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1.- De dnde proviene ese nombre?

El nombre chikungunya deriva de una palabra en


dialecto makonde, hablado por el grupo tnico del
mismo nombre, que vive en el sureste de Tanzania y
el norte de Mozambique (frica). Significa a grandes
rasgos aquel que se encorva y describe la
apariencia inclinada de las personas que padecen
esta enfermedad. As se explica en Preparacin y
respuesta ante la eventual introduccin del virus
chikungunya en las Amricas, informe de la
Organizacin Panamericana de la Salud, Oficina
Regional de la Organizacin Mundial de la Salud,
publicado en 2011. Desde ese ao se vea la
posibilidad de que el virus se internara en el
continente.
2.- Cmo se transmiten el dengue y la
chikungunya?
Ambos virus se transmiten por los mosquitos Aedes
aegypti y Aedes albopictus. El primero se reproduce
en recipientes con agua y los segundos en criaderos
que proporcionan los neumticos. Una vez que
adquieren el virus deben pasar 10 das
correspondientes al proceso de incubacin y
despus son capaces de transmitir la enfermedad a
cualquier ser humano. Cuando las personas son
picadas por estos mosquitos infectados, los
primeros sntomas pueden aparecer entre los cuatro
y los 10 das siguientes. No se transmite por mero
contacto con la piel.

3.- Cules son los primeros signos de alarma?


Los especialistas recomiendan ir al mdico si tienen
sbita fiebre alta, por encima de 39 grados,
ampollas, manchas en la piel, deshidratacin,
mareos cuando estn de pie, heces oscuras,
hinchazn en los ojos, hemorragia a nivel de encas
y nariz, as como dificultad respiratoria. Aunque los
exmenes de sangre no muestren cambios
hematolgicos despus de tres das, los pacientes
deben acudir al centro de salud ms cercano en las
primeras 24 horas para tratarlos porque podra ser
un caso sospechoso de dengue o chikungunya.
Principalmente se le ofrece hidratacin y el
medicamento que considere pertinente el
especialista.
4.- Cmo s si tengo dengue o chikungunya?
En el dengue, el dolor es muscular, mientras que en
la chikungunya es en las articulaciones: dedos,
manos, muecas, etc. Con dengue, el promedio de
la fiebre es de 39 a 39,5, pero en un segundo la
temperatura puede pasar de 40. Con la
chikungunya la piel se levanta un poco y sucede ms
rpido, a veces el primer da, mientras que en el
dengue son ms bien puntos rojos que se pueden
mostrar en el quinto da. La disminucin de las
plaquetas tambin es diferente: con la chikungunya
no bajan tanto, pero con el dengue pueden estar
por debajo de 100 mil.
5.- Pruebas para determinar el estado del

paciente
Una vez en el centro de salud, al paciente se le
practican varias pruebas: PCR a nivel de hospital
(porque hay un PCR que realiza el Instituto Nacional
de Higiene) y Velocidad de Sedimentacin Globular
(VSG), con el objetivo de determinar los procesos
inflamatorios y medir la rapidez con la que caen los
glbulos rojos en la sangre.
En el dengue, los glbulos blancos tienden a
disminuir ms que en el chikungunya, donde estos
valores pueden estar normales o altos. Los
hospitales, clnicas y CDI pueden tratar la
enfermedad, pero si el paciente se complica debe ir
a otro centro donde ofrezcan servicios ms
especializados de nefrologa, pediatra o
neumologa, entre otros.
6.- Pruebas diagnsticas de dengue y
chikungunya
Las pruebas de la chikungunya solo las hace el
Instituto Nacional de Higiene, pero los centros de
salud disponen de los anlisis IgG e IgM que miden
los anticuerpos, en este caso los que protegen
contra las bacterias e infecciones. Se hacen el
quinto da y son para el dengue, pero sirven para la
chikungunya: si sale positivo para el primero,
significa que no tienes el segundo; pero si sale
negativo quizs padezcas el nuevo virus.
7.- Me dio chikungunya, y ahora qu hago?

No hay un tratamiento especfico contra el dengue


o la chikungunya. Dependiendo del sntoma, el
doctor te asignar un medicamento especfico. El
nico analgsico que ha demostrado su seguridad es
acetaminofn. Hay que evitar las aspirinas,
ibuprofeno, profenid, diclofenac sdico y potsico,
as como novalcina. Es importante el reposo y
abundante lquido. La enfermedad puede durar
aproximadamente una semana. Los especialistas no
descartan los medicamentos caseros para curar la
enfermedad, como las sopas de patas de gallina o
sardinas, pero no est comprobada cientficamente
su efectividad.
8.- Quines son las personas de mayor riesgo?
Como es una nueva enfermedad en Venezuela,
todos estamos susceptibles de padecerla. Sin
embargo, hay que tener un cuidado especial con los
nios menores, los ancianos, las embarazadas y
quienes tengan una enfermedad de base, como
leucemia, cncer o diabetes, que no les permita
producir anticuerpos como los genera una persona
sana.
Cmo te proteges? Utilizando ropa que te cubra
todo el cuerpo, plaquitas y repelentes del mercado.
Puedes preparar tu propio repelente mezclando una
ampolla de vitamina B12 con algn tipo de crema
fra: a los mosquitos no les gusta ese olor, as que
no se te acercarn.

9.- Me puede dar varias veces el virus?


Mientras el dengue puede dar cuatro veces, el
chikungunya no repite: solo da una vez. Si tienes
dengue, no se descarta la posibilidad de que se
complique y te d chikungunya. De hecho, as
tengas chikungunya o dengue, te puede dar
cualquier otra enfermedad viral, como rubeola,
sarampin, varicela, etc.
10.- Cmo prevengo los virus del dengue y la
chikungunya?
Los centros de salud deben contar con mosquiteros.
Adems, es necesario el saneamiento ambiental, la
fumigacin, la abatizacin y la nebulizacin, as
como educacin a la poblacin para evitar los
criaderos de mosquitos: si ya se sabe que el Aedes
aegypti se reproduce en los recipientes de agua y el
Aedes albopictus en los criaderos que proporcionan
los neumticos, entonces hay que eliminarlos. Hay
que evitar que los mosquitos encuentren lugares
dnde depositar sus huevos.

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