y entrar en el Reino de Dios; cf. 2 Ca 5.16-17).
La meta de hacer discpulos obedientes que estn integrados al
cuerpo de Cristo es un elevado ideal que es imposible sin Dios. Por eso
Cristo prometi ayuda para cumplir la tarea: Pero recibiris poder,
cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos
en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra
(Hechos 1.8).
La promesa del Espritu Santo estaba implcita en la gran comisin
de Mateo 28.18-20, donde, precisamente antes de llamar a los once
para que hicieran discpulos, Jess dijo: Se me ha dado toda autoridad
en el cielo y sobre la tierra (Mateo 28.18b). Y entonces, luego de
comisionarlos, dijo: De cierto, de cierto, os digo que siempre estar con
vosotros, hasta el fin del mundo (Mateo 28.20b). Aqu la palabra griega
para autoridad, exousfa, denota poder que se le dio divinamente aJess.
Mediante la habitacin del Espritu Santo los discpulos recibieron la
autoridad de Cristo, que es la autoridad del Padre.

86 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Cuando Jess los comision para hacer y bautizar discpulos, ellos


entendieron que habran de salir y hacer exactamente lo que Jess les
haba mostrado. De qu otro modo hemos de interpretar su comportamiento posterior? Eso me lleva al prximo punto.
3. Cmo respondieron los discpulos a la gran comisin? Un

antiguo refrn dice: El movimiento se demuestra andando. Eso sin


duda se aplica a la gran comisin, porque una inspeccin minuciosa del
libro de Hechos revela que los discpulos salieron y difundieron las
buenas noticias de la misma manera que Cristo: combinando la proclamacin -con la demostracin del Reino de Dios. Los apstoles no solo
ensearon lo que escucharon, sino que hicieron lo que Jess hizo.
A! comienzo de Hechos, Lucas dice que el propsito de su Evangelio haba sido escribir sobre todo lo que Jess hizo y ense (Hechos 5.1). En Hechos, Lucas contina el relato de las obras y la enseanza de Jess, aunque ahora lo hacen los discpulos (Hechos 1.8). l
implica claramente que la continuacin del ministerio de Jess mediante
los discpulos era la continuacin del ministerio de Jess en la tierra, el
cumplimiento de la gran comisin. Dse cuenta tambin de que la
evangelizacin poderosa fue ms all de la primera generacin de
discpulos. Ellos eran los apstoles. Entonces una segunda generacin,
Esteban, Felipe y Ananas, ninguno de ellos apstoles, proclamaron y
demostraron el Reino (Hechos 7;8.26-40;9.10-19). Bernab, SUas y
Timoteo representaron una tercera generacin de los que realizaron
obras de poder. Por ltimo, en cada siglo de la historia de la Iglesia
tenemos informes confiables de obras de poder.
La clave para su promocin del Reino de Dios era el derramamiento
del Espritu Santo en Hechos 2. Cuando el Espritu vino sobre ellos, los
discpulos recibieron el poder de Dios. Ahora podan hacer obras de
poder y predicar con poder.
Haba al menos diez clases de seales en el libro de Hechos que
produjeron crecimiento evangelstico en la Iglesia. En nueve ocasiones
se les llam especficamente seales y maravillas. Se incluye la
sanidad, la expulsin de demonios, la resurreccin de muertos, el
estruendo como de un viento recio que soplaba desde el cielo, el fuego
sobre la cabeza de las personas, lenguas, y el ser trasladado de un lugar
a otro. Hechos 2.42-47; 4.32-35 y 5.12-14 resume el ministerio de los
discpulos de manera parecida a Mateo 4.23-25, un pasaje que resume

Cmo descubrf la evangelizacin poderosa / 87

el ministerio de Cristo. Hechos 5.12-14 dice: y por la mano de los


apstoles se hacan muchas seales y prodigios en el pueblo; y estaban
todos unnimes en el prtico de Salomn. De los dems, ninguno se
atreva a juntarse con ellos; mas el pueblo los alababa grandemente. Y
los que crean en el Seor aumentaban ms, gran nmero as de hombres
como de mujeres. En el libro de Hechos hay catorce ocasiones en que
predicaron tanto los que eran apstoles como a los que no lo eran, en
que se realizaron obras de poder y se obtuvo un crecimiento de iglesia
significativo. 1
Las experiencias en Fuller y en el campo, combinadas con una
reevaluacin de las Escrituras, me llev a comenzar a orar por los
enfermos. Lo que ocurri entonces es el tema del prximo captulo.

-TRECE-

Una iglesia creciente


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n 1978 Dios me habl en cuanto avolver al pastorado, algo. que


me puso bastante ansioso. Pero con el nimo de mi esposa y de
Peter Wagner, renunci a mi cargo en el Instituto de Evangelizacin y Crecimiento de Iglesia y regres al pastorado, un pastor dscolo
que iba a servir un minsculo rebao.
Comenzamos con unas cincuenta personas en reuniones hogareas en
las que adorbamos a Dios, estudibamos la Biblia, cantbamos y orbamos.
Para nuestro segundo ao habamos llegado a tener ms de doscientos
miembros y nos reunamos en el gimnasio de una escuela secundaria. (Luego
adoptamos el nombre de Vineyard Christian Fellowship). En nuestro primer
ao no experimentamos las seales y maravillas descritas en el Nuevo
Testamento. Al ao siguiente comenc una serie de sermones basados en el
Evangelio segn San Lucas. Este est lleno del ministerio de sanidad de
Jess; me vi obligado a comenzar a ensear sobre el tema.
Pronto estaba orando por los enfermos, no porque hubiera visto a
los enfermos sanados sino porque eso era lo que la Biblia enseaba que
se les deba hacer alos cristianos. Durante el transcurso de los siguientes
diez meses, semana tras semana, or por las personas, y ni un sola
persona se san. La mitad de los miembros de la iglesia se marcharon.
Continu predicando y orando por sanidad porque durante ese perodo

90 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

(cuando quera rendirme) Dios me habl claramente: No prediques tu


experiencia. Predica mi palabra. Aunque continu sonando tonto por
la falta de resultados, no dej de predicar sobre el deseo de Dios de sanar
hoy. (No estaba afirmando que haba personas sanadas que no lo haban
sido, solo que, basado en la Biblia, ms personas debieran ser sanadas).
Durante este tiempo el Seor me ense varias cosas. En primer
lugar, demor meses percatarme de que si en la Biblia se encontraba
una experiencia como la sanidad de manera tan comn pero no era parte
de mi experiencia, algo andaba mal con la forma en que la enfocaba.
Antes haba pensado que Dios no me escuchaba.
Di por sentado que el estudio bblico, sobre todo como se ensea
en los seminarios evanglicos, era la clave para estar preparado y
fortalecido para hacer la obra de Dios. En realidad, me dara cuenta de
que, para estar preparado, haca falta algo ms que el estudio bblico.
Todava creo en la importancia y la necesidad de la educacin, pero ya
no lo veo como el nico medio para estar preparado y fortalecido a fin
de hacer la obra de Dios.
En segundo lugar, llegu aconocer varios tipos de fe yme di cuenta
de que frecuentemente no buscaba fe para los milagros. Como evanglico, vea el crecimiento personal cristiano organizado por dos componentes: la fe doctrinal y la fidelidad. La fe doctrinal viene mientras
crecemos en el entendimiento de la doctrina o la enseanza correcta.
Sabemos que estamos creciendo en fe doctrinal al crecer intelectualmente en conocimiento acerca de Dios, su naturaleza, su carcter, cmo
acta, y as por el estilo. La fidelidad es crecimiento del carcter o el
desarrollo del fruto del Espritu en nuestra vida (GI5.2Z-Z3). y esencialmente encontr que eso era cierto, pero incompleto.
Alo largo de ese perodo de diez meses conoc otra dimensin del
crecimiento cristiano, un ejercicio de fe para milagros como la sanidad,
las palabras de conocimiento, y as por el estilo. (Quizs esa sea la fe
descrita en 1 Ca lZ.9). La clave para esto fue aprender cmo saber
cuando la uncin de Dios haba llegado para una tarea como la sanidad
en una situacin particular.
El nfasis en el conocimiento doctrinal y el desarrollo del carcter
es bueno; esta otra dimensin del crecimiento cristiano aade mucho
ms. Para m esta fue una leccin dificil de aprender, lo cual explica por
qu no sucedi nada por muchos meses.

Una iglesia creciente / 91

Al final de ese perodo de diez meses, cuando estaba en mi peor


momento, se san una mujer. Su esposo me haba llamado y me pidi
que viniera a orar por ella ya que estaba muy enferma. La sanidad
sucedi despus que orara por ella y comenzara una explicacin bien
ensayada para su esposo sobre por qu era probable que no fuera sanada.
Durante mi explicacin sali de la cama completamente bien. Eso fue
el comienzo de un chorrito que pronto se convirti en un arroyo.
Hoy vemos personas sanadas cada mes en los cultos de Vineyard
Christian Fellowship. Otros son sanados cuando oramos por ellos en
hospitales, en las calles, y en los hogares. Hemos visto a ciegos ver, a
lisiados caminar, y a sordos or.
De ms importancia para m, como pastor, las personas estn
llevando la sanidad y otros dones sobrenaturales a las calles, llevando a
Cristo a muchos que de otra manera no estaran abiertos al mensaje del
evangelio. Calculo que un veinte por ciento de nuestras personas ven a
alguien regularmente sanado mediante sus oraciones. Los dones no
estn limitados a los cultos de la iglesia. Son herramientas empleadas
para alcanzar a los perdidos.
D. Martyn Lloyd-]ones, en su libro, loy Unspeakable [Gozo indescriptibleJ, seala que en el libro de Hechos la relacin entre la uncin
del Espritu Santo y la evangelizacin es sorprendente: Vaya a travs
de los Hechos y en cada ocasin en que se nos dice que el Espritu vino
sobre estos hombres o que fueron llenos del Espritu, encontrar que
era para evangelizar y dar testimonio)
Desde 1978 las congregaciones Vineyard Christian Fellowshiphan
crecido hasta alcanzar quinientas en ocho pases, con ms de cien mil
miembros. Muchos de nuestros miembros son conversos nuevos (en su
mayora jvenes) que experimentaron un encuentro de poder.
Las congregaciones Vineyard Christian Fellowship no son las
nicas iglesias que han descubierto la evangelizacin poderosa. Otras
como la Iglesia Anglicana San Andrs en Chorleywood,.Herts, Inglaterra;la Iglesia Bautista Gatewayen Roswell, Nuevo Mxico; el Centro
Cristiano Crenshaw en Los ngeles, California; y Nuestra Dama del
Perpetuo Socorro en Bastan, Massachusetts, han experimentado crecimiento sorprendente, tanto en nmeros como en la madurez de sus
miembros. Cada una tiene un ministerio continuo de seales y maravillas.

92 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

La evangelizacin poderosa no est excluido de cultura alguna.


Hemos visto que puede florecer en las sociedades occidentales con los
mismos resultados que sucedieron durante el primer siglo o como se
informa hoy da en frica, Amrica Central y Amrica del Sur, y Asia.

Poco despus que Jess resucit a un hombre muerto en la ciudad de


Nan, Juan el Bautista envi a dos de sus discpulos apreguntarle: Eres
el que ha de venir, o debemos esperar a otro? (Lucas 7.19). Jess no
respondi proveyendo una serie de pruebas lgicas a la forma en que
estn acostumbrados los cristianos occidentales. En lugar de eso, confirm su ministerio desde la perspectiva de una demostracin de poder
del Reino de Dios. Jess demostr que era el Mesas por las obras que
hizo cumpliendo las profecas del Antiguo Testamento (en este sentido,
hay lgica y racionalidad en su respuesta a los discpulos de Juan): Id,
haced saber a Juan 10 que habis visto y odo: los ciegos ven, los cojos
andan, los leprosos son limpiados, los sordos oyen, los muertos son
resucitados, ya los pobres es anunciado el evangelio (Lucas 7.22). Jess
les estaba diciendo a los discpulos que tranquilizaran a Juan mediante
lo que haban visto y odo, la sanidad de los enfermos, la expulsin de
los malos espritus, y la resurreccin de los muertos.
Estos no fueron acontecimientos espordicos en el ministerio de
Cristo. Un examen minucioso de la Biblia revela que Jess pas ms
tiempo sanando y expulsando demonios que predicando. De los 3.774
versculos en los cuatro Evangelios, 484 (12% del total) se relacionan
especficamente con la sanidad de enfermedades fsicas y mentales y la
resurreccin de los muertos. Salvo los relatos de los milagros en general,
la cantidad de atencin dedicada al ministerio de sanidad de Jess es
mucho mayor que la dedicada a cualquier otro aspecto de su ministerio.
Los discpulos de Juan hubieran entendido de los profetas del Antiguo
Testamento como Isaas que la presencia del Mesas, la personificacin
del Reino de Dios, se demostraba en encuentros de poder. La Iglesia
primitiva era eficiente porque entenda la evangelizacin como la
atestiguacin del hecho de que Cristo era el cumplimiento de la promesa
del Mesas, con poderosas demostraciones del Reino de Dios que
confirmaban su mensaje.

Una iglesia creciente / 93

Paz avosotros. Como me envi el Padre, as tambin yo os envi.


y habiendo dicho esto, sopl, y les dijo: Recibid el Espritu Santo (Juan

20.21-22). Anteriormente, luego de retar a Toms a creer en l basndose en sus milagros, haba dicho: Creedme que yo soy en el Padre, y
el Padre en m; de otra manera, creedme por las mismas obras. De Cierto,
de cierto os digo: El que en m cree, las obras que yo hago, l las har
tambin; y aun mayores har, porque yo voy al Padre (Juan 14.11-12).
Parece que Jess conceba un grupo de personas, sus discpulos, que
realizaran no solo esos milagros sino mayores que los que l hizo. El
nico obstculo para recibir este poder es la falta de fe: Todo aquel que
tenga fe en m... La intencin de Cristo era que el Reino de Dios fuera
difundido por otros de la misma manera que l lo hizo, mediante la
evangelizacin poderosa.

Sesin de estudio 3: Evangelizacin poderosa / 9S

-SESIN DE ESTUDIO 3-

Evangelizacin poderosa
Lea La evangelizacin poderosa, Tercera parte, captulos 10-13.
Propsito

En esta sesin aprender a comunicar el evangelio con sus propias


palabras. Su meta es aprender a contar su experiencia al llegar a Cristo
de manera humilde, sincera y natural.
Proyecto

Escriba su testimonio de tres minutos. Quienquiera que se haya ofrecido


voluntariamente a escribir su testimonio de tres minutos la semana
anterior puede leerlo para que el grupo tenga alguna idea de cul es la
meta.
Un ingrediente importante en la comunicacin del evangelio es
decir quin es usted y cmo lleg a creer en Cristo. Su vida hace creble
el evangelio a los que no son cristianos, y es el primer paso en el
testimonio. Tambin es fcil de hacer!
Escriba su testimonio en no ms de una pgina (es decir, de 250 a
300 palabras de extensin). Escriba en un estilo conversacional, corno
si le estuviera hablando a un amigo. Nadie ms va a leerlo o corregirlo,
as que no se preocupe por la gramtica ni la ortografa. Hable con
naturalidad. Procure contar, en no ms de tres minutos, cmo lleg a
Cristo.
He aqu algunas sugerencias que debe tener en cuenta mientras
escribe.

Tenga presente cul es el contenido del evangelio, concentrndose especialmente en la obra de Cristo en la cruz.
Escriba en primera persona, empleando yo o mi.
Escriba de tal manera que otros puedan identificarse con
usted.
Ofrezca suficientes detalles corno para despertar el inters.
Trate de usar la Biblia, iluminndola con algo que le sucediera a usted. Ctela de memoria.
No se exceda. Recuerde que lo mximo son tres minutos.
No se concentre en lo malo que era usted. La meta es hablar
del Rey y del Reino de Dios.
No presente su vida corno un lecho de rosas. Sea sincero.
Si el que lo escucha conoce a otros cristianos, sabr que no
somos perfectos.
Si alcanz la salvacin siendo adulto, es ms razonable
escribir un testimonio cronolgico. Se dir cmo era antes
de venir a Cristo, cmo se convirti, ycmo ha cambiado su
vida desde que crey en Cristo.
Si la alcanz siendo nio, el testimonio temtico probablemente es el mejor. El mtodo temtico se enfoca en cmo
Cristo ha cambiado las cosas al ocuparse de un problema o
reto en su vida. El nfasis es en cmo Cristo puede satisfacer
nuestra necesidades y darnos propsito para la vida.
Ensayo de cmo dar testimonio

Divdanse en parejas y cuenten sus testimonios. La persona que escucha


debe comentar sobre su claridad, naturalidad, yas por el estilo. Procure
hablar sin mirar las palabras escritas. La persona a quien le da testimonio puede interrumpir y hacer preguntas.
Plan de accin

Repase su lista de cinco personas de la semana anterior, aadiendo o


quitando cualquier nombre. En la columna contigua a cada nombre
escriba las barreras clave que anot en la lista la semana pasada; entonces
ore acerca de cmo debiera ajustarse su testimonio para vencer esas

96 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

barreras. Por ltimo, ore por cada persona diariamente, pidindole a


Dios la oportunidad de contarle su testimonio auno de ellos esta semana.

NOMBRE

BARRERAS

1.

-CUARTA PARTE2.
3.

4.

5.

Para la semana prxima

Dispngase a contarle al grupo su experiencia evangelstica.


Lea La evangelizacin poderosa, Cuarta parte, captulos 14-17.

La cita divina

-CATORCE-

El libro de citas de Dios

Ha

ba sido un dalargo en la oficina, lleno de reuniones y fechas


lmite que dejan alos editores ansiosos por una sola cosa: llegar
a casa y descansar con su familia. Mientras Kerry Jennings (no
es su verdadero nombre) viajaba por la autopista rumbo su casa en las
afueras de la ciudad, comenz a orar, una costumbre que cultiv para
redimir las horas invertidas en congestiones de trnsito. Intercedi por
su familia, sus compaeros de trabajo y sus amistades. Or por un
articulo que estaba escribiendo. Entonces comenz a pedirle a Dios que
diera oportunidades para la evangelizacin personal. De pronto comenz apensar de manera extraa, con la correspondiente paz que indicaba
que el Seor responda a sus oraciones. Antes haba actuado basndose
en ese tipo de pensamiento, y casi siempre viendo aDios obrar por medio
de l.
Dios le dijo a Kerry que se detuviera en un restaurante conocido,
que buscara a cierta moza, y le dijera que Dios tena algo para ella.
Adems, Dios dijo que lo que tena para la moza le sera revelado cuando
Kerry hablara con ella. Aunque se senta incmodo, Kerry respondi a
la instruccin, dirigiendo su auto hacia el restaurante.
Hizo eso porque senta que Dios haba acordado una cita divina.
Una cita divina es un tiempo sealado en el cual Dios se revela a un

lOO/EVANGELIZACIN PODEROSA

individuo o un grupo mediante los dones espirituales u otros fenmenos


espirituales. Dios arregla estos encuentros, son las reuniones que ha
ordenado para demostrar su Reino (Efesios 2.10).
Despus de sentarse en la seccin de la moza, Kerry comenz a
pensar en todas las razones por las que no deba dar el mensaje. Mientras
estaba en su ansiedad, ella se acerc. Antes que pudiera decir algo, ella
dijo alegremente: Usted tiene algo para m, no es as? Como respuesta
(ya se haba desvanecido su resistencia), l le dijo que Dios lo haba
enviado especficamente con algo, y entonces se le revelaron sobrenaturalmente dos conocimientos acerca de su trabajo y una relacin
(ambas cosas eran esferas problemticas para ella). Pidindole a Dios
valor, se lo dijo a ella.
Ella qued asombrada. Saba que estaba encontrndose con Dios
porque la nica forma de que Kerry supiera las cosas que le dijo era
gracias a medios sobrenaturales. (En la Biblia eso se llama una palabra
de conocimiento o mensaje de sabidura; vase 1 Ca 12.8). Al final
de la conversacin oraron. Ella llor. Luego Kerry se enter de que era
hija de un pastor cristiano, ahora muerto, y que se haba apartado de
Dios. Poco despus de la cita divina le dio su corazn a Dios.
Las citas divinas son una parte integral de la evangelizacin poderosa.
Personas que de otra manera resistiran or al evangelio se abren
instantneamente a la palabra de Dios. Aveces hasta las personas ms
hostiles acuden a Dios cuando se satisface una necesidad significativa.

Estad siempre preparados para presentar defensa con mansedumbre y


reverencia ante todo el que os demande razn de la esperanza que hay
en vosotros (1 Pedro 3.15). Es decir, cada cristiano siempre debe
prepararse a proclamar el camino de salvacin. Sin embargo, lo que
describo en cuanto alas citas divinas va ms all de la simple explicacin
del evangelio. Aunque la proclamacin es un elemento importante de
las citas divinas, sera engaoso considerarlas solamente como oportunidades para explicar el camino de salvacin.
Por ejemplo, en Lucas 19.1-10, encontramos el relato de Jess
pasando por el pueblo de Jeric. Su encuentro con Zaqueo, el publicano
bajito y poco popular, es una excelente ilustracin de una cita divina.

El libro de citas de Dios / 101

Al verlo, Jess dijo: Zaqueo, baja inmediatamente. Hoy debo quedarme


en tu casa. Entonces Zaqueo dijo: Mira, Seor, ahora vaya darle la
mitad de mis posesiones alos pobres, y de haberle robado algo aalguien,
le pagar cuatro veces esa cantidad. Qu podra explicar la asombrosa
respuesta de Zaqueo a una peticin tan sencilla?
En primer lugar, Jess lo llam por su nombre. No hay indicio en
la Biblia de que Jess conociera anteriormente a Zaqueo. Aqu Jess
estaba haciendo lo que el Espritu Santo capacita a los cristianos a hacer
mediante una palabra de conocimiento, lo que hizo Kerry Jennings
cuando le habl a la moza. En segundo lugar, Zaqueo era odiado por la
gente del pueblo; como recaudador de impuestos le quitaba a los judos
para drselo a los romanos, quedndose con todo lo que eXcediera los
requisitos romanos (que por lo regular era una suma considerable de
dinero). Es probable que tuviera pocas amistades. Tena una profunda
necesidad de aceptacin y compaerismo humano. Jess se le acerc y
le comunic, mediante una sencilla peticin de hospitalidad, que lo
amaba y lo aceptaba.
Revelacin sobrenatural. La satisfaccin de una necesidad humana.
No es sorprendente que se salvara Zaqueo, ya que se haba vencido toda
la resistencia.
Tambin hay otras lecciones que aprender del relato de Zaqueo.
Muchas veces, Dios obra milagros de maneras bastante inesperadas.
Zaqueo se subi al rbol para ver aCristo ms claramente, pero al hacerlo
fue visto ms claramente por Dios. En este aspecto, las citas divinas
tienen un aire providencial, un descubrimiento sorprendente del favor
divino.

En la Biblia las ilustraciones sobre encuentros sobrenaturales como estos


no son algo fuera de lo comn. Otro ejemplo, quizs el ms asombroso
en la Biblia, es el llamado de Natanael en el primer captulo del Evangelio
segn San Juan.
Con demasiada frecuencia los cristianos occidentales evangelizan
con una manera de pensar que omite 10 sobrenatural. Operamos con esa
mentalidad porque no estamos conscientes de los impulsos sobrenaturales del Espritu Santo. Ha experimentado en alguna ocasin impulsos

102 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

o pensamientos parecidos a los de Kerry ]ennings, solo pata rechazarlos


como resultado de una mala taza de caf? Ha experimentado en algn
momento destellos de conocimiento al hablar con alguien en que saba
cul era su problema o necesidad antes que la persona se lo dijera, solo
para rechazarlo luego como algo afortunado? De ser as, quiz de ahora
en adelante debe escuchar ms atentamente a la voz de Dios, saliendo
en fe cuando sienta esos impulsos.
A veces nos perdemos las citas divinas porque no entendemos
cmo el Espritu Santo lleva a la mayora de las personas al Reino, y lo
importante que es el sentido del momento para nuestra parte en ese
proceso. Vamos a examinar ms detenidamente los procesos de conversin en el prximo captulo.

-QUINCE-

El proceso de
la conversin

a evangelizacin es un proceso complejo en que el Espritu


Santo obra en el corazn y la mente de las personas. La comunicacin es central para este proceso. Viggo Sogaard ofrece un
modelo (desarrollado en 1970 en un seminario en Bangkok, vase la pgina
siguiente) de las diversas etapas por las que muchas veces pasan las personas
para llegar a la plena madurez en Cristo (las letras no son marcas para las
etapas sucesivas; solo procuran indicar una progresin o una escala).
Al comentar sobre ese modelo, Sogaard dice:
Debe sealarse que el modelo indica etapas, que en s mismas son
procesos. La cosecha se indica como un proceso, y el modelo tiene
un punto de conversin solamente como ilustracin. El punto de
decisin pudiera ser en casi cualquier punto de la escala; pero la
experiencia indica que las conversiones que son genuinas y durade
ras por lo general ocurren despus que una persona entienda las
caractersticas fundamentales del evangelio. Por 10 tanto, las conver
siones por lo general ocurren en la etapa indicada como cosecha.!

104 I

EVANGELIZACIN PODEROSA
S

No sabe abaoIutamenle nada IObI'8 el evangelio

D Oye el evangelio por primera \19.

G Entlende algunas da Iaa caracterlatlcaa Iundamenlalea del evangelio

R
A

Entiende las implicaciones dal evangelio y del camino de salvacin

e M
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Decisin

A R
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Cristiano nuevo

I
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X Lldef maduro ~ ll'epat'8do ~ue llU'lde """,,!Iarlea a otros

Cristiano maduro y lldar laico

E
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O

El proceso de la conversin I lOS

La meta del proceso de la evangelizacin es mover a las personas por la


escala de la Aa la Z, no solo a una experiencia de conversin personal
sino tambin a una madurez en Cristo.
Pero este modelo para entender el proceso de conversin es
deficiente. En el proceso tambin es significativa una segunda dimen
sin: las actitudes de las personas. James F. Engel en su Escala de Engel
muestra cmo las actitudes afectan el proceso de la evangelizacin
basndose en investigaciones seculares sobre las actitudes en los nego
cios y la polftica. 2 La Escala de Engel integra conocimiento, creencia,
actitud, intencin y el proceso de tomar decisiones para ayudarnos a
entender la conversin. (C. Peter Wagner aade a la Escala de Engellas
etapas del adiestramiento para el discipulado yel testimonio en la palabra
y la manera de vivir para Cristo).
Casi todos los cristianos desconocen la Escala de Engel y mueven
a los que no son cristianos indiscriminadamente a.trav~s de esa ~scal~.
Por ejemplo si hablamos con una persona que caSI no tiene conCIenCIa
de que hay dn Ser Supremo (-8 en la Escala de Engel) de la misma manera
que hablamos con alguien que comprende las implicaciones personales

del evangelio (-5), hablaremos un mensaje que no puede entender. Por


supuesto, el adiestramiento pobre o la falta del mismo en la evangelizacin personal es una razn primordial para que los cristianos perciban
incorrectamente las actitudes yla manera de pensar de los no cristianos.
La evangelizacin poderosa se sobrepone a gran parte de la resistencia que proviene de la ignorancia ode las actitudes negativas; es decir,
mueve a las personas por la Escala de Engel rpidamente, superando
especialmente las actitudes negativas hacia el cristianismo. Al penetrar
el corazn interno y la conciencia, Dios vence la resistencia con 10
sobrenatural; resistencia que, para ser vencida, podra tomar toda una
vida, si no ms, de solo emplear mtodos racionales.
La evangelizacin poderosa no es anti-racional. Si las personas han
de convertirse, necesitan conocer 10 esencial del evangelio, que son
pecadores necesitados de la gracia de Dios, y que la gracia, que viene
del sacrificio de Cristo en la cruz, se experimenta mediante la fe en
Cristo. Pero hablarle sencillamente a los incrdulos sobre Cristo no
significa necesariamente que creern. Sin embargo, demostrar el evangelio mediante los dones del Espritu apoya nuestro mensaje, haciendo
muchas veces innecesarios los argumentos extensos, de modo que los
incrdulos conocen el amor y el poder de Dios. As, al fomentar tanto
informacin como demostracin de poder, podemos mover con eficiencia a las personas a travs de la Escala de Engel.

Hace varios aos, cuando la Vineyard Christian Fellowship se


reuna en un gimnasio de una escuela secundaria, una pareja de edad
madura que andaba caminando entr en la reunin. Haba visto autos
estacionados fuera de la escuela y sintieron curiosidad en cuanto a la
reunin; jams sospecharon que era una reunin eclesial. No conocan
prcticamente nada sobre el cristianismo.
Encontraron un asiento en la parte trasera del cuarto. (habamos
comenzado a adorar y estbamos cantando), yen unos dos o tres minutos
comenzarOn a llorar. Ni siquiera saban de qu se trataba la reunin!
Simplemente les agrad la msica y sintieron la presencia de Dios. Se
echaron a llorar por una razn inexplicable. Cuando dije que si alguien
deseaba salvarse que pasara al frente, respondieron afirmativamente

106 /

El proceso de la conversin / 107

EVANGELIZACIN PODEROSA

PROCESO DE DECISiN ESPIRITUAL


RESPUESTA HUMANA

FUNCiN DE DIOS FUNCiN DE LA IGLESIA


Revelacin

-10

generaJ

Convencimiento

Presencia

Proclamacin

Regeneracin

l~

.l..

-9
-8
-7
-6
-5
-4
-3
-2
-1

NACE UN NUEVO DiScpULO


Santificacin

Conciencia de lo sobrenatural
Ningn conocimiento eflC8%
del cristlenismo
Conciencia Inlclal del cristianismo
Inters en el cristianismo
Conciencia de los hechos
fundamentales del evangelio
Entendimiento de las impllcaclones
del evangelio
Entendimiento de las impllcaclones
del evangelio
Conclencia de neceslded personal
Llamado y decisin de actuar
Arrepenttmlentoyle

Mateo 28.19-20

+1
+2
+3

Evaluacin de la decisin
Iniciacin en la iglesia
Llegar a ser parte del proceso
de discipular
Crecimiento en el entendimiento
de la le
Crecimiento en el carcter cristiano
Descubrimiento y uso de los dones
Menera cristiana de vivir

Mayordomra de los recursos

Oracin
Sensibilidad haola los dems
Comunicacin eflcaz de la vida Y la fl

aunque no haba presentado ninguna informacin sobre el evangelio o


qu implicaba ser salvo.
Cuando uno de los miembros del personal les pregunt qu
deseaban, respondieron que no 'saban, haban pasado adelante porque
no podan detenerse. Al escuchar una presentacin sencilla del evangelio, se entregaron a Cristo.
El momento oportuno y el poder de Dios se impusieron sobre toda
reserva. Aqu vemos el poder atrayente de Dios operando a un nivel que
va ms all de lo racional. Fueron atrados no por un mensaje sino por
una presencia sobrenatural. Se tuvo que dar el mensaje de la cruz para
completar el proceso, pero sin la direccin del Espritu Santo la pareja
no lo hubiera aceptado fcilmente.
El Espritu Santo por lo general ordena las citas divinas en encrucijadas cruciales en la vida de las personas, momentos en que luchan
con problemas o profundas necesidades. Podran estar preocupados por
el temor a la muerte, el deseo de la felicidad o el xito, una adiccin,
un defecto en el carcter, o un problema en una relacin. Todos estos
son puntos de partida para la conversin, el cual es el tema del siguiente
captulo.

-DIECISIS-

Puntos de partida
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aBiblia presenta varias ilustraciones de citas divinas. Es probable

que la ms conocida en la vida de Cristo sea el relato de la mujer


samaritana en el pozo de Jacob (Juan 4.4-30). Luego de pedirle
un trago de agua, Jess us el agua como punto de partida para explicar
verdades espirituales. A medida que el dilogo continu se hizo obvio
que la mujer tena poco conocimiento preciso sobre la verdadera
naturaleza de Dios.
Entonces Jess dijo: Cinco maridos has tenido, y el hombre que
est contigo ahora no es tu marido. Esa declaracin le llam la atencin.
Seor, veo que eres profeta, dijo ella. Es decir, se percat de que Cristo
era un vidente, alguien que puede ver 10 desconocido, en este caso sus
pecados secretos. Despus de eso ella no resisti 10 que Cristo deca.
Crey como resultado de ello. Mediante su testimonio comenz un
avivamiento en la comunidad samaritana. Vengan a ver a un hombre
que me dijo todo 10 que he hecho. Acaso no ser este el Cristo?
Mediante esta cita divina la mujer samaritana se movi de un conoci
miento escaso de Dios al arrepentimiento, del pecado a la fe en Cristo,
todo en cuestin de minutos!
Las citas divinas no estn limitadas al primer siglo. He escuchado
testimonios de muchos en mi iglesia. Por ejemplo, en enero de 1990

110 /

Puntos de partida / 111

EVANGELIZACIN PODEROSA

Luana DeWitt, un miembro de la Vineyard Christian Fellowship de


Anaheim, experiment una asombrosa visin que llev a la confrontacin del serio pecado de un hombre yasu conversin. Luana ysu esposo
Chris trabajaban en una casa cristiana de transicin para confinados que
haca poco haban salido en libertad bajo palabra. Mientras oraban una
maana por un grupo de estudio bblico nocturno en la casa de
transicin, Luana vio en su mente la imagen de un tatuaje con la palabra
ORGULLO. No conoca su significado, as que no pens ms sobre
eso.
Esa noche en la casa de transicin Luana comenz a sentir que
Dios le deca que el hombre sentado en el suelo directamente frente a
ella haba violado a una mujer y no lo haban atrapado. Solo l y su
vctima saban sobre la violacin. Luana estaba insegura de si Dios le
estaba hablando, pero sinti ms detalles de parte del Espritu Santo: la
mujer que haba violado se llamaba Cheryl; el hombre (luego averigu
que su nombre era Ross) estaba avergonzado por su horrible secreto; y
Dios lo haba trado a la reunin.
Aun as, Luana no estaba segura de si escuchaba la voz de Dios o
su alterada imaginacin. La idea de acusar a alguien de violacin basada
en un sentimiento de parte de Dios la haca sentirse incmoda. Ella
haba decidido no hacer nada hasta que se volvi y vio un tatuaje en su
brazo: ORGULLO. Era idntico al que haba visto anteriormente
durante la oracin. Luana sinti que el tatuaje verific que oy de parte
de Dios acerca de Ross. Entonces sinti que el Seor deca: En su
corazn vive todo lo opuesto al orgullo. Esta lleno de odio por s mismo
por la vergenza que siente.
Despus que su esposo Chris terminara de ensear, ofreci la
oportunidad de que las personas recibieran oracin. Luana le pidi a dos
lderes varones que se unieran con ella para orar por Ross. Ella le cont
lo que Dios le dijo y le mostr. l no respondi inmediatamente,
entonces dijo: S, es cierto.
Luana dijo: El Seor sac a relucir todo esto. l lo sabe todo.
Todava puede perdonarte. Entonces les entreg el ministerio a los dos
hombres y se march. Poco despus Ross le entreg a Cristo el corazn
y sus pecados pasados.

En Hechos 8.26-40 leemos sobre otra cita divina con uno de los
discpulos. Un ngel le dijo a Felipe que fuera a Gaza, al sur de Jerusaln.
Entonces se le indic que se acercara a la carroza de un eunuco etope,
un oficial de la corte de la reina de los etopes.
En ese momento el eunuco etope lea Isaas 53.7-8. En la Escala
de Engel, el eunuco estaba en el punto de decisin (-2); solamente
necesitaba conocimiento sobre lo que le haca falta creer. En la providencia de Dios, Felipe fue enviado a explicarle el prximo paso. Pero
para que sucediera eso Felipe tena que escuchar a Dios y ser obediente
a su palabra. Luego del bautismo del eunuco etope, Felipe fue transportado sobrenaturalmente. Hasta la fecha se honra al eunuco como
fundador de la Iglesia Etope. La cosecha estaba madura, pero haca falta
un obrero dispuesto.

Dios muchas veces organiza citas divinas para personas con importantes
problemas personales. No debemos sorprendernos de esto. Al comienzo
de su ministerio, en la sinagoga en Nazaret, Jess proclam que su
misin era dar buenas nuevas a los pobres ... Apregonar libertad a los
cautivos, y vista a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos; a
predicar el ao agradable del Seor (Lucas 4.18-19).
Los apuros difciles o desesperados son senderos para llevar a las
. personas ala salvacin. Al ser ms sensibles alas necesidades de quienes
nos rodean muchas veces encontramos situaciones en las cuales nosotros tambin podemos proclamar el ao agradable del Seor.
El relato de la hija de Jairo (Marcos 5.21-24, 35-43) es un ejemplo
excelente. AJairo, un director de sinagoga, le haca falta que Jess sanara
a su pequea hija que estaba murindose. De camino a sanar a la hija
de Jairo, Jess se dilat cuando una mujer que haba sangrado por doce
aos 10 toc. Ella se san. Durante esta tardanza, llegaron noticias de
que la hija de Jairo haba muerto. En respuesta al mensaje, Jess le dijo
aJairo: No temas; simplemente cree. Al entrar a la casa donde yaca
la hija, Jess les dijo aquienes se lamentaban que la nia estaba dormida.
Ellos se rieron de l, porque creyeron que ignoraba los hechos. En
la sociedad del Oriente Medio, en el primer siglo, todos conocan la vida
y la muerte. La carnicera diaria de animales para la comida o para

112 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

celebrar los ritos los familiarizaba con la muerte de una forma que las
personas modernas no lo estn. La mortalidad infantil era muy alta. Por
eso, era especialmente difcil que quienes se lamentaban percibieran a
la hija de Jairo de otra manera sino muerta.
Como judos, entendan la resurreccin de los muertos como un
acontecimiento colectivo que ocurrira al final de la historia, en la era
por venir. No esperaban que un individuo fuera levantado o que la
resurreccin estuviera encarnada en Jess. Pero la muerte de la nia le
dio a Cristo la oportunidad de demostrar el Reino de Dios, y al hacer
eso los testigos aprendieron ms sobre su verdadera naturaleza.
Muchas veces luchamos con las mismas limitaciones que los
judos, la misma incapacidad de entender cuando Dios nos pide que
hagamos algo fuera de lo comn, por ejemplo, describirle el pecado
secreto a un desconocido, como hizo Luana DeWitt en la casa de
transicin. La mayora de los cristianos no participan de experiencias
emocionantes y poderosas en su vida, ya sea porque no estn escuchando a Dios o porque, debido asu falta de atencin, Dios se queda callado.
Luego de sacar a los escpticos de la casa, Jess se llev alos padres
y a Pedro, Santiago y Juan al cuarto con la nia. Entonces dijo: Nia,
te digo que te levantes! La reaccin de los presentes fue el asombro.
Jess les dijo que no le contaran a nadie lo sucedido. Aunque no se dice
explcitamente en el texto, podemos concluir que ese da Jairo y los de
su casa pusieron su fe en Cristo.

En octubre de 1984 fui testigo de una conversin similar en Londres.


Un pastor llev a sus padres a una conferencia en que yo hablaba. Su
padre padeca de diabetes y ceguera. Durante una de las reuniones Dios
me dijo que alguien en el pblico estaba ciego y que la causa de la
ceguera era la diabetes. En esa ocasin recib una imagen mental del ojo
del hombre con la palabra diabetes en mi mente. (A veces recibo en
alguna parte de mi cuerpo un dolor paralelo ala dolencia de otra persona
que Dios desea sanar. En otras ocasiones tengo un destello de conocimiento sobre alguien. A travs de los aos he aprendido a reconocer
cuando estos conocimientos son de Dios y cuando son resultado de mi
imaginacin, o de indigestin).

Puntos de partida / 113

Anunci eso en la reunin, junto con una instruccin de que esta


persona deba pasar adelante para ser sanada por Jess. (Era una enorme
muchedumbre; no conoca a ese hombre). El padre fue sanado. Recibi
la vista! Como resultado de eso, muchos otros familiares (su madre, un
sobrino, su hermano Yotros) encontraron el poder de Dios. Luego de
las reuniones su testimonio era: Ahora conocemos a Dios como nunca
antes.
Mi punto no es que se convirtieron en cristianos (ya tenan fe en
Cristo), sino que su fe adquiri nuevo significado y se profundiz su
entrega. Eso ilustra cmo podemos mover personas a travs de la Escala
de Engel aun despus de su conversin; en esa ocasin fue hasta el punto
de crecimiento conceptual y de la conducta (+3).
Las citas divinas por lo general afectan a grupos completos de
personas. En el prximo captulo examinaremos con ms detalles cmo
hacen eso.

-DIECISIETE-

La ganancia de
hogares enteros

a meta de la evangelizacin no es nicamente la creacin de


discpulos individuales de Jesucristo, sino que tambin incluye la

edificacin de cuerpos de personas, el cuerpo de Cristo. Hemos


sido creados por Dios para la comunin. Las relaciones correctas son
parte del plan de Dios para nuestra vida. Gracias a esa dimensin social
o colectiva, no debe sorprendernos que Dios a menudo lleve grupos de
personas a su Reino. Muchas veces nos concentramos demasiado en las
personas, olvidando que cuando un miembro de una familia o un grupo
social es afectado, puede hacer que se gane a toda una familia o de todo
un pueblo.
Luego de sanar al endemoniado en la regin de los gadarenos, Jess
le dijo: Vete a tu casa, a los tuyos, y cuntales cun grandes cosas el
Seor ha hecho contigo, y cmo ha tenido misericordia de ti (Marcos
5.19). y se fue, y comenz a publicar en Decpolis cun grandes cosas
haba hecho Jess con l; y todos se maravillaban (5.20). Un incidente
similar ocurre con la mujer samaritana luego de su encuentro con Jess
(Juan 4.28-30, 39-42).

lI /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Tambin leemos sobre un funcionario de la corte de Capernam


cuyo hogar entero se salv mediante la evangelizacin poderosa (Juan
4.46-53). Vino buscando aJess, pidindole que sanara a su hijo. Luego
de reprender al funcionario por necesitar ver seales y milagros para
creer, Jess san a su hijo. Ese milagro es singular porque Jess no le
puso las manos al nio ni or por l. Simplemente declar el milagro
realizado y le dijo al funcionario que se fuera a casa. Su hijo fue sanado.
En respuesta a la satisfaccin sobrenatural de la necesidad del funcionario, creyeron l y toda su casa.
En Hechos 16 el carcelero de Filipos se salv despus que se
estremecieron los cimientos de la crcel, y se abrieron de par en par
las puertas, y se soltaron todas las cadenas, incluso las de Silas y Pablo.
Entonces crey, despus de escuchar el evangelio. Aterminar la noche
el carcelero se los llev a su casa, les puso la mesa; y se regocij con
toda su casa de haber credo a Dios (Hechos 16.26,34).

El relato del doctor Luis Flores Olmedo y su familia es una ilustracin


sorprendente de cmo la evangelizacin poderosa transforma hoy da a
las familias. Durante aos el doctor Flores era profesor de pedagoga en
el Departamento de Filosofa de la Universidad Central en Quito,
Ecuador. Haba escrito cinco libros de texto en su campo de la teora del
aprendizaje, adems de ms de doscientos artculos en revistas profesionales. Sus estudios lo llevaron a Europa, a Egipto y a la Unin Sovitica.
Tambin era muy conocido como el autor de un panfleto sobre cmo
criar a la familia ideal atea. En el panfleto usa a su esposa y a sus cuatro
hijos como el modelo de una familia sin Dios. Aunque no era miembro
del Partido Comunista, ocupaba el puesto de dirigente intelectual del
movimiento marxista del recinto. Se deleitaba particularmente en ridiculizar la fe de cualquiera que pudiera creer en Dios, catlico o
protestante evanglico.
En mayo de 1982, el evangelista pentecostal puertorriqueo Yiye
vila realiz una campaa evangelfstica en la plaza de toros de Quito.
La esposa de Flores y Gabriela, su hija mayor, fueron invitadas y
decidieron asistir a una de las reuniones. Ambas mujeres fueron sanadas
fsicamente y por eso se hicieron cristianas. Gabriela tambin habl en

La ganancia de hogares enteros / 117


lenguas. Las nias ms pequeas tambin se hicieron cristianas durante
la campaa, a pesar de su instruccin atea.
Poco despus de la conversin de su esposa y sus cuatro hijas, el
doctor Flores volvi a casa de la universidad para encontrar a su familia
arrodillada, orando por su salvacin. Cuando Gabriela vio a su padre
entrar en el cuarto dijo: Papi, voy a probarte de una vez por todas que
hay un Dios y que Jesucristo est vivo hoy da. Voy a cantarte en un
idioma que jams he aprendido. Entonces Gabriela procedi a cantar
mientras el Espritu Santo le daba las palabras. Ella cant en ruso, en
alemn, en italiano, en francs y por ltimo en ingls. Era msica que
exaltaba al Seor. Estaba cantado con la meloda de una cancin muy
conocida, La Tabacundena, que el profesor mismo haba escrito haca
muchos aos. El doctor Flores tena conocimientos de cada idioma, y
saba que no los tena Gabriela. Lo estremeci esa experiencia.
Esa noche no durmi. La maana siguiente cancel todas sus clases
y se encerr en su oficina, donde tembl por la presencia de un poder
con el que no poda lidiar. Esa noche regres a la casa a encontrar a la
familia orando por l. Gabriela volvi a acercrsele, esta vez ponindole
las manos y profetizando sobre l con gran autoridad. El Espritu Santo
hasta le revel a Gabriela pecados secretos especficos en su vida. Eso
le bast al profesor. Se arrodill y dijo: Seor, soy un tonto, yle ofreci
su vida a Dios. En ese momento, recuerda el doctor Flores, Dios lo
levant del suelo ylo sacudi tres veces como una mueca. En el proceso
se san de la quinta vrtebra lumbar que estaba fuera de sitio, de
hemorroides, y de muchas alergias. Tambin habl en lenguas.
La conversin del doctor Flores fue permanente. El 14 de marzo
del 1989 fue ordenado. Hoyes pastor del Centro Cristiano Vida
Abundante, donde dirige un rebao de ms de 1.100 que crece rpidamente. La congregacin se ha cuadruplicado bajo su liderazgo. El doctor
Flores tambin supervisa un ministerio que llega a 1.500 indios quechuas que viven en distritos remotos de Ecuador. 1

En las citas divinas y la satisfaccin de necesidades humanas la carga de


responsabilidad para mediar el Reino de Dios descansa sobre los cristianos. El evangelista puertorriqueo Yiye vila ayud fielmente ala esposa

118 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

y a la hija del doctor Flores. Debido a su fe, el doctor Flores mismo se


hizo cristiano. Por medio de personas obedientes y dispuestas a la
enseanza, Dios puede realizar seales y maravillas, moviendo as a las
personas por la Escala de Engel ms rpidamente que lo que por 10
regular sucede en la evangelizacin programtica.
Cuando se libera el poder de Dios en el corazn y en la mente, no
solo se convierten personas yfamilias, sino pueblos enteros. Eso era algo
comn en la Iglesia primitiva, como se declara en el libro de Hechos. El
descenso del Espritu Santo, acompaado del estruendo de un viento
recio y de lenguas de fuego que descendan sobre las personas, las
consiguientes lenguas, atrajeron grandes muchedumbres a las cuales
Pedro les predic el evangelio (Hechos 2). Cuando Pedro san al
mendigo lisiado en la puerta del templo llamada La hermosa, las
personas vinieron corriendo, y Pedro les predic (Hechos 3.1-26). En
Hechos 5.12-16 los apstoles realizaron muchas seales y milagros
entre el pueblo, y muchos creyeron en el Seor. El hecho de que el
sumo sacerdote acusara a los apstoles de llenar a Jerusaln de su
doctrina es prueba del poder de lo milagroso para abrir las puertas a la
evangelizacin (Hechos 5.28). Cuando los samaritanos escucharon a
Felipe y vieron sus seales milagrosas, lo escuch atentamente (Hechos 8.6). Muchos de ellos fueron librados de espritus malos y sanados,
lo cual result en gran gozo (Hechos 8.7-8).
Los pobladores de Lida y Sarn se convirtieron cuando Eneas, un
paraltico que haba estado acostado por ocho aos, fue sanado instantneamente por Pedro. As como el caso de Jess y el funcionario de la
corte de Capernam, Pedro us un estilo sencillo y directo al orar sobre
Eneas: Jesucristo te sana. Levntate y recoge tu lecho (Hechos 9.34).
Sin embargo, a diferencia de Jess, Pedro no san por autoridad propia;
Cristo fue el sanador. La sanidad de Eneas le facilit la tarea evangelfstica
a Pedro. Casi todas las personas responden positivamente a los actos de
misericordia y a las demostraciones de poder espiritual. La resurreccin
de Dorcas de entre los muertos produjo un resultado similar (Hechos
9.42), y muchos creyeron debido al milagroso ministerio de Pablo
(Hechos 19.11-20).
Hace falta cierta actitud para cumplir con las citas divinas, la que
permeaba la vida deJess yde Pedro: Cmo puede usarme Dios? Nuestra
parte, como les ense Jess a los fariseos cuando le preguntaron sobre

La ganancia de hogares enteros / 119


el mayor mandamiento, es: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn,
y con toda tu alma, y con toda tu mente (Mateo 22.37). Las citas divinas
son ocasiones en que Dios opta por hacer sus obras mediante nuestra
obediencia, fe, esperanza y amor. Son sus obras, actos a los cuales no
aadimos nada.
Esta es una actitud dificil de alcanzar para los cristianos occidentales, porque se nos ha enseado a pensar que solo es real lo material, que
lo sobrenatural es fantasa. Las razones para eso, y cmo sobreponerse
a ellas, son los temas de la Quinta parte.

Sesin de estudio 4: La cita divina / 121

Lo que aprendemos de la Escala de Engel

-SESIN DE ESTUDIO 4-

La cita divina
Lea Evangelizacin poderosa, Cuarta parte, captulos 14-17.
Propsito

En esta sesin aprender a cumplir las citas divinas y aver en qu punto


estn las personas en la Escala de Engel.
Proyecto

Cuente sus experiencias evangelfsticas recientes, concentrndose en


cmo hizo contacto con las personas, y cmo vio en qu punto estaban
en la Escala de Engel (vase el captulo 15). Ocpese de estas preguntas:
Hizo preguntas que le ayudaron a ver donde encajaban en
la Escala de Engel?
Piensa que les habl debidamente segn su posicin en la
escala? O le parece que err el blanco?
Cree que Dios los movi por la Escala de Engel?
Hizo buenas preguntas de pre-evangelizacin como: Ou
cree sobre Dios? o Usted lee la Biblia??
Pudo contarle a alguien todo su testimonio de tres minutos,
o parte del mismo?
Al reflejar en su encuentro, cmo pudo mejorarlo?
Hubo algunas que usted no cumpli?

No todas las personas que nos encontramos se encuentran


en el mismo lugar en su conocimiento del evangelio' o su
actitud hacia l.
Demasiada persuasin en el momento equivocado realmente
puede hacer que las personas retrocedan en la escala, apartndolos de la fe en Cristo.
En cierta medida, la actitud es tan importante como la
informacin. (Es incorrecto el concepto de que, si las personas tienen bastante informacin, optarn por la fe en Cristo).
Hace falta que andemos especialmente pendientes de frutos
maduros, personas listas a convertirse. (El sentido del momento indicado lo es todo en la evangelizacin).
Gran parte de lo que creemos no ser evangelizacin o ser un
fracaso realmente es un xito, porque hace que las personas
avancen en la escala.
Cmo mover a las personas por la Escala de Engel

Una vez que discierna dnde estn las personas en la escala debe
relacionarse con ellas apropiadamente:
'
-// Ningn conocimiento de que hay un Ser Supremo

Probablemente es mejor orar por ellos e invertir poco tiempo


con ellos, a menos que Dios le diga algo diferente o que
quieran pasar tiempo con usted.
-} OConciencia de lo sobrenatural

Hay muy pocas personas que no creen en la existencia de


Dios; por otro lado, muchas personas no saben prcticamente
nada sobre Jesucristo.
, Nuestra presencia y manera de vivir afectan mucho a esas
personas.
Presnteles aJess poco a poco.
La evangelizacin poderosa es especialmente til para estas
personas.

122 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Sesin de estudio 4: La cita divina / 123

-9 Falta de conocimiento eficaz sobre el cristianismo

-4 Actitud positiva hacia el evangelio

Estas personas ven aJess como un buen hombre.


Evite adelantarse a lo que puedan entender.

Comienzan a sentirse atrados al evangelio.


Realmente disfrutan al aprender doctrina, pero todava no
estn listos para recibir a Cristo.

-8 Conciencia inicial sobre el cristianismo

La mayora de su conocimiento se adquiere en la iglesia, y


muchas veces es un conocimiento malo. Las iglesias estn
llenas de personas a quienes les falta una experiencia de
conversin.
Aveces son muy obstinados.
Nos ponemos nerviosos en este punto porque esta gente nos
empieza a caer bien y tememos perder su amistad o acercar
nos demasiado a ellos.

-7Inters en el cristianismo
Por lo general estn conscientes de una necesidad en su vida.
Estn dispuestos a escuchar lo que tenga que decir sobre el
cristianismo.
Mediante el amor yel inters usted se convierte en un puente
para el evangelio; permitiendo el cultivo del cristianismo al
ser su amigo.

-3 Conciencia de necesidad personal

Estas son necesidades realmente sentidas; por lo general es


un problema agudo que no pueden resolver.
Muchas veces se mueven rpidamente hacia la regeneracin.
Busque siempre a estas personas; son excelentes candidatos
para la conversin.
Aun en este punto, es extrao que las personas digan: Ahora
tengo que rezar la oracin del pecador.
No d por sentado que la persona es salva; todava tiene que
mostrarle cmo orar para recibir a Cristo.
-2 Llamado y decisin de actuar

El evangelio es un mensaje del corazn, no un mensaje de la


cabeza. El Espritu Santo est atrayendo a la persona.
Aqu es donde usted realmente cierra. Pdales que oren con
usted, u ofrzcale orar con ellos. Es posible que quieran ir a
la casa y orar a solas.

-6 Conciencia de los hechosfundamentales sobre el evangelio

Ahora pueden entender el significado de las palabras y las


obras de Cristo.
Muchas veces estn dispuestos a ir a un culto de la iglesia o
un estudio bblico evangelstico, porque lo perciben a usted
como un testigo confiable.
-5 Entienden las implicaciones del evangelio

Comienzan a entender que el evangelio cuesta tiempo,


energa y dinero.
Este es uno de los puntos clave donde las personas pueden
perderse si no se anda con cuidado.
Este es uno de los lugares ms fciles de sentir temor y diluir
el mensaje del Reino. Debemos mostrarles el costo.
Podramos perder la relacin con ellos por un tiempo breve.

-1 Arrepentimiento y fe

Acuden a Cristo.

oNace un nuevo discfpulo


Regeneracin. Punto de partida.
+1 Evaluacin de la decisin
Satans trata de robarse el fruto (1 P5.8).
Jess debe ser aceptado como Salvador y Seor para que
resistamos al diablo.
+2 Iniciacin en la iglesia

llevar a las personas a que se integren a la iglesia es parte de


la tarea evangelstica.
El bautismo es el sacramento para la entrada a la iglesia.

124 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Plan de accin

Repase su lista de cinco personas de la semana anterior, y expndala a


10 nombres. Junto a cada nombre anote dnde cree que se encuentran
en la Escala de Engel, y en la prxima columna lo que cree que deba
pasar para acercarlos ms a la conversin. Ore por ellos diariamente,
pidindole a Dios la oportunidad de contarle su testimonio a uno de
ellos esta semana.
Nombre

Escala
de Engel

Plan de accin

1.

2.
3.

-QUINTA PARTE-

4.
5.
6.
7.

8.
9.

10.

Para la semana prxima

Dispngase a contarle al grupo su experiencia evangelstica, concentrndose sobre todo en cmo conmovi a las personas mediante la Escala
de Engel.
Lea Evangelizacin poderosa, Quinta parte, captulos 18-22.

Seales y .maravillas
y cosmovisiones

-DIECIOCHO-

Todo es segn el color


del cristal con que se mira

oco despus de la Segunda Guerra Mundia~ los antroplogos

fueron al Lejano Oriente para investigar las actitudes de los


orientales ysu manera de razonar para ver cunto diferan de los
occidentales. Entrevistaron a varios miles de personas y recibieron
respuestas sorprendentes a las preguntas basadas en silogismos (en
lgica, un silogismo es un esquema formal de razonamiento deductivo).
Una pregunta tpica era: El algodn no crece en pases con climas fros.
Inglaterra es un pas con clima fro. Crece el algodn en Inglaterra?
La mayora de los asiticos que respondieron a la pregunta dijeron no
estar calificados para responder a la pregunta porque no haban estado
en Inglaterra.
En las naciones occidentales, hasta los nios de edad escolar
habran respondido: No. El algodn no puede crecer en Inglaterra. Hay
demasiado fro. Desde la niez temprana, a las personas occidentales
se les prepara en el razonamiento deductivo; para guiar nuestra vida
alcanzamos conclusiones basadas en reglas de lgica. Las presuposiciones de nuestra sociedad nos animan a pensar de esa manera. No hacen

128 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

eso las presuposiciones de casi ninguna de las sociedades orientales,


africanas y suramericanas. Esas personas piensan de forma ms concreta
y grfica. La excepcin a esto se encuentra entre los que tienen
educacin occidental. (No quiero indicar que nuestra sociedad sea
superior a las dems, simplemente que es diferente).
Los antroplogos que realizaron investigaciones en Asia descubrieron que los asiticos tienen una manera diferente de entender cmo
funciona el mundo. Por ejemplo, estn muy influidos por el animismo,
la creencia que los objetos materiales poseen un alma o un espritu.
Creen que los espritus determinan sucesos, y como los espritus son
volubles e inconstantes, la razn deductiva no los ayuda a concer lo
que pudiera ocurrir. Los asiticos no se sentan cmodos al predecir si
el algodn podra crecer en Inglaterra o no a pesar de que se le dijo que
las condiciones climatolgicas no eran favorables.
Para entender por qu los asiticos interpretan al mundo de esta
manera, debemos examinar ms detenidamente cmo las cosmovisiones
afectan su manera de pensar yla nuestra. James Sire define una cosmovisin
como una serie de presuposiciones (o postulados) que sostenemos (consciente o inconscientemente) sobre la composicin esencial de nuestro
mundo) Casi ninguno de nosotros aprende conscientemente nuestra
cosmovisin sino que ms bien la absorbe de la sociedad circundante.
Se pasa de generacin en generacin con poco cambio, es raro que se
repasen o revisen los postulados. Damos por sentado que entendemos
la vida de la misma manera que los dems (o que as debiera ser), que
nuestro entendimiento del mundo es la realidad.
Cada sociedad tiene presuposiciones, algunas conscientes, la mayora inconsciente. Adquirimos normas de pensamiento mediante las
cuales interpretamos nuestras experiencias, desde los padres, los medios
de difusin pblica, el arte, la educacin, y as por el estilo. Nuestra
cosmovisin es como un lente, da color, aclara, clasifica, trastorna, o
excluye parcialmente al mundo. Es, en palabras de Charles Kraft,
nuestra caja de control de la realidad. 2

El doctor Kraft, en su libro Christianity with Power [Cristianismo con


poder!, define ms detalladamente una cosmovisin como:

Todo es segn el color del cristal. .. / 129

las presuposiciones, valores, y compromisos estructurados culturalmente subyacentes a la percepcin de la REALIDAD de un pueblo.
[Kraft define REALIDAD, en letras maysculas, como lo que realmente est ah! (como Dios lo ve); realidad, con letra minscula, es
cmo los seres humanos entienden las cosasj. La cosmovisin es la
principal influencia sobre cmo percibimos la REALIDAD. En trminos de las presuposiciones, valores, y compromisos de su cosmovisin, una sociedad estructura cosas tales como las creencias de su
pueblo, cmo deben imaginarse la realidad, y cmo y qu han de
analizar. Las personas interpretan y reaccionan basndose en esto
de manera reflexiva sin pensar en eso.3

Hace falta una cosmovisin en la formacin y mantenimiento de


una sociedad. Nuestra meta, como cristianos, no es mudar por completo
la cosmovisin de la sociedad en que vivamos. En lugar de eso, nuestra
meta es llegar a estar conscientes de nuestra cosmovisin yalterarla para
excluir los valores contrarios al cristianismo. El doctor Kraft seala
cuatro funciones de una cosmovisin.
Una cosmovisin proporciona una explicacin de cmo y por qu
las cosas son como son, y cmo y por qu continan o cambian. Estas
explicaciones se pasan de generacin en generacin mediante el folklore, los mitos y los cuentos. Le dan a la cultura una legitimidad subconsciente en la mente de las personas.
Una cosmovisin sirve como base para la evaluacin, para juzgar
y autorizar la experiencia. Es una medida con la cual las personas miden
los acontecimientos ylas circunstancias en la sociedad; provee el criterio
de aceptabilidad.
Por ejemplo, en los Estados Unidos encontramos una cosmovisin
en la cual la influencia' personal y la afluencia material son muy
importantes para la vida. Esto resulta en igualar el xito con la afluencia
material y su obvia influencia. Los valores de esta cosmovisin afectan
tambin a los cristianos estadounidenses. Ellos podran rechazar el
consumismo material evidente y las maneras de vivir obsesionadas con
la posicin social, sin embargo muchas veces su manera de juzgar iglesias
exitosas refleja la cosmovisin de la sociedad en general: congregaciones grandes con enormes presupuestos son exitosas. Cuando la Vineyard
Christian Fellowship era una iglesia pequea, luchando para sobrevivir

130 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

y controversial, muchos de mis colegas y amistades me rechazaron.


Entonces comenzamos a atraer enormes cantidades de personas. Sbitamente Vineyard Christian Fellowship se convirti en una institucin
legtima, aceptable a sus ojos aunque no haban cambiado nuestras supuestas enseanzas y prcticas controversiales. Habamos satisfecho su criterio
para el xito: una membresa y un presupuesto enorme y creciente.
Una cosmovisin provee refuerzo sicolgico para la manera de
vivir de una sociedad. Crea una dinmica nosotros-ellos: mediante
una cosmovisin comn las personas se identifican con su sociedad y la
perciben como separada y distintiva del resto de las otras sociedades. Al
aceptar y vivir la cosmovisin de la sociedad, uno se siente parte de un
grupo ms extenso. Esto provee un sentido de seguridad ante el temor
a valores forneos que podran perturbar la familia, la ocupacin y la
religin. Tambin crea un ambiente en que pueden crecer las relaciones,
donde las personas estn bastante confiadas en que sus vecinos ven al
mundo como ellos, as que interactuan libremente. Un resultado de este
refuerzo sicolgico es el sentido de comunidad yparticipacin en el clan,
la tribu o la nacin. La comunidad se fortalece a medida que se refuerza
continuamente la cosmovisin.
Una cosmovisin provee funciones integradoras y adaptadoras
para nueva informacin, valores, filosofas y experiencias. No se rechazan completamente todos los nuevos entendimientos contrarios a la
cosmovisin de una sociedad. Algunos son aceptados y se les permite
alterar las percepciones de quienes las aceptan, cambiando as la cosmo
visin. En ese sentido, las cosmovisiones siempre estn evolucionando.
Las personas que sostienen cosmovisiones anticuadas y resisten el
cambio se aslan del resto del mundo.
Muchas sociedades pre-modernas y menos tecnolgicas, como los
indios estadounidenses o las tribus de frica, bajo presiones de las
perspectivas europeas, han llegado a un estado de vulnerabilidad y
fragilidad ante las influencias exteriores. Entonces sus cosmovisiones se
han alterado radicalmente al moverse sobre ellos las sociedades modernas y tecnolgicas. Esa invasin ha tenido un impacto devastador,
dejando una ola de serios problemas sociales, como trgicamente lo
ilustra la historia de los indios estadounidenses.
As las cosmovisiones occidentales librepensadoras han influido la
composicin general de las sociedades de penetracin fcil pero resistentes

Todo es segn el color del cristal. .. / 131


al cambio. Mientras tanto, ciertas ideas o determinados aspectos de las
cosmovisiones que no son occidentales (por ejemplo, las que se encuentran en el Cercano Oriente, las orientales, y hasta las sociedades indias
estadounidenses) han sido aceptadas con facilidad en algunos segmentos
de la sociedad occidental. Sin embargo, despus de un tiempo, esos
puntos de vista forneos disminuyen, se absorben, se digieren, y se
transforman, perdiendo por lo general su vitalidad y capacidad para
influir profundamente en la sociedad. Ese proceso de absorcin, digestin y disminucin tambin afecta las ideas y los valores cristianos
secularizando tcitamente a la fe. Ese es el tema del siguiente captulo:

-DIECINUEVE-

El medio excluido

s posible que la revista Forbes sea unafuente fuera de lo comn

para aprender acerca de las cosmovisiones occidentales y del


Espritu Santo. Pero en un artculo de octubre de 1990 sobre la
economa brasilea, John Maroom, Jr., observa francamente que los
medios de difusin occidentales han pasado por alto en ,gran medida el
factor econmico ms significativo en Latino Amrica: un avivamiento
cristiano centrado en el protestantismo evanglico;
Cuando los medios de difusin extranjeros le prestan atencin a
Brasil, se debe alas polticas econmicas heterodoxas del Presidente
Fernado Collar de Mello, por la asombrosa deuda externa de Brasil
o por la actual ola de secuestros. Sin embargo, a la larga lo que est
sucediendo en estas iglesias evanglicas tiene mucho ms significado para el futuro de Amrica Latina. Hay grandes fuerzas histricas
trabajando en esas iglesias humildes, aunque a veces grandiosas. 1

Maroom afirma que el movimiento evanglico crea un nuevo ambiente


social ms compatible con la democracia y el capitalismo. Los individuos, animados a cambiar su vida mediante la fe en Cristo, ya no se

134 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

resignan a sus posiciones sociales y econmicas. La posibilidad es


literalmente revolucionaria, escribe, mucho ms de lo que jams
podrn ser Fidel Castro o Ch Guevara.2 Maroom se pregunta si la
difusin del movimiento evanglico est preparando la fundacin cultural para significativos cambios sociales y econmicos en la sociedad
de Amrica Latina. l concluye:
No puede descartarse la posibilidad [de la transformacin]. El especfico mensaje pentecostal se concentra abrumadoramente en la
decisin de un individuo de aceptar aCristo como salvador personal.
Pero con este mensaje viene un nfasis en la responsabilidad y el
sacrificio individual que es muy compatible con el capitalismo, la
libre empresa, y una sociedad totalmente descentralizada.3

Hay avivamientos parecidos en muchos pases de Amrica Central


y Amrica del Sur. Guatemala, Nicaragua y Argentina son los mejores
ejemplos. Sin embargo, con pocas excepciones, los medios de difusin
occidentales no los han informado. Por qu?
No creo que se deba a que los periodistas occidentales y los
intelectuales anden conspirando para excluir de la sociedad todo informe sobre la religin. Para hacer eso tendran que reconocer que la
religin es un fenmeno que tiene un impacto significativo sobre la
poltica y la economa. Ms bien, a diferencia del reportero de Forbes,
la mayora de los occidentales no pueden adjudicar significado cultural
a los sucesos o a las ideas religiosas o espirituales. Es como si tuvieran
un filtro que elimina la religin de su conciencia pblica. Tienen un
punto ciego que limita su capacidad de ver cmo la religin puede
impactar la economa o la poltica.
Cada cosmovisin tiene puntos ciegos, esas esferas de la vida que
simplemente no se consideran oque se da por sentado que no funcionan.
A veces esos puntos ciegos tienen consecuencias desastrosas para la
sociedad. En las sociedades animistas como las mencionadas en el ltimo
captulo, muchas veces se supone que la causa de la viruela son espritus
malvados. Cuando la medicina moderna, que ha erradicado en gran
medida a la viruela en las sociedades que reciben vacunas contra la
misma, ha ido a esas sociedades a ofrecer una cura a travs de las
vacunas, muchas veces ha sido rechazada, resultando en muerte y

El medio excluido / 135

angustia desmedida. Las personas rechazaban algo que crean que no


poda funcionar contra los espritus malvados que consideraban como
la causa de la enfermedad.

Algunas caractersticas de las cosmovisiones occidentales tienen un


efecto pernicioso en la fe de los cristianos. Por ejemplo, ellibrepensamiento daa nuestra creencia en el poder de Dios para intervenir en el
universo fsico. (Los librepensadores creen en un universo cerrado de
causa y efecto material). A los cristianos que aceptan las explicaciones
seculares occidentales de la enfermedad, y casitodos las aceptamos, se
les hace difcil sino imposible aceptar la causa espiritual o la sanidad
espiritual de la enfermedad.
El doctor Paul Hiebert, que durante trece aos fue profesor en la
Facultad de Misiones Mundiales del Seminario Fuller, tena ese punto
ciego cuando fue por primera vez a la India como misionero. l escribe:
Los discpulos de Juan preguntan: Eres t l que haba de venir,
oesperaremos aotro? (Lucas 7.20). Jess no respondi con pruebas
lgicas, sino mediante una demostracin de poder en la cura de los
enfermos y la expulsin de espritus II1alvados. Eso es claro. Sin
embargo, cuando le el pasaje como misionero en la India, y procur
aplicarlo a las misiones en nuestro da, sent una incomodidad rara.
Como occidental, acostumbraba presentar a Cristo basado en argumentos racionales, no mediante evidencias de su poder en la vida
de las personas que estaban enfermas, posedas y destituidas. En
particular, la confrontacin con espritus, que pareca una parte
tan natural del ministerio de Cristo, en mi mente perteneca a un
mundo separado de lo milagroso, lejos de la experiencia comn y
corriente de todos los das [nfasis aadidoj.

La incomodidad rara del doctor Hiebert pronto fue probada por una
plaga de viruela en la aldea. l contina:
Los mdicos preparados en la medicina occidental haban tratado
de detener la viruela pero no haban sido exitosos. Los ancianos de

136 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

la aldea finalmente buscaron un adivino que les dijo que Maisamma,


la Diosa de la Viruela, estaba enojada con la aldea. Para satisfacerla
y detener la plaga, los habitantes de la aldea tendran que sacrificar
un bfalo de agua. Los ancianos tuvieron que recoger dinero para
comprar el bfalo de agua. Los cristianos se negaron a dar dinero.
Los ancianos se enojaron y les prohibieron sacar agua de los pozos
e hicieron que los mercaderes no les vendieran comida. Uno de los
ancianos de la Iglesia en esa aldea haba venido a buscarme a la
estacin misionera para orar por la sanidad de una de las jvenes
cristianas que estaba enferma con viruela. Al arrodillarme mi mente
estaba perturbada. Cuando nio haba aprendido a orar, estudi la
oracin en el seminario, la predique como pastor. Pero ahora habra
de orar por un nio enfermo mientras toda la aldea vigilaba para ver
si el Dios cristiano poda sanar.

Entonces l pregunta: Por qu mi sent incmodo al leer la escritura


y cuando estaba en la aldea india? Acaso el problema, al menos
parcialmente, se deba a mi cosmovisin, a las presuposiciones que hice
como occidental sobre la naturaleza de la realidad yla manera en la cual
perciba al mundo? Entonces responde a su propia pregunta:
La personas en las aldeas indias tienen muchas enfermedades,
maldiciones por la infertilidad de las mujeres, mal humor, mala
suerte, posesin de espritus, y prcticas de magia negra. Los
habitantes de las aldeas indias tienen formas tradicionales para lidiar
con las enfermedades.
1. Casos en que la vida est bajo seria amenaza: Con todos
esos casos se llevan ala persona aun sadhu, un santo. Esta es una
persona de los dioses que afirma sanar mediante la oracin. Ya que
[el] dios lo sabe todo ellos no hacen preguntas. Como son espirituales
no requieren pago alguno. Pero se espera que uno d algo de haber
alguna sanidad.
2. Casos sobrenaturales: Con esos casos van a un Mantrakar,
un mago. Este maldice mediante conocimiento y control de las
fuerzas sobrenaturales y los espritus, que se cree estn en la tierra.
Trabajan con cantos y smbolos visuales para controlar las fuerzas y
los espritus. No hacen preguntas, no reciben pago.

El medio excluido / 137

3. Medicina: Algunas personas van a mdicos que curan


mediante el conocimiento cientfico basados en la medicina. No
hacen preguntas sino que diagnostican tocando las muecas, los
estmagos, etc. Requieren mucho pago y dan una garanta de que
uno solo paga si el paciente se sana.
4. Curanderos: Estas personas sanan con remedios populares.
Hacen preguntas, requieren poco pago, no ofrecen garantas. Las
personas tratadas tienen que pagar antes de recibir tratamiento. (Al
comienzo, muchas veces se igual a los mdicos occidentales con
los curanderos).
Cuando una persona [india] se convierte en cristiano, sustituy al misionero por el santo! Cristo sustituy a Krishna o Siva como
el sanador de sus enfermedades espirituales. Para la enfermedades
que tenan, fueron a mdicos occidentales o los curanderos de la
aldea. Pero y las plagas que cur el mago? Y la posesin de
espritus, o las maldiciones, o la brujera, o la magia negra? Cul
era la respuesta cristiana a estos?
Debido alas presuposiciones occidentales, la nica conclusin
que uno tena era No existen! Pero para las personas que
realmente experimentaron estos fenmenos, tena que haber una
respuesta. As que hasta los cristianos acudan al mago para las
curas. 4

El doctor Hiebert, al reflexionar ms sobre la experiencia misionera, descubri un punto ciego en su cosmovisin, y en la cosmovisin de
la mayora de los cristianos occidentales. Se percat de que aunque crea
en el cielo y el infierno, Dios y la eternidad, subconscientemente los
haba confinado en su manera de pensar a una fila superior de la
religin, lejos del mundo fsico y de su existencia diaria. Pero l viva en
una fila inferior de la ciencia, el mundo emprico de nuestros sentidos,
aquellas cosas que vemos y experimentamos en el orden material, o
natural. Las filas superiores e inferiores, aunque ambas le eran reales,
no interactuaban. Hiebert dijo que haba un medio excluido en la
manera en la cual los occidentales pensaban, una incapacidad de ver
cmo interactuan la religin y la ciencia. El medio excluido incluye
la influencia de ngeles y demonios en la vida diaria, la intervencin del
Espritu Santo en la sanidad divina, las seales y las maravillas, y los

138 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

dones espirituales. Las cosmovisiones que no son occidentales le dan


espacio a toda clase de intervencin sobrenatural en la vida diaria, as
que la idea de que un Dios cristiano puede sanar les resulta fcil de
aceptar. Pero los cristianos occidentales, al excluir esa zona mediana,
por lo general le dejamos poco o ningn espacio a lo que en la Biblia es
normal: la actividad regular de Dios y Satans en la vida humana.

-VEINTE-

Cmo perciben los


occidentales al mundo?

unque existen algunas variaciones en las presuposiciones de

la cosmovisin en el mundo occidental, es posible hablar de una


cosmovisin dominante o mayoritaria que nos influye a todos.
Qu elementos clave de esta cosmovisin afectan ms a los cristianos
occidentales o a los cristianos occidentalizados? Hayal menos cuatro
caractersticas que limitan nuestra capacidad para practicar la evangelizacin poderosa.
1. E/librepensamiento. En su libro !he Christian Mind [La mente
cristiana] Harry Blamires describe al elemento dominante de la cosmovisin occidental moderna como el librepensamiento. Pensar secularmente, escribe l, es pensar dentro de un marco de referencia atado
por los lmites de nuestra vida en la tierra: es mantener nuestros clculos
arraigados en ese criterio mundano) La presuposicin de mentes
seculares es que vivimos en un universo material cerrado a la intervencin divina, en el cual se llega a la verdad solamente mediante medios
empricos y el pensamiento racional.

140 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

2. Confianza propia. Algo inherente a la cosmovisin moderna


occidental es el deseo de controlarlo todo, personas, cosas, sucesos,
hasta los acontecimientos futuros. El Renacimiento del siglo XV, y luego
la Reforma, crearon un apetito en los hombres y las mujeres por conocer
ms acerca de la naturaleza. Al apartarse de la resignacin medieval de
aceptar todas las experiencias corno voluntad de Dios, al fin y al cabo la
sociedad occidental se fue al otro extremo durante la Ilustracin,
haciendo de 10 humano la medida de todas las cosas. Para el siglo XIX,
el materialismo estaba arraigado en la cosmovisin del mundo occidental, y con l vino un sentido de autonoma y confianza propia en que los
hombres y las mujeres sintieron poca necesidad de ayuda de cualquier
cosa externa a ellos.
3. Materialismo. El materiaTIsmo da por sentado que nada existe
salvo la materia y su movimiento ymodificaciones. Para un materialista,
solo es real lo que puede verse, probarse y verificarse. El mtodo
cientfico es elevado al rango de Escritura sagrada. Al trabajar basndose
en esa presuposicin, las personas occidentales han aprendido aobservar
regularidad ynormas en el mundo material y han desarrollado una serie
de leyes yprincipios para casi todas las esferas de la vida: medicina, fsica,
filosofa, sicologa, economa, y as por el estilo. Se consideran esos
principios consecuentes, estables y confiables.
Una filosofa del materialismo contradice directamente la perspectiva cristiana. El materialismo tuerce nuestro pensamiento, ablandando
convicciones sobre el mundo sobrenatural de ngeles y demonios, el
cielo y el infierno, Cristo y el anticristo. Muchas veces vivimos como si
el mundo material fuera ms real que el espiritual, como si la causa y
efecto material explicara todo 10 que nos sucede.
4. Racionalismo. El racionalismo busca una explicacin racional
para toda experiencia, haciendo de la razn la gua principal en todos
los asuntos de la vida. El racionalismo no debe confundirse con una
manera de pensar racional. En este libro trato de escribir acerca de la
evangelizacin poderosa de una manera racional, razonada de forma tal
que el lector pueda entender. Sin embargo, el racionalismo acepta a la
razn como la nica y la mayor autoridad en la vida. Todo 10 que no
pueda explicarse mediante la razn humana es rechazado, especialmente los acontecimientos sobrenaturales como los milagros. Por 10 tanto,
el racionalismo es una filosofa que no es cristiana. Puesto que los

Cmo perciben los occidentales al mundo? / 141

ngeles, los demonios y Dios no pueden evaluarse cientficamente, los


librepensadores usan el materialismo para justificar lo sobrenatural. Sin
embargo, la razn principal por la cual los librepensadores rechazan 10
sobrenatural no es que crean en la causa y efecto; es que excluyen de
la realidad todo fenmeno que no pueda ser cientficamente evaluado.
Pero el racionalismo del siglo XX no es necesariamente un intento
de ser rigorosamente racionales. Debemos diferenciar al racionalismo
del siglo XX del racionalismo de la Ilustracin del siglo XVIII. Durante
la Ilustracin muchos racionalistas creyeron que era posible analizar
toda la experiencia racionalmente y concluir una verdad objetiva aun
en las esferas espirituales ymorales. Los hombres ylas mujeres modernas
han abandonado la bsqueda de la objetividad en esas esferas.

Los humanistas modernos, los que fomentan el librepensamiento, la


confianza propia, el materialismo y el racionalismo, ya no creen que sea
posible llegar ala verdad objetiva en lo moral y 10 espiritual. Irnicamente, hay varias inconsecuencias racionales en la manera de pensar de los
humanistas. Por ejemplo, aunque creen en un univrso material slido
y cerrado que puede entenderse solamente mediante la investigacin
cientfica, al mismo tiempo sostienen presuposiciones relativistas sobre
la religin y la moralidad. Creyendo que lo que creas es 10 mejor para
ti se adopta una pluralidad de sistemas morales. En cuanto a eso, la
mayora de los librepensadores tienen una cosmovisin que carece de
solidez interna. Lesslie Newbigin concluye que el racionalismo moderno
divide a la realidad en el mundo pblico que nuestra cultura llama
hechos, en distincin al mundo privado de creencias, opiniones y
valores.2
Eso da cuenta del actual crecimiento en muchas sociedades occidentales de filosofas desarrolladas de aspectos del pensamiento Oriental
y de la Nueva Era, como la Percepcin Extra-sensorial y la Meditacin
Trascendental. A nivel superficial, el inters en estas filosofas parece
contradecir 10 que uno esperara de una cosmovisin humanista, pero
la mayora de los humanistas modernos no son rigurosamente raciona
les. Amenudo reconocen que hay un mundo espiritual o moral que est
fuera de 10 racional, que solo puede conocerse mediante la experiencia

142 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

personal. Hasta las personas ms racionalistas e humanistas parecen


reconocer intuitivamente que en la existencia humana hay ms que lo
material, lo racional y lo cientfico. Las personas en todas partes, hasta
los occidentales condicionados a creer que no hay nada ms all de lo
que los cientficos nos dicen, sienten la necesidad de buscar algo ms,
algo que transcienda lo racional, algo espiritual. Eso levanta a un pueblo
envuelto en la Nueva Era fuera del cristianismo, y en experiencias
carismticas por dentro. Este mundo necesita mucha atencin, pero en
ltima instancia el materialismo y el racionalismo son incapaces de
satisfacer ese deseo, proveyendo explicaciones lgicas para el significado
en la vida. El humanismo no satisface la necesidad de las personas de
entender el universo, as que buscan significado en las filosofas y las
religiones que se interesan por lo que est fuera de lo racional.
Las seales y las maravillas cristianas estn ms all de lo racional
(aunque no son irracionales J, pero tienen un propsito racional: verificar
al evangelio. Esto se opone a la mentira pluralista que dice que toda
experiencia religiosa es igualmente vlida. Las seales y las maravillas
le dan validez al sacrificio de Cristo en la cruz y su seoro sobre todos
los aspectos de nuestra vida, una relacin que puede describirse y
entenderse.

- VEINTIUNO-

Cmo jess vea


al mundo

UChOS

cristianos occidentales empacan nftidamente sus

vidas en dos categoras, natural y sobrenatural, con la


posterior bastante eliminada de su vida diaria. Las experiencias fuera de lo comn o inexplicables son atribuidas al azar o la
coincidencia. Sin embargo, la Biblia le da espacio al misterio en la
relacin entre los mundos material y espiritual. Por ejemplo, en la Biblia
algunas enfermedades son causadas directamente por los demonios, y
otras enfermedades tienen causas fsicas. En lugar de verse forzada a los
extremos de empiricismo occidental o animismo oriental, la Biblia
permite la posibilidad pero no la necesidad de la intervencin sobrenatural en toda la experiencia terrenal. 1
Entonces, cules son las caractersticas que establecen la forma
en que los cristianos ven el mundo aparte de cmo lo perciben los
humanistas modernos? Pensar cristianamente, escribe Harry Blamires, es aceptar todas las cosas con la mente tal y como se relaciona,
directa o indirectamente, al destino eterno del ser humano como hijos
redimidos y electos de Dios) Para Blamires, pensar cristianamente es

144

EVANGELIZACIN PODEROSA

lo mismo que sostener una cosmovisin cristiana. En su libro The


Christian Mind [La mente cristiana], Blamires menciona varios elementos de una manera de pensar cristiana (cursivas aadidas).
l. Una seal primordial de la mente cristiana es que cultiva la
perspectiva eterna... Se orienta sobrenaturalmente, y le aplica a las
consideraciones terrenales el hecho del cielo y el hecho del infierno.3
Esta presuposicin significa que los cristianos creen en un universo
abierto, un mundo en el cual Dios habla y acta libremente. Esto pone
a los cristianos en conflicto directo con los materialistas occidentales,
que operan basndose en que este mundo es el todo en la vida.
2. La mente cristiana tiene una conciencia aguda y sensible del
poder y de la extensin del mal sobre el mbito humano.4 El mal, el
mundo, la carne y el diablo asaltan continuamente al pueblo de Dios.
Esa conciencia del mal significa que los cristianos se perciben como
miembros de un ejrcito, que viven en tierra extraa, enfrascados en
combate con Satans. Realmente hay pecado. Hay espritus malvados
acechando en el mundo. Esta conciencia del mal tambin motiva a los
cristianos a depender del Espritu Santo para sobreponerse al Malvado.
3. La concepcin de la verdad apropiada para la manera cristiana
de pensar se determina mediante la orientacin sobrenatural de la
manera de pensar cristiana... La verdad est sobrenaturalmente arraigada: no se fabrica dentro de la naturaleza.5 Con relacin a esto, toda la
experiencia es juzgada por la revelacin de Dios, mientras que para el
librepensador la verdad es juzgada por el yo subjetivo. Entonces, para
los cristianos hay verdades objetivas, entendimientos racionales sobre
Dios, la creacin y la moral, que pueden conocerse y son eternos.
Creemos en normas morales trascendentes a las que podemos someter
cada aspecto de nuestro pensamiento.
Otros elementos que menciona Blamires son la aceptacin de parte
de los cristianos de la autoridad de Dios y tener un alto sentido del valor
de las personas.
En cada uno de estos puntos, las perspectivas cristianas estn en
pugna con la mente secular. Sin embargo, muchos cristianos occidentales no estn conscientes del conflicto, porque se han secularizado en
gran medida. Cmo podemos llegar a estar ms conscientes de esos
elementos invisibles de nuestra cosmovisin que han sido secularizados?

Cmo Jess vea al mundo / 145

Como la mayora de las preguntas difciles en la vida, la respuesta


se encuentra en mirar la vida y el ministerio de Jess. l tena una
cosmovisin. Miraba al mundo mediante perspectivas (o paradigmas)
del Reino que nosotros tambin podemos conocer. Charles Kraft en su
libro Christianity with Power(Cristianismo con poderl, bosqueja presuposiciones de la vida de Jess que todos los cristianos sostienen como
normativas. Nos ha concedido el permiso de resumir unos cuantos de
estos puntos a continuacin. (Lo remito a su libro para un anlisis
detallado de cosmovisiones).6
1. Jess daba por sentado la existencia de Dios, incluso las
presuposiciones en cuanto a su naturaleza y sus actividades. Dios es

un Padre con absoluta autoridad sobre sus hijos. Siempre los ama,
aunque demanda obediencia y lealtad de ellos (Lucas 15.11-32). Est
activamente envuelto en su creacin (Juan 5.17; 15.16), se opone a los
opresores, y entiende y se relaciona con las personas basndose en sus
motivaciones en lugar de basarse en su comportamiento superficial
(Lucas 5.17-25; Mateo 23.1-36).
2. Jess daba por sentado la existencia de un mundo espiritual.

Este inclua los ngeles, los demonios y Satans. La perspectiva secular


occidental o niega la existencia del mundo espiritual, o no logra distinguir entre los espritus malos y los buenos. Tambin fracasa en el
reconocimiento de la obra del Espritu Santo.
3. Jess crea en dos reinos, el Reino de Dios y el reino de
Satans. Estos reinos estn en guerra el uno contra eL otro, y el Reino
de Dios tiene la victoria asegurada (Mateo 12.22-29; Colosenses 2.15;
1Juan 3.8).
4. Jess daba por sentado que hay una confrontacin de poder
entre los dos reinos. Doquiera que iba haba una confrontacin con
Satans, especialmente al ejercer su autoridad y poder en la enseanza
y la sanidad (Lucas 4.32, 36, 39). Envi a los discpulos dando por
sentado que ellos tambin tendran conflictos.
5. Jess y sus seguidores reciban todo su poder del Espritu
Santo. (Lucas 3.21-22; 24.45-49; Hechos 1.8; 10.38). Eso da la norma

para que tambin nosotros confiemos en el poder del Espritu Santo.


6. Todo aquel que desee dirigir debe tratar de servir. (Mateo
20.25-28). En el mundo, el liderazgo se basa en el seoro del lder sobre
aquellos a quien dirige. No es as en el reino.

146 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

7. Jesucristo solo hace lo que ve al Padre hacer en el cielo (Juan


5.19). Eso est en pugna con el nfasis del mundo en la confianza propia
y la autonoma.
8. El amor de Dios es la respuesta ms apropiada para Dios y los
seres humanos. (Mateo 22.37-40). En el mundo, el amor es condicional
y temporal, basado por lo general en las emociones o en algn tipo de
accin. En contraste con eso, el amor de Dios es eterno, basado en el
perdn y la misericordia.
9. Las nicas metas por las que vale la pena luchar son el inters
por el Reino y la lealtad aDios (Mateo 6.33). Estos estn en pugna con
las metas mundanas de realizacin propia yel placer, que son temporales
y egostas.
Estas solamente son unas muestras de las perspectivas de Jess que
contrastan agudamente con la mayora de las cosmovisiones. Afectan
todos los aspectos de la vida. Aqu estamos ms interesados en cmo
estas perspectivas sobre el Reino afectan la evangelizacin, especialmente tal y como se relaciona con la liberacin de poder espiritual en la
evangelizacin poderosa. Al menos, Jess perciba los milagros, las
seales y las maravillas como acontecimientos normales, no, como tan
a menudo se nos ensea, como entremetimientos divinos fuera de lo
comn en un mundo del cual normalmente est distante.
As que, qu clase de conocimiento debiramos tener? Uno
arraigado en la manera de Jess de mirar al mundo: Poder envuelto en
amor. Vamos a examinar ms minuciosamente eso en el prximo
captulo.

- VEINTIDS-

Poder envuelto en amor

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mos visto que una cosmovisin influye poderosamente en la


mente de las personas, ypocos estn conscientes de cun fuerte
y controladora es esa influencia. Pero los seres humanos no son
robots incapaces de cambiar su programacin. La cosmovisin de un
grupo no determina por completo las percepciones de sus miembros
individuales o grupos menores en todo momento. Interactuamos con
cosmovisiones encontradas cuando hay oportunidad, al viajar, al leer,
en las nuevas relaciones, y en el contacto con las cosmovisiones de otros
grupos menores dentro de nuestra sociedad y otras sociedades.
Muchos evanglicos sinceramente creen que su manera de pensar
sobre asuntos tales como la sanidad o la evangelizacin poderosa est
formada solamente por la Biblia. No estn conscientes de cun poderosas
son las influencias de una cosmovisin materialista occidental, y cmo
esa cosmovisin afecta su interpretacin de las Escrituras en general, y
especficamente su percepcin de lo sobrenatural en la Biblia.
La mayora de los cristianos occidentales tienen que pasar por un
cambio de percepcin a fin de participar en un ministerio de seales y
maravillas, un cambio hacia una cosmovisin que da cabida a la milagrosa
intervencin de Dios. No es que le demos permiso a la intervencin de

148 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Dios: l no requiere nuestro permiso. El cambio consta en empezar a


versus milagrosas obras y permitir que afecten nuestra vida.
Nuestra capacidad de ver y entender distintos fenmenos se
aprende. A veces, debido a que tenemos un punto de vista diferente
sobre algo o porque no hemos aprendido qu debemos buscar, no
podemos ver lo que aotros les resulta obvio. Se puede sacar una analoga
al mirar el siguiente dibujo:

Poder envuelto en amor / 149


hablarle a su pueblo. Hasta se describen como parte normal de la vida
cristiana. Pedro, citando de la profeca de Joel, asegur que haba llegado
el da en que los jvenes veran visiones, ylos ancianos soaran (Hechos
2.17). Sin embargo, con qu frecuencia los evanglicos occidentales
hablan hoy da sobre sueos y visiones? Acaso eso se debe a que Dios
no se revela de ese modo, o porque un punto ciego en nuestra cosmovisin nos previene que veamos lo que Dios est haciendo?
Para ver el Reino de Dios pas por un proceso de aprendizaje, y tuve
que ajustar mi cosmovisin, al comenzar un ministerio de seales y
maravillas. En respuesta a sus preguntas acerca de la parbola del
sembrador y las semillas en Mateo 13.11-16, Jess les ense a los
discpulos sobre la vista espiritual:
Porque a vosotros os es dado saber los misterios del reino de los
cielos; mas a ellos no les dado. Porque a cualquiera que tiene, se le
dar, y tendr ms; pero al que no tiene, aun lo que tiene le ser
quitado. Por eso les hablo por parbolas:
porque viendo no ven,
y oyendo no oyen, ni entienden.
De manera que se cumple en ellos la profeca de Isaas, que dijo:

Ve a una joven o a una vieja? Algunos ven a una joven, entonces,


al mirar de manera diferente, a una vieja. Otros solamente ven una o la
otra hasta que alguien les muestra cmo ver la imagen de manera
distinta. Las lneas del dibujo no cambian; la percepcin del observador
s cambia. Esto, a una escala menor, es anlogo a un cambio de
cosmovisin, un cambio en la percepcin.
Es dificil reconocer algo que no se ha visto antes. Al verlo por vez
primera, uno no lo entiende. El mirar, en relacin con esto, es un proceso
aprendido que ocurre durante un perodo de tiempo.
As que no vemos ni nos percatamos de todo lo que miramos;
tenemos una percepcin selectiva. En el Nuevo Testamento, los sueos
y las visiones son uno de los medios de comunicacin que Dios usa al

De odo oiris, y no entenderis;


y viendo veris, y no percibiris.
Porque el corazn de este pueblo se ha engrosado,
y con los odos oyen pesadamente,
y han cerrado sus ojos;
para que no vean con los ojos,
y oigan con los odos,
y con el corazn entiendan,
y se conviertan, y yo los sane.
Pero bienaventurados vuestros ojos, porque ven;
y vuestros odos, porque oyen.

Este pasaje contiene dos principios sobre cmo aprender a ver el


Reino de Dios. En primer lugar, necesitamos la gracia de Dios, que elija

ISO/EvANGELIZACIN PODEROSA

revelarnos los secretos del Reino. Solamente podemos ver lo que Dios
nos revela. Debido a que vivimos en el nuevo pacto, el pacto del Espritu
Santo, tenemos confianza en que Dios derramar [su] Espritu en todo
pueblo (Hechos 2.17).
Esto lleva al segundo principio, que es cmo recibimos el reino de
la gracia. Las personas con corazones blandos y dciles a la enseanza
reciben y obedecen abiertamente las palabras del Reino. El problema
principal de las personas que no reciben los secretos del Reino est en
el corazn, en nuestras motivaciones yactitudes hacia las cosas de Dios.
Pero el pasaje contina diciendo que hay una relacin directa entre los
corazones de las personas y sus cosmovisiones. Un corazn duro,
cerrado a lo sobrenatural, no puede ver ni escuchar los secretos del Reino.
Un corazn duro afecta nuestra cosmovisin de dos maneras. Un
corazn duro podra inclinarnos hacia una cosmovisin que excluye lo
sobrenatural o que pudiera impedir que alterramos una cosmovisin
defectuosa para que incluyamos lo sobrenatural. En cada caso, la clave
para ver el Reino de Dios y hacer las obras de Cristo es abrirle ms
nuestros corazones a su Espritu. Mas el que fue sembrado en buena
tierra, este es el que oye y entiende la palabra, y da fruto; y produce a
ciento, a sesenta, y a treinta por uno (Mateo 13.23).

Vemos de acuerdo con nuestras expectativas. Muchas veces nuestras


expectativas vienen del condicionamiento: se nos ensea a esperar
ciertas cosas en la vida cristiana e ignoramos lo que Dios hace si acta
fuera de nuestras expectativas. En la Biblia, el relato de la alimentacin
de la multitud ilustra cmo el condicionamiento previo ciega nuestro
aprendizaje sobre el Reino de Dios. Despus que Jess alimentara a
miles, las personas dijeron: Este verdaderamente es el profeta que haba
de venir al mundo. Jess se retir de all porque entendiendo Jess
que iban a venir para apoderarse de l y hacerle rey, volvi a retirarse
al monte l solo (Juan 6.14-15). Ya que los judos daban por sentado
que parte de la venida del Mesas estaba relacionada con el restablecimiento de un reino poltico como el de David, siempre que vieron a
Jess realizar un milagro y lo identificaban como el Mesas, crean que
haba venido a establecer su reino poltico. Hasta los discpulos, despus

Poder envuelto en amor / 151


de la resurreccin, obraron bajo esta presuposicin (vase Hechos 1.6).
Tenan la expectativa de un rey terrenal.
Hace aos me avergonz que unas personas en mi iglesia hablaran
sobre experiencias sobrenaturales extraas. Una vez una mujer se me
acerc y describi su experiencia de conversin. (Ella haba tratado de
hablar con otra persona sobre eso, pero rehus escucharla). No entendi
completamente lo que le sucedi a ella, y necesitaba ayuda de un lder
pastoral. Una noche lleg a la casa de una fiesta y al entrar a su casa
sinti la presencia de alguien. La asust, pero no poda encontrar anadie.
Luego, en su cuarto, escuch una voz. Lo nico que dijo fue: Rosa
Lee. Sus amistades la conocan como Lee, aunque su nombre completo
era Rosa Lee. Ella se volvi y no vio a nadie. Entonces escuch la voz
de nuevo. Esta vez pregunt: Quin es? El Seor? S, Rosa Lee. Es
hora de que me conozcas. Ella se postr sobre su rostro y recibi a
Cristo como Salvador.
Cuando me cont el relato, cre que era muy extrao, y un tanto
demente. Escuchar voces? La llev a travs de los pasos bblicos hacia
la salvacin para asegurarme de que realmente estaba convertida. Ella
se march herida de nuestra reunin. Mi cosmovisin, mis expectativas
sobre cmo Dios le habla a las personas en la actualidad, controlaban la
manera en la cual interpretaba su experiencia, y por eso menospreci
su experiencia de conversin. (Agradezco a Dios que aos despus,
despus de crecer en mi entendimiento de lo sobrenatural, volv a
encontrarme con ella y me excus por lo que haba hecho. Ella tuvo la
gentileza de perdonarme).

Todo lo que he dicho sobre las cosmovisiones indica una conclusin:


las cosmovisiones de los cristianos afectan su teologa. Si los cristianos
tienen una cosmovisin gobernada por el materialismo occidental,
probablemente negarn que las seales y las maravillas sean para hoy.
Aunque podran usar una explicacin teolgica, el verdadero asunto es
que incomoda su cosmovisin. En contraste con esto, si un segundo
grupo de cristianos tiene una cosmovisin gobernada por el racionalismo
occidental, podran reconocer las seales ylas maravillas por la emocin
de la experiencia, como un fin en s mismo. No entienden uno de los

152 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

propsitos principales de las seales ylas maravillas: demostrar el Reino


de Dios.
Si creemos en una teologa que no incluye la posibilidad de
cristianos contemporneos realizando las obras de Jess, incluyendo las
seales y los milagros, no tendremos una prctica de seales y maravillas. Kevin Springer conoce a un hombre cuya esposa se san despus
que sus mdicos le dijeron que no pasara de esa noche. La noche en
que los mdicos le informaron que su esposa estaba mortalmente
enferma, llam a los ancianos de la iglesia y les pidi que fueran a orar
por ella. Los ancianos no estaban convencidos de que Dios sana hoy,
pero vinieron por obligacin. Oraron por ella, ungindola con aceiLe, y
para sorpresa suya, al da siguiente sali del hospital. Los mdicos lo
llamaron un milagro. Lo sorprendente sobre este incidente es que los
ancianos jams le contaron lo sucedido a la congregacin! Ellos no
estaban tan jubilosos como los mdicos. Adems, este acontecimiento
milagroso no estimul la prctica de la oracin por los enfermos en la
iglesia. Por qu? Porque su teologa actuaba como un control que
fIltraba la posibilidad de verlo como un obvio milagro. Ellos sencillamente no tenan una teologa para la prctica de la sanidad. Aunque
reconocieran abiertamente la sanidad, no hubieran sabido cmo incorporar el ministerio de sanidad en la iglesia. As que Dios san a pesar
de ellos. Su misericordia era mayor que la incredulidad de los ancianos.
En el ltimo captulo de Hechos, leemos que una vbora mordi a
Pablo en la isla de Malta (Hechos 28.1-6 j. Las personas de Malta
inicialmente respondieron pensando que Pablo era un asesino quien
haba escapado de ahogarse en el mar pero a quien la Justicia no le
haba permitido vivir. Los malteses tenan una cosmovisin verdaderamente csmica: daban por sentado una interaccin entre los mundos
csmicos y empricos. Primero interpretaron la mordida de la vbora
como juicio de Dios. Entonces, al ver a Pablo vivo, dieron por sentado
que Pablo era un dios. Para ellos, solo un dios podra sobrevivir esa
mordida. La idea de que Dios interviene directamente en los asuntos de
los hombres y las mujeres era una presuposicin inconsciente.
Las personas secularizadas podran haber dicho: Fue una serpiente vieja o Si haba mordido antes de da tena poco veneno. Los
cristianos occidentales muchas veces piensan de la misma manera,
aadiendo quiz: Dios plane que hubiera una serpiente vieja all para

Poder envuelto en amor / 153

salvar a Pablo. Nuestras presuposiciones sobre Dios controlan nuestras


conclusiones tanto como las presuposiciones de los malteses controlaban a las suyas.!
As que, cules son algunas de las presuposiciones principales que
debemos sostener acerca de Dios y su presente actividad si hemos de
practicar la evangelizacin poderosa? Un buen lugar para comenzar es
mirando ms detenidamente la lista de presuposiciones de Jess al final
del ltimo captulo (pp. 153-154 j. Tiene las mismas actitudes que
Jess? Cree que Dios ama a los seres humanos? Da por sentado la
existencia del mundo espiritual? Cree que se libra un conflicto entre
dos reinos a su alrededor, y que se le ha preparado para la lucha? Cree
que puede recibir poder del Espritu Santo? Cree que Dios puede
sanarle, y que le habla mientras escucha su voz?
Naturalmente, una nueva visin del poder yla obra de Dios llevar
a una nueva visin de su amor y su poder. Jess es el Dios del amor, y
es el Dios del poder. Pero cul es la relacin entre su amor y su poder?
Charles H. Kraft dice:
Comenc a preguntarme acerca de la funcin del poder en el
ministerio de Jess. Acaso era perifrico a su verdadero propsito,
como algunos quisieran que creyramos? O]... acaso el uso del
poder espiritual de parte de Jess era integral asu mensaje de amor?
Conclu que en Jess el amor y el poder son inseparables. Simplemente, eso es lo que implica ser un Dios poderoso que es amoroso,
especialmente cuando lucha con el enemigo de nuestras almas.2

Jess siempre us el poder de manera amorosa, jams como un fin


en s mismo. El poder de Dios siempre demostr su amor. Esto significa
que para el cristiano el poder espiritual siempre demuestra el amor de
Dios. Evangelizacin poderosa es una manera de promover el amor de
Dios en la proclamacin y demostracin del evangelio.
Jess ejerci poder espiritual para servirles a los seres humanos. La
evangelizacin poderosa le resultaba normal, porque no vea dicotoma
entre el poder y el amor. En la sexta parte examinaremos minuciosamente
la relacin entre las seales y las maravillas de Jess y la evangelizacin.

Sesin de estudio 5: Cosmovisiones / 155

-SESIN DE ESTUDIO 5-

Cosmovisiones
Lea Evangelizacin poderosa, Quinta parte, captulos 18-22.
Propsito

En esta sesin ver cmo distintos elementos de su cosmovisin afectan


a aquellos a quienes se dirige y cmo habla con ellos.

PBLICA

PRIVADA

Sicologa moderna

ngeles y demonios

Tierra

Cielo e infierno

Temporal

Eterno

Medicina moderna

Sanidad divina

Material

Inmaterial

Visible

Invisible

Cuando se habla sobre los asuntos privados en la esfera pblica,


especialmente al hablar acerca de Dios, nos arriesgamos a la censura y
al rechazo. En algunas ocasiones, como en los contextos acadmico y
profesional, podemos perder nuestros empleos. As que es importante
que entendamos el contexto de nuestro testimonio: mientras ms
pblica sea la situacin, mayor ser la oportunidad de rechazo.
Para el debate

Proyecto

Lesslie Newbigin, en su libro Foolishness to the Greeks [Locura para los


griegos], propone que una dicotoma entre nuestros mundos privado y
pblico es algo fundamental para la cultura occidental, y que para ser
eficiente en la evangelizacin personal debemos entender esta dicotoma. Cuando intentamos hablar sobre asuntos privados en pblico,
violamos una de las leyes tcitas de la sociedad. La siguiente tabla resume
los valores privados y pblicos:
PBLICA

PRIVADA

Ciencia

Dios

Poltica

Moral

Hechos

Opiniones

Valores relativos

Valores absolutos

Pluralismo religioso

Creencias religiosas

Experimento cientfico

Experiencia religiosa

Materia

Espritu

Con relacin a sus recientes experiencias evangelfsticas, ha sentido


tensin al tratar de traer algn asunto del dominio privado (vase la tabla
anterior) a la esfera pblica? La tensin lo ha frenado de decir y hacer
todo lo que Dios deseaba que dijera e hiciera?
Los siguientes contextos tienen poder y debilidad para hablar del
evangelio:
1. Familiares cercanos. Acceso fcil; es aceptable hablar sobre Dios; hay

ms que perder en la relacin (el riesgo del rechazo); se obtienen los


mejores resultados a largo plazo; por 10 general es dificil hablar.
2. Familiares ms lejanos. Menos acceso; no siempre es aceptable hablar
sobre Dios; hay ms que perder en la relacin (el riesgo del rechazo);
buenos resultados a largo plazo; fcil de hablar.
3. Amistades fntimas. Acceso fcil; no siempre es aceptable hablar sobre
Dios; hay mucho que perder en la relacin (el riesgo del rechazo);
buenos resultados a largo plazo; es dificil hablarles.
4. Conocidos. Menos acceso; no es aceptable hablar sobre Dios; no hay
mucho que perder en la relacin; resultados moderados a largo plazo;
hablarles es un tanto dificil.

156 /

Sesin de estudio 5: Cosmovisiones I 157

EVANGELIZACIN PODEROSA

5. Compaeros de trabajo. Buen acceso; es absolutamente inaceptable

hablarles sobre Dios; hay mucho que perder en la relacin (hasta su


empleo!); buenos resultados a largo plazo; muy difcil hablarles.
Extraos. Acceso pobre; no es aceptable hablarle sobre Dios; no hay
nada que perder en la relacin; pobres resultados alargo plazo; es fcil

Nombre

Escala
de Engel

Asuntos
candentes

Plan de accin

1.

hablarles.

2.

Debate adicional

Estudie las seis categoras anteriores y, haciendo referencia a sus expe


riencias recientes, analice cmo los diferentes contextos afectan 10 que
decimos y cmo lo decimos. Cun importante es que estemos cons
cientes del contexto en el que hablamos? Cun importante es que
retemos algunas de las prohibiciones de nuestra sociedad en contra de
hablar sobre Dios en pblico?

3.
4.

5.
6.

Plan de acci6n

Repase su lista de diez personas de la semana anterior. Vuelva a su tabla


y, teniendo en cuenta a cada persona, pregntese cules son las esferas
del dominio ((privadQ)) de Newbigin (por elemplo, el cielo o el infierno
o la sanidad divina) ante las cuales pudieran estar dispuestos aconversar.
Ahora ore por ellos diariamente, pidindole a Dios la oportunidad de
hablar sobre esos asuntos privados)) candentes, que inclusive pudieran
ofrecer la oportunidad de contar su testimonio.

7.
8.

9.
10.

Para la semana prxima

Dispngase a contarle al grupo su experiencia evangelstica, prestndole


atencin sobre todo a cmo las cosmovisiones (la suya y la de las
personas a quienes les habla) afectaron su testimonio. Trate de hablarle
a alguien dentro de un contexto del que antes se apartaba (por ejemplo,
a un amigo ntimo o a un extraa].
Lea Evangelizacin poderosa, Sexta parte, captulos 23-27. De
ser posible,adquiera una copia de Power Healing [Sanidad poderosaj,
Hodder & Stoughton, 1986, y lea los capitulas 4-7.

-SEXTA PARTE-

Las obras de Jess

- VEINTITRS-

Vislumbres del amor


de Dios

asta ahora he establecido tres premisas que forman la base


para la evangelizacin poderosa. En primer lugar, dos reinos,
el Reino de Dios y el reino de Satans, estn en conflicto, y los
cristianos han sido alistados en el ejrcito de Cristo para batallar contra
Satans. En segundo lugar, la evangelizacin debe avanzar en el poder
del Espritu Santo. Y tercero, nuestras cosmovisiones afectan nuestra
comprensin de la Biblia, incluso de pasajes sobre seales y maravillas.
Teniendo en cuenta eso, vamos a examinar ms minuciosamente
lo que Cristo hizo, especialmente sus obras de seales y maravillas. Las
seales y maravillas de Jess eran su tarjeta de presentacin, pruebas de
que el Reino de Dios haba venido. Herman Ridderbos escribe: Esta
relacin actual entre la venida del Reino y los milagros deJess es enfatizada
no solo mediante la expulsin de demonios sino tambin mediante los
dems milagros deJess, porque todos ellos prueban que el poder de Satans
ha sido quebrantado y que, por lo tanto, el reino ha venido. 1 Los milagros
de Jess tienen otro propsito: mostrarnos cmo es el Reino de Dios, para
revelar vislumbres del amor, de la paz y del gozo de Dios.
.

162 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

C. Peter Wagner, en Church Crowth and the VW10le Cospel


[Crecimiento de iglesia y el Evangelio total]' bosqueja dos categoras de
seales del Reino halladas en la Biblia:
Categora A: Seales sociales, las aplicadas a personas en general:
Predicacin de las buenas nuevas a los pobres
Proclamacin de libertad a los cautivos
Liberacin de los oprimidos
Institucin del Ao del Jubileo
Categora B: Seales personales, seales aplicadas a individuos
especficos:
Restauracin de la vista de los ciegos
Expulsin de demonios y espritus malos
Sanidad de personas enfermas
Hacer que los cojos caminen
Limpieza de los leprosos
Restauracin del odo a los sordos
Agarrar serpientes venenosas
Levantar a los muertos
Hablar en lenguas
Calmar tormentas
Alimentar a miles
Ingerir veneno mortal sin efectos dainos. 2
Al describir la Categora B, Wagner dice:
Aeso es que la Biblia se refiere cuando registra las oraciones de los
creyentes en Jerusaln: mientras extiendes tu mano para que se
hagan sanidades y seales y prodigios mediante el nombre de tu
santo Hijo Jess (Hechos 4.30). La funcin principal de las seales
de la Categora B es llamar la atencin al poder de Dios para
sensibilizar el corazn del pueblo para el mensaje del evangelio)
Los milagros son un augurio y promesa de la redencin universal
venidera y de la plenitud del Reino. La expulsin de demonios seala la
invasin de Dios del dominio de Satans, y de la destruccin final de
Satans (Mateo 12.29; Marcos 3.27; Lucas 11.21-22; Juan 12.31;.

Vislumbres del amor de Dios / 163

Apocalipsis 20.1-3). Sanar a los enfermos da testimonio sobre el final de


todo sufrimiento (Ap 21.4). Las provisiones milagrosas de alimento
sealan el final de toda necesidad humana (Ap 7.16-17). Calmar
tormentas seala la victoria completa sobre los poderes que usan la
naturaleza para amenazar a la tierra. Levantar a los muertos anuncia
que la muerte desaparecer para siempre (1 Ca 15.26; Ap 21.4).4

Antes de examinar ms detenidamente cmo las seales personales


mejoran la evangelizacin. Quiero sealar la significativa relacin entre
ellas y las seales sociales como el cuidado de los pobres y la liberacin
de los oprimidos. La justicia social est en el corazn mismo del
evangelio. Jess declar su misin en Lucas 4.18-19: El Espritu del
Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas
a los pobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn; a
pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en libertad
a los oprimidos; a predicar el ao agradable del Seor. En el Antiguo
Testamento el ao favorable del Seor era el Ao del Jubileo, en el
cual se cancelaban las deudas, los esclavos eran liberados, y la tierra
redistribuida (Lv 25). Jess anunci el inminente establecimiento de un
jubileo eterno.
Esto se cumpli en el Reino que Jess trajo. Es un reino en el cual
corre el juicio.. como las aguas, y la justicia como impetuoso arroyo
(Ams 5.24), un Reino que hace justicia a los agraviados, que da pan
a los hambrientos (Salmo 146.7).
Jess vio a las personas a quienes les predicaba ya quienes sanaba
como vctimas de la injusticia desamparadas y dispersas como ovejas
sin pastor (Mateo 9.35-36) que no podan ayudarse a s mismas.
Vincul su ministerio de sanidad con el ministerio a los pobres, porque
percibi a ambos como medios de equidad (Mateo 11.5; 12.15-21). En
el Sermn del Monte bendijo a los que tenan hambre y sed de justicia
(Mateo 5.6). Tambin le dio a sus discpulos un claro mandato para que
actuaran por la justicia social: Porque os digo que si vuestra justicia no
fuere mayor que la de los escribas y fariseos, no entraris en el reino de
los cielos (Mateo 5.20). La obediencia a Dios requiere justicia privada
y defender la equidad en el mundo (Mateo 25.31-46).

164 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Al apoyar la justicia social, damos testimonio de la presE:ncia del


Reino, y se fortalecen nuestros esfuerzos evangelsticos. Las categora~
de Peter Wagner sobre seales sociales y seales personales no se
oponen entre s. En realidad, a medida que salgamos predicando el
evangelio y apoyando la justicia social, el Espritu Santo irrumpir en
seales y maravillas.

Esto fue lo que le sucedi al Padre Rick Thomas en 1981 cuando l y


un grupo llamado Lord's Food Bank Fondo de alimentos del Seor]
cruzaron la frontera en El Paso, Tejas, para llevar comida a una crcel
en Ciudad Jurez, Mxico. Basndose en viajes anteriores a la crcel,
trajeron suficiente comida para unos 75 hombres, cuatro bandejas de
budn de pan (cada bandeja contena unas 2025 porciones), 600
tortillas, un enorme caldero de limonada, y lentejas y chile con carne.
Pero se sorprendieron mucho al ver que ese da haba ms de setenta y
cinco hombres en la crcel de Jurez.
Mientras los confinados comenzaron asalir desde la primera celda,
pareca que la fila jams terminara. Venan y venan.
Como no tenamos cuchara para servir, dice el Padre Thomas,
estaban sacando el budn de pan con platos de papel. Llenaban sus
platos con budn de pan.
La primera bandeja de budn solamente iba por la mitad cuando se
aliment la primera celda. De acuerdo con los oficiales de la crcel, haba
170 hombres en esa primera celda.
Tuvieron que comenzar a servir de la segunda bandeja de budn
de pan ms o menos a la mitad de la fila de la segunda celda. Pero las
cuatro bandejas de budn bastaron para todos los presos, un total de unos
250 hombres. Ylas 600 tortillas, de las cuales se sirvieron cuatro para
cada preso, tambin alimentaron a todo el grupo.
Fue una de las pocas ocasiones que conozco donde muchos en la
comunidad estaban conscientes de que Dios estaba multiplicando la
comida en el momento que suceda, dice el Padre Thomas. Uno jams
ha visto a la gente alabar a Dios como lo hicieron aquel da. Las personas
del Fondo de alimentos estaban llenos de gozo, porque saban qu estaba
pasando. Estaban bailando y alabando a Dios con gran gozo.

Vislumbres del amor de Dios / 165

Para el final, algunos de los msicos dejaron de tocar y comenzaron a cargar comida para servirle por segunda y tercera vez a todos los
presos que queran ms. Hasta alimentaron a los guardias y a los
administradores.
Los presos se conmovieron mucho, dice el Padre Thomas. Ese
da Dios se movi sobre ellos en gran manera. Alo nico que estaban
acostumbrados era al maltrato. Estaban abrumados ante la presencia del
Reino de Dios entre ellos.
Ese da sent al Seor haciendo algo en todas las crceles del
mundo, quebrantando el poder de Satans en crceles a travs de todo
el mundo.
El Padre Thomas ylos miembros del Fondo de alimentos del Seor
no haban planificado la multiplicacin de la comida cuando salieron
hacia la crcel en Ciudad Jurez. Simplemente obedecan el manda
miento de Dios de consolar y alimentar y hablarles del evangelio a los
hombres que estaban en la crceL Y, en su obediencia y fe, Dios realiz
soberanamente un poderoso milagro.5

En los captulos restantes de la sexta parte analizar cmo Jess


mostr el Reino de Dios mediante seales ymaravillas. Sin embargo, no
nos atrevamos a olvidar que las seales y las maravillas son expresiones
de la compasin y la misericordia de Dios. Fluyen de su inters por los
pobres, los oprimidos y los subyugados. Por lo tanto, las seales y las
maravillas van mano a mano con la justicia social.
Jess realiz seales y milagros que demostraron su amor y su
Reino sobre cuatro esferas mediante las cuales Satans obra de manera
particular, los demonios, las enfermedades, la naturaleza destructiva, y
la muerte. Vamos a examinar ms cuidadosamente cada una de estas
en los siguientes captulos.

- VEINTICUATRO-

Poder sobre
los demonios
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n junio de 1982, en una reunin de la Consulta sobre la


Relacin Entre Evangelizacin y Responsabilidad Social (auspiciada por La Comunin Evanglica Mundial y el Comit sobre
Evangelizacin Mundial de Lausana), cincuenta lderes evanglicos de
veintisiete pases se reunieron en Grand Rapids, Michigan, para analizar
las seales sociales del evangelio. En su informe final dijeron:

Creemos que las seales deben validar nuestra evangelizacin... La


tercera seal del reino fue el exorcismo. Rehusamos desmitologizar
la enseanza de Jess y sus apstoles sobre los demonios. Aunque
los principados y las potestades [vase Efesios 6.12] podran
referirse a las ideologas y las estructuras demoniacas bajo el mando
del diablo, la posesin demoniaca es una condicin real y terrible.
La liberacin solamente es posible en un encuentro de poder en que
se invoca el nombre de Jesucristo, y este prevalece. l

Jess jams encontr un demonio que le gustara, y se los encontr


frecuentemente. La expulsin de demonios es un ataque directo deJess

168 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

contra Satans, una meta primordial en la misin de Jess. Para esto


apareci el Hijo de Dios, escribe Juan en su primera carta, para
deshacer las obras del diablo (1 Juan 3.8). James Dunn escribe: Los
judos esperaban la atadura de Satans como una seal del cierre de la
era.2 En cuanto a esto la cosmovisin de Cristo se pareca a la de los
judos. Jesucristo vino a cumplir esa expectativa mediante la destruccin
de las obras del diablo y sus secuaces.
Los mtodos de ataque de Satans varan: las personas son tentadas
o se les inflige dolor fsico y emocional, sus vidas se ven amenazadas o
son posedos por demonios. Estos ejercen varios grados de influencia
sobre las personas. En algunos casos, como la posesin demoniaca,
adquieren un alto grado de control sobre la voluntad humana. En la
Biblia, los demonios causan mudez (Mateo 9.32-33), ceguera fsica
(Mateo 12.22-23), y epilepsia (Mateo 17.14-21). La locura se indica en
Marcos 5, donde se describe al endemoniado gadareno sanado como
vestido y con sano juicio, sugiriendo que antes no lo estaba. Por
supuesto, no todos (ni siquiera la mayora) de los problemas fsicos,
emocionales, y sicolgicos son causados por Satans; sin embargo, en
algunas ocasiones podran ser causadas por l.
Jess resisti los ataques de Satans en el desierto, entonces ense
inmediatamente que el dominio de Dios estaba cercano (Marcos 1.15).
Poco despus de su tentacin en el desierto, durante su primer sermn
(en la sinagoga en Capernam), Jess le sac un demonio a un hombre
(Marcos 2.21-28). Antes de salir, el demonio pregunt: Has venido a
destruirnos? Esa pregunta revela un conocimiento de lo que Dios tiene
en espera para los demonios al final de la era. Jess, mediante sus
acciones, demostr que haba venido a destruirlos, aunque esa destruccin no se realizar completamente hasta la era por venir.
Jess le dijo al demonio cllate y sal"de l. La frase anterior
frecuentemente se traduce l lo reprendi. Significa denunciar o
censurar para terminar una accin. Lo que dijo fue: Silencio! Bastal
Cllate implica la idea de enmudecer o estrangular. Enmudeci al
demonio, y el demonio se march. Jess vio al hombre como vctima
de una fuerza invisible, y fue cruel con el espritu.
Los discpulos tambin expulsaron demonios. Nosotros tambin
avanzamos el Reino de Dios de la misma manera: derrocando cada espritu
contrario en el nombre de nuestro Rey. Hay demasiados cristianos que

Poder sobre los demonios / 169

no saben cmo lidiar con demonios. Le temen a los espritus malvados.


No entienden la base bblica de nuestra autoridad y poder sobre ellos.
Podemos y debemos tratar cruelmente, atndolos, reprendindolos y
sacndolos siempre que nos los encontremos. (Judas 9 no significa que
los cristianos no pueden reprender o expulsar demonios, porque lo
hicieron frecuentemente, tal y como Jess le ordenara hacerlo. El
contexto trata de las personas rebeldes que rechazan la autoridad e
injurian a los seres celestiales basadas en su autoridad propia (Jud 8).
Judas dice que ni siquiera el arcngel Miguel hizo eso, sino que dependi
de la autoridad del Seor, no de la suya).
La autoridad sobre los demonios es un poder que Cristo le da
liberalmente a los cristianos. Cuando los 72 regresaron de sus misiones,
dijeron: Seor, aun los demonios se nos sujetan en tu nombre. Cristo
respondi: Yo vea a Satans caer del cielo como un rayo. He aqu os
doy potestad de hollar serpientes y escorpiones, y sobre toda fuerza del
enemigo, y nada os daar (Lucas 10.17-19). No hay duda de que
poseemos toda la autoridad que nos hace falta para sobreponernos a los
demonios (Marcos 16.17-18; Hechos 1.8; Apocalipsis 12.11). Jess le
dio a sus discpulos poder yautoridad sobre todos los demonios, y para
sanar enfermedades (Lucas 9.1; vanse tambin Efesios 6.10-18; Santiago 4.7; 1 P 5.9; 1 Juan 4.4). Jess reconoca la batalla a la cual hemos
sido lanzados a la tierra, que Dios haba sacado a Satans del cielo, y que
no debemos temer su poder para herir.

En 1981 habl en una conferencia en la parroquia anglicana de St.


Michael-le-Belfrey, York, Inglaterra. Durante una de las reuniones se me
present una mujer de poco ms de veinte aos de edad que haba estado
actuando de manera extraa en la parte trasera de la iglesia. Estaba
acurrucada como un animal asustado. (Luego me enter de que padeca
de serios trastornos metablicos y una serie de problemas sicolgicos,
complicados por un abuso prolongado de drogas. Estaba en constante
dolor fsico y emocional).
Me inclin para verle el rostro. Sus ojos estaban completamente
vueltos hacia atrs, as que solamente poda ver las partes blancas ynada

170 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

de las pupilas. Mi espritu se senta sensible e incmodo, lo que indicaba


que esto probablemente era algo ms que un problema emocional. (Esa
sensacin me resulta difcil de describir porque es de naturaleza espiritual y no fsica). Me habl con una voz muy cruda y masculina,
blasfemando al Seor y a m. La voz me dijo que Jesucristo no tena
ninguna autoridad o poder, y yo tampoco. La voz aadi: Esta mujer
es ma. No puedes tenerla. Aprtate. Basado en esas respuestas, di por
sentado que era una persona endemoniada.
Le habl al demonio que controlaba temporalmente la mente
consciente de la mujer, y le dije: Te ordeno soltar a esta joven. Sus
ojos rodaron hacia el frente de inmediato y su voz, as como su
personalidad, cambiaron al de una mujer joven. Comenz allorar y dijo:
-Estoy asustada.
-Lo s -respond-o Desea ayuda?
-Dicen que me van a matar si pido ayuda -dijo.
Le dije que en ese momento no podan matarla y afirm:
-Si deseas ayuda, aqu hay ayuda.
-S, deseo ayuda.
Le dije que viniera conmigo, y el demonio intent inmediatamente
de apoderarse de nuevo de su personalidad, tratando de obligarla a
retirarse. Una vez ms le orden al demonio que se callara.
Pasamos por la muchedumbre hasta que encontramos al pastor,
David Watson. Le expliqu la situacin a David, y le ped permiso para
ayudarla. l lo aprob y pregunt si tambin l poda orar por ella. Yo
acced.
Me llev a la joven, a David Watson y a diez o doce miembros del
equipo ministerial a una pequea recmara de la iglesia. Entonces le
pregunt al demonio su nombre y qu le haca a la joven. Me dijo su
nombre y dijo que le creaba el deseo de ingerir drogas. Expulsamos a
ese demonio por su nombre.
Durante siete horas la mujer nos cont a cada rato su historia y
ormos por ella, ejerciendo autoridad sobre diversos tipos de demonios
a medida que se identificaban. Por fin expulsamos unos cuarenta
demonios. Durante las entrevistas averiguamos que ella haba estado
dentro y fuera de hospitales estatales durante toda su vida, fue abusada
sexualmente desde los seis aos, y haba estado seriamente metida en
el ocultismo.

Poder sobre los demonios / 171

Despus de este proceso pudo arrepentirse de su pecado y recibir


a Cristo como Seor ySalvador. Su vida cambi inmediatamente. (David
Watson escribi un informe detallado de este incidente a su obispo).
En 1982 ella fue a Yorba Linda durante tres meses y se qued en
el hogar de unos de los miembros de nuestra iglesia. Ya no estaba
endemoniada, pero todava tena algunos problemas sociales y emocionales. Recibi orientacin en Yorba Linda e Inglaterra y se sobrepuso a
la mayora de estos problemas. En octubre de 1985 estaba en Sheffield,
Inglaterra, e invert tiempo con ella. Haca poco que se haba graduado
de la universidad y comenzaba su internado pedaggico. Llev a un
joven con serios problemas demoniacos. Un equipo de ministerio de
Vineyardle sirvi!

Los encuentros de poder con los demonios producen asombrosos frutos


evangelsticos en el campo misionero. En 1987 John Weed, un misionero a los musulmanes al oeste de frica, en enfrent cara a cara con
un demonio. l y su esposa Ruthie haban estado trabajando por un ao
bajo la junta misionera de la Iglesia Presbiteriana en Amrica, Misiones
al Mundo, en Abidjan, una ciudad de unos cuatro millones de personas
en la Costa de Marfil, cuando Muhammad de diecisis aos entr en su
centro y comenz a hacer preguntas sobre el cristianismo.
Muhammad, un musulmn, se haba interesado en Cristo cuando
se convirti uno de sus amigos. Haba hablado horas con l, y fue a ver
a Juan en busca de respuestas a preguntas que su amigo no poda
responder. Luego de hablar con Muhammad por dos o tres horas, John
le dio un Nuevo Testamento francs y 10 mand a casa.
Muhammad regres la semana prxima con ms preguntas. Al final
de su conversacin se aquiet, y entonces dijo: John, hay algo de 10
cual tengo que hablarte. Ese libro que me diste es bueno Uams haba
visto la Biblia]. Pero luego de leerlo solamente por cinco minutos me
dieron nauseas. Tengo que cerrarlo, ycuando me acuesto adormir tengo
pesadillas y despierto sintindome mal. Por qu? Mientras John
escuchaba a Muhammad se acord de 10 que haba aprendido en un
curso: MC:5l0, Crecimiento de iglesia y 10 milagroso muchos aos

172 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

antes en el Seminario Fuller. Crey que Muhammad podra estar


luchando con la influencia demoniaca en su vida.
Muhammad, pregunt John, te molestara contarles tu historia
a otros cristianos? Creo que ellos podrn ayudarte. Muhammad accedi, y]ohn les pidi a varios musulmanes recin convertidos que se le
unieran. Luego de escuchar nuevamente el relato de Muhammad, John
sugiri que orarn por l. l consinti.
Lo que sucedi despus fue algo con lo cual John jams haba
lidiado personalmente en el campo de misin. Inmediatamente despus
que comenzaran a orar, los ojos de Muhammad se rodaron hacia atrs,
se cay al suelo y le sali espuma de la boca. Se vea inconsciente. Era
aterrador. Luego de orar ms o menos por una hora, Muhammad se
despert, describiendo su experiencia como meter el dedo en un
enchufe elctrico. John no estaba seguro de cundo Muhammad fue
librado del demonio olos demonios que lo atormentaban, as que le dijo
que se fuera a casa y memorizara dos versculos y regresara la semana
siguiente para recibir orientacin y oracin.
Durante los prximos dos meses Muhammad se encontr con John
y varios creyentes todos los jueves. Cada semana recibi oracin y se
fue a la casa con dos versculos ms para memorizar. Las sesiones de
oracin siguieron siendo extraordinarias; Muhammad era atormentado
por prcticas ocultistas, abuso de alcohol y drogas, y el hbito de fumar.
Hacia el final de este perodo ejerci fe en Cristo, y su vida cambi
drsticamente.
La conversin de Muhammad no pas por alto en su vecindario.
Su notoria reputacin fue transformada por la gracia de Dios; las
personas queran saber qu le haba pasado. Desde su conversin
Muhammad ha llevado a varias personas a Cristo (un gran logro entre
los musulmanes), y ensea un estudio bblico de zona que John Weed
espera que algn da llegue a ser una iglesia.
Los encuentros demoniacos son extraordinarios y producen gran
fruto evangelstico. Orar por los enfermos es otra manera de demostrar
el Reino de Dios, como veremos en el siguiente captulo.

- VEINTICINCO-

Poder sobre la
enfermedad
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o de los instrumentos ms eflcace de Satans es la enfermedad. Casi la mitad de todos los versculos en los Evangelios
.
implica algn tipo de encuentro de poder, y la sanidad abarca
de un nueve a un veinte por ciento.! Sin embargo, con demasiada
frecuencia leemos esos relatos a travs de los filtros de la ciencia
moderna, dando por sentado que la enfermedad fsica solo tiene una
solucin y una causa fsica. Subconsciente o conscientemente, cuando
leemos sobre las sanidades en el Nuevo Testamento damos por sentado
que solo eran para la Iglesia primitiva o que hay otra explicacin,
cientfica, sobre cmo realmente sucedieron esas sanidades. Por esta
razn, durante muchos aos la nica oracin para la sanidad que
practicaba era: Seor, gua las manos del cirujano. Todava oro eso
algunas veces, pero ahora tengo muchas opciones.
Las causas de las enfermedades pueden ser fsicas, sicolgicas o
espirituales. Aunque, aparte de la causa, los cristianos tienen poder sobre
la enfermedad. Los cristianos en el primer siglo perciban la enfermedad
como obra de Satans, una arma de sus demonios, una manera en la cual

174 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

el mal domina en el mundo. Cuando Jess san la enfermedad, independientemente de que su causa fuera fsica o demoniaca, hacia que
retrocediera el reino de Satans. Lo que el diablo haca, Jess lo deshaca.
En Lucas 13.1 Q-17 leemos sobre una mujer que llevaba dieciocho
aos lisiada que fue sanada por Jess. Este lallamydijo: Mujer, quedas
libre de tu dolencia. Ella habia estado encarcelada por Satans, yJess
estaba iiberando a la cautiva. y puso las manos sobre ella; y ella se
enderez luego, y glorificaba a Dios.
En respuesta a los ataques de los fariseos (porque Jess la san en
sbado, un da de descanso para los judos). Hipcrita... Ya esta hija
de Abraham, que Satans habfa atado dieciocho aos, no se le deba
desatar de esta ligadura? Su explicacin no era mdica. Identific la
causa de su problema como obra de Satans. Los fariseos operaban con
dureza de corazn y ceguera religiosa. Se escondian tras la teologa, en
este caso la prohibicin del trabajo en sbado.

Durante el tiempo de Cristo, asevera Edward Langton en su libro


Essentials o/Demonology [Aspectos esenciales de la demonologa), se
lleg a asociar a demonios especiales con formas particulares de enfermedad o padecimiento. Se sostenia que ciertas enfermedades eran
causadas por demonios particulares.2 De nuevo, no todos los casos de
enfermedad son causados por demonios o son demonios. Por supuesto,
muchas veces hay explicaciones sicolgicas y fsicas para el padecimiento. Pero con mucho mayor frecuencia de lo que muchos cristianos
occidentales piensan, la causa es demoniaca.
Ver a los demonios como posible causa de la enfermedad es difcil
de aceptar, porque reta las nociones modernas, materialistas sobre las
dolencias yla enfermedad. En la poca de Cristo, su explicacin Satans
la ha mantenido atada era fcilmente aceptada. Ni siquiera los fariseos
la puso en duda. En la actualidad, la mayoria de las personas occidentales
dan por sentado que la curvatura del espinazo es causada por un
accidente o problemas en el desarrollo. Sin embargo, independientemente de los medios, Jess crey que Satans era la causa. Se nos ha
llamado a ocuparnos de la causa, no de la manera en la cual Satans
inflige enfermedad y sufrimiento.

Poder sobre la enfermedad I

175

Los cristianos occidentales miran a la enfermedad y la dolencia


y con demasiada frecuencia la aceptan, diciendo: Debe de ser la
voluntad de Dios o Lo entenderemos mejor cuando lleguemos al
cielo. En algunos casos Dios no sana. Pero muchas veces las personas
creen que estas declaraciones indican que Dios no quiere sanar a
nadie hoy da. En este sentido, estas declaraciones son triviales,
quedndose cortas de lo que Dios tiene para nosotros. l es un Dios
de misericordia y amor y nos ha dado la autoridad para hacer las obras
de Jess.

*
En 1981, mientras estaba en Johanesburgo, frica del Sur, se me pidi
que orara por un nio zul de catorce aos que no haba crecido una
pulgada desde que tena siete aos de edad. Le faltaban partes de los
dedos de sus pies; tena un paladar rajado y sus dientes estaban arruina
dos; no poda hablar o caminar (su madre lo carg hasta la reunin).
Cuando lo vi me entristec mucho.
Cuando le habl, respondi con murmullos incoherentes. Para
acercrmele, me recost sobre mis rodillas y mis manos. Me mir como
un animal perseguido, babendose, gruendo y murmullando. Sus
pupilas rodaron hacia atrs. Se encogi aterrado cuando mencion el
nombre de Jess. Entonces supe que lidiaba con un demonio en l.
Asi que llam a varios otros cristianos, personas que saba que
tenan experiencia en la liberacin, y comenzamos a orar sobre el nio.
Mientras orbamos, Becky Cook, una asociada, vio que haba una
maldicin sobre l. (Supo esto mediante una palabra de conocimiento;
no conoca al nio ni a su familia). Alguien haba invocado demonios
sobre l cuando era ms joven, pidiendo que atormentaran y mataran
al nio. En ese momento no era claro quin haba hecho la maldicin,
pero pareca ser la fuente de sus problemas. Quebrantamos el poder de
la maldicin hablando en su contra en el nombre de Cristo, y entonces
sacamos varios demonios que le afligan.
Luego averiguamos que cuando tena siete aos, y viva en otro
pueblo, el nio haba sido mensajero de una bruja, su ta. Su madre
decidi mudarse. Ya que la bruja perda su servicio, maldijo al nio. El

176 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

da que la tia maldijo al nio, la madre regres a su casa y lo encontr


en una condicin degenerada, como un animal. Al pasar de los aos su
condicin empeor, hasta que nos topamos con l en Johanesburgo.
Los resultados del quebrantamiento de la maldicin fueron sorprendentes. En dos das, el nio regres hablando a las reuniones, y
poda reconocerme. Su madre inform que haba mejorado mucho
desde que oramos por l. Volvimos a orar por l ese da, sin mucho
progreso adicional. Luego de marcharnos de frica del Sur, otros
cristianos siguieron orando con l regularmente. Cuatro meses despus,
regres a casa (lo haban metido en una institucin). Se matricul en la
escuela y en varios meses haba avanzado dos niveles.
En Lucas encontramos el relato de la sanidad de la suegra de Pedro
(Lucas 4.38-39). Dice la Biblia que Jess reprendi la fiebre. Este es
el mismo idioma que us Jess para expulsar el demonio del hombre en
la sinagoga en Capernam. Es posible que el origen de la fiebre de la
suegra fuera un demonio. Fue sanada instantneamente. Jess le habl
muchas veces a las fiebres de la misma manera que le hablaba a los
demonios, porque vio la conexin entre enfermedad y Satans.

Otro medio para la sanidad es el perdn de Dios. Cuando bajaron al


paraltico por el techo en Capernam, Jess dijo: Hijo, tus pecados son
perdonados (Marcos 2.5). Respondiendo al ataque de los fariseos contra
bl por perdonar los pecados del paraltico, Jess pregunt: Qu es ms
fcil: decir..., Tus pecados son perdonados, o decir, Levntate, toma tu
lecho y anda? Entonces san al paraltico. Obviamente el perdn de
los pecados es un milagro mayor, porque abre las puertas ala vida eterna,
la meta y el propsito de las seales y las maravillas.
Hay gran poder en el perdn de pecados. En 1984 habl en una
conferencia en la regin central de los Estados Unidos. Despus de una
de las reuniones, en el estacionamiento conoc a una mujer que padeca
de artritis deformadora. Su dolor era tan grande que le haca falta un
andador para moverse. Le habl antes de orar y descubr que su esposo
la haba abandonado a ella y a su hija unos catorce aos antes, y poco
despus de eso comenzaron sus problemas artrticos. Tambin me dijo,

Poder sobre la enfermedad / 177


y a su hija que estaba con ella, que su esposo se haba ido con otro
hombre. Jams le haba contado eso a su hija.
Al escuchar eso me enoj por 10 que Satans haba hecho y dije:
Basta! He aqu una ocasin donde el Espritu Santo conmovi mi
corazn, mostrndome que la fuente de la artritis de esta mujer era que
haba cedido a la amargura contra su esposo y Dios. Yo estaba enojado
por lo que Satans haba hecho, y el Espritu Santo tambin.
Cuando dije esa palabra (casi explot de mi boca), el poder de Dios
cay sobre la mujer. Su cuerpo tembl violentamente; sus dedos y sus
piernas parecieron enderezarse. Se quebrant el poder de la amargura
y la acusacin, el poder de Satans. Entonces confes su pecado de
abrigar amargura hacia su esposo y Dios. Le asegur el perdn de Dios.
Esa noche se alivi de un 80% de su condicin (hinchazn, dolor, rigidez
en las coyunturas). Haca falta ms oracin para el otro 20%. (S que
recibi ms oracin; no s si fue completamente restaurada). El pecado
que encuentra refugio seguro en nuestros cuerpos es capaz de todo tipo
de dao fsico. Recibir y extender perdn era una clave para su progreso.
En raras ocasiones Jess demostr su poder de una manera mucho ms
asombrosa, como veremos en el prximo captulo.

- VEINTISIS-

Poder sobre
la naturaleza
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s como lasfuerzas demoniacas causan caos en la vida de los

hombres y las mujeres mediante la enfermedad y la posesin


demoniaca, tambin pueden ejercer su pervertida influencia
descontrolando la naturaleza. En el cuarto captulo del Evangelio segn
San Marcos, Jess batall contra una tormenta furiosa y olas que
amenazaban hundir el bote con l y sus discpulos mientras cruzaban el
lago. Ese relato se usa a menudo para ilustrar la armona interna
disponible para los cristianos al encontrarse con los distintos vientos y
olas de las dificultades de la vida. Aunque pudiera ser apropiada esa
analoga, pasa por alto el propsito primordial del autor, que es mostrar
aJesucristo gobernando la naturaleza misma.
A los materialistas occidentales les resulta muy difcil aceptar el
dominio de Cristo sobre la naturaleza. Perciben a Cristo calmando los
mares como un relato fantstico que raya en animismo y sugiere una
religin primitiva, hast supersticiosa. Igualar todas las calamidades
naturales con los espritus malvados sera animismo, pero no lo es

180 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

reconocer sencillamente la posibilidad de la influencia satnica sobre la


naturaleza, y el seoro de Cristo sobre esa influencia.
Los cristianos tambin sucumben al racionalismo, pensando: Bueno, esa es la divinidad de Cristo gobernando sobre las fuerzas naturales;
eso no est relacionado con la manera en que vivimos hoy. Sin
embargo, la Biblia ensea que Jess realiz milagros para demostrar que
tena la autoridad y el poder para hacerlo, y que tenemos su poder a
nuestra disposicin para hacer las mismas obras.
Los discpulos en el bote eran pescadores de experiencia. Conocan
las aguas y lo que la tormenta poda hacer; creyeron que iban a morir.
Maestro, dijeron, acaso no te importa si nos ahogamos? Luego de
calmar la tormenta, Jess los reprendi por tener miedo y faltarles la fe.
Antes la respuesta de Jess me resultaba enigmtica. Acaso su temor
era algo irrazonable dadas las circunstancias? Entonces un da, sentado
al lado del mar de Galilea y meditando sobre ese pasaje, record las
palabras iniciales del siguiente texto: Les dijo a sus discpulos, vamos
al otro lado. La misma persona que dijo Hgase la luz dijo Vamos
al otro lado. Al preguntar An no tienen fe? ya haba declarado que
iban para el otro lado. El conocimiento seguro de la voluntad del Padre
le dio a Jess la libertad para dormir profundamente mientras cruzaba,
aunque fuera durante una tormenta. Los discpulos tuvieron que
despertarlo!
Las palabras que Jess emple para calmar el lago, calla, enmudece, se parecen a las empleadas para vencer a los demonios y a la
enfermedad. En el ataque de la naturaleza vio la obra de Satans. Este
fue un encuentro de poder tpico en el que Jess estaba en guerra con
el autor de la destruccin.

Cuando comenc a ensearle a mi congregacin sobre ese tipo de


encuentro de poder tuve una experiencia cmica que me dio una leccin
de humildad. En mayo de 1982 prediqu una serie de sermones sobre
. las obras de Jess en la naturaleza. Durante la semana entre mi tercer y
cuarto sermn viaj a Denver, Colorado, donde tena un compromiso
para hablar.

Poder sobre la naturaleza / 181

A Denver le llaman la Ciudad a una milla de altura, por su


localizacin a ms de 1524 metros de altura en las majestuosas montaas rocallosas. Repentinas tormentas primaverales con acumulaciones
de ms de medio metro de nieve no son algo fuera de lo comn. El
jueves una de esas tormentas azot la ciudad, cerrando el aeropuerto y
deteniendo el trnsito en la carretera. Decid orar contra la tormenta.
Or durante dos das y no pas nada. La tormenta aument. Estuve
atrapado en Colorado durante el fin de semana.
Ese domingo por la maana, de vuelta en la asoleada California,
Bob Fulton, mi co-pastor en Vineyard Christian Fellowship, se par ante
la congregacin y anunci que yo no iba a predicar. John se qued
atascado en una tormenta en las montaas rocallosas, dijo l. No podr
hablarnos sobre la autoridad de Cristo sobre la naturaleza. Me contaron
que tuvieron que esperar varios minutos antes que terminaran de rerse,
yhasta el da de hoy los miembros de la iglesia me recuerdan el incidente
de cuando en cuando.

No todos los relatos sobre la oracin contra tormentas terminan en


fracaso. C. Peter Wagner informa un incidente asombroso que sucedi
en septiembre de 1984 en una reunin en Stuttgart, Alemania, del
Comit de Evangelizacin Mundial de Lausana. Durante la reunin del
Comit recibi informes de que el huracn Diana estaba a punto de
azotar la costa sureste de los Estados Unidos, yel estado de Carolina del
Norte iba a recibir el mayor impacto. Los informes eran alarmantes; se
calculaba que podra haber gran prdida de vida y propiedad. Leighton
Ford, presidente del Comit de Evangelizacin Mundial de Lausana,
tena una casa en la ruta anunciada de la tormenta. Crey que l y
muchos otros podan perder sus casas.
Eran como las diez y media de la maana cuando recibimos
noticias sobre Diana, recuerda ahora el doctor Wagner. All mismo,
en la reunin, Kristy Mosvold de Noruega sugiri que orara contra ella.
As que me puse de pie y comenc a orar, usando el modelo de las
oraciones de Cristo contra las tormentas. Ejerc autoridad sobre ella,
reprendindola, sintiendo una uncin especial del Espritu. Dos horas
despus el Comit recibi noticia mediante la Cadena de las Fuerzas

182 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Armadas de que el huracn se qued misteriosamente en el mar. Se


salv la casa de Leighton Ford. La semana siguiente la revista Newsweek
public un articulo en el que los meteorlogos dijeron que el hecho de
que Diana se apartara de la costa era algo inexplicable. Luego Diana
regres y afect la costa, pero el dao fue mnimo y no sucedi nada
tierra adentro.
Quiz lo que sucedi fue algo peculiar de la naturaleza, algo que
los cientificos modernos todava no pueden comprender porque no
tienen la tecnologa necesaria. Sin embargo, basndonos en la Biblia,
otra posible explicacin es que Dios respondi alas oraciones del Comit
de Lausana, previniendo la prdida de muchas casas yvidas, y evitando
mucho sufrimiento.

- VEINTISIETE-

Poder sobre la muerte


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Luego el/lm ensemba Pablo, (cuando entregue el reino al


Dios y Padre, cuando haya suprimido todo dominio, toda autoridad y
potencia. Porque preciso es que l reine hasta que haya puesto a todos
sus enemigos debajo de sus pies. Yel postrer enemigo que ser destruido
es la muerte (1 Corintios 15.24-26). Jess odiaba la muerte, el arma
ms poderosa de Satans, porque es el resultado definitivo del pecado.
Adiferencia de liberar personas de espritus malvados, 10 que Cristo
al parecer haca cada vez que se encontraba con una persona dispuesta,
y la sanidad, que realizaba con gran frecuencia, la resurreccin era
infrecuente. Pero las resurrecciones milagrosas, y la restauracin de la
vida de personas muertas, tienen enorme significado. Eran un anticipo
de la era por venir, quiz ms que ninguna otra clase de milagro,
indicaciones claras para Satans de que Jesucristo invada este mundo y
10 venca. Los Evangelios registran tres relatos especficos y uno general
de su resurreccin de los muertos. 1 Estos milagros afectan a Satans en
su fortaleza mayor y sealan que Jess quebrant su reinado.

184 /

Poder sobre la muerte / 185

EVANGELIZACIN PODEROSA

En Lucas 7.1 1-17Jessresucitalhijo de unaviuda. Al llegar al pueblo


de Nafn, se encontr con la procesin fnebre del hijo de la viuda. Lucas
escribi: y cuando el Seor la vio, se compadeci de ella y le dijo: No
llores. Entonces le orden a su hijo que se levantara. La reaccin de la
muchedumbre fue exclamar que Dios ha visitado a su pueblo.
Jess es la encamacin de su Padre, de la misma naturaleza,
funcionando en perfecto acuerdo con su voluntad para la redencin de
la raza humana. La voluntad del Padre es ayudar personas, extender
compasin y misericordia. La resurreccin les aseguraba a las personas
que Dios las amaba, y que algn da hasta la muerte sera vencida.

La idea de que hoy da Cristo puede resucitar a alguien de entre los


muertos es algo que resulta difcil de aceptar para la mayora de los
cristianos occidentales. Sin embargo, he escuchado muchos informes
(casi todos de pases fuera del mundo occidental) en que Dios obra de
esa manera.
Por ejemplo, considere el relato de Leslie Keegel, un misionero de
la Iglesia Cuadrangular que trabaja en Sri Lanka desde 1976. La cultura
budista de Sri Lanka tiene la reputacin de resistir al evangelio. Sin
embargo, actualmente hay seales prometedoras de budistas e hindes
que vienen a Cristo. La Iglesia Cuadrangular ha crecido de un puado
a fmes de la dcada de los aos setenta a casi nueve mil en la actualidad,
y gran parte del crecimiento viene de la evangelizacin poderosa. Hasta
hay un informe de una resurreccin. En 1982 Siripala yWinefreda, una
pareja de edad madura que vive en las afueras de Colombo, tuvieron un
nio que enferm gravemente. Los atribulados padres le pidieron ayuda
a unas amistades cristianas, pero cuando llegaron el nio estaba muerto.
Leslie Keegel por fin or por el nio, yresucit. Unos cuarenta familiares
aceptaron a Jesucristo al escuchar acerca de su poder y el evangelio al
resucitar al hijo de Siripala y Winefreda de entre los muertos.

*
Hoy da el creer en la posibilidad de que alguien resucite de los muertos
afecta la fe y la prctica de los cristianos occidentales. Sin embargo,

relatos como el de Leslie Keegel muchas veces son recibidos con


escepticismo. Por qu no sucede cerca de nosotros? son las palabras
que escucho frecuentemente. Sin embargo, creo que s sucede en la
sociedad occidental.
El 19 de mayo de 1985 a las tres y media de la madrugada Steven
Christopher Dixon de ocho meses de edad sali a gatas por una puerta
de alambre que se haba quedado abierta hacia el patio y se cay en la
piscina de la familia en Westminster, California. Aproximadamente
media hora despus Gina, su hermana de trece aos, lo descubri en el
agua y grit. Su padre, Steven L. Dixon, fue corriendo.
Lo saqu inmediatamente y empec a darle primeros auxilios,
recuerda Dixon. Mi esposa, Dexcine, estaba en el trabajo, as que le
dije a Gina que llamara a los paramdicos.
Cuando llegaron, encontraron al <<nio muy blanco, inform el
Capitn Elvis Easley del Departamento de Bomberos de Westminster.
Vi salir mucho fluido de la boca del nio. El corazn del pequeo
Steven no lata y estaba, segn el informe publicado en Los Angeles
Times, clnicamente muerto. En la ambulancia, un monitor cardiaco
registraba solo una lnea recta, indicando que no haba actividad cardiaca
alguna.
En el hospital una mquina cardiaca estimul un latido lento.
Normalmente las vctimas de ahogo que han estado sumergidas tanto
tiempo como Steven mueren o sufren severo dao cerebral. El doctor
Patrick Walsh, director de cuidado intensivo peditrico del hospital, dijo:
Cerca de cero sobreviven; el ciento por ciento de las veces que una
vctima tiene paro total, hay dao severo o muerte. Walsh aadi que
cuatro aseis minutos sin oxgeno basta para causar severo dao cerebral.
Poco despus que el nio fuera llevado al hospital una amistad de
la familia le pidi a Josh Stewart, un pastor asociado en la cercana
Newport Vmeyard, que viniera a orar por el beb. Dexcine Dixon era
cristiana; su esposo Steven no lo era. Cuando el pastor Stewart lleg al
hospital el corazn del nio todava lata con la ayuda de una mquina
cardiaca. El mdico no tena mucha esperanza.
Dexcine le pidi aJosh que orara por el nio, y el mdico accedi.
Una enfermera yfamiliares observaban aJosh ponerle las manos aSteven
mientras oraba en silencio: Devulvele la vida. No permitas que haya
ceguera o dao cerebral alguno. Devuelve un latido y una funcin

186 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

cerebral normal. La oracin no fue conmovedora, y solo dur tres o


cuatro minutos, aunque Josh sinti la presencia de Dios. Luego Josh se
fue a casa.
Una hora despus una emocionada Dexcine Dixon llam a Josh
por telfono para decirle que Steven haba recuperado el latido cardiaco
y un pulso normal. Una semana despus Steven regres a casa, completamente normal. No haba dao cerebral, ceguera ni sordera.
No se puede probar cientficamente que Steven Christopher Dixon
resucit de entre los muertos. En realidad, los mdicos en el hospital
creyeron que una extraa reaccin corporal llamada hipotermia podra
explicar la recuperacin de Steven. Pero la hipotermia por lo general
sucede solo en agua muy fra; es rara en California debido a las altas
temperaturas del agua. Eso es lo raro de este caso, admiti el doctor
Walsh.
Steven L. Dixon, el padre del nio, tena una explicacin diferente:
Es fenomenal, un milagro. Literalmente naci de nuevo, y le agradecemos a Dios por eso. Dixon mismo naci de nuevo ese da porque
mediante la experiencia le consagr su vida a Cristo. Luego Dexcine
Dixon afirm: Dios nos dio una segunda oportunidad. Desde el momento en que fue encontrado, hasta ahora mismo, fue obra del Seor.

-SESIN DE ESTUDIO 6-

Cmo hacer las


obras de Jess
Lea Evangelizacin poderosa, Sexta parte, captulos 23-27, y Power
Healing[Sanidad poderosa], captulos 4-7.
Propsito

Muy pocos de entre nosotros resucitaremos muertos. Pero todos nos


encontraremos con la enfermedad y los demonios en los dems. Tal y
como lo demuestra la vida de Jess, sanar a los enfermos y endemoniados es algo integral para la evangelizacin, un cataltico para grandes
cosechas. En esta sesin ver cmo se relaciona con la evangelizacin
el orar por los enfermos y el enfrentarse a los demonios.
Debate

Ha tenido la oportunidad en encuentros evangelfsticos recientes de orar


por alguien que estaba enfermo? Ha encontrado demonios en las personas?
Ha tenido alguna vez conocimientos sobrenaturales sobre las personas al
hablarles? Resultaron en conversiones esos encuentros? Al recordar sus
experiencias evangelfsticas recientes, reconoce ahora situaciones que
pudieron ser oportunidades para la evangelizacin poderosa?
Plan de accin

Divdanse en grupos de tres ocuatro yoren el uno por el otro, pidindole


al Espritu Santo que los llene ylos fortalezca para orar por los enfermos,
expulsar demonios, tener conocimiento sobrenatural y, lo que es ms
importante, predicar el evangelio con valor.

188 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Nombre

Escala
de Engel

Asuntos
candentes

Plan de accin

1.

2.

-SPTIMA PARTE3.
4.
5.
6.

7.
8.
9.
10.

Ahora revise y ponga al da su lista de diez personas de la semana


anterior. Ore diariamente por ellos, pidindole a Dios la oportunidad de
contarle su testimonio a uno de ellos esta semana.
Para la semana prxima
Dispngase a contarle al grupo su experiencia evangelstica, recalcando
sobre todo su encuentro de poder, de haber tenido alguno.
Lea Evangelizacin poderosa, Sptima parte, captulos 28-31.
Lea tambin, Power Healing Sanidad poderosaj, captulos 11-12.

Seales y maravillas
en la Iglesia

- VEINTIOCHO-

El mtodo de
discipulado de Cristo

ando los cristianos del primer siglo llegaban a un pueblo

nuevo, los acompaaban las seales y las maravillas. Comenzando con el Pentecosts, la evangelizacin poderosa se extendi por la zona del Mediterrneo, demostrando que el Reino de Dios
haba venido. Desde Jerusaln hasta Roma, desde Asia hasta Europa;
entre judos, samaritanos y gentiles; en cada pueblo, cultura y raza, se
estableci el dominio de Dios. Eso no debiera sorprendernos: una parte
principal del ministerio de Cristo se dedic a preparar discpulos para
hacer las obras del Padre, preparndolos para dirigir la Iglesia creada en
Pentecosts.
Pero el mtodo de enseanza de Cristo es difcil de entender para
los cristianos occidentales. Hay varias razones para eso. Los evanglicos
le dan mucha importancia a la acumulacin de conocimiento sobre Dios
mediante el estudio bblico. Cristo estaba ms orientado hacia la accin;
sus discpulos aprendieron haciendo las cosas cmo las hizo l.
El estudio cientfico de la Biblia, especficamente, el estudio gramtico-histrico de las Escrituras, es el principal mtodo de enseanza,

192 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

a no ser el exclusivo entre los evanglicos occidentales en la actualidad,


especialmente en n~estros seminarios. El m.tod? gramtico-his:rico
emplea la historia, la lingstica yla teologa hIstnca para descubnr qu
indicaba la Biblia para sus lectores del primer siglo. El mtod~ p~esupone
correctamente que lo que Dios deseaba decirles a los cnstianos del
primer siglo es lo que tambin indica para nosotros.
Pero el mtodo gramtico-histrico tiene algunos problemas relacionados con el proceso del discipulado. En primer lugar, muchos
profesores de seminario admiten que confiar en un mtodo intelectual
dentro de una estructura orientada por el aulatuerce la meta del proceso
de discipulado hacia la formacin intelectual y la aparta_de la formac.in
moral y espiritual. Como veremos, el mtodo de ensenanza de Cr~st?
era rabnico orientado ms hacia el aprendizaje de una manera de VIVIr
activa que hacia la acumulacin de conocimiento sobre Dios.
El segundo problema es que los evanglicos tienden a confiar sol?
en este mtodo para la formacin del carcter. Eso lleva a.un e.nte~dl
miento intelectual del cristianismo. Si el mtodo gramtico-hlstnco
fuera usado como una herramienta entre muchas, es posible que no
existiera la presente tendencia hacia la intelectualizacin de la fe
cristiana. Pero por lo general la situacin no es as.
Como dice el erudito neotestamentario Russell P. Spittler:
El mtodo histrico-crtico, al aplicarse a la Biblia, es legtimo y
necesario, pero inadecuado,... inadecuado porque... la meta del
estudio bblico no puede consistir en fechas histricas ni en juicios
tentativos sobre orgenes literarios complicados e hipotticos. La
meta del estudio bblico consiste ms bien en fortalecer la fe, la
esperanza y el amor tanto para la persona como para la comunidad.
El mtodo histrico-crtico es inadecuado, en otras palabras, porque
no se ocupa de la piedad.

Para Spittler, un elemento importante de la piedad es la comunicacin


de Dios mediante la oracin y la Biblia. 1
El ltimo problema tiene que ver con el efecto que tiene el mtodo
gramtico-histrico del proceso del estudio bblico. Hace falta que el
estudio bblico se efecte en el espritu de fe, esperanza Yamor. Por su

El mtodo de discipulado de Cristo / 193

naturaleza, el mtodo gramtico-histrico es una tarea intelectual rigurosa. El estudiante llega a depender del estudio en lugar de depender
del Espritu Santo. Cristo fundament su enseanza en las Escrituras, y
la meta de su enseanza era la piedad, aprender a escuchar la voz de
Dios y hacer su voluntad.
Entre los cristianos occidentales, otro obstculo para entender el
mtodo de discipulado de Cristo es el rechazo actual de las seales y las
maravillas. Estas son reconocidas por todos los evanglicos occidentales
como necesarias para comprobar la divinidad de Cristo. Adems, las
seales y las maravillas fueron un factor clave en el establecimiento del
mensaje apostlico de los Doce y de Pablo. Pero la mayora de los
cristianos occidentales rechazan o adoptan una actitud generalmente
negativa hacia las seales y las maravillas despus del primer siglo. Eso
disminuye la eficiencia del ejemplo de Cristo para nosotros y descuenta
mucho de lo Cristo quera que hiciramos. Muchas veces lo que queda
como ejemplo para los cristianos, incluso los evanglicos, es un buen
ejemplo moral, no un Seor dinmico que conquista a Satans. Eso
resulta en discpulos excesivamente intelectuales, ciertamente no un
pueblo que hace temblar a los demonios.
Un examen minucioso de cmo Jess adiestr a los discpulos para
realizar seales y maravillas y cmo ejercieron ese ministerio despus
de la ascensin revela muchos de los elementos clave para practicar la
evangelizacin poderosa hoy da. Ese es el tema del prximo captulo.

- VEINTINUEVE-

Clave para el
discipulado

as seales y las maravillasfueron la prueba de queJeSUCristo. era


el Mesas, las tarjetas de presentacin del Reino de Dios. Su
presencia en la Iglesia primitiva demuestra que Jess quera que
fueran parte integral del ministerio de los discpulos.
Los discpulos aprendieron de Jess a hacer las obras del Reino. Es
probable que no siempre entendieran el propsito de sus milagros, pero
aprendieron a hacer seales y maravillas con asombroso xito. El
mtodo pedaggico de Jess era el mtodo del da: rabnico. Un rabino
serva mientras los estudiantes observaban; entonces se marchaban en
misiones cortas, volviendo para recibir ms instrucciones y correccin
de parte del maestro. Luego de repetir este proceso por aos, y cuando
el rabino estaba convencido de que sus discpulos estaban formados en
su manera de vivir, los enviaba a convertirse en rabinos y ensearles a
otros mediante el mismo proceso.
Cristo emple ese mismo mtodo de enseanza con sus discpulos.
Cristo, el Maestro, el Rabino, educ a sus discpulos en su camino de
vida, transmitiendo su carcter, y las metas de su enseanza eran la fe,

196 /

Clave para el discipulado / 197

EVANGELIZACIN PODEROSA

la esperanza, el amor, el gozo y la paz. Realizar seales y maravillas,


expulsar demonios, sanar a los enfermos, hasta caminar sobre el agua,
eran los medios por los que los discpulos aprendieron ms sobre la
naturaleza de Dios. Los discpulos entendieron y aceptaron lo que Jess
esperaba de ellos. Jams leemos que objetaran a que se les pidiera que
realizaran las obras de Jess, solo que se sentan ineficientes para cumplir
con sus ordenanzas.

En los primeros aos de mi niez visit con frecuencia una caballeriza


en Illinois donde trabajaba mi abuelo. l entrenaba caballos de paso fino
de Tennessee. Ellos tienen un asombroso paso pavoneado, distinto del
de cualquier otro caballo en el mundo. Un da estaba con l mientras
trabajaba con un caballo que tena problemas con su paso. Su solucin
era unir un marcapaso, un caballo con la marcha correcta, al caballo con
el problema y dejar que cabalgaran juntos. Despus de unos das, se
resolvi el problema del paso del caballo. Mi abuelo me explic que
cuando un caballo no puede hacer su trabajo, uno lo conecta con uno
que s puede y pronto ambos pueden hacer el trabajo correctamente.
He enseado a hombres y mujeres durante treinta y dos aos.
Durante ese perodo he aprendido que el secreto para el xito con las
personas es el mismo que con los caballos: unir a una persona que no
puede hacer su trabajo con una que puede, y pronto ambas sabrn cmo
hacerlo. As fue que Cristo ense a los Doce: ellos vivieron con l, y
pronto vivieron como l. La evangelizacin poderosa se aprende de igual
manera. Estar con alguien que sabe hacerlo es la mejor manera de
aprender a hacerlo uno mismo.
El criterio principal par llegar a ser uno de los Doce .era la
disposicin de seguir a Cristo, andar con l, y elegir llegar a ser como
l. Aparte del deseo, lo nico que los discpulos tenan en comn era
que eran judos de clase media social y econmica, que vivan en Galilea.
, (Judas fue la excepcin; los otros eran principalmente pescadores).
Mediante el compromiso mutuo, Jess hizo discpulos de los Doce.
Desarroll un carcter maduro y liderazgo en ellos. Les ense a hacer
seales y maravillas. Estuvieron con l durante tres aos, y cuando
quedaron solos, siguieron por el camino de Cristo. Realizaron seales y

maravillas y ensearon a la prxima generacin a que tambin las


realizaran.
Pero a los discpulos les result difcil aprender a hacer seales y
maravillas. A menudo entendieron mallas enseanzas de Cristo (Mateo 13.36; 15.15; 16.6-12). No fue sino hasta la resurreccin que
llegaron a comprender por completo la misin de l, y aun entonces
requeran correccin adicional (Marcos 8.31-32; 9.31-32; Hechos 1.6).
Tambin entendieron malla autoridad de Cristo con relacin al Reino
de Dios (Marcos 10.35-40; Lucas 9.46-48). Pero Jess fue paciente con
ellos, porque su meta era edificar personas que hicieran la voluntad del
Padre.
Durante tres aos, los Doce estuvieron en un ambiente de aprendizaje. No solo aprendieron nuevas ideas, sino que tambin desarrollaron nuevas destrezas y talentos. Estaban dispuestos a aprender porque
vean una gran diferencia entre la vida de Cristo yla suya. El crecimiento
progresivo se produjo por ensayo y equivocacin.
El ministerio inicial de todos los discpulos, especialmente el de
Pedro, se caracteriz por frecuentes fracasos (Lucas 9.37-43,52-55). Su
intento abortivo de caminar sobre el agua (Mateo 14.25-33) es uno de
los muchos ejemplos. Mientras los discpulos continuaron viviendo con
Cristo, sus fracasos disminuyeron y sus xitos se hicieron ms frecuentes. Cada nuevo paso de fe fue un trampoln para que su Maestro los
empujara, ecpandiendo su cosmovisin y ampliando su entendimiento
de Dios.

*
Quiz la leccin ms difcil que los discpulos aprendieron fue cmo
tener la fe que resulta en milagros. Es posible que est siendo excesivamente sensible a eso porque se me hizo tan dificil aprender este tipo de
fe. Pero creo que no.
Por ejemplo, considere la alimentacin de los cinco mil (Marcos
6.33-44). Este es uno de los milagros ms grandes en el Nuevo Testamento. De este episodio se pueden aprender varios puntos acerca de la
fe que ayudan a practicar la evangelizacin poderosa.
En primer lugar, Jess fue motivado por la compasin. y sali
Jess y vio una gran multitud, y tuvo compasin de ellos, porque eran

198 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

como ovejas que no tenan pastor. La compasin divina de Jess, su


misericordia sobrenatural, muchas veces precipitaba sus obras. (Compadecido, san, ense, realiz milagros, levant a los muertos y
expuls demonios; vase Mateo 20.34; Marcos 1.41; 5.19; 6.34;
8.2-10; Lucas 7.11-17). Nosotros tambin necesitamos pedirle a Dios
su compasin.
En segundo lugar, Jess, oyendo a su Padre, no cedi al deseo de
los apstoles de despedir a la muchedumbre. Los apstoles, observando
el hambre de las personas y su falta de recursos inmediatos, concluy
que la muchedumbre deba ser dispersada. Su solucin era bastante
razonable; no pensaron en una provisin milagrosa. Pero sijess hubiera
accedido a su sugerencia de dispersar la muchedumbre, se hubiera
perdido uno de los mayores milagros registrados en la Biblia. Me
pregunto, cuntas veces perdemos los milagros hoy de manera racional yraznable? Jess escuch al Padre, no a los discpulos, y se realiz
el milagro.
En tercer lugar, Jess us en esta ocasin la ceguera espiritual de
los discpulos para prepararlos en las seales y las maravillas. Dadles
de comer es su respuesta a la sugerencia de dispersar la muchedumbre.
Eso por supuesto les dio a los apstoles razn para revaluar sus recursos:
cinco panes y dos peces. Fue un momento crucial en su enseanza. Se
les estaba pidiendo que hicieran algo para lo cual no tenan recursos
adecuados. He descubierto que orar por la sanidad de una persona ciega
tiene el mismo efecto en m. S que mis recursos son inadecuados. Los
milagros ocurren mediante nuestra insuficiencia, el crisol en el cual se
forma la fe.
En cuarto lugar, Jess les dio instrucciones a los discpulos y ellos
obedecieron. Les dijo que organizaran la muchedumbre por grupos, de
ciento en ciento, y de cincuenta en cincuenta. No saban de dnde
vendra la comida; sin embargo, prepararon al pueblo para recibirla. Hoy
estamos en la misma posicin: tenemos que escuchar y actuar basados
en las instrucciones de Jess, aun cuando no podamos ver la provisin.
Por ltimo, el milagro de la multiplicacin de los panes ylos peces
probablemente ocurri en manos de los apstoles as como en las de
Cristo. Le haba ordenado a los apstoles que les dieran algo de comer.
Muchos comentaristas creen que el milagro de la multiplicacin solamente ocurri en las manos de Jess. Podran tener razn, pero el pasaje

Clave para el discipulado / 199

permite que se piense que el milagro tambin ocurri en manos de los


discpulos as como en las de Cristo, como el exorcismo y la sanidad.
Una posible interpretacin es que a los apstoles, tras la bendicin
de Cristo, se les entreg una porcin escasa de pan y pescado. Entonces
fueron a la muchedumbre y comenzaron a repartirlos, y la multiplicacin ocurri ante sus ojos. El milagro estaba en sus manos y en sus
corazones. Aprendieron que la multiplitacin poda suceder a travs de
ellos. Solo Dios puede obrar milagros, pero frecuentemente lo hace
mediante las manos de los cristianos.
Debemos aprender mejor que los apstoles de ese milagro. Luego,
despus que Jess caminara sobre el agua, Marcos dice: y subi a ellos
en la barca, y se calm el viento; y ellos se asombraron en gran manera,
y se maravillaban. Porque an no haban entendido lo de los panes, por
cuanto estaban endurecidos sus corazones (Marcos 6.51-52). Jess
tuvo que mostrarles a los Doce una y otra vez cmo realizar seales y
maravillas. Con la ayuda del Espritu Santo ycon dcil corazn, podemos
evitar algunos de sus fracasos.

-TREINTA-

El ministerio
de la comisin

nLucas 9. 1-2 leemos: (Habiendo reunido asus doce discpulos,

les dio poder y autoridad sobre todos los demonios, y para sanar
enfermedades. Ylos envi a predicar el Reino de Dios, y a sanar
a los enfermos. Enviaba a los discpulos como embajadores personales;
as que salieron en su autoridad y poder.
Su comisin es anloga a la del maquinista de un tren. Este dirige
poderosas mquinas, y el xito depende de trabajar dentro de itinerarios
especficos, en los rieles correctos, y a las velocidades apropiadas. Con
demasiada frecuencia creemos que la autoridad y el poder de Dios es
una carte blanche para hacer lo que qurramos, algo que se parece ms
a manejar un auto que un tren. En realidad, la comisin a los Doce vino
con agudas limitaciones: ellos solamente habran de hacer la voluntad
del Padre.
Cuando los envi, Jess les dio a los discpulos instrucciones
prcticas (Mateo 10.5-20). Les dijo a dnde y a quin deban ir. Iban a
proclamar el Reino de Dios, ofreciendo generosamente sanidad, por
grandes que fueran las necesidades, porque ellos mismos haban recibido

202 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

libremente. Se observaba una manera sencilla de vivir de confiar en Dios


y escasa posesin de bienes materiales (para tener libertad de movimiento). Recibieron hospitalidad y apoyo material de las personas receptivas
a su mensaje y evitaron perder tiempo con los que rechazaban al Reino.
Se esperaba la persecucin, as que se les ense a operar sabiamente
empero a guardar su inocencia (una tarea que no es fcil, aunque la vida
de Cristo fue su modelo). En todas las ocasiones el Espritu de Jess los
ayudara a instruirlos.
Aunque se les dio la autoridad y el poder del Reino de Dios, aun
as los Doce tenan que ejercerla. El poder, como yo tambin he
aprendido, viene al ejercer lo que Dios ha dado. Los discpulos solamente
podan dar 10 que haban recibido, pero al dar reciban ms. Hasta que
realmente sanaron a los enfermos y expulsaron demonios, su autoridad
y poder significaban poco para ellos.
Los Doce enfrentaron dificultades, aunque al principio sus excursiones fueron exitosas, hasta los demonios se les sujetaban! Sin embargo, pronto enfrentaron dificultades con su orgullo y su carnalidad. Por
ejemplo, trataron de detener a otros que sanaban en nombre de Jess,
y recayeron en la incredulidad. Tambin experimentaron persecucin
de parte de lderes religiosos.
En Lucas 9.41, leemos sobre la respuesta de Cristo al fracaso de
los discpulos, en este caso su incapacidad de expulsar un demonio de
un nio: jOh generacin incrdula y perversa! Hasta cundo he de
estar con vosotros, y os he de soportar? Jess se frustr por su falta de
fe. Para l era muy importante que aprendieran a expulsar a todos los
demonios, para que una vez que partiera de la tierra ese ministerio
continuara.
Cristo libr al nio del espritu malo inmediatamente, usando la
ocasin para ensearle a los discpulos que pronto no tendran su ayuda.
Haced que os penetren bien en los odos estas palabras; porque
acontecer que el Hijo del Hombre ser entregado en manos de hombres (Lucas 9.44 J. Les haca falta aprender sobre la fe para la liberacin,
porque pronto iba a dejarlos.
Las seales y las maravillas se realizaban mediante la fe de los
seguidores, estimulados por la direccin del Espritu Santo. Cuando los
discpulos estuvieron con Jess fueron preparados en la fe para los
milagros. Cuando Pedro y Juan sanaron al hombre lisiado en la puerta

El ministerio de la comisin I 203

llamada la Hermosa, Pedro explic que no se deba a su espiritualidad;


la fe en el nombre de Jess san al hombre (Hechos 3.1-l OJo Esta fe
afirmativa tiene confianza sin necesidad de prueba o evidencia, y una
disposicin a mantenerse firme en 10 que Dios ordene. (No implico que
afirmemos que alguien est sanado cuando los sntomas de la enfermedad an estn presentes. La fe para la sanidad significa que creemos que
Dios hoy puede sanar personas especficas y hay un sentido especfico
de la obra de Dios).
La expansin del ministerio de las seales y las maravillas de Uno
amuchos tiene efectos csmicos. Cuando Jess envi alos Doce, yluego
a los setenta y dos, aument las posibilidades para la liberacin del
pueblo del diablo. El reino de la tinieblas sufri derrota. La expansin
del Reino de Dios, y la consiguiente derrota de Satans, es afectada por
la cantidad de cristianos que realizan seales y maravillas.

-TREINTA Y UNO-

El ministerio de
la transferencia
...

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urante tres aosJess les ense a los discpulos cmo servir

con corazn misericordioso y compasivo, escuchar al Padre,


crecer en dependencia del Espritu Santo, ser obedientes a la
direccin de Dios, y creer que Dios realiza milagros por medio de
hombres y mujeres. Aunque muchas veces olvidaron o interpretaron
mallo que se les ense, la comisin que recibieron tras la resurreccin,
tal y como se registra en Marcos 16.14-20, era consecuente con su
enseanza:
Finalmente se apareci a los once mismos, estando ellos sentados a
la mesa, y les reproch su incredulidad... Yles dijo: Id por todo el
mundo y predicad el evangelio a toda criatura... Y estas seales
seguirn a los que creen: En mi nombre echarn fuera demonios;
hablarn nuevas lenguas; tomarn en las manos serpientes, y si
bebieren cosa mortfera, nos les har dao; sobre los enfermos
pondrn sus manos, y sanarn... Yellos, saliendo, predicaron en

206 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

todas part~s, ayudndol~s el Seor y confirmando la palabra con las


seales que la seguan.

Me resulta asombroso que muchos cristianos occidentales se sorprenden


del nfasis en las seales ylas maravillas en esta comisin. Sin embargo,
la manera en la cual los discpulos cumplieron la gran comisin indica
la consagracin de Cristo a la evangelizacin poderosa, una parte clave
de su enseanza.
Algunos han negado la veracidad de Marcos 16.9-20. Aunque es
cierto que varios de los manuscritos ms antiguos y confiables no
contienen este pasaje, todas las tradiciones cristianas lo han incluido en
el canon de las Escrituras. Pero aunque se excluyera el pasaje del canon,
no podemos pasar por alto la abrumadora evidencia de que los primeros
discpulos cumplieron de hecho la comisin que aparece en Marcos:
expulsaron demonios, hablaron en lenguas, recogieron serpientes, y
sanaron a los enfermos. Si el pasaje no estuviera en el texto original,
surge otra pregunta: Por qu se aadi un texto tal, de haber sucedido
de esa manera, como sugiere la evidencia (no lo confirma), durante el
segundo siglo?
Lucas fue el telogo del Espritu Santo. En el primer captulo de
Hechos, escribi que Hechos fue un volumen adjunto a su Evan~elio.
El propsito de su Evangelio era escribir todo lo que Jess hIZO y
ense (Hechos 1.1). En Hechos, Lucas continu el relato de las
obras y la enseanza de Jess, aunque ahora lo hacan los discpulos
(Hechos 1.8).
Lucas comenz el libro de Hechos contrastando a los discpulos
antes del Pentecosts con el grupo fortalecido posterior. En Hechos 1,
los discpulos todava operaban conforme a los principios del Antiguo
Testamento. Entendieron malla misin de Cristo (Hechos 1.6); eligieron al sustituto de Judas echando suertes, recordando el Urim y el
Tumim del Antiguo Testamento (xodo 28.30). Despus que vino el
Espritu, cuando haca falta que alguien fuera elegido para ocup~r un
oficio usaron mtodos diferentes (vase Hechos 6.1-6). La ensenanza
que r~cibieron en el discipulado se uni al derramamiento ca~iza~or
del Espritu de Dios el da de Pentecosts. Se desat la evangelIzacIn
poderosa sobre el mundo.

El ministerio de la transferencia / 207


Como seal en el captulo 12, hayal menos diez tipos de seales
en el libro de Hechos que produjeron crecimiento en la Iglesia. El
siguiente es un resumen de los tipos de fenmeno en Hechos:
Dones del habla. Las lenguas y la profeca ocurren cuatro veces en
Hechos, como resultado de tres de las cuales la iglesia creci. Por
ejemplo, el da de Pentecosts los discpulos fueron todos llenos del
Espritu Santo, y comenzaron ahablar en otras lenguas, segn el Espritu
les daba que hablasen oo. y se aadieron aquel da como tres mil
personas (Hechos 2.4,41 ).1
Visiones. Las visiones ocurren cuatro veces. Cornelio, el centurin
de Cesarea, recibi una visin, una respuesta a sus oraciones, y se le dijo
que mandara a buscar a Pedro. Al da siguiente, Pedro tuvo una visin
relacionada. Las dos visiones resultaron en que se predicara el evangelio
alos gentiles por vez primera, ymuchos respondieron siendo bautizados
(vase 10.1,3,9,47).2
Muertos resucitados. Se registran dos resurrecciones. La primera
es Dorcas (o Tabita, como se llamaba en Arameo); Pedro la resucit, y
muchos creyeron en el Seor (9.40-42). La segunda es Eutico,
resucitado por Pablo, sin que se haya registrado resultado evangelfstico
alguno (20.7-12).
Milagros miscelneos. Se registran seis milagros especficos. En la
isla de Malta una vbora mordi a Pablo y no sufri efectos dainos. De
acuerdo con la tradicin de la Iglesia, el pueblo respondi al milagro
creyendo en Cristo, y se estableci la iglesia (28.3-10).3
Tambin hubo fenmenos que se compararon con los milagros de
la naturaleza. Por ejemplo, el que se le abrieran las puertas a Pedro en
Hechos 12; el terremoto, las cadenas sueltas y las puertas abiertas en
Hechos 16; y el sonido como viento y lenguas como de fuego en Hechos
2. El ltimo fenmeno result en tres mil convertidos (Hechos 2.41).
Sanidades. Hay siete sanidades especficas. Pedro san la parlisis
de Eneas, resultando en la conversin de los pueblos de Uda y Sarn
(Hechos 9.32-35).4
Visitas angelicales. Hay tres visitas registradas. Un ngel le dijo a
Felipe que fuera un camino desrtico al sur de Jerusaln; all evangeliz
al eunuco etiope (Hechos 8.26-40). De acuerdo con la tradicin de la
Iglesia, el eunuco regres a Etiopa y estableci la iglesia. 5

208 I

EVANGELIZACIN PODEROSA

Qu se puede concluir de mi breve repaso del libro de Hechos?


En primer lugar, la Iglesia primitiva, particularmente los Doce, continuaron el ministerio de Cristo, y esto incluy las seales ylas maravillas.
Cristo los ense a hacerlas, y las hicieron bien. En segundo lugar, los
Doce no solo sanaron a los enfermos, expulsaron demonios y tuvieron
visiones. Otros cristianos 10 hicieron tambin. Las seales ylas maravillas
eran parte de la vida diaria, la Iglesia las esperaba. Pablo, Esteban,
Comelio, Ananas, ninguno de ellos miembros originales de los Doce,
practicaron las seales y las maravillas. Por ltimo, las seales y las
maravillas resultaron en un crecimiento espectacular de la iglesia.
Fueron un cataltico para la evangelizacin.

-SESIN DE ESTUDIO 7-

Ministerio de
transferencia
Lea Evangelizacin poderosa, Sptima parte, captulos 28-31.
Propsito

En esta sesin ver cmo Jess les ense a los Doce y qu implicaciones
tiene eso para la evangelizacin poderosa. Su meta ser consagrarse ms
y tener ms confianza en la evangelizacin poderosa.
Debate

Mire las-ltimas seis semanas y hgase las siguientes preguntas:


1. Estoy ms consciente del llamado a evangelizar?
2. Les hablo ahora del evangelio a los dems?
3. Veo demostraciones de poder como la sanidad y la expulsin de
demonios como parte integral de la evangelizacin?
4. Realmente he orado por la enfermedad de una persona o intentado
confrontar un demonio? Cules fueron los resultados?
5. Estoy ms consciente de las citas divinas? He tenido alguna cita
dramtica?
6. Tengo mayor fe para los milagros?

210 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Sugerencias para hablar del evangelio esta semana

Jams:
Se ra de nadie.
Trate de ganar una discusin. (La palabra de Dios no necesita
defensa).
Obligue a una persona a reconocer que est equivocada.
Se dirija a las emociones de una persona. (La verdad misma
se abrir paso).
Use demasiada jerga, como salvo, convencido, lavado
en la sangre, y as por el estilo.
Critique a otra persona, iglesia o grupo.
Siempre:
Evite las discusiones.
Busque un dilogo real y genuino.
Sea un buen oyente. (No interrumpa!)
Pdale a Dios sabidura mientras habla del evangelio.
Sea sincero y admita no saber algo.
Recuerde:
Dios se ocupa de nuestra agenda.
La mayora de las personas necesitan escuchar el evangelio
varias veces antes de creer en Cristo.
Todas las preguntas sobre Dios tienden a ser iguales, independientemente del grupo socio-econmico de que venga el
que pregunta.
No podemos forzar nuestro punto de vista, pero podemos
ensear.
Cuando respondemos a las preguntas de las personas, ellos
son oyentes atentos.
La meta final es que las personas crean en Cristo, pero la
meta inmediata de usted pudiera ser llevarlos a travs de la
Escala de Engel, acercndolos a la conversin.
Plan de accin

El siguiente es un sistema a la evangelizacin personal que desarroll


hace afios. Es una herramienta para enfocar sus oraciones y acciones en

Sesin de estudio 7: Ministerio de transferencia / 211


la evangelizacin personal, un recordatorio diario de nuestro llamado a
alcanzar con el evangelio. (Podra fotocopiar esta pgina para su uso
personal).

Nombre

~~~~

~7~/1

1.
2.
3.
4.
5.

6.
7.
8.
9.
10.

Usando la lista de personas por las que ha orado y alcanzado


durante las ltimas cinco semanas, llene los diez (o ms) espacios
anteriores y entonces, durante el transcurso de cada mes, escriba la/echa
en que realiz cada tarea.
Al final del mes puede transferir los nombres de las personas a las
que se siente guiado a continuar evangelizando, y afiada nuevos nombres de personas que Dios le presente en su vida. El espacio ms
importante es el plan de accin mensual. Ore por lo que crea que Dios
desea para cada persona, y entonces ore diariamente para cumplir ese
propsito.

-CONCLUSIN-

Qu debo hacer?

n 1981 me invitaron a predicar en la Iglesia Anglicana Saint


Andrew [San Andrs] en Chorleywood, Hertfordshire, Inglaterra. David Watson y Eddie Gibbs haban animado al Obispo

David Pytches, el vicario de San Andrs, para que me invitara a hablar.


Consinti, invitndome por dos das, un sbado por la maana hasta el
domingo por la noche.
San Andrs es una iglesia en las afueras de la ciudad compuesta
principalmente de profesionales, entre ellos miembros de la Cmara Baja
del Parlamento, mdicos, abogados y maestros. El pastor que precedi
a David Pytches haba introducido a San Andrs a la renovacin
carismtica, que fue recibida por la mayora de los miembros, aunque
de una manera un tanto moderada. San Andrs era y es una congregacin apropiadamente anglicana; me senta ansioso en cuanto a cmo
las personas responderan a la enseanza sobre las seales y las maravillas.
El sbado por la maana ense sobre el crecimiento de iglesia,
presentndoles la relacin entre lo milagroso y las iglesias crecientes.
Esa noche habl sobre la sanidad y solo hubo una respuesta moderada
al orar por las personas al final de la sesin.

214 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Ya el domingo por la maana la iglesia zumbaba con conversaciones sobre el poder de Dios, algunas de las personas estaban molestas con
lo que dije e hice la noche anterior. Luego de la liturgia eucarstica, mis
asociados yyo oramos por las personas. Mi cuado, Bob Fulton, or por
una mujer que no vea por un ojo. Cuando le dijo a Bob cul era su
problema, l no la escuch correctamente, creyendo que haba dicho:
Tengo artritis. As que or por ella para que fuera sanada de artritis
(que no tena), pero el resultado fue que recibi la vist. Su respuesta
fue comenzar a emitir gaidos, algo que no fue bien recibido por muchos
en la congregacin. Bob casi se desmaya. Ya el domingo por la tarde el
telfono de David Pytches sonaba incesantemente; las personas llamaban porque estaban preocupadas por lo que perciban como excesos.
Esa noche me preocup por la manera en que la congregacin
reciba lo que estaba diciendo. Pero cuando comenz el culto vespertino
sent la poderosa presencia del Espritu Santo. Antes de marcharnos
muchas personas fueron sanadas y, segn se me inform luego, unos
cien jvenes entregaron su vida a Dios esa noche o inmediatamente
despus. Muchos de ellos se preparan hoy da para el ministerio. Hasta
ese momento, fue la reunin ms poderosa que hubiera dirigido fuera
de las asambleas de la Vineyard Christian Fellowship. '
Durante el fin de semana la reaccin de David Pytches fue gozo y
risa, aunque ni l ni yo entendamos completamente lo que Dios estaba
haciendo. Cuando me march el lunes por la maana, sus ltimas
palabras, fingiendo alarma, fueron: Has destrozado mi iglesia. Qu
debo hacer?
Qu debo hacer? Cuntas veces he escuchado esa pregunta
despus que las personas han experimentado el Reino de Dios y gustado
el Espritu Santo. Cuando termino de ensear la ltima sesin del curso
Lo milagroso y el crecimiento de iglesia en el Seminario Fuller,
muchos de los estudiantes se me acercan preguntndome cmo debe
funcionar en sus iglesias lo que he enseado. Ms de la mitad de mis
estudiantes son pastores o misioneros en licencia, as que para ellos, as
como para David Pytches, este es un asunto importante.

Qu debo hacer'? / 215

Hace varios aos un pastor metodista que recientemente haba cursado


la clase de las seales y las maravillas en el Seminario Fuller me escribi
pidindome consejo. Casi a punto de retirarse, inicialmente se haba
matriculado en el curso para obtener crditos que pudieran mejorar su
pensin denominacional. Pero al final del semestre su vida haba
cambiado, haba sido fortalecido por el Espritu Santo yeso haba
alterado radicalmente su perspectiva para con el ministerio.
Johm>, escribi, he servido en muchsimos comits yhe realizado
una interminable cantidad de administracin. Quiero servir en el poder
de Dios, pero cmo puedo si siempre ando en reuniones distritales,
comits de finanzas y otras reuniones burocrticas?
Mi consejo para l fue simple: No importa dnde est sino quin
es. Como Jess, se nos llama a hacer la voluntad del Padre sin importar
el lugar donde estemos. En vez de tratar de cambiar las cosas exteriormente, le advert, debemos permitir que Dios nos cambie internamente.
Luego volv a or de su parte. John, segu su consejo. Ahora voy
a las reuniones del comit y le pido a Dios que me dirija para satisfacer
las necesidades de las personas, para que me muestre qu quiere que
diga y haga. Es raro que pase una sesin en que no ore por otro lder
pastoral omiembro del comit. Adems, adonde quiera que voysiempre
le pido al Padre que me muestre su voluntad para que pueda hacer sus
obras.
El pastor explic que cuando les preguntaba a las personas cmo
estaban y ellos le contaban sus problemas, oraba por ellos, con excelentes resultados. No entraba en una dilatada explicacin con la personas
sobre lo que estaba haciendo, simplemente lo haca.
Esta es la manera en la cual la mayora de los miembros de la
Vneyard Christian Fellowshp viven diariamente. Keith Endow, un
miembro de nuestra iglesia es un agente de bienes rafees que ora
regularmente por sus clientes necesitados. Y ellos jams se quejan,
porque el Espritu Santo siempre cae sobre ellos. Por ejemplo, hace
varios aos le estaba mostrando aun cliente la casa de una pareja anciana
que se estaba mudando por el reciente divorcio de una hija. Por toda la
casa haban fotografas y pinturas de su hija, del yerno y de los nietos.
La pareja se estaba mudando para ayudar a su hija a sobrepasar tiempos
difciles. As que, justo antes de partir, Keith les dijo que era cristiano y

216 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

pregunt si poda orar por ellos. Aceptaron rpidamente y el Espritu


Santo les dio paz y bendicin.
Es importante que seamos lo que Dios quiere que seamos. Sin
embargo, estoy convencido de que los cristianos muchas veces usan su
situacin en la vida como excusa para no servir a Dios ahora mismo;
tambin piensan frecuentemente que de estar en el lugar indicado
podran hacer el tipo de cosas que he descrito en este libro.

Otra pregunta que las personas hacen frecuentemente es: Bajo quin
puedo discipularme en la evangelizacin poderosa? Quin me ensear
cmo hacerlo?
No descuento la necesidad del discipulado prctico, la necesidad
de aprender de hermanos y hermanas mayores y ms experimentados
en todas las esferas de la vida cristiana. Pero cuando oigo a las personas
hacer esta pregunta, algunas veces me pregunto si estn obviando al
nico discipulador verdadero: Jess. l form los primeros discpulos y
ha seguido haciendo discpulos, a travs de los siglos. Pero con dema
siada frecuencia le permitimos a los seres humanos que tomen su lugar,
perdiendo la oportunidad de recibir su seoro en nuestro corazn.
Debemos leer buena literatura cristiana, ir a conferencias, yaprender de
quienes son eficientes en lo que he descrito en este libro; pero debemos
estar alertas y no dejar que los lderes humanos ocupen el lugar de Dios.

Por ltimo, debemos aprender a esperar en Dios, permitindole hablar,


actuar y dirigir, cediendo siempre nuestro derecho a controlar la situacin donde nos encontramos. Hay algo muy sencillo, casi infantil, en la
evangelizacin poderosa. Dios nos impresiona, y actuamos basados en
eso. Si no nos habla, entonces esperamos, algo difcil de hacer para los
occidentales que estn orientados hacia la accin.
Esta es una fe sencilla, el tipo que Jess cultivaba en los discpulos:
siempre buscaba personas idneas, mujeres y hombres que actuaran
basados en sus palabras, aun cuando no entendan las implicaciones de

Qu debo hacer? / 217

las palabras (lo cual muchas veces fue el caso). Venid, seguidme era
lo que hada falta para que la mayora de los discpulos dejaran todo atrs
y siguieran el Reino de Dios. Hoy nuestro llamado no es diferente.
Cuando el bautismo celestial del Espritu Santo vino sobre los
discpulos el da de Pentecosts, cuando fueron llenos de su poder, la
clave para su xito sigui siendo la misma: vaciarse de todo deseo de
controlar a Dios, cedindole la vida en servicio a l.
Qu debemos hacer? David Pytches se qued en San Andrs, sin
crear cambios radicales en la organizacin, animando a las personas a
abrirle sus corazones a Dios, andando en su poder, y obedeciendo su
voz. Vio a San Andrs convertirse en una gran fuente de renovacin
espiritual y evangelizacin en el reino Unido. Podremos ser amas de
casa, obreros de fbrica, secretarias, vendedores o maestros, pero todos
tenemos el mismo reto de David Pytches y las personas de San Andrs:
cederle el control de nuestra vida al Espritu Santo, aprendiendo a
escuchar y a hacer su voluntad, arriesgando todo lo que tenemos para
derrotar a Satans y avanzar el Reino de Dios.

-APNDICE A-

Seales y maravillas en
la historia de la Iglesia

unque solo son algunos ejemplos, el siguiente maten


. '8.1. d.ocumenta las seales y las maravillas a travs de los siglos. He
limitado mis fuentes a los movimientos y las personalidades
principales, con pocas ilustraciones de personas menos conocidas. Para
mayor lectura y documentacin, le refiero a la Bibliografa.
Separ la historia de la iglesia en tres eras: patrstica, medieval, y
reformada-moderna. El siglo veinte requiere tratamiento separado, presente en el Apndice B.

La era patrstica, 100-600


JUSTINO MRTIR (c. 100-165)
Justino fue un apologeta cristiano que estudi todas las grandes filosofas
de su tiempo. En su Segunda Apologfa (c. 153), Justino, al hablar sobre
los nombres, el significado, y el poder de Dios y Cristo, escribe sobre el
exorcismo y la sanidad:

220 / EVANGELIZACIN PODEROSA


Porque muchsimos endemoniados a travs del mundo, y en su
ciudad, cuando muchos de nuestros cristianos los han exorcisado
en el nombre de Jesucristo, crucificado bajo Poncio Pilato, han
sanado y sanan, expulsando e inutilizando a los demonios que
posean a aquellos hombres, aunque no haban podido ser curados
por todos los otros exorcistas, ni por los que usan encantamientos
y drogas. (Coxe 6: 190)

En su Dilogo con Trifo (un judo educado), Justino hace referencia


al uso contemporneo de los dones espirituales:
Porque los dones profticos siguen entre nosotros, hasta hoy da.
y por 10 tanto debes entender que [los dones] que antes se encontraban
entre tu nacin ahora nos fueron transferidos. (Coxe 1:240)
...Ya dije, y vuelvo a decirlo, que se ha profetizado que realizara
esto tras su ascensin al cielo. Por eso se dice: Subi a 10 alto, cautiv
la cautividad, y le dio dones a los hijos de los hombres. Yuna vez ms,
en otra profeca, se dice y suceder que, derramar Mi Espritu sobre
toda carne, y sobre Mis siervos, y sobre Mis siervas, y profetizarn.
Ahora, es posible ver entre nosotros hombres y mujeres que poseen los
dones del Espritu de Dios... (Coxe 1.243)
IRENEO (140-203)
Ireneo fue Obispo de Lyon. Sus cinco libros Contra las herejas tratan
sobre la hereja del gnosticismo. Al refutarla dice:
Porque algunos cierta yverdaderamente expulsan demonios, de forma
tal que los que han sido limpiados de los esprttus malvados muchas
veces se unen a la Iglesia. Otros tienen presciencia de cosas porvenir:
ven visiones, y realizan expresiones profticas. An otros, sanan a los
enfermos poniendo las manossobre ellos, yson sanados. As es, adems,
como dijera, hasta los muertos han resucitado, yse quedan con nosotros
por muchos aos. Y qu ms puedo decir? No es posible nombrar la
cantidad de dones que la Iglesia, [diseminada] por todo el mundo, ha
recibido de Dios, en el nombre de Jesucristo.

TERTULIANO (c. 160/170-2151220)


No se conocen muchos detalles sobre la vida de Tertuliano. Se cri en
el paganismo erudito de Cartago. Se convirti en cristiano y se uni al

Seales y maravillas en la historia de la Iglesia / 221


grupo montanista ms o menos en el20. Fue un prolfico escritor. En
su obra A Escpula, captulo 5, ofrece su relato sobre la expulsin de
demonios y la sanidad:
Todo esto podra mostrarse oficialmente, y mediante los abogados
mismos, quienes tambin estn bajo obligaci6n con nosotros, aunque en la corte se expresan segn les parece. El secretario de uno
de ellos, que era lanzado al suelo por un espritu malvado, fue
librado de su aflicci6n; y tambin el familiar de otro, y el niito de
un tercero. Cuntos hombres notables (sin contar a las personas
comunes) han sido librados de demonios y sanados de enfermedades! Hasta Severo mismo, el padre de Antonino, fue generoso con
los cristianos; porque busc6 al cristiano Proculus, de sobrenombre
Torpaci6n, el mayordomo de Euhodias, y en gratitud por haberlo
curado una vez mediante la unci6n, lo mantuvo en su palacio hasta
el da de su muerte. (Coxe 3:107)

NOVACIANO (210-280)
A Novaciano de Roma se le conoce por dos razones: era el antipapa del
partido puritano en la Iglesia, y le dio a la Iglesia Occidental su primer
tratamiento extenso de la Trinidad. En el captulo 29 de su Tratado
sobre la Trinidad escribe sobre el Espritu:
l es quien pone profetas en la Iglesia, instruye maestros, dirige las
lenguas, da poderes y sanidades, hace obras maravillosas, ofrece
discriminaci6n de espritus, otorga poderes de gobierno, sugiere
consejos, y ordena y arregla cualquier otro don que haya de la
carismata; y as hace la Iglesia del Seor en todas partes, y en todos,
perfeccionados y completados. (Coxe 5:641)

ANTONIO (c. 251-356)


Nuestro conocimiento de Antonio depende en gran medida de su
biografa, escrita por Atanasia. El captulo 40 de su biografa muestra la
obra de Antonio con 10 sobrenatural, especialmente su trato con los
demonios:
Una vez, un demonio muy alto apareci6 con una procesin de
espritus malvados ydijo atrevidamente: Soy el poder de Dios, soy

222 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Su providencia. Qu deseas que te conceda? Entonces sopl sobre


l, invocando el nombre de Cristo, y trat de golpearlo. Parece que
tuve xito, porque, inmediatamente, as de vasto como era, l y
todos sus demonios desaparecieron ante el nombre de Cristo.

291-371)
Hilario fue un asceta, educado y convertido en Alejandra. Cuando
llevaba ya 22 aos en el desierto, su reputacin lo dio a conocer por
todas las ciudades de Palestina. Jernimo en su Vida de San Hilarlo
cuenta sobre varios de los milagros, sanidades, y expulsiones de demonios que ocurrieron durante su ministerio:

HILARlO (c.

Cacidia es un pequeo suburbio de Rhinoocorura, una ciudad de


Egipto. Desde esa villa, una mujer que haba estado ciega por diez
aos fue llevada ante el bendito Hilario. Cuando los hermanos se la
presentaron (ya tena muchos monjes con l), ella le dijo que haba
gastado todo su dinero en mdicos. Aella el santo le respondi: Si
lo que perdiste en mdicos se lo hubieras dado a los pobres,
Jesucristo el verdadero mdico te habra sanado. Entonces ella llor
en voz alta y le implor que tuviera misericordia de ella. Luego,
siguiendo el ejemplo del Salvador, le frot esputo en sus ojos y fue
curada de inmediato. (15:254-255)

Jernimo concluye la seccin que dedic a contar la vida de Hilario


diciendo: No hubiera tiempo para contarle todas las seales ymaravillas
realizadas por Hilario... (15:262-263)
(c. 328-379/380)
Macrina era la hermana de Basilio, Obispo de Cesarea, y tambin de
Gregario de Nisa. Gregario cuenta la siguiente sanidad:

MACRlNA LA JOVEN

Con nosotros estaba una niita que sufra una dolencia en los ojos
como resultado de una enfermedad infecciosa. Verla era algo terrible
y lamentable ya que la membrana alrededor de la pupila estaba
hinchada y emblanquecida por la enfermedad.
Fui a la residencia de los hombres donde tu hermano Pedro
era el Superior, y mi esposa fue a la residencia de las mujeres para

Seales y maravillas en la historia de la Iglesia / 223


estar con San Macrina. Despus de un tiempo estbamos listos para
salir pero la bendita no dejaba que mi esposa se marchara, y dijo
que no entregara a mi hija, a quien sostena en sus brazos, hasta
que les diera una comida y les ofreciera la riqueza de la filosofa.
Bes a la niita como se esperaba y puso sus labios sobre sus ojos y,
cuando se percat de la pupila enferma dijo: Si me hacen el favor
de quedarse para la cena les reciprocar de acuerdo con ese honor.
Cuando la madre de la nia le pregunt qu era, la seora respondi:
Tengo una medicina que es muy eficaz para la cura de las dolencias
en los ojos.
Nos quedamos de buena gana y luego comenzamos el viaje a
casa, alegres y felices. Cada uno de nosotros cont su historia en el
camino. Mi esposa contaba todo en orden, como si leyera un
tratado, y cuando lleg al punto en el cual se prometi la medicina,
interrumpiendo la narracin, dijo: Qu hemos hecho? Cmo es
posible que olvidramos la promesa, la medicina para los ojos?
Nuestra desconsideracin me incomod, y rpidamente enviamos a uno de los hombres de vuelta para pedir la medicina,
cuando la nia, que estaba en los brazos de su enfermera, mir asu
madre, y la madre, se le qued mirando a los ojos de la nia y dijo:
Dejen de molestarse por nuestro descuido. Dijo esto en voz alta,
temerosa y gozosa. No se ha omitido nada 'de lo que se nos
prometi, sino que la verdadera medicina que sana las enfermedades, la cura que viene de la oracin, ella nos la dio, yya dio resultado:
no queda nada de aquella enfermedad de los ojos.
Cuando dijo esto, ella tom a nuestra nia y la puso en mis
brazos, y entonces yo tambin comprend los milagros en el evangelio que no haba credo antes, y dije: Cun grande es que se
restaure la vista a los ciegos mediante la mano de Dios, si ahora su
sierva realiza tales curas y ha hecho algo as mediante la fe en l, es
un hecho no menos impresionante que esos milagros.

(c. 339-397)
Ambrosio fue el Obispo de Miln. Al ser ordenado como obispo su
primer acto fue distribuir su riqueza ehtre los pobres. Fue un excelente
predicador y maestro y muy extrovertido.
AMBROSIO

224 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Ambrosio en su El Espritu Santo (Padres de la Iglesia) declara que


Dios todava daba las sanidades y las lenguas:
Mirad, el Padre estableci a los maestros; Cristo tambin los estableci en las iglesias; yas como el Padre da la gracia de las sanidades,
as el Hijo tambin las da; as como el Padre da el don de las lenguas,
as el Hijo tambin las concede. (Deferrari 44: 150)
AGUST1N (354-430)
Agustn fue Obispo de Hipo y el ms grande de los padres latinos. Fue
bautizado por Ambrosio en Miln en la Pascua de 387.
Al final de su vida, escribi La ciudad de Dios (c. 413-427). En el
libro 22, captulo 28, Agustn detalla los milagros que ocurrieron en su
da: Algunas veces se objeta que los milagros, que los cristianos afirman
que sucedieron, ya no ocurren. Afirma que los que sucedieron yfueron
registrados en el Nuevo Testamento son absolutamente confiables.
Luego escribe: La verdad es que an hoy da se realizan milagros en el
nombre de Cristo, algunas veces mediante sus sacramentos y algunas
veces mediante la intercesin de las reliquias de sus santos.
Agustn entonces cuenta los milagros que ocurrieron (Deferrari
24:431-445).

Un ciego cuya vista fue restaurada (24:433)


El Obispo Inocente de Cartago sanado de una fstula rectal (24:433437)
Inocencia en Cartago sanada de cncer en el seno (24:437-438)
Un mdico en Cartago sanado de gota (24:438-439)
Un antiguo artista de Curcubis sanado de parlisis y una hernia en
el escroto (24:439)
La sanidad de Hesperio, uno de los vecinos de Agustn, cuyas
enfermedades fueron causadas por espritus malvados (24:439)
Un nifio endemoniado curado, despus que un demonio le arrancara el ojo y lo dejara colgando de una minscula vena como si
fuera una raz. La pupila que era negra, se puso blanca (24:440441)
Una joven en Hipo librada de demonios (24:441)
Horencio de Hipo que or por dinero y lo recibi (24:441-442)

Seales y maravillas en la historia de la Iglesia / 225


Una mujer ciega sanada en Hipo (24.442)
El Obispo Lucio de Siniti sanado de una fstula (24:442-443)
Eucario, un sacerdote espafiol, posiblemente resucitado (24:443)
Martila que fue sanada y salvada (24:443-444)
Tres sanados de gota (24:444)
Un nifio, que fue atropellado por un carro, san sin indicio alguno
de haber sido atropellado (24:444)
La resurreccin de una monja (24:444)
La resurreccin de la hija de un sirio (24.444)
El hijo de un amigo de Agustn que fue resucitado (24:445)

Agustn termina su narracin de los milagros contndole a sus lectores


que hay demasiados milagros como para mencionarlos. Es un hecho
sencillo, escribe Agustn, que los milagros ni siquiera escasean en
nuestros das. Yel Dios que obra los milagros de los que leemos en las
Escrituras emplea cualquier medio y manera que quiera.
(c. 538-594)
Gregorio fue obispo e historiador. Fue un escritor prolfico, cuyas obras
proveen conocimiento inestimable sobre la vida de iglesia en el sexto
siglo (Douglas 1974:436). Hay muchos relatos sobre las sanidades
acontecidas.en tiempo de Gregorio. Se encuentran en sus Dilogos,
donde tambIn relata la expulsin de un demonio y su propia sanidad:
GREGaRIO DE TOURS

Eleuterio, a quien mencionara anteriormente, abad del Monasterio de


San Marcos, el Evangelista adjunto a las murallas de Espoleto, vivi
conmigo por mucho tiempo en mi monasterio en Roma y al1f muri.
Sus discpulos dicen que resucit a una persona muerta mediante el
poder de su oracin. Fue muy conocido por su sencillez y contricin
de corazn, eindudablemente por medio de sus lgrimas esta humilde
e infantil alma obtuvo muchos favores del Dios todopoderoso.
Les contar un milagro el cual le ped que describiera en sus
propias sencillas palabras. Una vez cuando viajaba, cay la noche
antes de que pudiera encontrar algn lugar dnde quedarse a pasar
la noche, as que se detuvo en un convento. En este convento haba
un nifiito atribulado todas las noches por un espritu malvado. As
que, luego de recibir al hombre de Dios en su convento, las monjas

226 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

le pidieron que se quedara con el niito esa noche. l accedi, y le


permiti al nio que descansara cerca de l. En la maana las monjas
le preguntaron muy preocupadas si haba hecho algo por el nio.
Un tanto sorprendido de que le preguntaran, dijo: No. Entonces
lo familiarizaron con la condicin del niito, informndole que no
pasaba una noche sin que el espritu malvado atormentara al nio.
Sera posible, por favor, que se lo llevara al monasterio porque ya
no podan soportar verlo sufrir? El hombre de Dios accedi hacerlo.
El nio se qued mucho tiempo en el monasterio sin ser
atribulado de manera alguna. Muy complacido con esto, el viejo
abad permiti que su gozo ante la saludable condicin del nio
excediera la moderacin. Hermanos, les dijo a sus monjes, el
diablo brome con las hermanas, pero una vez que se encontr con
verdaderos siervos de Dios, ya no se atrevi aacercarse aeste nio.
En ese mismo momento, casi sin que Eleuterio terminara de hablar,
el diablo volvi a poseer al joven, atormentndolo en presencia de
todos. Al verlo el corazn del anciano se apen mucho y cuando
sus monjes trataron de consolarlo dijo: Oigan! Nadie va a probar
pan hoy hasta que este nio sea arrebatado del poder del diablo.
Se postr en oracin con todos sus monjes y continu orando
hasta que nio fue librado del poder del espritu malvado. La cura
fue completa y el diablo no se atrevi a volver a molestarlo.
GREGORIO I (MAGNO) (540-604)
Gregorio Magno fue papa del 590 hasta el 604. Sus Dilogos (593-594)
se describieron por el autor mismo como relatos de milagros de los
Padres realizados en Italia. Los Dilogos contienen relatos sobrenaturales, que se dividen ntidamente en tres clases: relatos de visiones,
relatos de profecas, y relatos de milagros.
El siguiente, un resumen de uno de los relatos de Gregorio, viene
de la obra seminal de Frederick Dudden sobre la vida de Gregorio:

Un da en Subiaco, el pequeo monje Plcido, el futuro Apstol de


su Orden [la de Gregorio] en Sicilia, fue al lago a sacar agua, pero se
desbalance y se cay en el lago. Benedicto, que estaba sentado en
su celda, se enter sobrenaturalmente del incidente, y se apur a
llamar a su discpulo Mauro: Corre, Hermano Mauro, porque el

Seales y maravillas en la historia de la Iglesia / 227


nio que fue a recoger agua se ha cado en el lago, y la corriente se
lo ha llevado lejos. Mauro corri hasta la orilla del lago, yentonces,
creyendo que todava estaba sobre tierra seca, corri sobre el lago,
recogi al nio flotante por el pelo y lo sac a salvo. Solo cuando
volvi apararse sobre suelo firme que Mauro se percat de que hubo
un milagro, y muy sorprendido, se pregunt cmo haba hecho lo
que saba que no se hubiera atrevido a hacer. (Dudden, vol. 1,
1905:334)
La era medieval, 600-1500

SAN FRANCISCO DEAsts (1181-1226)

San Francisco fue el fundador de la orden franciscana. Tuvo un extenso


ministerio de sanidad. Las siguientes selecciones han sido tomadas de
una vasta cantidad de milagros que ocurrieron en el ministerio de
Francisco:
Una vez cuando el santo hombre de Dios Francisco andaba por
varias regiones para predicar el Reino de Dios, lleg a cierta ciudad
llamada Toscanella. All, cuando sembraba la semilla de vida como
acostumbraba, un cierto soldado de esa ciudad le brind hospitalidad; solo tena un hijo que tena el cuerpo debilitado y estaba cojo.
Aunque era un nio, haban pasado los aos del destete; an estaba
en la cuna. Cuando el padre del nio vio la gran santidad del hombre
de Dios, se ech humildemente a su pies, rogndole por la salud de
su hijo. Pero Francisco, quien se consideraba intil e indigno de un
poder yuna gracia tan grande, rehus hacer esto por mucho tiempo.
Pero finalmente fue vencido por la insistencia de sus peticiones, or
yentonces puso su mano sobre el nio y, bendicindolo, lo levant.
El nio se levant inmediatamente, ante la mirada y el regocijo de
todos los presentes, totalmente restaurado ycomenz acaminar por
aqu y por all por toda la casa.
Una vez cuando el hombre de Dios Francisco haba llegado a
Narni y se qued all por varios das, cierto hombre de esa ciudad,
llamado Pedro, yaca paralizado en la cama. Durante un perodo de
cinco meses haba estado tan privado del uso de todas sus extremidades que no poda siquiera levantarse osiquiera moverse un poco;

228 / EVANGELIZACIN PODEROSA


y como haba perdido completamente el uso de sus manos y de sus
pies y su cabeza, solamente poda mover su lengua y abrir los ojos.

Cuando escuch que Francisco haba llegado a Narni, envi un


mensajero al obispo de esa ciudad para pedirle por amor a Dios que
le enviara al siervo del altsimo Dios, confiado en que sera librado
de la enfermedad que sufra ante la vista y la presencia de Francisco.
y sucedi que, cuando vino el bendito Francisco e hizo la seal de
la cruz sobre su cabeza y hasta sus pies, fue inmediatamente sanado
y restaurado a su estado anterior de salud (Hermann, sJ.:59-60)

LA COMUNIDAD VALDENSE
Este fue un movimiento en la Edad Media caracterizado por la obediencia evanglica al evangelio, ascetismo riguroso, antagonismo hacia el
ministerio de sacerdotes indignos, creencia en las visiones, profecas, y
la posesin de los espritus [Douglas 1974:1026). A.J. Gordon en su
libro !he Ministry oiHealingcita la siguiente doctrina de los valdenses:
Por lo tanto, con relacin ala uncin de los enfermos, la sostenemos
como articulo de fe, y sinceramente profesamos de corazn que las
personas enfermas, cuando lo piden, pueden ser legalmente ungidas
con el aceite de uncin por alguien que se una a ellos en oracin
que sea eficaz para la sanidad del cuerpo conforme al diseo y el
propsito y el esfuerzo mencionado por los apstoles; y profesamos
que la susodicha uncin realizada de acuerdo con el diseo y la
prctica apostlica ser provechosa y sanadora. (Gordon 1802:65)

VICENTE FERRER (1350-1419)


Vicente fue un predicador dominico nacido en Valencia. Conocido como
el ngel del juicio, predic a travs de toda Europa por casi veinte
aos. La New Catholic Encyclopedia [Nueva Enciclopedia Catlica]
registra lo siguiente:
Vicente estaba desilusionado; enferm gravemente. En una visin,
fue sealado por el Seor, que estaba acompaado por San Domingo
y San Francisco, para salir por el mundo predicando a Cristo.
Despus de pasado un ao Benedicto le permiti salir. Asi, en
noviembre de 1399, sali de Avigon y pas veinte aos en

Seales y maravillas en la historia de la Iglesia / 229


predicacin apostlica. Visitaba lugares, una y otra vez, segn el
espritu lo motivaba o segn se le pidiera, a travs de Espafia, el sur
de Francia, Lombardia, Suiza, el norte de Francia, ylos Pases bajos.
Con feroz elocuencia predic la necesidad del arrepentimiento y al
juicio venidero. En escasas ocasiones se quedaba en un lugar ms
de un da, y entonces solo cuando las personas haban sido descuidadas por mucho tiempo o cuando la hereja o el paganismo era
rampante. Los milagros en el orden de la naturaleza y la gracia
acompaaban sus pasos (14:681)

En The Catholic Encyclopedia Dictionary [El diccionario de la


enciclopedia catlica] tambin seala: Algunos dicen que tena el don
de las lenguas... (1002).
COLETIE DE CORBI (muri 1447)
Se registra 10 siguiente en The Lives oithe Saints [Las vidas de los santos]:
En 1410, ella fund un pacto en Besancon; en 1415, introdujo una
reforma en el convento de los Cordeliers, en Dale, y sucesivamente
en casi todos los conventos en Lorraine, Champagne, y Picardy. En
1416, fund una casa de su orden en Poligny, al pie de Jura, y otro
en Auxonne. Me muero de curiosidad por ver a la maravillosa
Colette, que resucita alos muertos, escribi la Duquesa de Borlin,
ms o menos en este tiempo. Porque la fama de los milagros y las
labores de la hija del carpintero estaba en boca de todos. (BaringGouid, vol. 3, 1897:99-100)

La reforma y la era moderna, 1500-1900


MARTfN LUTERO (1483-1546)
En Luther: Letters oi Spiritual Counsel [Lutero: Cartas de consejo
espiritual], se registra la siguiente carta de Martn Lutero:
El recaudador de impuestos en Torgau y el consejero en Belgern me
han escrito para pedirme que les diera algn buen consejo y ayuda
para el afligido esposo de la seora de John Korner. No conozco

230 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

ayuda que se le pueda ofrecer en este mundo. Si los mdicos no


conocen remedio, puede asegurarse de que no es un caso de
melancola comn. Ms bien, debe ser una afliccin que viene del
diablo, y esta debe ser contradicha por el poder de Cristo con la
oracin de fe. Esto es lo que hacemos, y lo que estamos acostumbrados a hacer, porque aqu un constructor de armarios estuvo
similarmente afligido con locura y lo curamos mediante la oracin
en el nombre de Cristo.
Por lo tanto deber proceder de la siguiente manera: Ve donde
l con el dicono y dos o tres hombres buenos. Confiados en que
usted, como pastor del lugar, est vestido con la autoridad del oficio
ministerial, pngale las manos y diga: La paz sea contigo, querido
hermano, de Dios nuestro Padre y de nuestro Seor Jesucristo.
Entonces repite el Credo y el padrenuestro sobre l con voz clara,
y cierra con estas palabras: O Dios, Padre todopoderoso, quien nos
ha dicho mediante tu Hijo, "De cierto, de cierto, les digo, que lo
que le pidan al Padre en mi nombre, se los conceder"; quien nos
ha ordenado y animado a orar en su nombre, "Pedid y recibiris",
y quien de manera parecida ha dicho, "Acudid a m en el da de
tribulacin: Te librar, y me glorificars"; nosotros los pecadores
indignos, confiando en estas palabras y mandamientos tuyos, oramos por tu misericordia con la fe que podamos ejercer. Libra a este
hombre de todo mal, y nulifica la obra que Satans ha hecho en l,
para honra de tu nombre y el fortalecimiento de la fe de los
creyentes; mediante el mismo Jesucristo, tu Hijo, nuestro Seor,
que vive y reina contigo, para siempre. Amn. Entonces, cuando
salgas, ponle las manos al hombre nuevamente y di: Estas seales
seguirn al creyente; le pondrn las manos a los enfermos, y se
recuperarn. Has esto tres veces, una vez tres das corridos.
(Tappert, s.f.:52)

En Luther's Works [Obras de Luterol, se dice en cuanto a la


profeca: Si deseas profetizar, hazlo de tal manera que no vaya ms all
de la fe para que al profetizar ests en armona con la calidad peculiar
de la fe, contina escribiendo que uno podra profetizar cosas nuevas
pero no cosas que vayan ms all de los linderos de la fe... (Oswald
sJ.:444-451 l.

Seales y maravl/las en la historia de la Iglesia / 231


IGNACIO DE LOYOLA (1491-1556)
Ignacio fue el fundador de la Sociedad de Jess. Fue herido en el ejrcito
espaol en 1521. Mientras se recuperaba ley La vida de Cristo de
Ludolf de Sajonia. Esto lo inspir a convertirse en un soldado para
Cristo. Entr al monasterio y se pas casi un ao en prcticas ascticas.
Aqu compuso la esencia de sus Ejercicios Espirituales. En ellos escribe
. lo siguiente acerca del Espritu:

El Espritu de Dios sopla dnde quiera; no pide nuestro permiso;


se encuentra con nosotros bajo sus propios trminos y distribuye
sus carismas como quiere. Por lo tanto, siempre debemos estar
despiertos y listos; debemos ser flexibles para que pueda usarnos
en nuevos menesteres. No podemos ordenar al Espritu de Dios!
Solo est presente con sus dones donde los conoce unidos con
la multitud de carismas en una Iglesia. Todos los dones de esta
iglesia salen de la misma fuente, Dios. Lo que Pablo dice en el
duodcimo captulo de su Primera Epstola a los Corintios toda
Va es cierto hoy! Esto debe darnos la fuerza para vencer cualquier forma de crtica celosa, sospecha mutua, ansia de poder, y
no dejar que otros, que tienen sus dones del Espritu, sigan su
camino. Eso es lo que desea el Espritu de nuestra parte! l no
es tan bruto como lo somos nosotros con nuestras recetas! Puede
llevar a s mismo de diferentes maneras, y desea dirigir a la iglesia
mediante varias funciones, oficios, y dones. La iglesia no tiene
que ser una academia militar en la cual todo es uniforme, pero
s ser el cuerpo de Cristo en el cual l, el Espritu nico, ejerza
su poder en todos los miembros. Cada uno de estos miembros
prueba,que realmente es un miembro de su cuerpo dejando que
los otros miembros lo sean. (Rahner 1962:254-255)
TERESADE VILA (1515-1582)
Teresa, una reformadora carmelita, mstica, yescritora, naci en Espaa
y fue educada por monjas agustinas. En su autobiografa hay frecuentes
relatos del xtasis que experiment de parte de Dios. En ella escribe:
Lo que digo sobre no ascender aDios a menos que l lo levante a uno.
es Idioma del Espritu. El que haya tenido alguna experiencia me
entender, porque no s cmo describir este levantamiento amenos que

232 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

se comprenda mediante la experiencia (12.5). Hace referencia nuevamente a esa clase de discurso al hablar sobre la oracin (16: 1-2):
No s otros trminos para describirlo ni cmo explicarlo. Ni el alma
sabe qu hacer porque no sabe si hablar o quedarse callada, si debe
rer ollorar. Esta oracin es una idiotez gloriosa, una locura celestial
donde se aprende la verdadera sabidura; y para el alma es una
manera muy deleitosa de gozarse. De hecho hace cinco y hasta seis
aos el Seor muchas veces me dio esta oracin en abundancia, y
no lo entend; ni saba como decirla.
VALENTINO GRANDESLAGOS (muri 1638)
David Robertson escribe en su artculo From Epidauros to Lourdes: A
History of Healing by Faith [De Epidauro a Lourdes: Una historia de la
sanidad por la fe] sobre un irlands llamado Grandeslagos:
Era protestante en la Irlanda catlica y huy a Inglaterra en 1641 al
comienzo de la rebelin irlandesa. Por un tiempo sirvi bajo Cromwell. En 1661, despus de un perodo de depresin, lleg a creer
que Dios le haba dado a l, un mero plebeyo, el poder para curar
la escrfula. Cuando comenz a tratar el mal del rey, sus amigos y
conocidos se sorprendieron al ver que verdaderamente poda producir una regresin en esta enfermedad. Este asombroso logro lo
llev a tratar otras enfermedades como la epilepsia, la parlisis, la
sordera, las lceras, y varios desrdenes nerviosos, y encontr que
su toque tambin era eficaz en estos casos. Pronto se difundi por
todas partes la noticia de su curiosa capacidad y fue asediado por
multitudes de personas enfermas. Las muchedumbres que acudieron a l eran tan grandes que no poda ocuparse de todos ellos
aunque trabajara de seis de la maana hasta las seis de la noche.
(Frazier 1973: 187)
LOS CUQUEROS, O LA SOCIEDAD DE AMIGOS (1640-presente)
Se pueden trazar los orgenes de los cuqueros al puritanismo ingls
alrededor de 1640. El primer lder fue George Fox, quien predic un
mensaje de la Nueva Era del Espritu. Se les opusieron los puritanos y
los anglicanos. La tpica reunin cuquera se caracterizaba por las

Seales y maravillas en la historia de la Iglesia / 233


personas esperando que el Espritu hablara mediante ellos y por las
personas temblando mientras Dios se mova entre ellos. El siguiente
es un extracto del Diario de Fox:
En el ao 1648, mientras estaba sentado en la casa de un amigo en
Nottinghamshire (porque por ese entonces el poder de Dios haba
abierto los corazones de algunos para recibir la palabra de vida y
reconciliacin), vi una gran grieta a travs de la tierra, y mucho
humo tras la grieta; yque luego de la grieta habra una gran sacudida:
esta era la tierra en el corazn de las personas, que sera sacudida
antes de que se levantara la semilla de Dios de la tierra. Yas fue:
porque el poder del Seor comenz a sacudirlos a ellos y comenzamos a tener grandes reuniones, y el poderoso poder y la obra de
Dios estaba entre el pueblo, para sorpresa de las personas y los
sacerdotes. (Fax 1901:23)
Los HUGONOTES (Organizados formalmente en 1559)
Hugonotes es el sobrenombre de los calvinistas franceses. Henry Baird
escribe lo siguiente en su libro The Huguenots Los hugonotes! acerca
de algunos de los fenmenos de este grupo religioso:
En cuanto a las manifestaciones fsicas, hay poca discrepancia entre
los relatos de los amigos y los enemigos. Las personas afectadas
fueron hombres y mujeres, jvenes y viejos. Muchos eran nios,
nias y nios de nueve o diez aos de edad. Salieron de entre el
pueblo, decan sus enemigos, de la escoria del pueblo, ignorantes e
indoctos; en su mayora incapaces de leer o escribir, y hablando en
su vida diaria el patois de la provincia con la nica con la cual
estaban familiarizados. Esas personas se caan repentinamente hacia
atrs, y, mientras estaban completamente estirados sobre el suelo,
se contorsionaban de forma extraa y aparentemente involuntaria;
se les inflaba el estmago, y les resulta difcilba<la respiracin. Al
salir gradualmente de esta condicin, recuperaban instantneamente la capacidad del habla. Comenzando frecuentemente en una voz
interrumpida por sollozos, pronto derramaban un torrente de palabras, clamores de misericordia, llamados al arrepentimiento, exhortaciones a los transentes para que dejaran de asistir a la misa,

234 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

denuncias de la iglesia de Roma, profecas de juicio venidero. De las


bocas de aquellos que eran apenas nios salian textos bblicos, y
hablaban en un francs bueno y claro, como el que jams usaban
en sus horas conscientes. Cuando el trance cesaba, declaraban no
recordar nada de lo que haba ocurrido, o lo que dijeron. En raras
ocasiones retenan una impresin general y difusa, pero nada ms.
No haba apariencia de engao o intriga, y ningn indicio de que al
exclamar sus predicciones relacionadas con los acontecimientos
venideros fueran precavidos, o que dudaran la verdad de lo predicho. Brueys, su oponente ms acrrimo, no es menos positivo en
este punto que los testigos que son ms favorables hacia ellos. Estos
pobres locos, dijo l, crean ser verdaderamente inspirados por el
Espritu Santo. Profetizaron sin motivos ocultos, sin malas intenciones, y con tan poca reserva, que siempre sealaban el da, el lugar
ylas personas sobre quienes hablaban en sus predicciones. (2: 186187)

(c. 1731)
La expectativa de los milagros y otras seales sobrenaturales casi lleg
a ser parte integral de la cosmovisin jansenista para fines del siglo
diecisiete, escribe Robert Kreiser en su libro Miracles, Convulsions,
and Ecclesiastical Politics in EarIy Eighteenth-Century Paris [Milagros,
convulsiones, y poltica eclesistica en Pars a principios del siglo
dieciocho]. Uno de los milagros que registra es la cura de la sobrina de
Pascal en marzo de 1656. Marguerite haba sufrido por mucho tiempo
de una aguda fstula lacrimal deformadora en la esquina de su ojo. Fue
sanada cuando simplemente se toc su ojo con una espina santa. El
milagro fue apoyado por bastante evidencia mdica eimpresion mucho
al pblico.

LOS JANSENISTAS

(17031791)
Juan Wesley fue el fundador de la Iglesia Metodista. En su oumal
[Diario] escribe:

JUAN WESLEY

Mircoles, 15 de agosto de 1750: Al reflexionar en un libro extrao


que le en este viaje, !he General Delusion 01 Christians with
Regard to Prophecy [El engao general de los cristianos en cuanto

Seales y maravillas en la historia de la Iglesia / 235


a la profeca], me convenc por completo de lo que haba sospechado: (1) Que los montanistas, en el segundo y tercer siglo, fueron
verd.aderos cristianos bblicos; y (2) que la razn de eliminar tan
rpidamente los dones milagrosos no solo se debe a que la fe y la
santidad ya se haban perdido, sino tambin aque hombres secos,
formales y ortodoxos comenzaron an entonces a ridiculizar cualesquiera dones que ellos no tuvieran, y a recriminarlos como algo
falso o locura.

Wesley le escribi una carta a Thomas Church en junio de 1746


en la cual declara:
De todas maneras, no entiendo que Dios se haya detenido para no
ejercer su soberano poder de obrar milagros de clase o grado alguno
en era alguna hasta el fin del mundo. No recuerdo escritura donde
se ensee que los milagros estuvieran limitados a la era apostlica
o la de Cipriano, o cualquier perodo de tiempo, corto o largo, hasta
la restitucin de las cosas. No he observado, en el Nuevo ni el
Antiguo Testamento, indicio alguno de todo eso. En realidad, San
Pablo dice, en una ocasin, con relacin a dos de los milagrosos
dones del Espritu (as es, creo, como generalmente se entiende esa
prueba), pero las profecas se acabarn, ycesarn las lenguas. Pero
ti no dice, que estos o algn otro milagro cesen hasta que terminen
tambin la fe yla esperanza, hasta que todo se incorpore en la visin
de Dios, y el amor est en todos y en todo (Telford sJ.:261).

CALLE AlUSA (1906)


En 1905, Charles Parham mud su escuela de Topeka, Kansas, a
Houston, Tejas. All William J. Seymour, un evangelista negro, se uni
a la escuela. Acept la enseanza sobre las lenguas pero no experiment esto en Houston. En 1906, Seymour fue invitado a hablar en una
pequea iglesia Nazarena en Los ngeles. El primero de abril de 1906,
Seymour habl en lenguas. El pequeo grupo pronto creci ms all de
la pequea casa en Bonnie Brae y se mudaron a un viejo establo en 312
Azusa Street(Calle Azusa].
.
Seymour fue la figura principal del avivamiento de la Calle Azusa.
Este continu durante tres aos y medio en la Calle Azusa. Hubo cultos

236 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

tres veces al da: maana, tarde y noche. El hablar en lenguas era la


atraccin principal, pero la sanidad de los enfermos no se quedaba muy
atrs. Seyrnour fue el pastor de la congregacin, que estuvo compuesta
de negros y blancos, hasta su muerte en 1929. Era comn que se
peregrinara de todas partes del mundo hasta Azusa, segn Frank
Bartleman en Azusa 5treet (136 j.

-APNDICE B-

Seales y maravillas
en el siglo veinte

as seales y las maravillas todavia ocurren en este siglo, tanto


bajo o aparte de la supervisin inmediata de las denominaciones
occidentales. Hay indicaciones de que las iglesias crecen ms
rpidamente donde los cristianos occdentales, y su tendencia anti-sobrenatural, tienen la menor influenca inmediata.
Los siguientes son estudios de casos al azar reunidos por este
servidor y otros. Solo doy ejemplos que muestran la relacn entre las
seales y las maravillas y el crecimiento de iglesia.
frica del Sur

En frica del Sur hay una comunidad de la India de unos 800.000


slidamente opuesta a la fe cristiana. Muy pocos indios se hicieron
cristianos. Hace unos veinte o veinticinco aos, mediante una serie de
campaas de sanidad, dos denominaciones pentecostales comenzaron
a crecer entre los indios. Una de esas iglesias pentecostales ahora tiene
25.000 miembros, y la otra 15.000.

238 /

Seales y maravillas en el siglo veinte / 239

EVANGELIZACIN PODEROSA

REINHARD BONNKE

Bonnke es un misionero alemn que sirve mediante una organizacin


independiente llamada Cristo para las naciones, principalmente en los
territorios negros de frica del Sur. Su primera campaa se condujo en
Gaberones, Botswana, con la Apostolic Faith Mission [Misin de la fe
apostlica] que en aquel entonces solo tena cuarenta miembros en la
ciudad. ABonnke se le una, todas las noches, Richard Ngidi para orar
por los enfermos. Despus de solamente seis das atraan muchedumbres
de dos mil personas a un auditorio que acomodaba a ochocientas. Hubo
sanidades extraordinarias ylas reuniones se mudaron aun estadio donde
todas las noches atrajeron a un pblico de diez mil personas.
La prxima campaa se sostuvo en Sibasa, al norte de Transvaal.
Unos siete das despus que ocurrieran unos extraordinarios milagros,
el estadio se llenaba todas las noches con un pblico de treinta mil
personas a pesar de las fuertes lluvias. En 1979, Bonnke sostuvo una
campaa para la A.F.M. [Misin de la fe apostlical en Bloemfontein,
frica del Sur. Cientos fueron salvados, sanados y bautizados en agua.
Despus de una campaa de 20 das establecieron una iglesia nueva con
unas 600 personas como miembros bautizados. Ahora Cristo para las
naciones ha construido una tienda de campaa que acomoda 34.000
personas y se usa regularmente.2
ERL STEGEN

Stegen es un misionero alemn que trabaja con los Zuls en Kwasizabantu en frica del Sur. Los primeros doce aos de su ministerio en su
regin fueron completamente infructuosos. En ese momento, totalmente frustrado, Stegen comenz un estudio detallado del libro de Hechos
con un grupo de asociados negros. Identificaron las seales y maravillas
como la clave del rpido crecimiento de la Iglesia primitiva. Luego
experimentaron el derramamiento del Espritu Santo. Los detalles de
esa experiencia se describieron como parecidos al relato _en Hechos 2.
Inmediatamente despus de dejar el cuarto donde haban experimentado la uncin del Espritu Santo, Stegen y el grupo fueron confrontados
por una mujer poseda del demonio que dijo: Algo me impuls a venir
aqu y pedir que oren,por m. Sacaron al demonio y la mujer fue librada.
La mujer regres a su villa y caus un pequeo avivamiento. Predic el
evangelio, or por los enfermos, y cientos entregaron sus vidas al Seor.

Desde ese momento las personas comenzaron a llegar a Kwasizabantu. Los que fueron san~dos, salvados, yllenos del Espritu regresaron
a sus villas y all proclamaron el evangelio. Este fue el comienzo de un
gran avivamiento.3
La costa de marfil
EL PROFETA HARRIS

El profeta William Wade Harris, un liberiano de la tribu Berbos, creci


bajo la influencia del cristianismo. Su to era un predicador metodista
en Liberia. A los veinte aos, Harris tuvo una profunda experiencia
religiosa. Apesar de eso, su ministerio cristiano no empez hasta los 60
aos de edad.
En 1913, el profeta Harris, como lo llamaban, entr ala Costa
de Marfil para lanzarse auna de las giras evangelsticas ms grandes que
se hayan registrado en la historia africana. Rene Bureau en su disertacin
indita The Prophet Harris [El profeta Harrisl aade algn conocimiento
sobre la manera en la cual Dios llam al Profeta Harris para convertirse
en misionero. Revela el testimonio dado a un sacerdote catlico en la
Costa de MarfJ.l antes de que Harris comenzara su viaje por la costa:
Soy un profeta de Dios. Hace cuatro aos se me despert de noche.
Vi un ngel guardin bajo la cama. Me golpe tres veces en la
cabeza; diciendo: Vaya quitarte a tu esposa. Morir, pero vaya
darte muchas personas para que te ayuden. Antes de que muera tu
esposa, va a darte seis shillings, esa ser tu fortuna. Jams te har
falta nada, siempre estar contigo y te revelar la misin de Dios.
Por eso he venido. Estoy aqU para realizar la misin de Dios.

Entonces William Harris comenz su viaje por la costa de la Costa de


Marfil. Se vesta con una toga blanca y un turbn, cargaba una Biblia, una
cruz de bamb y una calabaza de agua. Fue por todas partes proclamando
el mensaje de salvacin en Cristo. Jams ley de la Biblia, porque las
personas eran iletradas, pero citaba de memoria pasajes que hablaban de la
salvacin. Ense cantos y proclam que la adoracin de dolos y fetiches
era mala y que Dios castigara a las personas que practicaban esas cosas.
Ret al pueblo para que quemaran sus fetiches y siguieran a'Dios.

240 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

Harris invitaba a los que deseaban seguir a Dios que pasaran


adelante y se arrodillaran ante la cruz. Pasaban y ponan ambas manos
sobre la cruz de bamb, confesando sus pecados. Harris entonces tocaba
el tope de sus cabezas con la Biblia. Los nuevos conversos temblaban,
y Harris sacaba demonios.
EnJackville, Harris san ala esposa del jefe, que estaba moribunda.
Dijo: Toca esta cruz, levntate, y anda. As lo hizo, y toda la villa se
convirti.
Organiz grupos de creyentes y les aconsej que construyeran
capillas. Puso un pastor a cargo de cada una' e hizo que cada grupo
seleccionara 12 apstoles para dirigir a la iglesia. Algunos conversos
fueron enviados a las tribus inferiores para llevarles el mensaje de
salvacin. Harris le dijo a estas congregaciones recin formadas que
misioneros vendran a explicar la Biblia.
Despus de dos aos de ministerio en la Costa de marfil, Harris fue
arrestado por las autoridades francesas y enviado de vuelta aLiberia. Los
franceses le teman a este nuevo movimiento religioso e intentaron
detenerlo. 4

Seales

maravillas en el siglo veinte / 241

El pastor Giraud hablaba sobre algunos de los milagros de Cristo y


predicaba por una hora sobre la poderosa capacidad de Dios para sanar.
Entonces deca: Yo no sano. Dios sana, yo le pido que libere su poder.
Ponga su mano donde le duele y naseme en oracin. Derramaba su
corazn en oracin creyente para que Dios sanara. Despus de media
hora de oracin invitaba a los que Dios.haba sanado para que pasaran
al frente. Se tiraban las muletas. Personas jorobadas y artrticas se
enderezaban. Hombres ciegos pasaban al frente viendo. Fueron muchos
ya veces centenares. Dios les haba dado al menos un poco de sanidad.
(Miles no fueron sanados).
Aunque era ministro de la denominacin Asambleas de Dios,
acostumbraba dirigir alos conversos alas iglesias y alas misiones locales
para que los pastorearan. En Toumoudi tena a los misioneros de la
Alianza Cristiana y Misionera con l en la plataforma. Le dijo al pueblo:
Cuando ponga su fe en Jesucristo, llamen a estos hombres para que lo
bauticen y lo pastoreen.
El Reverendo Fred Pilding, un misionero de la Alianza Cristiana y
Misionera trabajando en la Costa de Marfil, cubre algunos detalles en el
Allianee Witness [Testigo de la alianzaj, del 26 de septiembre de 1973:

JACQUES GlRAUD

La iglesia en la Costa de Marfil era como las iglesias en muchos pases


de Asia, frica, y Amrica Latina. La Costa de Marfil tiene unos cuatro
millones de personas, y la Iglesia Catlico Romana dice que tiene unos
30.000. La Iglesia Metodista comenz desde 1924 ytiene 60.000. Siete
denominaciones protestantes, con unos 11.000 miembros bautizados,
han surgido de la obra fiel de los misioneros. Su promedio de crecimiento
es 70% por dcada. (Unos 150 dedicados misioneros de los Estados
Unidos, Suiza y Francia ayudan a esas iglesias y realizan muchas buenas
obras).
El pastor Jacques Giraud, un misionero francs de las Indias
Occidentales, lleg a la Costa de Marfil en marzo de 1973 para dedicar
un edificio eclesial de las Asambleas de Dios en Abidjan. Amedida que
progresaban las reuniones, las personas comenzaron a sanarse. Las
muchedumbres crecieron y se mudaron las reuniones a un estadio. Las
personas llegaban en camiones llenos desde todas partes de la Costa de
Marfil. Los peridicos y las estaciones de radio informaron los sucesos.
Los principales oficiales del gobierno y sus esposas asistan al estadio.

La cruzada comenz en Bouake el 18 de junio y continu durante

tres semanas. La asistencia matutina promediaba unos 4.000. Entre


unos 6.000 y 15.000 venan por las noches con la mayor asistencia
un domingo con 25.000. Se sent a los enfermos sobre la yerba en
el campo de juego, y el resto se sent en las graderas. Cuando el
evangelista present a Jesucristo, el mismo ayer, hoy, y para siem
pre, las personas crearon conciencia de su poder continuado en la
actualidad, mediante un lugar receptivo a la sanidad. Se hizo ms
fcil que confiaran en l como Salvador.
Un jorobado vino a la reunin, revolcndose en el suelo, bajo
la influencia de demonios. Estos fueron sacados en el nombre de
Jess y fue sanado instantneamente. Al otro da asisti a las
reuniones bien vestido, perfectamente calmado, ydio su testimonio.
Siempre que se peda que los sanados que dieran testimonio,
se peda que testigos verificaran cada sanidad. El pastor Giraud cit
una y otra vez aMarcos 16.15-18 como la comisin de cada creyente
y enfatiz que en el nombre de Cristo expulsaran demonios e

242 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

impondran las manos sobre los enfermos yestos se sanaran. Refut


vigorosamente el ttulo de sanador. Su ministerio, dijo, era inspirar
fe en el evangelio. Es en el nombre de Jess que se sanan las
personas.
Despus de la reunin en Toumoudi, grupos de conversos de
81 villas alrededor de Toumoudi buscaron a los misioneros y
ministros de la Alianza, rogndoles que vinieran y los convirtieran
en cristianos. Despus de la reunin en Bouake, se recibieron
respuestas de ms de 100 villas. En una sola villa se llenaron 140
tarjetas.
Se recibieron 10 tarjetas de una villa cerca de Bouake. El
misionero fue a visitar esta villa. Al verlo, uno de los hombres
sanados se apur a encontrarse con algunos de los ancianos de la
villa pagana. Mientras esperaba, el misionero les dijo a los nios:
Conocen ustedes la cancin del pastor Giraud? Ellos inmediatamente irrumpieron en canto gozoso: Arriba, arriba conJess, abajo,
abajo con Satans, Aleluya! Las personas comenzaron a salir y el
misionero predic y entonces pregunt: Cuntos van a seguir a
Dios y abandonar los viejos caminos? Ms de la mitad dijo de
inmediato: Nosotros lo haremos. En otra villa el jefe dijo: Los
fetiches estn muertos, todos vamos a convertirnos en cristianos.
Los pastores y misioneros se vieron enfrentados con grandes
oportunidades. El reto fue aprovecharse de este entusiasmo, que
poda disiparse rpidamente, y canalizar a estas personas a iglesias
responsables establecidas de cristianos que conocen al Seor, y
obedecen su palabra. En su experiencia no haba sucedido nada
como esto en la Costa de Marfil, yera natural que temieran, no fuera
que la emocin fuera transitoria como muy bien pudiera ser. 5
Argentina
TOMMY HICKS

En 1952 Dios le habl al evangelista Tommy Hicks mediante una visin,


dicindole que fuera a Amrica del Sur y predicara el evangelio. En
1954, de camino a Buenos Aires, por la mente de Hicks pas el nombre
Pern. No conoca anadie con ese nombre. Cerca del paradero del vuelo
le pregunt a la azafata si conoca a alguien con ese nombre. Respondi:

Seales y maravillas en el siglo veinte / 243


S, el seor Pern es el presidente de Argentina. Hicks procur una
cita con el seor Pern pero se le hizo difcil. Entonces ocurri un
extraordinario suceso en la oficina del presidente. Mientras procuraba
una entrevista, Hicks se top con el secretario del seor Pern, quien
tena una pierna mala. Hicks or por l y fue sanado instantneamente.
Esto llev a que le presentaran al General Pern a Hicks.
Pern recibi a Hicks clidamente y le dijo a su asistente que le diera a
Hicks lo que quisiera. Bajo peticin de Hicks, le concedieron el uso de un
enorme estadio as ,como libre acceso a la prensa y la radio que estaban
controladas por el gobierno. La campaa dur 52 das. Hicks predic el
evangelio del poder'salvador de Jess, enfatizando la sanidad divina. Ms de
dos millones de personas asistieron a las reuniones. La ltima noche unas
200.000 personas asistieron a la campaa. Aunque casi todas las iglesias
locales crecieron como resultado de la campaa, las Asambleas de Dios
ganaron la mayora. Su crecimiento, de 174 en 1951 hasta casi dos mil
miembros en 1956, refleja el tremendo impacto de la campaa de Hicks.6
India

Suba Rao fue el director de una escuela gubernamental en la India,


miembro de una de las castas medianas y un hombre adinerado. Odiaba
a los misioneros y se rea del bautismo. Vea a la iglesia como una
asamblea de castas bajas (realmente era as en la India).
Uno de sus vecinos y amigo ntimo enferm. Estuvo enfermo
durante dos aos y se estaba desgastando. Fue a muchos mdicos sin
resultado alguno. Una noche, mientras Suba Rao estaba dormido, se le
apareci el Seor Jess y le dijo: Si vas y la pones la mano en la cabeza
de ese hombre y oras en mi nombre, lo sanar. Suba Rao despert y se
echo a rer; pensaba que era un sueo cmico y volvi a dormirse.
La noche siguiente el Seor Jess se par a su lado y dijo: Si vas
y le pones la mano en la cabeza de ese hombre y oras para que sea
sanado, lo sanar. Suba Rao se despert. Esta vez no se ech a rer, y
no volvi adormirse; pero tampoco le puso las manos al enfermo. Pens:
Eso es imposible! La tercera noche el Seor Jess volvi a presentrsele. Esta vez se levant inmediatamente yfue donde su vecino. Le puso
las manos en la cabeza, or por l, ypor la maana el hombre dijo: Me
siento mucho mejor. Hazlo de nuevo. El hombre fue sanado.

244 /

Seales y maravillas en el siglo veinte / 245

EVANGELIZACIN PODEROSA

Suba Rao tir sus dolos. Comenz a leer la Biblia. Comenz una
clase de estudio bblico entre sus vecinos. Hoy da an ridiculiza al
bautismo. Todava no se ha unido a ninguna iglesia, pero se proclama
seguidor del Seor Jess. La sanidad de las personas en el nombre de
Jess se ha convertido en su principal ocupacin. Unirse a la iglesia, que
en la India est mayormente compuesta de las castas menores de la
sociedad india es, segn l, un paso imposible para l. Aun as, el Seor
Jess sana personas mediante Suba Rao.?

Por ejemplo, nos cuenta que crca de Foochon hay un lugar


llamado Montaa Cristiana. La comunidad de Montaa Cristiana consta
de unas treinta a cincuenta mil personas, de las cuales 90% son
cristianas. El crecimiento de esta comunidad cristiana puede relacionarse directamente a la liberacin de una nia poseda por demonios en
1969-70.

LAs TRIBUS NISHI

El reconocido telogo alemn Kurt Koch realiz una excelente investigacin sobre lo que ahora se llama el avivamiento en Indonesia. Timar
es una de las islas del extremo oriental de Indonesia. De una poblacin
de un milln, unas 450.000 personas pertenecen a la antigua Iglesia
Reformada Holandesa. De acuerdo con Koch, para comienzos de los
1960 el estado espiritual de las iglesias era casi catastrfico. Timar jams
haba sido evangelizado; solo cristianizado. En 1964, en una visin,
Dios le instruy a un hombre llamado Jeft (un maestro en la isla de
Rota) que viajara a Timar ysostuviera una campaa. Desde el comienzo
de la campaa Dios confirm el llamado de Jeft con un poderoso
ministerio de seales y maravillas. Despus del cierre de la campaa, se
sostuvo otra semana de sanidades en Sol. De acuerdo con varios
informes, que luego fueron confirmados, se sanaron varios miles. Todo
eso fue el principio de lo que se desarroll en un poderoso avivamiento,
donde se salvaron miles. En una zona un equipo evangelfstico gan ms
de 9.000 personas para Cristo solo en dos semanas.

Las tribus Nishi en la Divisin Sulansini en la India ahora son receptivas


alo milagroso. Todo comenz cuando el hijo ms joven de un alto oficial
de gobierno enferm mortalmente:
Un farmaclogo hind, reconociendo que el nio estaba ms all
del alcance la ayuda mdica, le aconsej al padre que intentara al
Dios cristiano, Jesucristo. Una vez o que haba levantado a un
hombre llamado Lzaro, que estuvo muerto por tres das! Mientras el hombre se acercaba asu casa, escuch gritos yllantos, y saba
que su hijo se haba muerto. Entr a la casa, descubri que as fue,
pero entonces entr al cuarto del hijo, le puso su mano en el pecho
de su hijo muerto y or. Jess, no s quin eres, pero acabo de
escuchar que levantaste a Lzaro de los muertos despus de tres
das. Mi hijo se muri hace unas horas, y si lo levantas, te prometo,
aunque no s quin eres, que yo y mi familia te adoraremos. Los
ojos del nio inmediatamente comenzaron a moverse de nuevo y
fue restaurado a la vida. El impacto del milagro fue tremendo. Las
personas gritaron: jess, quin eres t? Qu amor tienes por
nosotros! En un par de semanas, cientos entregaron sus vidas a
Jess. 8

China
David Wang es el director general de Asan Outreach Alcance asitico).
Visita China frecuentemente ytiene contacto regular con los creyentes.
Son emocionantes sus informes de lo que el Seor est haciendo en
China.

Indonesia

Canad

LAGO RED SUCKEF, MANITOBJ\ 1951


Una joven pareja de misioneros novatos, pasaba su primer invierno
matrimonial en una aislada villa de indios Cree cerca del Lago Red
Sucker. Se acercaba la primavera, y los lagos ylos ros estaban atestados
de hielo, haciendo imposible que amarizaran aviones. No haba conversacin telefnica ni radial con el exterior.
Los misioneros apenas comenzaban a aprender el idioma indio. El
nio pequeo de un prominente nativo enferm seriamente. No haba
instalaciones mdicas en la villa y los obreros no tenan preparacin

246 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

mdica. Mientras empeoraba la condicin del nio, las amistades le


sugirieron que quizs uno de los nuevos misioneros orara por el nio.
El padre del nio rehus, diciendo: l es un falso maestro, cmo podra
hacer bien alguno? Pasaron los das y la condicin del nio se hizo
crtica, hasta que a todos le result obvio que estaba murindose. Los
vecinos dijeron: Bueno, ahora ya no le va a hacer dao que ore por l.
De todas maneras el nio se est muriendo. El padre cedi desganadamente. El misionero vino a la tienda de campaa, or brevemente por
el nio para que se mejorara, entonces se march. El da siguiente el
nio se haba recuperado completamente. El nio creci y hoy lleva una
vida normal, felizmente casado. Por fin el padre se convirti, fue a un
instituto bblico, y se convirti en pastor de la iglesia india de la villa. 9

-APNDICE C-

Utilicemos la
llave evanglica

l rostro de los evanglicos est cambiando, y rpidamente.

Segn David B. Barrett, en 1990 haba 405 millones de pentecostales y carismticos a travs de todo el mundo; para el ao
2000 Barrett calcula que habr 619 millones! Los fundamentalistas y
los evanglicos conservadores, que no son carismticos, ya no pueden
ignorar las primeras dos oleadas del Espritu Santo en este siglo. Estn
rodeados. 1
Uno de esos dos grupos, los fundamentalistas, se ha aislado de los
pentecostales y los carismticos. La mayora de los fundamentalistas
(aunque no todos) estn fuera de las primeras dos grandes oleadas del
Espritu Santo, aludiendo a crticas de hace cincuenta aos sobre los
excesos de los pentecostales. Amedida que el movimiento del Espritu
Santo crece a su alrededor, creo que muchos de ellos podran llegar a
ser ms extrovertidos en su oposicin a los pentecostales y los carismticos, mientras que otros podran ablandarse y hasta abrirle sus corazones a la obra del Espritu.

248 /

Utilicemos la llave evanglica / 249

EVANGELIZACIN PODEROSA

El segundo grupo, los evanglicos conser:radores, es el obje~o de la


nueva ola, la Tercera Ola, de la obra del Espritu Santo en este SIglO. ~.
Peter Wagner acu el trmino Tercera Oleada. He aqu lo que dIJO
sobre ella en el nmero de enero de 1986 de la revista Christian Life
[Vida cristiana]:
El trmino Tercera Oleada ha estado con nosotros por unos tres
aos. Parece que est bastante de moda. Ahora las personas saben
que no nos referimos al libro de ttulo similar de Alvin Toffler, sino
a la tercera oleada del poder del Espritu Santo en el siglo veinte.
...La Tercera Oleada comenz alrededor de 1980 con la
apertura de un creciente nmero de iglesias einstituciones tradicionales evanglicas a la obra sobrenatural del Espritu Santo, aunque
no eran, ni deseaban convertirse, en pentecostales o carismticos.
...Una de las caractersticas de la Tercera Oleada es la ausencia
de divisin. Muchas iglesias que no tienen origen pentecostal o
carismtico comienzan a orar por los enfermos y son testigos del
poder sanador de Dios mientras evitan lo que algunos consideran
(correcta e incorrectarnentejlos excesos del pasado.

El ltimo punto del doctor Wagner, sobre la ausencia de divisin,


es lo que ms me emociona sobre la Tercera Oleada. Donald G. Bloesch.
escribe:
El nico camino espiritual genuino hacia la verdadera... unidad
[entre los cristianos] es un retorno al mensaje y las enseanzas de la
Biblia con la ayuda de la tradicin de toda la iglesia. Sin embargo,

ese retorno incluir no solo la aceptacin de la verdadera doctrina


sino tambin una renovacin de laJe personal... La conversin que
pedimos es tanto espiritual como intelectual. 2

La verdadera unidad entre los cristianos vendr solamente cuando


se traten los asuntos que los dividen. En el resto de este Apndice me
ocupar de las preocupaciones de muchos evanglicos conservadores
sobre el ministerio actual del Espritu Santo.
:te

:te

:te

Para los evanglicos conservadores, de una manera o la otra, la teologa


es muyimportante. Sin embargo, en un puntosu teologa es un obstculo
para su entendimiento de las seales ylasmaravillas. Parte de la herencia
teolgica de los evanglicos conservadores niega que los dones estn en
vigencia hoy. As que un gran asunto que debe tratarse para prosperar
la unidad conservadora evanglica ycarismtica es lo teolgico: la teora
del cese de los dones carismticos.
Parece que hay dos formas fundamentales de probar bblicamente
que los dones milagrosos han cesado y no son para hoy da. El primer
argumento dice que los dones milagrosos eran integrales al oficio de
un apstol, y que cesaron cuando ces el oficio o don apostlico al
final del primer siglo. Adems, el propsito principal de los dones
sobrenaturales era verificar el oficio apostlico o el mensaje apostlico.
En otras palabras, los dones milagrosos hacan falta para establecer la
Iglesia, pero no para mantenerla. (Pasajes como Efesios 2.20, 1Corintios
4.9 y 15.8, y Hebreos 2.3-4 son interpretados como indicios de que el
oficio del apostolado se limitaba al primer siglo). El segundo argumento
primordial para el cese de los dones milagrosos declara que los milagros
estn conectados con la revelacin cannica. Cuando se complet el
Nuevo Testamento, cesaron los dones milagrosos.
Sin embargo, no hay mucha evidencia bblica para ninguna de esas
posiciones. B.B. Warfield, un telogo de fines del siglo diecinueve y
principios del veinte cuyo libro Counterjeit Miracles3 sigue siendo
influyente en la actualidad, sostiene que solamente los apstoles y
aquellos a quienes los apstoles le impusieron las manos recibier,on los
dones sobrenaturales. Pero en su mejor momento su argumento es el
argumento del silencio. La Biblia presenta la vida de personas especiales
como ejemplos a seguir. Pero cuando muchos cristianos modernos leen
sobre los apstoles, Esteban, Felipe, gabo, Yotros en el libro de Hechos,
suponen que no deben copiarse su direccin divina ni los milagros, y ni
siquiera esperarlos hoy da. Sin embargo, esa presuposicin no tiene
apoyo bblico.
Acaso hay solo unos cuantos en el Nuevo Testamento que
experimentan los dones milagrosos? Y los setenta ydos en Lucas 10.ln
En el libro de Hechos haba ciento veinte (1.15), Cornelio y los gentiles
(10.44-46), Ananas (9.10-18), el profeta gabo (11.28; 21.1 0-11), las
personas mencionadas en 13.1, los profetas Judas y Silas (15.32), y las

250 /

Utilicemos la llave evanglica / 251

EVANGELIZACIN PODEROSA

cuatro hijas vrgenes de Felipe (21.9). No hay evidencia de que los


apstoles le impusieran las manos a ninguno de ellos para que pudieran
recibir dones milagrosos. En realidad, Ananas, que no era apstol, fue
quien le puso las manos a Pablo y lo vio llenarse del Espritu Santo!
Las epstolas tambin estn llenas de ejemplos de personas que no
eran apstoles que experimentaron dones sobrenaturales. Pablo les dice
a los corintios que ninguno de esos dones estaba ausente entre ellos (1
Corintios 1.7), y Pedro dice que cada uno ha recibido algn don
espiritual (1 Pedro 4.10). Se usaba la profeca en Roma (Romanos 12.6),
Tesalnica (1 Tesalonicenses 5.20), y feso (Efesios 4.11). y la forma
en que Pablo menciona los milagros en la carta a los glatas sugiere que
los milagros eran algo comn entre ellos (Gl 3.5). Despus de haber
mirado la evidencia bblica concluyo que los dones milagrosos no
estaban confinados a los apstoles y a quienes les impusieron las manos.
Adems, no hay evidencia bblica de que el nico propsito de las
seales y los milagros era verificar el ministerio de los apstoles. De ser
as, por qu tantas personas que no fueron apstoles los experimentaron?
Aparte de eso, el Nuevo Testamento le adjudica otras funciones
importantes a las seales y las maravillas. En primer lugar, verifican la
relacin de Jess con su Padre celestial, demostrando que es el Mesas
y el Hijo de Dios (Mateo 11.1-6; 14.25-32). En otras palabras, verifican
la persona yla misin de Jess. En segundo lugar, al confirmar el mensaje
del evangelio, ellos llevan a las personas al arrepentimiento y a creer en
Jess, como se percibe en el ministerio homiltico de los apstoles
(Romanos 15.18-19; Hechos 13.11) Yen su ministerio escrito (Juan
20.31-31). Adems de lo que verifican, los dones del Espritu son dados
a toda la iglesia, segn Pablo, para el bien de todos (1 Corinitios 12.7),
para la edificacin de todo el cuerpo (vase tambin 1 Corintios 14.3).
Si Jess y el mensaje sobre Jess requera verificacin en el primer
siglo, por qu no hace falta hoy? Por qu hicieron falta seales y
maravillas despus de su resurreccin y ascensin, como se registra en
el libro de Hechos? Por qu no hay texto bblico que indique que Dios
ha eliminado la funcin verificadora de lo milagroso, o que ya la Iglesia
no necesita la verificacin milagrosa para el mensaje del evangelio?
Concluyo que la verificacin milagrosa es tan vlida hoy da como lo fue
en el primer siglo.

Una teora ms popular sobre el cese se basa en la interpretacin


de 1 Corintios 13.10: pero cuando venga lo perfecto, entonces lo que
es en parte desaparecer. Muchos evanglicos conservadores ensean
que aqu perfecto se refiere al cierre del canon bblico (el Nuevo
Testamento), reconocido en el Concilio de Cartago en el 397; y que lo
que es en parte se refiere a los dones carismticos, que ahora han
desaparecido o cesado.
En cuanto a los dones sobrenaturales, un autor popular escribe:
Estos [milagros, sanidad, lenguas, e interpretacin de lenguas] fueron ciertas habilitaciones dadas a ciertos creyentes con el fin de
verificar o confirmar la palabra de Dios cuando fue proclamada en
la Iglesia primitiva antes que se redactaran las escrituras. Estos dones
portentosos fueron temporales... Una vez que se escribi la Palabra
de Dios, los dones portentosos ya no hacan falta y cesaron. 4

El argumento para igualar lo perfecto con el cierre del canon del


Nuevo Testamento tiene dos partes. En primer lugar, la palabra perfecto es un sustantivo neutro, y debe, infieren ellos, referirse a una cosa,
no auna persona. Como la Biblia es una cosa y su gnero es neutral,
resulta que es la cosa perfecta a la cual Pablo hace referencia. En
segundo lugar, esta interpretacin, declaran ellos, encaja bien con los
versculos 8,9, 11 Y12 del mismo pasaje en 1 Corintios 13: cesarn
las lenguas ... Porque en parte conocemos Cuando yo era nio,
hablaba como nio Ahora conozco en parte; pero entonces conocer
como fui conocido. En esa manera de pensar, las lenguas soninfantiles,
mientras que la Biblia es madura.
Esta interpretacin tiene varias debilidades, de las que una de las
mayores es que se construye una importante doctrina sobre un pasaje
bastante oscuro. En qu otra parte de la Biblia hay pista alguna de esa
enseanza?
Aparte de eso, aunque perfecto es un sustantivo neutro, en el
griego no hay razn para limitar su referencia a otro sustantivo neutro.
Un sustantivo o pronombre neutro puede usarse para describir cosas o
personas masculinas o femeninas. Un ejemplo es la palabra griega
traducida nio (teknon). Aunque de gnero neutro, este sustantivo
podra describir a una niita o a un nio. El asunto es que en el griego,
como en el alemn, el gnero es gramtico, no sexual.
.oo

oo.

252 I EVANGELIZACIN PODEROSA

Quizs un problema mayor sea que su interpretacin inVita a


abandonar el contexto inmediato de 1 Corintios 13 para determinar la
identidad de lo perfecto. Arbitrariamente saltan a 2 Timoteo 3.15-16.
Una mejor interpretacin de perfecto es que se refiere a la situacin
que existir cuando vuelva Cristo, el estado perfecto que describe
Pablo en 1 Corintios 13.12: Ahora vemos por espejo, obscuramente;
mas entonces veremos cara a cara. Ahora conozco en parte; pero
entonces conocer como fui conocido. El gnero neutro en el griego
se usara naturalmente para referirse a esa situacin futura. 5

Sera un error pensar que la teologa es el nico obstculo para la unidad


de los evanglicos conservadores y los carismticos. En realidad, he
descubierto que los intentos de unirse alrededor de la teologa no son
satisfactorios. El miedo, por ejemplo, es otra barrera. Particularmente el
miedo a que se menosprecie la autoridad de la Biblia por dones como
la profeca ylas lenguas, que la experiencia subjetiva reemplace la verdad
objetiva como la plomada del cristianismo.
Tambin hay una barrera cultural. Los evanglicos conservadores
han aumentado en los ltimos aos su condicin social, econmica y
educativa, dificultndoseles la relacin con los pentecostales. 6 Estos
tambin han mejorado su posicin social, aunque no tan rpidamente
como los evanglicos conservadores. Por otra parte, muchos evanglicos
conservadores han sido favorablemente afectados por la renovacin
carism1ca (por personas de una posicin social cercana a la de ellos),
aun cuando, debido a las reservas teolgicas, no han experimentado los
dones.
Otra oleada del Espritu Santo, que afecta a los evanglicos conservadores, ha llegado con distintos modelos de cmo deben funcionar los
dones carismticos, como en la evangelizacin poderosa. As como el
pentecostalismo y la renovacin carismtica han producido diferentes
resultados mientras afectan a diferentes grupos de personas, este moVi
miento de renovacin tiene un sabor diferente, con un nfasis particular
en la evangelizacin personal. C. Peter Wagner refleja esta manera de
pensar al contestar una pregunta en cuanto si l se considera carismtico
o pentecostal:

Utilicemos la llave evanglica I 253

No me veo ni como carismtico ni como pentecostal. Pertenezco a


la Iglesia Congregacional de la Avenida Lake. Soy congregacionalistao Mi iglesia no es una iglesia carismtica, aunque algunos de
nuestros miembros son carismticos.
Sin embargo, nuestra iglesia est cada vez ms abierta a la
manera en que el Espritu Santo obra entre los carismticos. Por
ejemplo, despus de cada culto, nuestro pastor invita a las personas
que requieren sanidad fsica y sanidad interna para que pasen
adelante y vayan al cuarto de oracin y sean ungidos con aceite y
que se ore por ellos, y tenemos equipos de personas que saben orar
por los enfermos.
Nos gusta pensar que lo estarnos haciendo a la manera
congregacional; no lo hacemos al estilo carismtico. Pero obtenemos los mismos resultados. 7

La Tercera Oleada pone nfasis en el sacerdocio universal de todos


los cristianos. Los nicos requisitos para montarse en esa ola son hambre
de Dios yhumildad para recibirlo en sus propios trminos. Su encuentro
de poder dista tanto como esta or~cin: Espritu Santo, te abro mi
corazn, mi ser interior. Me aparto del pecado y la suficiencia propia y
te pido que me llenes con tu amor, poder y dones. Ven, Espritu Santo.

-NOTASCaptulo 2
1. La comprensin hebrea del tiempo difera de la de los griegos. Para los
hebreos, el propsito de Dios avanza hacia una consumacin (esto se
llama un punto de vista lineal del tiempo j. En contraste con eso, el punto
de vista cclico del tiempo era algo comn en el mundo antiguo, un punto
de vista en que los sucesos simplemente continuaban o regresaban al
punto dnde comenzaron, sin ningn sentido de propsito o direccin.
Las palabras griegas del Nuevo Testamento que se traducen por eternidad (eis ton aiona, por lo general traducidas para siempre) literalmente
significan a travs de las edades (vase tambin Marcos 3.29; Lucas
1.33,55; Glatas 1.5; 1Pedro 4.11; Apocalipsis 1.18). El concepto hebreo
del tiempo enfatizaba los tiempos sealados por Dios para cumplir sus
propsitos en la tierra. Por ltimo, los hebreos dividieron la historia en
dos etapas. La primera, este siglo, es mala; la segunda, la era por venir, es
buena.
2. George Ladd, A Theology ojthe New Testament [Una teologa del Nuevo
Testamento], Lutterworth Press, Guildford, 1974, p. 48.
3. bid., p. 69.

Captulo 3
1. Gran parte de este captulo se basa en material derivado de los escritos de
George Ladd y James Kallas. Alas lectores interesados en lectura adicional
sobre el Reino de Dios, les recomiendo A Theology ojthe New Testament
[Una teologa del Nuevo Testamento) de George Ladd y The Real Satan
[El verdadero Satans], James Kallas, Augsburg, Minneapolis, Minnesota,
1975. Para un punto de vista parecido al de Ladd, los lectores catlicos
podran referirse a The Moral Teaching oj the New Testament [La
ensefianza moral del Nuevo Testamento], Rudolf Schnackenburg, Seabury, Nueva York, 1965, especialmente el captulo 1. Schnackenburg

256 /

Notas / 257

EVANGELIZACIN PODEROSA

ajusta las demandas morales de Jess principal (pero no exclusivamente)


dentro del marco de su evangelio del Reino de Dios (p. 13).
2. No afirmo que Satans tiene el mismo poder que Cristo. Cualquier
autoridad que Satans tenga se deriva de Dios. Por un tiempo, Dios le ha
permitido a Satans afligir al mundo para que el juicio y la misericordia
de Dios puedan demostrarse en la creacin, especialmente en su obra en
la cruz.
3. La palabra griega usada en el Nuevo Testamento para iglesia, ekklesia,
tambin se us en la traduccin griega del Antiguo Testamento (la
Septuaginta). Literalmente significa 1os llamados, indicando una vez
ms que la Iglesia neotestamentaria est en continuidad directa con el
pueblo veterotestamentario de Dios.
4. Para profundizar ms en la relacin entre el Reino y la Iglesia, vea Ladd,
A Theology olthe New Testament[Una teologa del Nuevo Testamento],
pp. 111-119.
Capitulo 4
1. Jesucristo vino al mundo para salvar de Satans ahombres y mujeres, para
perdonarlos y regenerarlos, para darles vida eterna a todos los que creen
en l. El enfoque de este libro es las seales y las maravillas con el
propsito de sobreponerse al reino de Satans y como medio de llevar a
muchos a Cristo. Al concentrarnos en las seales y las maravillas no quiero
decir que son el todo de nuestra salvacin, ni que la analoga de la Iglesia
como un ejrcito sea la nica manera de entenderla. Tambin se nos llama
familia, refugio, pueblo, nacin, y as por el estilo, y cada trmino indica
diferentes aspectos del propsito de Dios en la salvacin.
Capitulo 5
1. Kallas, The Real Satan [El verdadero Satans], p. 60.
2. George Ladd, The Presence 01 the Future [La presencia del futuro],
Eerdmans, Grand Rapids, Michigan, 1974, pgs. 160-161.
3. bid., p. 162.
Capitulo 6
1. De esta ilustracin y a travs del captulo surgen muchas preguntas
sobre la posesin demoniaca. Por ejemplo, cul es la relacin entre

las enfermedades de la personalidad y la posesin demoniaca? Cmo


puede uno percatarse de la diferencia entre ambas? Preguntas como esas
son importantes; pero ese no es el enfoque de este libro. Aqu mi propsito
al presentar estas preguntas es que los lectores entiendan que me ocupo
solo de un aspecto de un tema complejo. Vase Power HealinglSanidad
poderosa], John Wimber yKevin Springer, Hodder & Stoughton, Londres,
1986, pp. 97-125.
2. Alan R. Tippett, People Movements in Southem Polynesia [Movimientos
populares en el sur de Polinesia], Moody Press, Chicago, 1971.
3. C. Peter Wagner, Special Kinds of Church Growth [Tipos especiales de
crecimiento de iglesia], notas de clase, Seminario Teolgico Fuller, 1984,
p.14.
4. Este testimonio viene de una entrevista con Pradip Sudra en enero de
1991, conducida en el Seminario Teolgico Fuller, Pasadena, California.

Capitulo 7
1. Oscar Cullmann, Christ and Time [Cristo y el tiempo, Editorial Estela,
Barcelona, 1968], Westminster Press, Filadelfia, 1964, p. 64.
2. Karl Ludwig Schmidt, Ethnos in the NT [Ethnos en el Nuevo Testamento], G. Kittel, editor, Theological Dictionary 01 the New Testament
[Diccionario teolgico del Nuevo Testamento], vol. 2, Eerdmans Grand
Rapids, Michigan, 1964, p. 369.

Capitulo 8
1. Vanse los Apndices A y B, donde ilustro los encuentros de poder en la
historia de la Iglesia.
2. John Wesley, The Works 01John Wesley [Las obras de Juan Wesley],
3ra ed., Hendrickson Publishers, Peabody, Massachusetts, 1984, vol. 1,
p.170.
3. He aqu un ejemplo de la manera en la cual las personas respondieron a
este tipo de experiencia. Kevin Springer, luego de dirigirse a la Emmaus
Fellowship [Comunin Emasj, una iglesia en Ann Harbor, Michigan, en
noviembre de 1984, varios meses despus recibi' esta carta de Martha
Slauter, una mujer por la cual or aquel da:

258 / EVANGELIZACIN PODEROSA


Quena comunicarle mis experiencias desde que or por m en
Emas. Le haba pedido que orara para sacarme un espritu de
amargura yresentimiento. Usted lo hizo yse detuvo ydijo que sentia
que haba algo ms, y entonces dijo que crea se me haca difcil
confiar en la gente. Usted or por m por una uncin de la confianza
misma de Dios en la gente. Quiero comunicarle que an despus
de [ir ala] iglesia simplemente me sentf confiada ysent que el Seor
estaba haciendo algo diferente en mis relaciones con las hermanas.
Sent al Seor sirviendo el amor que tiene por m a travs de ellos.
Cuando llegamos a casa de la iglesia y estbamos hablando sobre
todo, le comuniqu a Gary [su esposo] que quera ir a hablar con el
doctor Dave King [un consejero cristiano]. Eso en s era significativo
ya que jams hubiera estado dispuesta a eso anteriormente. He
estado esclavizado a la desconfianza y he permitido que las circunstancias me dominen, hasta el punto de hundirme en la autocompasin y dejar que se apodere de m la depresin. El Seor me mostr
que deseaba que resolviera esas cosas de una vez para siempre, que
tena victoria para m y que quera sanar todas esas cuestiones en
m para que pudiera continuar con ti, libre de todo impedimento.
El doctor King ha sido bendicin para ambos y nos ha ayudado a
descubrir mucha basura. Ha sido como encender una luz, la luz
.indagadora del Espritu de Dios. El Seor realmente ha usado la
consejera para revelar algunas normas incorrectas en la relacin con
las personas que haba desarrollado simplemente por el modo en
que me criaron y a travs de relaciones antes y despus de entregarme al Seor. Ha sido increble! Lo sorprendente es cun suave,
amorosa y misericordiosa es la ciruga espiritual de Dios! Para
hacer gran parte de su obra, el Seor tambin us dos ocasiones en
que se or por m y me ca literalmente al suelo. Jams me sent
condenada por Dios mientras ti sealaba todas esas esferas problemticas, solamente me sent muy afirmada en su amor y placer para
conmigo. Antes tena un problema al sentirme condenada por todo.
Capitulo 9
l. Annimo, Where the Spirit of the Lord 1s [En dnde est el Espritu del
Seor], New Covenant [Nuevo pacto], octubre 1978, pp. 15-16.

Notas / 259

2. Werner Foerster, Exousia, Theological Dictionary 01 the New Testament[Diccionario teolgico del Nuevo Testamento], vol. 2, p. 568.

Capitulo 11
1. No quiero decir que la evangelizacin poderosa es la nica clase de
evangelizacin practicada en el Nuevo Testamento. Ni tampoco quiero
decir que la evangelizacin poderosa es la clase ms practicada por los
cristianos a travs de la historia de la iglesia. Por ejemplo, los evanglicos
afirman que la proclamacin del mensaje del evangelio tiene poder
espiritual intrinseco, una afirmacin que yo no negara. Pero mi punto
permanece: la evangelizacin poderosa fue uno de los tipos normales de
evangelizacin en la Iglesia primitiva y ha surgido a travs de la historia
de la Iglesia con resultados asombrosos.
2. C. Peter Wagner, A Third Wave [Una tercera oleada], PastoralRenewal
Renovacin pastoral}, julio-agosto, 1983, pp. 1-5.
3. Christianity Today [El cristianismo hoy], 11 de marzo de 1991, p. 72.
4. Esta estadstica, un aproximado, proviene de varias conversaciones con
principales misionlogos en la Facultad de Misiones Mundiales en el
Seminario Teolgico Fuller. Cf. Craig Hanscome, Predicting Missionary
Dropout [La prediccin de la baja misionera], Evangelical Missions
Quarter(y [Revista de misiones evanglicas], 1979, pp. 152-155.
S. National f:t IntemationalReligion Report[1nforme sobre la religin nacional
e internacional], 11 de marzo de 1991, p. 2.

Capitulo 12

1. Estas ocasiones se resumen de la siguiente manera:


Obras de poder

Predicacin

Crecimiento de iglesia

Pentecosts (2.4)

Pedro (2.14)

3,000 aadidos (2.41)

Lisiado sanado (3.1)

Pedro (3.12)

5,000 creyeron (4.4)

Seales milagrosas
(8.6)

Felipe (8.6)

Hombres Y mujeres
creen (8.12)

260 /

Notas / 261

EVANGELIZACIN PODEROSA

Obras de poder

Predicacin

Crecimiento de iglesia

Aparece Felipe (8.26)

Felipe ensea (8.35)

Eunuco bautizado
(8.38) .

Visin, aparece ngel


(10.3, 12,44)

Pedro (10.34)

Gentiles bautizados;
Espritu cae (10.47)

Hombres de Chipre
Mano del Seor con
(11.20)
ellos (11.20-21)
Evidencia de la gracia Bernab (11.23)
de Dios (11.23-24)

Muchos creen (11.21)


Gran nmero cree
(11.24b)

Cae el Espritu Santo


(13.1-3)

Bernab, Saulo (13.1)

Iglesias en Asia y
Europa, pueblo
dividido (14.4, 21, 22)

Seales y maravillas
milagrosas (14.1-7)

Pablo y Bernab
(14.3)

Lisiado sanado
(14.8-18)

Pablo y Bernab
(14.15)

Reunin de discpulos
(14.21)

Demonio expulsado
(16.16)

Pablo y Silas (16.14)

Reunin de creyentes
(16.40)

Terremoto, se abren
las puertas de la
crcel (16.25-26)

Pablo y Silas
(16.31-32)

Se salvan el carcelero
y su familia (16.34)

Poder de Dios (18.1 ;


cf. 1 Co 2.1, 4, 5)

Pablo (18.5)

Creen muchos (18.8)

Milagros
extraordinarios
(19.11-12)

Pablo (19.10)

Iglesias en Asia

Captulo 15
1. Viggo Sogaard, proyecto de maestra en artes, Commissioned to Communicate: Cassettes in the Context of a Total Christian Communication
Program [Comisionados para comunicar: los casetes en el contexto de
un programa total de comunicacin cristiana], Wheaton Graduate School
[Facultad de posgrado Wheaton), Wheaton Illinois, 1973. Adems, d.
Viggo Sogaard, Everything You Need to Know for a Cassette Ministry
[Todo lo que necesita saber para un ministerio de casetes), Bethany
Publishing Company, Minneapolis, Minnesota, 1975.
2. lames Engel yWilbert Norton, mJat~ Gane Wrongwith the Harvest?[Qu
sali mal con la cosecha?], Zondervan, Grand Rapids, Michigan, 1975, p. 45.

Capitulo 17
1. Este material se deriva de entrevistas con lerry Brown, un misionero de
las Asambleas de Dios de Ecuador y amigo ntimo del doctor Rores. Las
entrevistas fueron conducidas en el Seminario Teolgico Fuller, Pasadena,
California, en febrero de 1991.

Capitulo 18
1. lames Sire, The Universe Next Door[E1 universo contiguo), InterVarsity
Press, Leicester, 1976, p. 17.
2. Gharles Kraft, Christianity and Culture [Cristianismo y cultural, Orbis
Books, Maryknoll, Nueva York, 1979, p. 53.
3. Charles H. Kraft, Christianity with Power[Cristianismo con poder), Vine,
Ann Harbor, Michigan, 1989, p. 20.

Capitulo 1'9

Captulo 13
l. D. Martyn Lloyd-Jones, 10y Unspeakable [Gozo Indescriptible], Klngsway, Eastbourne, 1984,p. 75.

1. 1000 Maroom, Jr., The Fire Down South [El fuego en el sur], Forbes,
15 de octubre de 1990, p. 56.
2. bid., p. 57.
3. bid., p. 64.
4. Paul Hiebert, The Raw of the Excluded Middle La falta del medio
excluido], Missiology [Misiolog!al, 10.1, 1982, pp. 35-47.

262

Notas / 263

EVANGELIZACIN PODEROSA

Captulo 20
1. Harry Blamires, The Christian Mind [La mente cristiana], SPCK, Londres,
1963, p. 44.
2. Lesslie Newbigin, Foolishness to the Creeks [Locura para los griegos],
SPCK, Londres, 1986, p. 14.

Caracterfstica
cultural

Presuposicin

Conclusin

Comprar

1. Transaccin
econmica impersonal
(Estados Unidos)

1. Precios fijos.

2. Asunto social y
personal (frica, Asia,
Latino Amrica)

2. Regateo. Establecer
relacin personal.

1. Deseable (Estados
Unidos)

1. Verse y actuar joven.


Uso de cosmticos.

2. Tolerado: algo a lo
que hay que sobreponerse (frica)

2. Hay que portarse con


madurez. No actuar
como los jvenes.

1. Indeseable (Estados
Unidos)

1. Temido. Viejos
indeseados.

2. Deseable (frica)

2. Viejos reverenciados.

1. Primordialmente
formal, fuera del hogar,
centrado en el maestro
(Estados Unidos)

1. Escuelas formales.
Especialistas contratados..

2. Primordialmente
informal, en el hogar,
centrado en el aprendiz,
tradicional (frica)

2. Se aprende haciendo.
Discipulado. Proverbios y
cuentos.

Captulo 21
1. Vase John Wimber y Kevin Springer, Power Healing [Sanidad poderosa), Hodder & Stoughton, Londres, 1986, captulo 7.
2. Blamires, The Christian Mind [La mente cristiana], p. 44.
3. Ibid., p. 67.
4. Ibid., p. 86.
5. Ibid., p. 106.
6. Kraft, Christianity with Power [Cristianismo con poder], pp. 104, 108-114.

Juventud

Edad

Captulo 22
1. Kraft, Christianity and Culture Cultura y cristianismo], p. 60. El doctor
Kraft muestra cmo funciona este proceso de presuposicin/conclusin.
He aqu algunas caractersticas culturales y las presuposiciones y conclusiones a las que se llega usando cada una:
Caracterstica
cultural

Presuposicin

Conclusin

Vestimenta

1. Es inmodesto andar
desnudo (Estados
Unidos)

1. Hay que usar ropa


hasta para acostarse.

2. Uno se cubre el
cuerpo para esconder
algo (Pueblo Gava,
Nigeria)

2. Ir desnudo para
probarse a s mismo.

3. Solo como adorno


(Pueblo Higi, Nigeria)

3. Solo algunas veces.


Arreglarse o cambiarse
en pblico.

Educacin

2. Kraft, Christianity with Power[Cristianismo con poder], p. 122.

Capitulo 23

1.Herman Ridderbos, The Coming o/the Kingdom [La llegada del


reino], Presbyterian and Reformed, Filadelfia, 1962, p. xi.
2. C. Peter Wagner, Church Crowth and the Whole Cospel [Crecimiento
de iglesia y todo el evangelio), Harper & Row, Nueva York, 1981. Vase

264 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

tambin Lucas 4.18-19; 7.21-22; Marcos 16.17-18. (Ntese que he


aadido calmar tormentas y alimentar a miles).

3. Ibid.
4. Cf. Co1in Brown (editor), New Intematlonal Dicttonary 01New Testa
ment Theology [Nuevo diccionario internacional de teologa neotesta
mentaria], vol. 2, Paternoster Press, Exeter, 1976, p. 631.
5. Rene Laurentin, Miracles en El Paso [Milagros en El Paso], Servant, Ann
Harbor, Michigan, 1982.

Capitulo 24
1. Evangeltcals and Social Concem, An Evangeltcal Commitment [Los
evanglicos y el inters social, un compromiso evanglico], Nm. 21,
1982, pp. 9-11, 30-32.
2. James Dunn,Jesus and the Spirit[Jess yel Espritu], SCM Press, Londres,
1975, pp. 4849.

Capitulo 25
1. John Wilkinson, Health and Healtng[Salud y sanidad], Columbia Univer
sity Press, Nueva York, 1980. El anlisis de Wilkinson demuestra que de
todos los versculos en los Evangelios, los relacionados con la sanidad se
presentan en las siguientes proporciones: Mateo 9%; Marcos 20%, Lucas
12%; Juan 13%.
2. Edward Langton, Essentials 01 Demonology: A Study 01 Jewish and
Christian Doctrine, Its Ortgtn andDevelopment[Aspectos fundamentales
de la demonologa: Un estudio de la doctrina juda y cristiana, su origen
y desarrollo], Epworth Press, Londres, 1949, p. 173.

Capitulo 27
1. Hija de Jairo: Mateo 9.18-26; Marcos 5.21-43; Lucas 8.40-56. Lzaro:
Juan 11.1-12.19. El hijo de la viuda: Lucas 7.11-17. La multitud de
santos: Mateo 27.52-53. (Casos veterotestamentarios incluyen: el hijo de
la viuda de Sarepta, 1 Reyes 17.17-24; el hijo de la sunamita, 2 Reyes
4.18-37; los huesos de Eliseo, 2 R13.14-21. Otros casos neotestamentarios incluyen: Pedro resucitando a Dorcas, Hechos 9.36-42; Pablo resucitando a Eutico, Hechos 20.7-12).

Notas / 265
Capitulo 28
1. Robert K.Johnston (editor), The Use oltheBible in Theology- Evangeltcal
Opttons [El uso de la Biblia en la teologa - opciones evanglicas], John
Knox Press, Atlanta, Georgia, 1985.

Capitulo 31
1. Dones del habla:
Ejemplo
Lenguas (Hechos 10.44, 46)
Profeca (13.1)
Lenguas/profeca (19.1-7)

Resultado
Creyentes bautizados (10.47-48)
Conversin de los discpulos de
Juan Bautista (19.5-7)

2. Visiones:
Ejemplo
Pablo, Macedonia (Hechos 16.9)
Pablo (18.9)

Resultado
Iglesias europeas
Iglesia en Corinto

3. Milagros:
Ejemplo
Ananas/Safira (5.1-11)
El Espritu levant a Felipe (8.39)
Pablo cegado (9.1-9a)
Elimas cegado (13.4-12)
Pablo apedreado/resucitado
(14.19-20)
4. Sanidades:
Ejemplo
Hombre lisiado (3.7-8)
Enfermos y atormentados por el
mal (5.16)
Sanidad de la ceguera de Pablo
(9.17-19)
Hombre iisiado de Listra (14.10)
Demonio expulsado (16.18)
Fiebre y disentera del padre de
Publio (28.8)
5. Visita angelical:
Ejemplo
Pedro (12.7); Pablo (27.23-24)

Resultado
Miedo (5.11,13)

Sergio Pablo crey (13.12)


Discpulos (14.21)

Resultado
Aumento a 5,000 (4.4)
Ms sanados (5.16)

Discpulos (14.21-22)
Hermanos (16.40)
Todos los enfermos en la isla
sanados (28.9; comienza una iglesia
segn los historiadores de la Iglesia)

266 /

EVANGELIZACIN PODEROSA

ApndiceB

1. Christian DeWet, Signs and Wonders in Church Growth [Seales y


maravillas en el crecimiento de iglesia], tesis de maestra, Facultad de
misiones Seminario teolgico Fuller, diciembre 1981, pp. 93-123.
2. Ibid., pp. 95-96, 98 (nota 3).
3. Ibid., pp. 96-97.
4. Donald O. Young, Signs and Wonders and Church Growth in the Ivory
Coast [Seales y maravillas ycrecimiento de iglesia en la Costa de Marfil],
Presentacin escrita para MC:510, Signs, Wonders, and Church Growth
[Seales, maravillas, y crecimiento de iglesia], Seminario Teolgico Fuller, 198~.
5. Donald McGavran, Healing and Evangelization of the World [La samdad y la evangelizacin del mundo], slabo, Seminario de Crecimiento de
iglesia en Basilia, 1979, p. 296.
6. De Wet, SjgI1S and Wonders Seales y maravillas), pp. 102, 106, cf.
But What About Hicks? [Pero y qu de Hicks?], Christan Century
[Siglo cristiano], 7 de julio de 1954, pp. 814-815.
7. DonaldMcGavran, Divine Healing and Church Growth [Sanidad divina
y crecimiento de iglesia], discurso ante una reunin de misioneros de la
Alianza Cristiana y Misionera, Lincoln, Nebraska, 1979.
.
8. R.R. Cunville, The Evangelization of Northeast India [La evangelizacin
del norte de la India], tesis de Doctor en Misiones, Facultad de Misiones
Mundiales, Seminario Fuller, 1975, pp. 156179.
9. G. Elford, Signs and Wonders Among the Canadian Indians [Seales
y maravillas entre los indios canadienses], presentacin escrita para
MC:510, Signs, Wonders, and Church Growth [Seales, maravillas, y
crecimiento de iglesia], Seminario Teolgico Fuller, 1983.

Apndice

1. David B. Barrett, Global Statistics of the Pentecostal/Charismatic Renewal [Estadsticas globales de la renovacin pentecostal/carismtica),
Minstries Today 1991 Church Resource Directory [Directorio de recursos eclesisticos de Ministerios de hoy 19911, p. 9.
2. Donald G. B10esch, Essentals 01 Evangelcal Theology [Aspectos fundamentales de la teologa evanglica], vol. 2, Harper & Row, San Francisco,
1978, p. 289.

Notas / 267

3. Benjamin B. Warfield, CounterjeitMiracles [Milagros falsos], The Banner


ofTruth Trust, Edjnburgo, 1918.
4. John MacArthur, The Charismatcs [Los carismticos], Zondervan, Grand
Rapids, Michigan, 1978, p. 131.
5. F.F. Bruce, 1 6' 2 Corinthians [1 y 2 Corintios], Marshall, Morgan and
Scott, Londres, 1971, p. 122. Perfecto aqu se refiere a la Segunda
Venida de Cristo. Esta interpretacin parece ajustarse bien dentro del
contexto general de 1 Corintios, especialmente 1.7: de tal manera que
nada os falta en ningn don, esperando la manifestacin de nuestro Seor
Jesucristo. Vase tambin Wayne Grudem, The Gift 01 Prophecy in the
New Testament and Today[El don de1a profeca en el Nuevo Testamento
y hoy en da], Kingsway, Eastbourne, 1988, pp. 227-252.
6. James Davison Hunter, American Evangelcalsm [El evangelicalismo
estadounidense], Rugers University Press, Brunswick, Nueva Jersey, 1980,
pp. 41-48.
7. Wagner, A Third Wave? [Una tercera oleada], pp. 4-5.